en-fr  THE BISHOP'S SECRET by FERGUS HUME - Chapter 34
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CHAPITRE XXXIV - LE PRIX DU PÉCHÉ.
Alors que la perversité et le sort de Mosk étaient discutés et réglés dans le bureau de l'inspecteur Tinkler, Monseigneur Pendle méditait sur un sujet très important, à la fois pour son entourage et pour les prétentions plus larges de sa position élevée. Ce n'était autre que l'étude de l'engagement de Gabriel avec la fille de l'hôtelier, et un débat avec lui-même afin de savoir si oui ou non il devrait consentir à cette mésalliance si évidente. L'évêque était fondamentalement un négociateur honnête, et non homme à faire les choses à moitié, par conséquent il pensait que, comme il avait consenti au mariage de George avec Mab, il était tenu en toute honnêteté de réfléchir à la situation de son plus jeune fils au sujet de Mlle Mosk. Pour employer un proverbe simple mais pertinent, il suffisait de faire de l'un un bœuf et de l'autre un mouton, d'autant plus que Gabriel s'était très bien comporté par rapport à ce qu'il savait de la pénible situation de ses parents et de sa propre condition peu familière. D'autres fils placés dans une pareille situation se seraient considérés comme absous de tout lien filial, mais Gabriel, avec un honneur sincère et une véritable affection, n'a jamais songé à agir d'une manière si cruelle ; au contraire, il s'est raccroché davantage à son malheureux père et lui a accordé, comme autrefois, obéissance et amour filial. Une conduite si honorable, une tendresse si gentille méritaient d'être récompensées et, comme l'évêque avait résolu de faire : récompenser, était la seule voie qui lui restât.
Arrivé à cette généreuse conclusion, le révérend Pendle décida de se faire personnellement connaître auprès de Bell et de voir de ses propres yeux la prétendue beauté qui avait subjugué Gabriel. Il voulait aussi juger par lui-même de l'esprit habile, de la modestie et du bon sens de la jeune fille, dons naturels que Gabriel lui avait décrits comme atteignant un degré hors du commun.. Par conséquent, l'après-midi même où des troubles se préparaient contre Mosk au commissariat de police de Beorminster, l'évêque du siège épiscopal se rendit au Derby Winner. Dans les rues étroites de la vieille ville, le regard du révérend Pendle flottait de-ci de-là sur les habitants, et presque toutes les femmes s'enfuyaient, prises d'une terreur mortelle à l'idée d'être réprimandées, en chaire, pour leurs tenues négligées et le pas de leurs portes mal entretenu. C'était comme la descente d'un dieu de l'Olympe, et les mortels éperdus d'admiration volaient d'un pas léger devant la grandeur de sa présence. Pour utiliser une expression américaine triviale, ils se faisaient rares.
Le brave évêque était amusé et plutôt étonné de cet éparpillement, car s'était son souhait d'être plutôt aimé que craint. Il était décidément dans un état d'esprit favorable, dans la mesure où ce matin-là il avait reçu une lettre de sa femme précisant qu'elle rentrerait à la maison dans quelques jours, et que sa santé s'était trouvée bien améliorée par les bains de Nauheim Cette dernière nouvelle plaisait particulièrement à l'évêque, car il en concluait que sa femme serait plus à même de supporter la nouvelle de la dernière ré-apparition de son premier époux. Monseigneur Pendle était inquiet de penser qu'elle le découvrirait un jour, aussi pourrait-il l'épouser à nouveau aussi vite que possible, et par conséquent mettre fin à un inconfortable et dangereux état de choses. Sur ces réflexions et ces décisions , l'évêque descendit la rue pavée de son habituelle allure majestueuse, il tapota même la tête d'un ou deux gamins ébouriffés, qui lui souriaient de toute la confiance de l'enfance. Après quoi, les mères de ces enfants particuliers furent outrageusement fières de cette bénédiction épiscopale et eurent par conséquent " des mots " avec les mères moins chanceuses. De ces petits évènements peuvent surgir des conflits.
Alors que le révérend Pendle s’approchait du Derby Winner, il eut la malchance de rencontrer Mme Pansey qui, cet après-midi-là, tracassait le voisinage par l'une de ses visites paroissiales. Elle portait un sac noir remplit de liasses de tracts mal imprimés et mal écrits, et elle distribuait ce fourrage sec comme nourriture aux âmes chrétiennes, accompagné d'une multitude de conseils et de reproches. Les hommes juraient, les femmes pleuraient, les enfants déguerpissaient sur son chemin lorsque Mme Pansey s'abattait comme un vautour noir; et lorsque l'évêque tomba sur elle, il jeta un regard autour de lui comme s'il eut souhaité suivre l'exemple reconnaissant de la population qui fuyait. Mais Mme Pansey ne lui en laissa pas la moindre occasion. Elle bloqua le passage, étendit les mains dans un geste d'enchantement, et, sans saluer l'évêque, elle beugla d'une voix excessivement forte : — Enfin ! Enfin ! Et ce n'est pas trop tôt, révérend Pendle.
— Bien fait attendre ? demanda doucement l'évêque interdit.
— Le Derby Winner ! ce fut tout ce que Mme Pansey daigna donner en guise d'explication, et elle jeta un coup d'œil par-dessus son épaule en direction de la taverne.
—" Le Derby Winner ", répéta Monseigneur Pendle, en rougissant, et se demandant si cette mouche du coche allait lui permettre de continuer sa route. C'est précisément là où je me rends.
— Je suis heureuse de l'entendre, monseigneur ! dit Mme Pansey agitant son bonnet à plumes. Combien de fois vous ai-je demandé d'examiner personnellement ce lieu de boisson, de jeux, et de plaisirs coupables qui en font un Jéricho du péché ?
— Oui, effectivement, je me souviens que vous m'avez dit quelque chose à ce sujet quand vous étiez au palais.
— En avoir parlé, monseigneur ; j'en ai tout dit, mais maintenant vous allez le constater vous-même, je suis certaine que vous allez demander à Sir Harry Brace de le fermer.
Ma chère, ma chère ! dit nerveusement l'évêque, c'est une mesure extrême.
— Ou plutôt une extrême nécessité, rétorqua Mme Pansey, agitant un doigt vengeur, ne transigez pas avec le péché d'indécence, monseigneur. Cette maison est vraiment un arbre empoisonné. Elle vous rend les hommes ivrognes – Mme Pansey éleva la voix de sorte que tout le voisinage puisse entendre – les femmes putains — un murmure de colère sortit des maisons à ces mots – et les enfants – les enfants – Mme Pansey saisit au passage un petit morveux. Regardez-moi cette image du Créateur, et elle offrit le gamin pleurnicheur comme illustration de ses propos.
Avant que Monseigneur Pendle n'ait pu dire un mot, la porte d'une maison voisine s'ouvrit violemment, et une jeune femme , débraillée et rougeaude en surgit d'un bond, prête à en découdre. Elle arracha le petit pécheur des griffes de Mme Pansey, et elle commença à la sermonner avec vigueur. Ho, hé la vieille ! Hein, eh bien ! et tu pourrais répéter s'te plait c'que tu racontes dans le dos des dames.
— Mme Trumbly ! Devant l'évêque, coquine !
Pas plus une femme telle que toi, la vieille ; et j'en d'mande pardon à vôt' seigneurie, , j'voudrais qu'il dise aux vieilles biques qu'ont même pas pu êt'mère, de pas fourrer leur sale nez dans les choses ou qu'elles ne connaissent rien.
Pendant ce temps, un attroupement s'était formé, et manifestait de vifs signes de plaisir à la perspective de voir l'évêque de Beorminster en arbitre dans une bagarre de rue. Mais l'évêque en avait entendu assez sur la dispute, et sans approfondir la question, il s'enfuit aussi vite que lui permettait sa dignité vers l'abri amical du Derby Winner, laissant mesdames Pansey et Trumbly au cœur de leur joute verbale. La première nommée de ces dames fit face très longtemps, jusqu'à ce qu'elle soit mise en déroute par la connaissance supérieure du Langage ordurier de son adversaire. Il paraissait évident que pour la première fois certain elle avait trouvé son maître, et elle abandonna à la hâte le terrain, poursuivie par une tempête d'insultes hautes en couleur d'une Mme Trumbly en furie. Il fallut de très nombreux jours avant que Mme Pansey ne s'aventurât à nouveau dans cette banlieue ; et si jamais elle en parlait c'était avec les mots que les calvinistes utilisent normalement pour la Rome papale. Quant à Mme Trumbly elle-même, la veuve de l'archidiacre appelait sérieusement sur elle toute la Colère divine de tout son cœur et de toutes ses prières.
Bell rougit et pâlit, bégaya et se mit à trembler, à la vue de l'imposante silhouette de l'évêque qui se tenait dans le couloir sombre et étroit. Pour elle, c'était une divinité éloignée, trônant sur des hauteurs inaccessibles, superbe et puissant, à qui on ne pouvait s'addresser qu'avec humilité et prières ; et le seul fait de le voir tout près d'elle d'elle l'amena au bord de l'évanouissement. Pour une fois elle perdit sa nonchalance, sa spontanéité de parole, et se tint nerveuse et silencieuse devant lui, tête baissée, et rougissante. Par chance pour elle, elle était vêtue ce jour-là une sage et seyante redingote de serge bleu, et portait sur elle moins de ses habituels ornements clinquants et voyants. L'évêque, qui avait l'œil pour reconnaître une belle silhouette et un joli minois, apprécia son allure ; mais il était assez perspicace pour se rendre compte que, bien que joliment peinte et présentée, elle était faite d'une glaise commune, et qu'elle ne pourrait jamais être à même de prendre place parmi les jeunes filles de porcelaine auxquelles était habitué Gabriel. . Toutefois elle paraissait modeste et timide comme devait l'être une servante, et Monseigneur Pendle eut pour elle un regard bienveillant et favorable.
— Vous êtes mademoiselle Mosk, n'est-ce pas ? demanda-t-il, soulevant son chapeau.
— Oui, mon... monseigneur, bafouilla Bell, n'osant lever les yeux plus haut que les guêtres de l'évêque. Je suis Bell Mosk.
— Dans ce cas j'aimerais avoir une conversation avec vous. Pourriez vous me conduire dans un endroit privé ?
— Le petit salon, monseigneur, par ici, s'il vous plait, et Bell rassurée par l'attitude bienveillante de son visiteur le conduisit dans la petite pièce privée de son père à l'arrière du bar. Là, elle plaça une chaise pour l'évêque, et elle attendit avec anxiété de savoir s'il était venu pour un sermon ou pour une action de grâce. Monseigneur Pendle en vint tout de suite au sujet de sa visite.
— Je présume que vous savez qui je suis, Mlle Mosk ? demanda-t-il calmement.
— Oh, oui, monsieur ; l'évêque de Beorminster.
— Bien sûr, mais je suis ici moins en tant qu'évêque qu'en tant que père de Gabriel.
— Oui, murmura Bell en jetant un regard à la dérobée sur le visage de son interlocuteur.
— Il n'y a pas lieu de vous alarmer, dit Pendle, d'un ton rassurant. Je ne suis pas venu vous faire des reproches.
— J'espère que non, monseigneur ! dit Mlle Mosk, en se reprenant un peu, car je n'ai rien fait qui mérite d'être réprimandé. Si j'aime Gabriel, et qu'il m'aime, ce n'est que dans la nature humaine et on ne peut pas l'empêcher.
— Cela dépend de quel point de vue on se place, fit observer l'évêque, d'un air mitigé. Par exemple, j'ai le droit d'être mécontent que mon fils se soit fiancé avec vous sans m'avoir consulté.
Bell sortit un ridicule petit mouchoir de dentelle. — Je sais, bien sûr, que je ne suis pas une dame, dit-elle en larmes. Mais j'aime Gabriel, et je suis sûre de faire tout mon possible pour le rendre heureux.
— Je n'en doute pas, Mlle Mosk ; mais êtes-vous certaine que ce soit raisonnable de vous marier hors de votre milieu ?
— Le Cophetua était amoureux d'une mendiante, mon seigneur ; et Lord de Burleigh a épousé une fille du village, dit Bell, qui connaissait Tennyson, et je suis sûre que je vaux autant que ces deux femme.
Certes, acquiesça sèchement l'évêque ; mais si je me souviens bien, la fiancée du seigneur de Burleigh sombra sous le poids sa charge honorifique.
Bell remua la tête en dépit de la présence de l'évêque. — Oh, elle n'avait aucune détermination, pas la moindre. J'ai bien plus de bon sens qu'elle n'avait. Mais vous devez penser que j'ai envie de courir après les hommes. J'ai eu beaucoup d'occasions ; et je peux en avoir plus si je le souhaite. Gabriel n'a qu'un mot à dire et l'engagement est rompu.
— En effet, je pense que ce serait la voie la plus sage, répondit l'évêque, qui se demandait de plus en plus ce que la nature raffinée de Gabriel trouvait d'attirant dans cette beauté banale, mais je sais que mon fils vous aime tendrement. et je souhaite le voir heureux.
J'espère que vous ne pensez pas que je veuille le faire souffrir, monsieur, s'écria Bell, les couleurs et la colère montant en elle.
— Non ! non ! Mlle Mosk. Mais une affaire comme celle-ci nécessite réflexion et considération.
— Nous y avons réfléchi, monseigneur. Gabriel et moi allons nous marier.
— Effectivement ! vous ne me demanderez pas mon consentement ?
— Je vous le demande à l'instant, monsieur ! J'en suis sûre, dit Bell, de nouveau en larmes, ce n'est pas ainsi que je conçois une relation amoureuse, être insultée et m'entendre dire que je ne suis pas assez bien pour lui. Si cest un homme, laissez-le m'épouser, si c'est un minable, ce n'est pas la peine. Je n'ai aucune raison d'aller mendier. Non, effectivement !
L'évêque commença à se sentir quelque peu embarrassé, car mademoiselle Mosk prenait pour elle chaque mot d'une façon très personnelle, tout ce qu'il disait constituait un motif d'offense, et il ne savait guère de quelle manière conduire une conversation si délicate. En outre, la jeune fille pleurait, et ses larmes faisaient craindre à l'évêque Pendle qu'il exerçât sa supériorité d'une manière brutale. Heureusement, la conversation fut brusquement interrompue, tandis que l'évêque cherchait comment la poursuivre, la porte s'ouvrit doucement et M. Mosk se présenta.
— Père ! cria Bell, d'une voix tout sauf joyeuse.
— Ma fille ! répondit Mosk avec une tendresse enrouée... et en larmes Qu'est-ce que vous y avez dit, monsieur ? ajouta-t-il, avec un regard agressif vers Pendle.
— Chut, père ! c'est sa seigneurie, l'évêque.
J'connaissais l'évêque avant que tu sois née, ma fille, dit Mosk d'un ton enjoué, et c't un honneur pour moi de l'voir sous mon modeste toit. M'seigneur ! Qué joyeuse réunion d'famille.
— Je pense, dit l'évêque, avec un regard sur Mosk afin de s'assurer qu'il était à jeun... je pense, Mlle Mosk qu'il serait bon que votre père et moi ayons une petite conversation en privé.
— Je ne souhaite pas que papa s'en mêle... commença Bell, tandis que son père lui agrippait le bras, l'interrompant d'un grognement et la conduisant vers la porte.
—Tu me r'prends pas, murmura-t-il sauvagement, ou tu vas sacrément l'regretter pour toi et pour tout l'monde. Va 'oir ta mère.
— Mais, père, je...
— Va 'oir ta mère, j'te dis, gronda l'homme, sur quoi, voyant que son père était dans un état de sobriété violente, beaucoup plus dangereux que son état ordinaire d'ivrogne, elle quitta précipitamment la pièce et referma la porte derrière elle. Et maint'nant, m'seigneur, poursuivit Mosk, revenant vers l'évêque, r'gard'moi juste.
C'est ce que fit Monseigneur Pendle, mais ce n'était pas un beau spectacle qui s'offrait à lui, car l'homme était mal vêtu, mal lavé, et d'allure somnolente. Il avait les yeux et la figure rouges, bien que parfaitement à jeun, aussi avait-il tout à fait l'apparence de venir de se remettre tardivement d'une débauche prolongée. Il en résultait que son caractère était morose et imprévisible, et l'évêque ayant le respect de la dignité de sa position et de son habit, se sentait mal à l'aise à la perspective d'une dispute avec cette créature dépravée. Mais Monseigneur Pendle n'était pas du genre à se laisser démonter dans une telle situation d'urgence, et il étudiait Mr Caliban d'une manière calme et détendue.
— J'sus un papa, ouais! poursuivit Mosk, d'un air de défi, un aussi bon papa qu'vous. Ma fille va s'marier avec vot'fils. Maint'nant, monsei'eur, vous avez quoi à r'dire à ça ?
— Calmez-vous, mon ami, sortit l'évêque avec autorité, une conversation ainsi menée ne peut guère produire de bons résultats, ni pour vous ni pour votre fille.
— J'veux fair' du tort à personne ! répondit Mosk, un peu intimidé, mais j'veux dire qu'j'ai des droits, ouais.
— Des droits ? Que voulez-vous dire ?
— Mes droits d'père, expliqua l'homme, d'un air boudeur. — Vot' fils a fait sa cour à ma fille et 'l'a fait du tort à sa réputation.
— Tenez votre langue, monsieur. Les intentions de monsieur Pendle au regard de mademoiselle Mosk sont des plus honorables.
— Vaudrait mieux qu'ce soit ça, menaça l'individu, ou b'en j'saurais comment faire pour les r'dresser. Ouais, j'f'rai ça.
— Vous déraisonnez mon ami, dit froidement l'évêque.
— J'vous dis c'qui va arriver, monsei"eur. D'toutes façons, c'est qui vot'fils ? Ma fille vaut autant qu'lui, p'êt' un poil mieux. Ell' est née d'la cuisse droite, elle. Voilà !
Une nausée infecte se saisit de monseigneur Pendle, et il quitta son siège, tout pâle, le regard effaré.
— Que... que vous... que voulez-vous dire, monsieur ? demanda-t-il encore.
Mosk eut un ricanement méprisant, et tirant une liasse de papiers de sa poche il les jeta sur la table. — Voilà ce que je dit, fit-il, l'certificat ! des lettres ! l'histoire ! Vot' femme est pas vot' femme ; Gabriel seulement Gabriel, et pas Pendle du tout !
— Le certificat ! les lettres ! éructa l'évêque en s'en saisissant. Vous les avez eus de Jentham.
— C'est ce qui s'est passé ; il me les a laissés avant d'aller vous voir.
— Vous... vous assassin !
Assassin ! — Holà ! s'écria Mosk reculant, pâle et effrayé.
— Assassin ! répéta Monseigneur Pendle. Jentham me les a montrés sur le terrain communal, vous devez les avoir pris sur son cadavre. Vous êtes celui qui l'a tué.
— C'est mensonge, souffla Mosk, reculant les lèvres toutes pâles, et si j'l'avais fait, vous os'riez pas l'dire. J'sais vot secret.
— Secret ou pas secret, vous payerez pour votre crime, cria l'évêque, marchant à grands pas vers la porte.
— Revenez ! C'est un mensonge ! je suis désespéré. Je n'ai pas tué... Écoutez !
Il y avait dehors un bruit qui terrifiait la conscience coupable du meurtrier. Il ne savait pas que les officiers de justice étaient à la porte, l'évêque non plus, mais le bruit inattendu leur liquéfia le sang, l'innocent comme le coupable, et le cœur leur cognait dans la poitrine. Un coup bref fut frappé à la porte.
— À l'aide ! cria l'évêque. L'assassin ! et il se jeta sur le misérable qui tremblait, paralysé sur place. Mosk lui échappa, mais il poussa le glapissement aigu du lièvre à la chasse, quand il est pris dans la mâchoire du lévrier. L'instant suivant la pièce sembla grouiller d'hommes, et, comme dans un rêve, l'évêque entendit Tinkler prononcer la formule légale impitoyable,
— Au nom de la Reine, je vous arrête, William Mosk, sous l'inculpation de meurtre.
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CHAPTER XXXIV - THE WAGES OF SIN.
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To use a vigorous American phrase, they made themselves scarce.
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Out of such slight events can dissensions arise.
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But Mrs Pansey gave him no chance.
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at last!
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and not before you are needed, Dr Pendle.
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'Am I needed?'
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asked the mystified bishop, mildly.
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'The Derby Winner!'
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'I am now on my way there.
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'I am glad to hear it, bishop!'
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said Mrs Pansey, with a toss of her plumed bonnet.
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'Yes, yes, I remember you said something about it when you were at the palace.
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'Dear, dear!'
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said the bishop, nervously, 'that is an extreme measure.
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The house is a regular upas tree.
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She tore the small sinner from the grasp of Mrs Pansey, and began to scold vigorously.
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'Ho indeed, mum!
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ho indeed!
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and would you be pleased to repeat what you're a-talkin' of behind ladies' backs.
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'Mrs Trumbly!
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the bishop, woman!
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'You are Miss Mosk, are you not?'
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he asked, raising his hat.
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'Yes, my—my lord,' faltered Bell, not daring to raise her eyes above the bishop's gaiters.
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'I am Bell Mosk.
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'In that case I should like some conversation with you.
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Can you take me to a more private place?
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Here she placed a chair for the bishop, and waited anxiously to hear if he came to scold or praise.
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Dr Pendle came to the point at once.
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'I presume you know who I am, Miss Mosk?'
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he said quietly.
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'Oh, yes, sir; the Bishop of Beorminster.
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'Quite so; but I am here less as the bishop than as Gabriel's father.
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'Yes,' whispered Bell, and stole a frightened look at the speaker's face.
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'There is no need to be alarmed,' said Dr Pendle, encouragingly.
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'I do not come here to scold you.
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'I hope not, my lord!'
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said Miss Mosk, recovering herself a trifle, 'as I have done nothing to be scolded for.
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If I am in love with Gabriel, and he with me, 'tis only human nature, and as such can't be run down.
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'That entirely depends upon the point of view which is taken,' observed the bishop, mildly.
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Bell produced a foolish little lace handkerchief.
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'Of course, I know I ain't a lady, sir,' said she, tearfully.
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'But I do love Gabriel, and I'm sure I'll do my best to make him happy.
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'I do not doubt that, Miss Mosk; but are you sure that you are wise in marrying out of your sphere?
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Bell tossed her head in spite of the bishop's presence.
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'Oh, she had no backbone, not a bit.
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I've got heaps more sense than she had.
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But you mustn't think I want to run after gentlemen, sir.
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I have had plenty of offers; and I can get more if I want to.
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Gabriel has only to say the word and the engagement is off.
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'No!
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no!
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Miss Mosk.
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But a matter like this requires reflection and consideration.
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'We have reflected, my lord.
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Gabriel and me's going to marry.
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'Indeed!
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will you not ask my consent?
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'I ask it now, sir!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 7 months, 3 weeks ago
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If he's a man let him marry me, if he's a worm he needn't.
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I've no call to go begging.
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No, indeed!
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'Father!'
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cried Bell, in anything but pleased tones.
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'My gal!'
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replied Mosk, with husky tenderness—'and in tears.
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What 'ave you bin sayin' to her, sir?'
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he added, with a ferocious glance at Pendle.
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'Hush, father!
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'tis his lordship, the bishop.
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Lor'!
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'ere's a 'appy family meeting.
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Go to yer mother.
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'But, father, I—.
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'An' now, m' lord,' continued Mosk, returning to the bishop, 'jus' look at me.
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'I'm a father, I am!'
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continued Mosk, defiantly, 'an' as good a father as you.
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My gal's goin' to marry your son.
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Now, m' lord, what have you to say to that?
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'I don' mean any 'arm!'
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replied Mosk, rather cowed, 'but I mean to 'ave m' rights, I do.
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'Your rights?
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What do you mean?
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'M' rights as a father,' explained the man, sulkily.
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'Your son's bin runnin' arter m' gal, and lowerin' of her good name.
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'Hold your tongue, sir.
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Mr Pendle's intentions with regard to Miss Mosk are most honourable.
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'They'd better be,' threatened the other, 'or I'll know how to make 'em so.
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Ah, that I shall.
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'You talk idly, man,' said the bishop, coldly.
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'I talk wot'll do, m' lord.
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Who's yer son, anyhow?
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My gal's as good as he, an' a sight better.
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She's born on the right side of the blanket, she is.
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There now!
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'What do you—you—you mean, man?'
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he asked again.
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Mosk laughed scornfully, and lugging a packet of papers out of his pocket flung it on the table.
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'That's what I mean,' said he; 'certif'cate!
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letters!
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story!
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Yer wife ain't yer wife; Gabriel's only Gabriel an' not Pendle at all!
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'Certificate!
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letters!'
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gasped the bishop, snatching them up.
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'You got these from Jentham.
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'That I did; he left them with me afore he went out to meet you.
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'You—you murderer!
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'Murderer!
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Halloa!'
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cried Mosk, recoiling, pale and startled.
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'Murderer!'
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unit 178
repeated Dr Pendle.
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unit 179
'Jentham showed these to me on the common; you must have taken them from his dead body.
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unit 180
You are the man who shot him.
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unit 181
'It's a lie,' whispered Mosk, with pale lips, shrinking back, 'an' if I did, you daren't tell.
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unit 182
I know your secret.
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unit 183
'Secret or not, you shall suffer for your crime,' cried the bishop, with a stride towards the door.
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unit 184
'Stand back!
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unit 185
It's a lie!
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unit 186
I'm desperate.
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unit 187
I didn't kill—Hark!
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unit 188
There was a noise outside which terrified the guilty conscience of the murderer.
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unit 190
A sharp knock came at the door.
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unit 191
'Help!'
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unit 192
cried the bishop.
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unit 193
'The murderer!'
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unit 194
and he sprang forward to throw himself on the shaking, shambling wretch.
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'In the name of the Queen I arrest you, William Mosk, on a charge of murder.
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Petit résumé relatif à la question du vouvoiement-tutoiement. Nous pourrons toujours le modifier si nécessaire.
- La plupart des personnages se vouvoient comme sans doute on le faisait à cette époque.
- Les époux se vouvoient
- Les enfants vouvoient leurs parents
- Les parents tutoient leurs enfants
- Le docteur Graham tutoie Harry Brace et les enfants de l'évêque
- Les fiancés ? au début ils se vouvoyaient puis il me semble qu'on a glissé vers le tutoiement
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For those who are interested in listening to the novel: https://librivox.org/the-bishops-secret-by-fergus-hume/

THE BISHOP'S SECRET by FERGUS HUME (1900)

This text will be uploaded on Translatihan, one chapter at a time, starting from chapter XVI, as the former chapters were translated on Duolingo before. Please follow each chapters’ link to the Translatihan text. Good translation.

List of the characters:
1. Miss Daisy Norsham, Belgravian spinster
2. Mrs. Pansey, an archdeacon's widow
3. Mr. George Pendle, Bishop, Dr. Pendle
4. Mrs. Amy Pendle, the bishop's wife, formerly Mrs. Creagth (widow)
5. Mr. George Pendle, bishop's son, officer, in love with Mab Arden
6. Mr. Gabriel Pendle, bishop's son, curate, allegedly chasing Miss Mosk
7. Miss Lucy Pendle, bishop's daughter
8. Sir Harry Brace, engaged to Lucy Pendle
9. Miss Mab Arden, most beautiful girl in Beorminster
10. Miss Whichello, Mab Arden's aunt
11. Mr. Michael Cargrim, bishop's chaplain, also likes Mab Arden
12. Dr. Graham, doctor, atheist, sceptic
13. Mr. William Mosk, the owner of the The Derby Winner pub
14. Mrs Mosk, his wife
15. Miss Bell Mosk, their daughter
16. Mr. Alder, dean, Dr. Alder
17. Miss Tancred, keeps telling the story about her lost purse
18. John, bishop's servant
19. Mr. Jentham, the man with the scar, the bearer of the bad news

Synopsis:
Bishop Pendle is the Church of England bishop in a small fictitious English cathedral town. Several years into his work, he receives a visit from a disreputable-looking visitor. The bishop is much upset. What transpired between them that has so upset the good churchman? And then there is the murder. Fergus Hume was one of the most prolific and most popular of 19th century novelists. "Mr. Hume won a reputation second to none for plot of the stirring, ingenious, misleading, and finally surprising kind, and for working out his plot in vigorous and picturesque English. In "The Bishop's Secret," while there is no falling off in plot and style, there is a welcome and marvelous broadening out as to the cast of characters, representing an unusually wide range of typical men and women. These are not laboriously described by the author, but are made to reveal themselves in action and speech in a way that has, for the reader, all the charm of personal intercourse with living people…."

TABLE OF CONTENTS https://en.wikisource.org/wiki/The_Bishop%27s_Secret
PREFACE.
CHAPTER I. 'Enter Mrs Pansey As Chorus'
CHAPTER II. The Bishop Is Wanted
CHAPTER III. The Unforeseen Happens
CHAPTER IV. The Curiosity Of Mr Cargrim
CHAPTER V. The Derby Winner
CHAPTER VI. The Man With The Scar
CHAPTER VII. An Interesting Conversation
CHAPTER VIII. On Saturday Night
CHAPTER IX. An Exciting Adventure
CHAPTER X. Morning Service In The Minster
CHAPTER XI. Miss Whichello's Luncheon-party
CHAPTER XII. Bell Mosk Pays A Visit
CHAPTER XIII. A Stormy Night
CHAPTER XIV. 'Rumour Full Of Tongues'
CHAPTER XV. The Gipsy Ring
CHAPTER XVI. The Zeal Of Inspector Tinkler
CHAPTER XVII. A Clerical Detective
CHAPTER XVIII. The Chaplain On The Warpath
CHAPTER XIX. The Bishop's Request
CHAPTER XX. Mother Jael
CHAPTER XXI. Mrs Pansey's Festival
CHAPTER XXII. Mr Mosk Is Indiscreet
CHAPTER XXIII. In The Library
CHAPTER XXIV. The Bishop Asserts Himself
CHAPTER XXV. Mr Baltic, Missionary
CHAPTER XXVI. The Amazement Of Sir Harry Brace
CHAPTER XXVII. What Mother Jael Knew
CHAPTER XXVIII. The Return Of Gabriel
CHAPTER XXIX. The Confession Of Bishop Pendle
CHAPTER XXX. Blackmail
CHAPTER XXXI. Mr Baltic On The Trail
CHAPTER XXXII. The Initials
CHAPTER XXXIII. Mr Baltic Explains Himself
CHAPTER XXXIV. The Wages Of Sin
CHAPTER XXXV. The Honour Of Gabriel
CHAPTER XXXVI. The Rebellion Of Mrs Pendle
CHAPTER XXXVII. Dea Ex Machinâ
CHAPTER XXXVIII. Exit Mr Cargrim
CHAPTER XXXIX. All's Well That Ends Well

by francevw 8 months ago

For more info, please see "discussion tab" by clicking on the title of this chapter.

CHAPTER XXXIV - THE WAGES OF SIN.
While the wickedness and fate of Mosk were being discussed and settled in Inspector Tinkler's office, Bishop Pendle was meditating on a very important subject, important both to his domestic circle and to the wider claims of his exalted position. This was none other than a consideration of Gabriel's engagement to the hotelkeeper's daughter, and an argument with himself as to whether or no he should consent to so obvious a mésalliance. The bishop was essentially a fair dealer, and not the man to do things by halves, therefore it occurred to him that, as he had consented to George's marriage with Mab, he was bound in all honour to deliberate on the position of his youngest son with regard to Miss Mosk. To use a homely but forcible proverb, it was scarcely just to make beef of one and mutton of the other, the more especially as Gabriel had behaved extremely well in relation to his knowledge of his parents' painful position and his own nameless condition. Some sons so placed would have regarded themselves as absolved from all filial ties, but Gabriel, with true honour and true affection, never dreamed of acting in so heartless a manner; on the contrary, he clung the closer to his unhappy father, and gave him, as formerly, both obedience and filial love. Such honourable conduct, such tender kindness, deserved to be rewarded, and, as the bishop determined, rewarded it should be in the only way left to him.
Having arrived at this liberal conclusion, Dr Pendle decided to make himself personally known to Bell and see with his own eyes the reported beauty which had captivated Gabriel. Also, he wished to judge for himself as to the girl's clever mind and modesty and common sense, all of which natural gifts Gabriel had represented her as possessing in no ordinary degree. Therefore, on the very afternoon when trouble was brewing against Mosk in the Beorminster Police Office, the bishop of the See took his way to The Derby Winner. The sight of Dr Pendle in the narrow streets of the old town fluttered the slatternly dwellers therein not a little, and the majority of the women whisked indoors in mortal terror, lest they should be reproved ex cathedrâ for their untidy looks and unswept doorsteps. It was like the descent of an Olympian god, and awestruck mortals fled swift-footed from the glory of his presence. To use a vigorous American phrase, they made themselves scarce.
The good bishop was amused and rather amazed by this universal scattering, for it was his wish to be loved rather than feared. He was in a decidedly benign frame of mind, as on that very morning he had received a letter from his wife stating that she was coming home within a few days, much benefited by the Nauheim baths. This latter piece of intelligence particularly pleased the bishop, as he judged thereby that his wife would be better able to endure the news of her first husband's untimely re-appearance. Dr Pendle was anxious that she should know all at once, so that he could marry her again as speedily as possible, and thereby put an end to an uncomfortable and dangerous state of things. Thus reflecting and thus deciding, the bishop descended the stony street in his usual stately manner, and even patted the heads of one or two stray urchins, who smiled in his face with all the confidence of childhood. Afterwards, the mothers of those especial children were offensively proud at this episcopal blessing, and had 'words' with less fortunate mothers in consequence. Out of such slight events can dissensions arise.
As Dr Pendle neared The Derby Winner he was unlucky enough to encounter Mrs Pansey, who was that afternoon harassing the neighbourhood with one of her parochial visitations. She carried a black bag stuffed with bundles of badly-printed, badly-written tracts, and was distributing this dry fodder as food for Christian souls, along with a quantity of advice and reproof. The men swore, the women wept, the children scrambled out of the way when Mrs Pansey swooped down like a black vulture; and when the bishop chanced upon her he looked round as though he wished to follow the grateful example of the vanishing population. But Mrs Pansey gave him no chance. She blocked the way, spread out her hands to signify pleasure, and, without greeting the bishop, bellowed out in pretty loud tones, 'At last! at last! and not before you are needed, Dr Pendle.
'Am I needed?' asked the mystified bishop, mildly.
'The Derby Winner!' was all that Mrs Pansey vouchsafed in the way of an explanation, and cast a glance over her shoulder at the public-house.
'The Derby Winner,' repeated Dr Pendle, reddening, as he wondered if this busybody guessed his errand. 'I am now on my way there.
'I am glad to hear it, bishop!' said Mrs Pansey, with a toss of her plumed bonnet. 'How often have I asked you to personally examine into the drinking and gambling and loose pleasures which make it a Jericho of sin?
'Yes, yes, I remember you said something about it when you were at the palace.
'Said something about it, my lord; I said everything about it, but now that you will see it for yourself, I trust you will ask Sir Harry Brace to shut it up.
'Dear, dear!' said the bishop, nervously, 'that is an extreme measure.
'An extreme necessity, rather,' retorted Mrs Pansey, wagging an admonitory finger; 'do not compound with shameless sin, bishop. The house is a regular upas tree. It makes the men drunkards'—Mrs Pansey raised her voice so that the whole neighbourhood might hear—'the women sluts'—there was an angry murmur from the houses at this term—'and the children—the children—' Mrs Pansey seized a passing brat. 'Look at this—this image of the Creator,' and she offered the now weeping child as an illustration.
Before Dr Pendle could say a word, the door of a near house was flung violently open, and a blowzy, red-faced young woman pounced out, all on fire for a fight. She tore the small sinner from the grasp of Mrs Pansey, and began to scold vigorously. 'Ho indeed, mum! ho indeed! and would you be pleased to repeat what you're a-talkin' of behind ladies' backs.
'Mrs Trumbly! the bishop, woman!
'No more a woman than yourself, mum; and beggin' his lordship's parding, I 'opes as he'll tell widders as ain't bin mothers not to poke their stuck-up noses into what they knows nothing of.
By this time a crowd was collecting, and evinced lively signs of pleasure at the prospect of seeing the Bishop of Beorminster as umpire in a street row. But the bishop had heard quite enough of the affray, and without mincing matters fled as quickly as his dignity would permit towards the friendly shelter of The Derby Winner, leaving Mesdames Pansey and Trumbly in the thick of a wordy war. The first-named lady held her own for some considerable time, until routed by her antagonist's superior knowledge of Billingsgate. Then it appeared very plainly that for once she had met with her match, and she hastily abandoned the field, pursued by a storm of highly-coloured abuse from the irate Mrs Trumbly. It was many a long day before Mrs Pansey ventured into that neighbourhood again; and she ever afterwards referred to it in terms which a rigid Calvinist usually applies to Papal Rome. As for Mrs Trumbly herself, the archdeacon's widow said the whole Commination Service over her with heartfelt and prayerful earnestness.
Bell flushed and whitened, and stammered and trembled, when she beheld the imposing figure of the bishop standing in the dark, narrow passage. To her he was a far-removed deity throned upon inaccessible heights, awesome and powerful, to be propitiated with humbleness and prayer; and the mere sight of him in her immediate neighbourhood brought her heart into her mouth. For once she lost her nonchalant demeanour, her free and easy speech, and stood nervously silent before him with hanging head and reddened cheeks. Fortunately for her she was dressed that day in a quiet and well-fitting frock of blue serge, and wore less than her usual number of jingling brassy ornaments. The bishop, who had an eye for a comely figure and a pretty face, approved of her looks; but he was clever enough to see that, however painted and shaped, she was made of very common clay, and would never be able to take her place amongst the porcelain maidens to whom Gabriel was accustomed. Still she seemed modest and shy as a maid should be, and Dr Pendle looked on her kindly and encouragingly.
'You are Miss Mosk, are you not?' he asked, raising his hat.
'Yes, my—my lord,' faltered Bell, not daring to raise her eyes above the bishop's gaiters. 'I am Bell Mosk.
'In that case I should like some conversation with you. Can you take me to a more private place?
'The little parlour, my lord; this way, please,' and Bell, reassured by her visitor's kindly manner, conducted him into her father's private snuggery at the back of the bar. Here she placed a chair for the bishop, and waited anxiously to hear if he came to scold or praise. Dr Pendle came to the point at once.
'I presume you know who I am, Miss Mosk?' he said quietly.
'Oh, yes, sir; the Bishop of Beorminster.
'Quite so; but I am here less as the bishop than as Gabriel's father.
'Yes,' whispered Bell, and stole a frightened look at the speaker's face.
'There is no need to be alarmed,' said Dr Pendle, encouragingly. 'I do not come here to scold you.
'I hope not, my lord!' said Miss Mosk, recovering herself a trifle, 'as I have done nothing to be scolded for. If I am in love with Gabriel, and he with me, 'tis only human nature, and as such can't be run down.
'That entirely depends upon the point of view which is taken,' observed the bishop, mildly. 'For instance, I have a right to be annoyed that my son should engage himself to you without consulting me.
Bell produced a foolish little lace handkerchief. 'Of course, I know I ain't a lady, sir,' said she, tearfully. 'But I do love Gabriel, and I'm sure I'll do my best to make him happy.
'I do not doubt that, Miss Mosk; but are you sure that you are wise in marrying out of your sphere?
'King Cophetua loved a beggar maid, my lord; and the Lord of Burleigh married a village girl,' said Bell, who knew her Tennyson, 'and I'm sure I'm as good as both lots.
'Certainly,' assented the bishop, dryly; 'but if I remember rightly, the Lord of Burleigh's bride sank under her burden of honours.
Bell tossed her head in spite of the bishop's presence. 'Oh, she had no backbone, not a bit. I've got heaps more sense than she had. But you mustn't think I want to run after gentlemen, sir. I have had plenty of offers; and I can get more if I want to. Gabriel has only to say the word and the engagement is off.
'Indeed, I think that would be the wiser course,' replied the bishop, who wondered more and more what Gabriel could see in this commonplace beauty attractive to his refined nature, 'but I know that my son loves you dearly, and I wish to see him happy.
'I hope you don't think I want to make him miserable, sir,' cried Bell, her colour and temper rising.
'No! no! Miss Mosk. But a matter like this requires reflection and consideration.
'We have reflected, my lord. Gabriel and me's going to marry.
'Indeed! will you not ask my consent?
'I ask it now, sir! I'm sure,' said Bell, again becoming tearful, 'this ain't my idea of love-making, to be badgered into saying I'm not good enough for him. If he's a man let him marry me, if he's a worm he needn't. I've no call to go begging. No, indeed!
The bishop began to feel somewhat embarrassed, for Miss Mosk applied every word to herself in so personal a way, that whatever he said constituted a ground of offence, and he scarcely knew upon what lines to conduct so delicate a conversation. Also the girl was crying, and her tears made Dr Pendle fear that he was exercising his superiority in a brutal manner. Fortunately the conversation was brought abruptly to an end, for while the bishop was casting about how to resume it, the door opened softly and Mr Mosk presented himself.
'Father!' cried Bell, in anything but pleased tones.
'My gal!' replied Mosk, with husky tenderness—'and in tears. What 'ave you bin sayin' to her, sir?' he added, with a ferocious glance at Pendle.
'Hush, father! 'tis his lordship, the bishop.
'I know'd the bishop's looks afore you was born, my gal,' said Mosk, playfully, 'and it's proud I am to see 'im under m' umble roof. Lor'! 'ere's a 'appy family meeting.
'I think,' said the bishop, with a glance at Mosk to assure himself that the man was sober—'I think, Miss Mosk, that it is advisable your father and myself should have a few words in private.
'I don't want father to interfere—' began Bell, when her parent gripped her arm, and cutting her short with a scowl conducted her to the door.
'Don't you git m' back up,' he whispered savagely, 'or you'll be cussedly sorry for yerself an' everyone else. Go to yer mother.
'But, father, I—.
'Go to yer mother, I tell y',' growled the man, whereupon Bell, seeing that her father was in a soberly brutal state, which was much more dangerous than his usual drunken condition, hastily left the room, and closed the door after her. 'An' now, m' lord,' continued Mosk, returning to the bishop, 'jus' look at me.
Dr Pendle did so, but it was not a pretty object he contemplated, for the man was untidy, unwashed and frowsy in looks. He was red-eyed and white-faced, but perfectly sober, although there was every appearance about him of having only lately recovered from a prolonged debauch. Consequently his temper was morose and uncertain, and the bishop, having a respect for the dignity of his position and cloth, felt uneasy at the prospect of a quarrel with this degraded creature. But Dr Pendle's spirit was not one to fail him in such an emergency, and he surveyed Mr Caliban in a cool and leisurely manner.
'I'm a father, I am!' continued Mosk, defiantly, 'an' as good a father as you. My gal's goin' to marry your son. Now, m' lord, what have you to say to that?
'Moderate your tone, my man,' said the bishop, imperiously; 'a conversation conducted in this manner can hardly be productive of good results either to yourself or to your daughter.
'I don' mean any 'arm!' replied Mosk, rather cowed, 'but I mean to 'ave m' rights, I do.
'Your rights? What do you mean?
'M' rights as a father,' explained the man, sulkily. 'Your son's bin runnin' arter m' gal, and lowerin' of her good name.
'Hold your tongue, sir. Mr Pendle's intentions with regard to Miss Mosk are most honourable.
'They'd better be,' threatened the other, 'or I'll know how to make 'em so. Ah, that I shall.
'You talk idly, man,' said the bishop, coldly.
'I talk wot'll do, m' lord. Who's yer son, anyhow? My gal's as good as he, an' a sight better. She's born on the right side of the blanket, she is. There now!
A qualm as of deadly sickness seized Dr Pendle, and he started from his chair with a pale face and a startled eye.
'What do you—you—you mean, man?' he asked again.
Mosk laughed scornfully, and lugging a packet of papers out of his pocket flung it on the table. 'That's what I mean,' said he; 'certif'cate! letters! story! Yer wife ain't yer wife; Gabriel's only Gabriel an' not Pendle at all!
'Certificate! letters!' gasped the bishop, snatching them up. 'You got these from Jentham.
'That I did; he left them with me afore he went out to meet you.
'You—you murderer!
'Murderer! Halloa!' cried Mosk, recoiling, pale and startled.
'Murderer!' repeated Dr Pendle. 'Jentham showed these to me on the common; you must have taken them from his dead body. You are the man who shot him.
'It's a lie,' whispered Mosk, with pale lips, shrinking back, 'an' if I did, you daren't tell. I know your secret.
'Secret or not, you shall suffer for your crime,' cried the bishop, with a stride towards the door.
'Stand back! It's a lie! I'm desperate. I didn't kill—Hark!
There was a noise outside which terrified the guilty conscience of the murderer. He did not know that the officers of justice were at the door, nor did the bishop, but the unexpected sound turned their blood to water, and made their hearts, the innocent and the guilty, knock at their ribs. A sharp knock came at the door.
'Help!' cried the bishop. 'The murderer!' and he sprang forward to throw himself on the shaking, shambling wretch. Mosk eluded him, but uttered a squeaking cry like the shriek of a hunted hare in the jaws of the greyhound. The next instant the room seemed to swarm with men, and the bishop as in a dream heard the merciless formula of the law pronounced by Tinkler,—.
'In the name of the Queen I arrest you, William Mosk, on a charge of murder.