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European Election

Timmermans becomes Top Candidate of the Social Democrats.

The European Social Democrats have agreed that Frans Timmermans should fight for the position of EU Commission President. Within this week his biggest competitor will be determined.

He already announced his candidacy in October. Now, his sole competitor within the party has withdrawn: Frans Timmermans from the Netherlands is supposed to win the office of the president of the EU Commission for the Social Democratic Party of Europe (SPE). He will be the top candidate of his party in the European election in May 2019. That's what the SPE said.

Competitor Maros Sefcovic withdrew his candidacy. But the Slovakian is supposed to play an important role in the election compaign and supports Timmermans, it was said. " As of today the SPE has a strong, collective candidate - Frans Timmermans," explained party leader Sergei Stanishev. With that said, the Social Democrats are ready to go for the election campaign a few days ahead of the European People's Party (EVP).

The European elections in May will not vote on the head of the EU Commission. However, the leading candidates of the large European parties will basically then have opportunities in the fall of 2019 to become the successor of Luxemburg's Jean-Claude Juncker at the head of the powerful EU authority. For this, a nomination by the council of EU countries and a majority in the European Parliament is necessary. Both things will likely be achieved only with a larger alliance of parties.

The EVP will decide on their top candidate next Thursday.

Currently, social democrats are being predicted losses. From today's view the EPP is likely to become the strongest party again. The latter would thus have the best prospects for the Juncker succession, the social democrats would rather have outsider chances. The EVP will decide next Thursday whether the CSU politician Manfred Weber or the former Finnish prime minister Alexander Stubb will be their top candidate.

Timmermans grew up in Paris, Brussels, Rome and the in the Dutch city Heerlen, and speaks seven languages. As Juncker's first deputy in the EU Commission, the 57-year-old is, among other things, responsible for sustainability and the rule of law. On behalf of the Commission, he also started the proceedings against Poland because of the possible danger of EU fundamental values through the reconstruction of the judiciary.

SPD leader Andrea Nahles had already pledged her support to Timmermanns weeks ago. The SPD has already nominated Katarina Barley minister of justice as Germany's top candidate for the European election campaign, independent of the top European candidate. She is to form a duo with Udo Bullmann, the social democratic faction leader in the European Parliament.

Editor's note: In the first paragraph the abbreviation for the Social Democratic Party of Europe was corrected as "SPE".

aev/dpa
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Europawahl.
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Timmermans wird Spitzenkandidat der Sozialdemokraten.
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Noch in dieser Woche wird sein größter Konkurrent festgelegt.
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Bei der Europawahl im Mai 2019 wird er der Spitzenkandidat seiner Partei sein.
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Das teilte die SPE mit.
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Mitbewerber Maros Sefcovic zog seine Kandidatur zurück.
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Bei der Europawahl im Mai wird zwar nicht über den EU-Kommissionschef abgestimmt.
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Beides wird wohl nur mit einem größeren Parteienbündnis zustande kommen.
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EVP entscheidet am Donnerstag über ihren Spitzenkandidaten.
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Derzeit werden den Sozialdemokraten Verluste vorhergesagt.
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Stärkste Partei dürfte nach jetzigem Stand wieder die EVP werden.
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SPD-Chefin Andrea Nahles hatte Timmermans bereits vor Wochen ihre Unterstützung zugesagt.
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Europawahl.

Timmermans wird Spitzenkandidat der Sozialdemokraten.

Die europäischen Sozialdemokraten haben sich darauf geeinigt, dass Frans Timmermans um das Amt des EU-Kommissionspräsidenten kämpfen soll. Noch in dieser Woche wird sein größter Konkurrent festgelegt.

Seine Kandidatur hatte er bereits im Oktober bekannt gegeben, jetzt hat sich sein einziger innerparteilicher Mitbewerber zurückgezogen: Der Niederländer Frans Timmermans soll für die Sozialdemokratische Partei Europas (SPE) das Amt des EU-Kommissionspräsidenten erobern. Bei der Europawahl im Mai 2019 wird er der Spitzenkandidat seiner Partei sein. Das teilte die SPE mit.

Mitbewerber Maros Sefcovic zog seine Kandidatur zurück. Der Slowake soll aber eine wichtige Rolle im Wahlkampf spielen und unterstütze Timmermans, hieß es. "Seit heute hat die SPE einen starken gemeinsamen Kandidaten - Frans Timmermans", erklärte Parteichef Sergei Stanishev. Damit machen sich die Sozialdemokraten wenige Tage vor der Europäischen Volkspartei (EVP) startklar für die Wahlkampagne.

Bei der Europawahl im Mai wird zwar nicht über den EU-Kommissionschef abgestimmt. Die Spitzenkandidaten der großen europäischen Parteien haben dann aber grundsätzlich Chancen, im Herbst 2019 Nachfolger des Luxemburgers Jean-Claude Juncker an der Spitze der mächtigen EU-Behörde zu werden. Nötig ist dafür eine Nominierung durch den Rat der EU-Länder und eine Mehrheit im Europaparlament. Beides wird wohl nur mit einem größeren Parteienbündnis zustande kommen.

EVP entscheidet am Donnerstag über ihren Spitzenkandidaten.

Derzeit werden den Sozialdemokraten Verluste vorhergesagt. Stärkste Partei dürfte nach jetzigem Stand wieder die EVP werden. Diese hätte somit die besten Aussichten auf die Juncker-Nachfolge, die Sozialdemokraten hätten eher Außenseiterchancen. Die EVP will am Donnerstag in Helsinki entscheiden, ob der CSU-Politiker Manfred Weber oder der ehemalige finnische Ministerpräsident Alexander Stubb ihr Spitzenkandidat wird.

Timmermans wuchs in Paris, Brüssel, Rom und im niederländischen Heerlen auf und spricht sieben Sprachen. Als erster Stellvertreter Junckers in der EU-Kommission ist der 57-Jährige unter anderem zuständig für Nachhaltigkeit und Rechtsstaatlichkeit. So startete er im Auftrag der Kommission auch das Verfahren gegen Polen wegen der möglichen Gefährdung von EU-Grundwerten durch den Umbau der Justiz.

SPD-Chefin Andrea Nahles hatte Timmermans bereits vor Wochen ihre Unterstützung zugesagt. Unabhängig vom europäischen Spitzenkandidaten hat die SPD bereits Justizministerin Katarina Barley als deutsche Spitze für den Europawahlkampf nominiert. Sie soll ein Duo mit Udo Bullmann bilden, dem sozialdemokratischen Fraktionschef im Europaparlament.

Anmerkung der Redaktion: Im ersten Absatz wurde korrigiert, dass die Abkürzung für die Sozialdemokratische Partei Europas "SPE" lautet.

aev/dpa