en-fr  Emmanuel Macron, the new Teddy Roosevelt
Emmanuel Macron, le nouveau Teddy Roosevelt.

Il y a des parallèles intrigants entre le président français et le 'Rough Rider' américain.

The Economist, 22 mars 2018.

L'invité américain, vêtu de vêtements mal ajustés, était un spectacle étrangement débraillé à côté de ses hôtes français bien habillés. Mais quand Steve Bannon est monté sur scène en tant qu'invité surprise au congrès du Front National à Lille au début du mois, il a volé la vedette. « Laissez-les vous appeler racistes. Laissez-les vous appeler xénophobes. Laissez-les vous appeler nativistes », a déclaré l'ancien stratège en chef de Donald Trump. « Portez-le comme un insigne d’honneur !» Alors que chacune de ses phrases était traduite en français, l'audience en admiration a applaudi. Après avoir rencontré des populistes et des nationalistes d'Allemagne et d'Italie, M. Bannon a salué la montée d'un mouvement mondial et leur a dit : « L'histoire est de notre côté ».

Dans un sens, Mr Bannon choisit un drôle de moment pour venir en France. Le mouvement de Marine Le Pen, qu'elle veut à présent renommer Rassemblement National, a été dans un piteux état depuis qu'elle a perdu l'élection présidentielle l'année dernière contre Emmanuel Macron et n'a obtenu que huit sièges parlementaires. De Rome à Varsovie, les populistes restent une force puissante en Europe. La mise en sourdine du FN en France se présente plutôt comme une exception.

Pourtant, la visite de l'Américain en France nous rappelle que tout soulagement ressenti par les démocrates libéraux européens à la victoire de M. Macron doit encore être tempéré. Un total de 10,6 millions d'électeurs français ont soutenu Mme Le Pen dans le second tour des élections présidentielles. La politique d'identité n'a pas disparu. L'apparition de M. Bannon à Lille a également souligné l'attrait mondial du populisme nativiste et sa longue histoire. En effet, les tentatives des États-Unis dans les années 1890 et au début des années 1900 pour faire face à une version antérieure jettent des parallèles curieux et instructifs avec la France et l'Europe aujourd'hui.

Lorsque William Jennings Bryan a prononcé son fameux discours « Cross of Gold » à la convention nationale démocrate de Chicago en 1896, c'était plus qu'une simple attaque contre l'étalon-or. Evoquant « la colère vengeresse d'un peuple indigné », l'ancien membre du Congrès nébraskan, qui devint le candidat présidentiel commun démocrate et populiste, dénonçait également « les fainéants du capital oisif » et ce qui devint plus tard connu sous le nom d'économie dérivée. et le sort des « masses laborieuses », tout comme Mme Le Pen le fait aujourd'hui. Bryan a bâti son mouvement populiste autour de la petite personne - les fermiers des Prairies - contre les capitalistes de la côte Est et leurs copains politiques. Mme Le Pen encadre sa politique comme une campagne pour "l'oubliée" contre l'élite capitaliste sans racines, et pour recouvrer la souveraineté.

C'était Theodore Roosevelt, cependant, qui est devenu président en 1901 à l'âge de 42 ans, et a conçu la réponse américaine la plus efficace. Dans son « Square Deal », et plus tard dans les réformes progressistes, TR qui a cassé les fiducies a cherché à attaquer les barons voleurs, à réglementer les chemins de fer et à adoucir les aspérités du capitalisme en apportant une réforme sociale. Ce faisant, il contribua à dissiper la menace populiste de Bryan, obtint un second mandat en 1904 et jeta les bases de nouvelles réflexions sur la politique sociale.

Les parallèles avec M. Macron, qui a battu Mme Le Pen à l'âge de 39 ans, sont frappantes. Comme Roosevelt, M. Macron définit sa politique comme « progressiste », fonde son propre parti pour brouiller les lignes politiques et espère rééquilibrer l'équilibre politique entre ce que TR appelle les « doctrinaires de l'individualisme extreme » et ceux du «socialisme extrême» (bien que M. Macron n'est guère le premier émulateur des Progressistes: l'américain Bill Clinton, le britannique Tony Blair et l'allemand Gerhard Schröder, par exemple, avaient l'habitude de s'extasier sur la « troisième voie » dans les années 1990). Là où Roosevelt était un défenseur de l'environnement qui a élargi le réseau de parcs nationaux de l'Amérique, M. Macron est devenu un écolo qui jure de « rendre notre planète beau à nouveau ». À l'instar de Roosevelt, M. Macron considère que sa tentative d'assainir la politique, de freiner la recherche de rentes et d'apprivoiser les titans technologiques s'inscrit dans le cadre d'une réponse libérale et favorable au marché au populisme qui peut néanmoins apaiser les craintes des électeurs.

Les ressemblances vont encore plus loin. Chaque président a été éduqué dans l'institution d'élite de son pays (Roosevelt à Harvard, M. Macron à l'Ecole nationale d'administration), a étudié la philosophie et en particulier Hegel (M. Macron a écrit une thèse sur le philosophe allemand) et est littéraire (Roosevelt a écrit des dizaines de livres, M. Macron est un romancier non publié). Comme Roosevelt, M. Macron n'aime pas le cynisme et pense que parler de grandeur peut restaurer la confiance nationale. « Nous devons être de nouveau prêts à créer de grands récits », dit M. Macron, des mots qui font écho à un discours prononcé à Paris à la Sorbonne en 1910 par Roosevelt, qui déclarait « malsain » d'adopter « une attitude d'incrédulité envers tous c'est grand et noble ».

Prairies contre les Pyrénées. Bien sûr, il y a beaucoup de choses à séparer les deux présidents. Roosevelt, le « Rough Rider », il était un cow-boy à la fois, un chasseur et un éleveur de bétail dans les Badlands du Dakota, qui a servi comme officier de cavalerie à Cuba pendant la guerre hispano-américaine ; M. Macron est un joueur de tennis et un skieur, d'une génération qui n'a jamais vu de combat actif. Roosevelt, qui a pris ses fonctions en tant que républicain après l'assassinat de William McKinley, a fondé son Parti progressiste seulement après avoir quitté la présidence ; M. Macron a créé En Marche comme véhicule de victoir.

Pourtant, la leçon de ce parallèle est qu'il faut prendre la menace du populisme pour inciter le centre favorable au marché à repenser certains de ses principes. Roosevelt a inauguré une ère de réforme progressive qui a donné au gouvernement fédéral un rôle plus important dans la politique sociale et la réglementation. M. Macron pense que le populisme se développe lorsque les gens sentent que leurs dirigeants sont impuissants, en particulier contre les forces de la mondialisation. Ses efforts le placent au centre d'un équilibre. L'Europe essaie de préserver l'ordre existant du marché libre, tout en essayant d'imposer de nouvelles règles, par exemple en frappant les géants de la technologie avec des taxes et des règlements. C'est une équation difficile de bien faire les choses. « La France a enseigné de nombreuses leçons aux autres nations », a déclaré Roosevelt dans son discours à la Sorbonne. La réponse de son président actuel au populisme va tester si cela peut être une autre.

https://www.economist.com/news/europe/21739168-there-are-intriguing-parallels-between-frances-president-and-americas-rough-rider-emmanuel-macron?frsc=dg%7Ce
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Emmanuel Macron, the new Teddy Roosevelt.
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There are intriguing parallels between France’s president and America’s Rough Rider.
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The Economist, March 22, 2018.
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“Let them call you racists.
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Let them call you xenophobes.
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Let them call you nativists,” declared Donald Trump’s former chief strategist.
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In one sense, Mr Bannon chose an odd time to drop in on France.
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From Rome to Warsaw, populists remain a potent force in Europe.
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France’s muted FN stands out as something of an exception.
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Fully 10.6m French voters backed Ms Le Pen in the presidential run-off.
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Identity politics have not disappeared.
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The parallels with Mr Macron, who defeated Ms Le Pen at the age of 39, are striking.
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The resemblances go deeper still.
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Prairies versus Pyrenees Of course, there is plenty to separate the two presidents.
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His efforts put him at the centre of a balance.
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It is a hard equation to get right.
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Its current president’s response to populism will test whether this can be another.
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Emmanuel Macron, the new Teddy Roosevelt.

There are intriguing parallels between France’s president and America’s Rough Rider.

The Economist, March 22, 2018.

THE American guest in ill-fitting clothes was a curiously bedraggled sight next to his sharp-suited French hosts. But when Steve Bannon took to the stage as the surprise invité at the National Front congress in the city of Lille earlier this month, he stole the show. “Let them call you racists. Let them call you xenophobes. Let them call you nativists,” declared Donald Trump’s former chief strategist. “Wear it as a badge of honour!” As each of his phrases was translated into French, the star-struck audience applauded. Fresh from meeting populists and nationalists from Germany and Italy, Mr Bannon hailed the rise of a global movement and told them: “History is on our side”.

In one sense, Mr Bannon chose an odd time to drop in on France. Marine Le Pen’s movement, which she now wants to rename Rassemblement National (National Rally), has been in disarray ever since she lost the presidential election last year to Emmanuel Macron and secured only eight parliamentary seats. From Rome to Warsaw, populists remain a potent force in Europe. France’s muted FN stands out as something of an exception.

Yet the American’s visit to France was a sobering reminder that any relief felt by Europe’s liberal democrats at Mr Macron’s victory still needs to be tempered. Fully 10.6m French voters backed Ms Le Pen in the presidential run-off. Identity politics have not disappeared. Mr Bannon’s appearance in Lille also underlined the global appeal of nativist populism and its long history. Indeed, America’s attempts in the 1890s and early 1900s to deal with an earlier version throw up some curious and instructive parallels with France, and Europe, today.

When William Jennings Bryan gave his famous “Cross of Gold” speech at the Democratic national convention in Chicago in 1896, it was more than just an attack on the gold standard. Evoking “the avenging wrath of an indignant people”, the Nebraskan former congressman, who went on to become the joint Democratic and Populist presidential candidate, was also decrying “the idle holders of idle capital” and what later became known as trickle-down economics and the plight of the “toiling masses”, much as Ms Le Pen does today. Bryan built his populist movement around the little person—the farmers on the prairies—against the east-coast capitalists and their political cronies. Ms Le Pen frames her politics as a campaign for “the forgotten” against the rootless capitalist elite, and to recover sovereignty.

It was Theodore Roosevelt, though, who became president in 1901 at the age of 42, and devised the most effective American response. In his “Square Deal”, and later Progressive reforms, the trustbusting TR sought to take on the robber barons, regulate the railroads and smooth the rough edges of capitalism by bringing about social reform. In doing so, he helped to see off the populist threat from Bryan, secured a second term in 1904, and laid the ground for much new thinking about social policy.

The parallels with Mr Macron, who defeated Ms Le Pen at the age of 39, are striking. Like Roosevelt, Mr Macron defines his politics as “progressive”, founded his own party to blur political lines and hopes to recalibrate the political balance between what TR called “the doctrinaires of extreme individualism” and those of “extreme socialism” (though Mr Macron is hardly the Progressives’ first emulator: America’s Bill Clinton, Britain’s Tony Blair and Germany’s Gerhard Schröder, for example, used to wax lyrical about the “third way” in the 1990s). Where Roosevelt was a conservationist who expanded America’s network of national parks, Mr Macron has become a tree-hugger who vows to “make our planet great again”. Like Roosevelt, Mr Macron considers his attempt to clean up politics, curb rent-seeking and tame tech titans to be part of an effort to fashion a liberal, market-friendly response to populism that can nonetheless assuage voters’ fears.

The resemblances go deeper still. Each president was educated at his country’s elite institution (Roosevelt at Harvard; Mr Macron at the Ecole Nationale d’Administration), studied philosophy and particularly Hegel (Mr Macron wrote a thesis on the German philosopher) and is literary-minded (Roosevelt wrote dozens of books; Mr Macron is an unpublished novelist). Like Roosevelt, Mr Macron dislikes cynicism and thinks that talk of grandeur can restore national confidence. “We have to be amenable once again to creating grand narratives,” Mr Macron says, words that echo a speech made in Paris at the Sorbonne in 1910 by Roosevelt, who declared it “unhealthy” to hold “an attitude of sneering disbelief toward all that is great and lofty”.

Prairies versus Pyrenees
Of course, there is plenty to separate the two presidents. Roosevelt, the “Rough Rider”, was a one-time cowboy, hunter, and cattle-rancher in the Dakota Badlands who served as a cavalry officer in Cuba during the Spanish-American war; Mr Macron is a tennis-player and skier, of a generation that has never seen active combat. Roosevelt, who took office as a Republican after the assassination of William McKinley, founded his Progressive Party only after leaving the presidency; Mr Macron created En Marche as his vehicle for victory.

Yet the lesson of this parallel is that it takes the menace of populism to prompt the market-friendly centre to rethink some of its tenets. Roosevelt ushered in an era of progressive reform that gave the federal government a greater role in social policy and regulation. Mr Macron thinks populism thrives when people feel their leaders are impotent, in particular against the forces of globalisation. His efforts put him at the centre of a balance. Europe is trying to preserve the existing free-market order, while trying to impose new rules on it, for instance by hitting tech giants with taxes and regulations. It is a hard equation to get right. “France has taught many lessons to other nations,” declared Roosevelt in his Sorbonne speech. Its current president’s response to populism will test whether this can be another.

https://www.economist.com/news/europe/21739168-there-are-intriguing-parallels-between-frances-president-and-americas-rough-rider-emmanuel-macron?frsc=dg%7Ce