en-fr  "We’re going round in circles” - Inevitably, France’s gilets jaunes protesters debate the metaphysics of roundabouts Medium
« Nous tournons en rond » - Inévitablement, les manifestants français gilets jaunes débattent de la métaphysique des rond-points.

C’est un type de révolution différente.

The Economist, 18 décembre 2018.

Quand l'histoire viendra à étudier les gilets jaunes, deux symboles en marqueront la cause. L'un est le gilet de haute visibilité que la loi française oblige les automobilistes à porter en cas d'accident. Il s'agit désormais d'un uniforme de protestation. L'autre est le rond-point.

C'est sur les ronds-points de la France entière que les gilets jaunes se sont d'abord réunis pour protester contre une hausse des écotaxes sur le carburant automobile. C'est vers le plus célèbre d'entre eux, la Place de l'Étoile à Paris, que les protestataires ont convergé durant leurs week-ends de révolte. Le président Emmanuel Macron a parlé de la "détresse sur tant de ronds-points". Avec leurs feux qui brûlent, leurs camps de fortune et leurs guirlandes festives, les ronds-points occupés sont devenus des lieux de résistance musclée et des centres de solidarité joyeuse et provocante.

Lancé par Eugène Hénard, un urbaniste, au début des années 1900, le rond-point est un emblème approprié. Depuis les années 1990, la version moderne, souvent recouverte de kitsch décoratif, s'est largement répandue dans la France semi-rurale. Loin du Vélib, de l'appel à Uber, du vote Macron à Paris, c’est ici que passe la vie des gens dans ce que Daniel Behar, un géographe, appelle le « zapping territorial » : dans la voiture entre le travail, les maisons et la multiplication des magasins discount en périphérie. Il s'appuie sur l'idée que ceux qui occupent le rond-point sont « à la fois de quelque part et de nulle part ».

Un écrivain français attribue la force métaphorique du rond-point au fait qu’elle est égalitaire et offre un accès à tous. Un autre soutient que c’est l’apparence cruelle de la mobilité qui rend le rond-point symboliquement apte. Victimes du « fantasme du capitalisme fluide », affirme Jean-Pierre Denis, les gilets jaunes ne se dirigent pas vers une destination, ni même en marche, comme le nom du parti politique de M. Macron. Ils crient « arrêtez ! » exactement au point où ils devraient bouger.

Un noyau dur de vestes jaunes jure de maintenir les manifestations, malgré une forte baisse des chiffres à Paris le 15 décembre, après les concessions de M. Macron. Certains veulent maintenant que les manifestants quittent les ronds-points. Dans un pays de réflexion existentielle, le concept de mouvement circulaire incarné par le rond-point appelle inévitablement un commentaire métaphysique, même par inadvertance. « Nous ne pouvons pas continuer à passer tout notre temps sur un rond-point », a déclaré Jacline Mouraud, fondatrice des gilets jaunes : « Parce que, dans tous les cas, cela ne ferait que tourner en rond. » https://www.economist.com/europe/2018/12/22/inevitably-frances-gilets-jaunes-protesters-debate-the-metaphysics-of-roundabouts?frsc=dg%7Ce
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It’s a different sort of revolution.
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The Economist, December 18, 2018.
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When history comes to study the gilets jaunes (yellow jackets), two symbols will mark their cause.
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The other is the roundabout.
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President Emmanuel Macron spoke of the “distress on so many roundabouts”.
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They are crying “stop!” exactly at the point at which they ought to be moving.
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Some now want protesters to quit the roundabouts.
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"We’re going round in circles” - Inevitably, France’s gilets jaunes protesters debate the metaphysics of roundabouts.

It’s a different sort of revolution.

The Economist, December 18, 2018.

When history comes to study the gilets jaunes (yellow jackets), two symbols will mark their cause. One is the high-visibility jacket that French law requires motorists to carry in case of accident, and is now a uniform of protest. The other is the roundabout.

It was on ronds-points across France that the gilets jaunes first gathered to protest against a rise in green taxes on motor fuel. It is at the country’s most famous one, the Place de l’Étoile in Paris, that protesters have converged for their weekend revolts. President Emmanuel Macron spoke of the “distress on so many roundabouts”. With their blazing fires, makeshift camps and festive tinsel, the occupied roundabouts have become places of muscular resistance and hubs of cheerful, defiant solidarity.

Pioneered by Eugène Hénard, a town planner, in the early 1900s, the roundabout is a fitting emblem. Since the 1990s the modern version, often topped with decorative kitsch, has spread widely across semi-rural France. Far from bike-sharing, Uber-hailing, Macron-voting Paris, this is where people’s lives are spent in what Daniel Behar, a geographer, calls “territorial zapping”: in the car between jobs, homes and the sprawl of out-of-town discount stores. Those who occupy the roundabout, he argues, are “at the same time from somewhere and from nowhere”.

One French writer attributes the roundabout’s metaphorical force to the fact that it is egalitarian, offering access to all. Another argues that it is the cruel appearance of mobility that makes the roundabout symbolically apt. Victims of the “fantasy of fluid capitalism”, argues Jean-Pierre Denis, the gilets jaunes are not marching to a destination, nor even en marche (on the move), as in the name of Mr Macron’s political party. They are crying “stop!” exactly at the point at which they ought to be moving.

A hard core of yellow jackets vows to keep up the protests, despite a sharp drop in numbers in Paris on December 15th, after Mr Macron’s concessions. Some now want protesters to quit the roundabouts. In a country of existential reflection, the concept of circular motion embodied by the roundabout inevitably invites metaphysical commentary, even if inadvertently. “We can’t keep spending all our time on a roundabout,” declared Jacline Mouraud, a founder of the gilets jaunes: “Because, in any case, that would only end up going round in circles.”

https://www.economist.com/europe/2018/12/22/inevitably-frances-gilets-jaunes-protesters-debate-the-metaphysics-of-roundabouts?frsc=dg%7Ce