en-fr  Stephen Hawking, modern cosmology's brightest star, dies aged 76
Stephen Hawking, l'étoile la plus brillante de la cosmologie moderne, décède à l'âge de 76 ans.

Le physicien et auteur du livre « Une Brève Histoire du Temps » est décédé à sa résidence de Cambridge. Ses enfants ont dit : — Il nous manquera toujours.

The Guardian, Science, Mercredi 14 mars 2018.

Stephen Hawking, l'étoile la plus brillante du firmanent des sciences, dont les lumières façonnèrent la cosmologie moderne et inspira des millions de personnes par le monde, est mort à l'âge de 76 ans.

Sa famille a fait un communiqué dans les premières heures de la matinée de mercredi pour confirmer son décès chez lui à Cambridge.

Les enfants de Hawking, Lucy, Robert et Tim ont dit dans un communiqué : — Nous sommes profondément tristes d'annoncer le décès, ce jour, de notre père bien-aimé.

C'était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont les travaux et l'héritage durera de nombreuses années. Son courage et sa ténacité avec son génie et son humour inspira de nombreuses personnes autour du monde.

Il avait déclaré : — Ce ne serait pas vraiment un univers s'il n'y avait pas de maison pour les gens que vous aimez. Nous penserons toujours à lui. Pour les collègues scientifiques et les proches, c'était l'intuition de Hawking et le sens de l'humour malicieux qui le caractérisait autant que le corps abîmé et la voix synthétique qui venaient symboliser les immenses possibilités du cerveau humain.

Je n'ai pas peur de la mort mais je ne suis pas pressé de mourir. Il y a tant de chose que je veux faire avant.

Stephen Hawking.

Hawking était attiré par Wagner, mais pas par la bouteille, lorsqu'on lui diagnostiqua une maladie neuro dégénérative en 1963 à l'âge de 21 ans. Les médecins lui pronostiquèrent une durée de vie de pas plus de deux ans. Mais Hawking avait une forme de la maladie progressant plus lentement que les formes habituelles. Il survécu plus d'un demi siècle et assez longtemps pour que son handicap le définisse. Sa popularité aurait probablement été moindre sans lui.

Hawking estima un jour qu'il avait travaillé seulement 1000 heures durant ses trois années universitaires à Oxford. « Vous êtes censé être soit brillant sans effort, soit accepter vos limites » écrivéit-il dans son autobiographie en 2013, Une brève histoire du temps. Lors de ses examens de fin d'étude, Hawking était à la limite de la première et de la deuxième classe de diplôme. Convaincu qu'il était considéré comme un étudiant difficile, il a dit à ses examinateurs des épreuves orales que s'ils lui donnaient une première, il irait à Cambridge pour poursuivre son doctorat. Attribué un deuxième diplôme et il a menacé de rester à Oxford. Ils ont opté pour un premier diplôme.

Ceux qui vivent dans l'ombre de la mort sont souvent ceux qui vivent le plus intensément. Pour Hawking, le diagnostic précoce de sa maladie en phase terminale, et le fait d'être témoin de la mort d'un garçon qu'il a connu à l'hôpital à la suite d'une leucémie, lui ont donné un nouveau but dans la vie. « Bien qu'un nuage ait plané sur mon avenir, j'ai trouvé, à ma grande surprise, que j'appréciais la vie dans le présent plus qu'avant. J'ai commencé à progresser dans mes recherches », a-t-il dit une fois. En s'engageant sérieusement dans sa carrière, il a déclaré: « Mon objectif est simple. C'est une compréhension complète de l'univers, pourquoi il est tel qu'il est et pourquoi il existe ». Il a commencé à utiliser des béquilles dans les années 1960, mais a longtemps lutté contre l'utilisation d'un fauteuil roulant Quand il a finalement cédé, il est devenu célèbre pour sa conduite sauvage dans les rues de Cambridge, sans parler de la course intentionnelle des orteils des étudiants et la rotation occasionnelle sur la piste de danse lors des fêtes universitaires.

La première percée majeure de Hawking survint en 1970, quand Roger Penrose et lui appliquèrent les mathématiques des trous noirs à l'univers entier et montrèrent qu'une singularité, une région de courbure infinie dans l'espace-temps, se trouvait dans notre lointain passé : le point d'où est venu le big-bang.

Penrose a trouvé qu'il était capable de parler avec Hawking même quand le discours de ce dernier a échoué. Mais la principale chose qui se dégagea fut la détermination absolue de Hawking à ne rien laisser se mettre en travers de son chemin. « Il pensait qu'il ne lui restait pas longtemps à vivre, et il voulait vraiment en faire un maximum durant ce temps », a déclaré Penrose.

Dans les discussions, Hawking pourrait être provocateur, voire antagoniste.

Penrose se souvient d'un dîner de conférence où Hawking est sorti avec une série de déclarations de plus en plus controversées qui semblaient faites à la main pour énerver Penrose. Ils étaient tous de nature technique et ont culminé avec Hawking déclarant que les trous blancs étaient simplement des trous noirs inversés dans le temps. « Cela arrivait d’autant plus que j’etais concerné », a déclaré un Penrose exaspéré au Guardian. « Nous avons eu une longue discussion après cela ». Il n'y a pas de paradis ou d'au-delà pour les ordinateurs en panne ; c'est un conte de fées pour les gens qui ont peur du noir.

Stephen Hawking.

En 1974, il s'est inspiré de la théorie quantique pour déclarer que les trous noirs devraient émettre de la chaleur et finir par disparaître. Pour les trous noirs normaux, le processus n'est pas rapide, il faut plus de temps que l'âge de l'univers pour qu'un trou noir de la masse du soleil s'évapore. Mais vers la fin de leur vie, les mini-trous noirs libèrent de la chaleur à un rythme spectaculaire, explosant éventuellement avec l'énergie d'un million de bombes à hydrogène d'un mégatonne. Selon Hawking, les trous noirs miniatures parsèment l'univers, chacun pesant un milliard de tonnes, mais pas plus grand qu'un proton.

Sa proposition que les trous noirs diffusent de la chaleur a suscité l'un des débats les plus passionnés de la cosmologie moderne. Hawking a fait valoir que si un trou noir pouvait s'évaporer dans un bain de radiation, toutes les informations qui tombaient à l'intérieur au cours de sa vie seraient perdues pour toujours. Il a contredit l'une des lois les plus fondamentales de la mécanique quantique, et beaucoup de physiciens étaient en désaccord. Hawking est venu à croire l'explication la plus commune, sinon moins déconcertante, que l'information est stockée à l'horizon des événements du trou noir et codée de nouveau dans le rayonnement comme le trou noir rayonne.

Marika Taylor, une ancienne élève de Hawking et maintenant professeur de physique théorique à l'Université de Southampton, se souvient comment Hawking a annoncé son virage à propos du paradoxe de l'information à ses étudiants. Il discutait de leur travail avec eux dans le pub quand Taylor a remarqué qu'il faisait tourner son synthétiseur vocal au maximum. "Je sors!" hurla-t-il. Tout le pub s'est retourné et a regardé le groupe avant que Hawking baisse le volume et clarifie la déclaration : « Je sors et j'admets que peut-être la perte d'information ne se produit pas ». « Il avait », dit Taylor, « un sens de l'humour très malicieux ». La série de découvertes radicales de Hawking conduisit à son élection en 1974 à la Royal Society à l'âge exceptionnellement jeune de 32 ans. Cinq ans plus tard, il devint le professeur de mathématiques Lucasian à Cambridge, sans doute la chaire la plus distinguée de Grande-Bretagne, et autrefois détenue par Isaac Newton, Charles Babbage et Paul Dirac, le dernier un des pères fondateurs de la mécanique quantique. Hawking a occupé le poste pendant 30 ans, puis est devenu directeur de la recherche au Centre for Theoretical Cosmology (Centre de cosmologie théorique).

Les contributions fondamentales de Hawking se sont poursuivies tout au long des années 1980. La théorie de l'inflation cosmique soutient que l'univers naissant a traversé une période d'expansion formidable. En 1982, Hawking fut l'un des premiers à montrer comment les fluctuations quantiques - de minuscules variations dans la distribution de la matière - pouvaient engendrer, par l'inflation, la propagation des galaxies dans l'univers. Dans ces minuscules ondulations pondent les graines des étoiles, des planètes et de la vie telle que nous la connaissons. "C'est l'une des plus belles idées de l'histoire de la science", a déclaré Max Tegmark, professeur de physique au MIT.

Mais c''était A Brief History of Time (Une brève histoire du temps) qui a propulsé Hawking à la célébrité. Publié pour la première fois en 1988, le titre a fait le Livre Guinness des Records après qu'il soit resté sur la liste des best-sellers du Sunday Times pour une période sans précédent de 237 semaines. Il a vendu 10 millions d'exemplaires et a été traduit en 40 langues différentes. Certains crédits doivent aller à l'éditeur de Hawking chez Bantam, Peter Guzzardi, qui a pris le titre original : « From the Big Bang to Black Holes: A Short History of Time (Du big-bang aux trous noirs : une courte histoire du temps) », il l'a renversé et a changé le « short (court)» en « brief (bref) ». Néanmoins, les wags l'appelaient le plus grand livre non lu de l'histoire.

Hawking a épousé son amour de collège, Jane Wilde, en 1965, deux ans après son diagnostic. Elle l'a remarqué pour la première fois en 1962, marchant d'un pas lourd la rue à St Albans, la tête basse, couverte d'une masse indisciplinée de cheveux bruns. Un ami l'a avertie qu'elle se mariait dans « une famille folle et dingue ». Avec toute l'innocence de ses 21 ans, elle espérait que Stephen la chérirait, écrit-elle dans son livre de 2013, « Travelling to Infinity: My Life With Stephen (Voyager vers l'infini : Ma vie avec Stephen) ».

En 1985, lors d'un voyage à Cern, Hawking a été transporté à l'hôpital avec une infection. Il était tellement malade que les médecins ont demandé à Jane s'ils devaient arrêter la réanimation. Elle a refusé, et Hawking a été rapatrié par avion à l'hôpital Addenbrooke à Cambridge pour une trachéotomie de sauvetage. L'opération lui a sauvé la vie mais a détruit sa voix. Le couple a eu trois enfants, mais le mariage a été rompu en 1991. L'aggravation du handicap de Hawking, ses demandes à Jane et son refus de discuter de sa maladie étaient des forces destructrices que la relation ne pouvait pas supporter. Jane l'a décrit comme étant « un enfant possédé d'un ego massif et grognon », et comment mari et femme sont devenus « maître » et « esclave ».

Quatre ans plus tard, Hawking épousa Elaine Mason, l'une des infirmières employées pour lui donner des soins 24 heures sur 24. Mason était l'ex-épouse de David Mason, qui a conçu le premier synthétiseur vocal monté en fauteuil roulant utilisé par Hawking. Le mariage a duré 11 ans, au cours de laquelle la police de Cambridgeshire a enquêté sur une série d'agressions présumées sur Hawking. Le physicien a nié qu'Elaine était impliquée et a refusé de coopérer avec la police, qui a abandonné l'enquête.

Hawking n'était peut-être pas le plus grand physicien de son temps, mais en cosmologie, il était un personnage imposant. Il n'y a pas de proxy parfait pour la valeur scientifique, mais Hawking a remporté le Prix Albert Einstein, le Prix Wolf, la Médaille Copley et le Prix de physique fondamentale. Le prix Nobel lui a cependant échappé. .
Mon objectif est simple. C'est une compréhension complète de l'univers, pourquoi il est tel qu'il est et pourquoi il existe du tout.

Stephen Hawking.

Il aimait les paris scientifiques, en dépit d'un talent pour les perdre. En 1975, il paria au physicien américain Kip Thorne un abonnement à Penthouse que la source de rayons X cosmique Cygnus X-1 n'était pas un trou noir. Il a perdu en 1990. En 1997, Hawking et Thorne pariaient à John Preskill une encyclopédie que les informations devaient être perdues dans les trous noirs. Hawking a concédé en 2004. En 2012, Hawking a perdu 100 $ à Gordon Kane pour avoir parié que le boson de Higgs ne serait pas découvert.

Il a donné des conférences à la Maison Blanche sous l'administration Clinton - ses références obliques à l'épisode de Monica Lewinsky évidemment perdu sur ceux qui ont examiné son discours - et est revenu en 2009 pour recevoir la médaille présidentielle de la liberté de Barack Obama. Sa vie a été jouée dans des biographies et des documentaires, plus récemment The Theory of Everything (La théorie de tout), dans lequel Eddie Redmayne l'a joué. « Parfois, je pensais qu'il était moi », a déclaré Hawking en regardant le film. Il est apparu sur The Simpsons et a joué au poker avec Einstein et Newton sur Star Trek: The Next Generation (Star Trek : La prochaine génération). Il a livré des dénigrements magnifiques sur la théorie du Big-Bang. « Qu'est-ce que Sheldon Cooper et un trou noir ont en commun ? » Hawking a demandé au physicien fictif de Caltech dont le QI dépasse largement ses compétences sociales. Après une pause, la réponse est venue : « Tous les deux sont nuls ». En 2012, les scientifiques se sont réunis à Cambridge pour célébrer le 70e anniversaire du cosmologiste. C'était l'un de ces jalons de la vie, que peu de personnes s'attendait à ce que Hawking l'atteigne. Il a passé l'événement à Addenbrooke, trop malade pour y assister, mais dans un message enregistré intitulé A Brief History of Mine (Une brève histoire de moi), il a appelé à la poursuite de l'exploration de l'espace « pour le futur de l'humanité ». Sans se répandre dans l'espace, les humains ne « survivraient pas un millier d'années », a-t-il dit.

Plus tard, il s'est joint à Elon Musk de Tesla et au co-fondateur d'Apple, Steve Wozniak, pour mettre en garde contre une course aux IA (intelligence artificielle) dans le domaine militaire et a appelé à l'interdiction des armes autonomes.

Hawking était heureux de faire la cour à la controverse et a été accusé d'être sexiste et misogyne. Il s'est présenté au club de lap dance de Stringfellows en 2003 et, des années plus tard, a déclaré que les femmes étaient « un mystère complet ». En 2013, il a boycotté une grande conférence en Israël sur les conseils d'universitaires palestiniens.

Certains de ses commentaires les plus francs ont offensé les religieux. Dans son livre de 2010, The Grand Design (Y a-t-il un grand architecte dans l'univers ?), il a déclaré que Dieu n'était pas nécessaire pour mettre l'univers en marche, et dans une interview avec le Guardian un an plus tard, a rejeté le confort de la croyance religieuse.

« Je considère le cerveau comme un ordinateur qui va cesser de fonctionner quand ses composants échoueront. Il n'y a pas de paradis ou d'au-delà pour les ordinateurs en panne; c'est une histoire de fées pour les gens qui ont peur du noir », a-t-il dit.

Il parlait aussi de la mort, une éventualité qui se trouvait à un horizon plus lointain que ne le pensaient les médecins. « J'ai vécu avec la perspective d'une mort prématurée pendant les 49 dernières années. Je n'ai pas peur de la mort, mais je ne suis pas pressé de mourir. Il y a tant de choses que je veux faire d'abord », a-t-il dit.

Ce qui étonnait ceux qui l'entouraient, c'était combien il avait réussi. Il laisse trois enfants, Robert, Lucy et Timothy, de son premier mariage à Jane Wilde, et trois petits-enfants.

https://www.theguardian.com/science/2018/mar/14/stephen-hawking-professor-dies-aged-76
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Stephen Hawking, modern cosmology's brightest star, dies aged 76.
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His children said: ‘We will miss him for ever’.
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The Guardian, Science, Wednesday, March 14, 2018.
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His courage and persistence with his brilliance and humour inspired people across the world.
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I’m not afraid of death, but I’m in no hurry to die.
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I have so much I want to do first.
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Stephen Hawking.
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Doctors expected him to live for only two more years.
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But Hawking had a form of the disease that progressed more slowly than usual.
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He survived for more than half a century and long enough for his disability to define him.
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His popularity would surely have been diminished without it.
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In his finals, Hawking came borderline between a first and second class degree.
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Award a second and he threatened to stay at Oxford.
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They opted for a first.
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Those who live in the shadow of death are often those who live most.
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I began to make progress with my research,” he once said.
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Embarking on his career in earnest, he declared: “My goal is simple.
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Penrose found he was able to talk with Hawking even as the latter’s speech failed.
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In discussions, Hawking could be provocative, even antagonistic.
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Stephen Hawking.
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“I’m coming out!” he bellowed.
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Hawking’s seminal contributions continued through the 1980s.
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In these tiny ripples lay the seeds of stars, planets and life as we know it.
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But it was A Brief History of Time that rocketed Hawking to stardom.
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It sold 10m copies and was translated into 40 different languages.
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Nevertheless, wags called it the greatest unread book in history.
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A friend warned her she was marrying into “a mad, mad family”.
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In 1985, during a trip to Cern, Hawking was taken to hospital with an infection.
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He was so ill that doctors asked Jane if they should withdraw life support.
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The operation saved his life but destroyed his voice.
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The couple had three children, but the marriage broke down in 1991.
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The Nobel prize, however, eluded him.
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My goal is simple.
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Stephen Hawking.
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He was fond of scientific wagers, despite a knack for losing them.
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He lost in 1990.
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Hawking conceded in 2004.
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“At times I thought he was me,” Hawking said on watching the film.
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He delivered gorgeous put-downs on The Big Bang Theory.
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It was one of those milestones in life that few expected Hawking to reach.
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Some of his most outspoken comments offended the religious.
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“I regard the brain as a computer which will stop working when its components fail.
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“I have lived with the prospect of an early death for the last 49 years.
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I’m not afraid of death, but I’m in no hurry to die.
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I have so much I want to do first,” he said.
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What astounded those around him was how much he did achieve.
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Stephen Hawking, modern cosmology's brightest star, dies aged 76.

The physicist and author of A Brief History of Time has died at his home in Cambridge. His children said: ‘We will miss him for ever’.

The Guardian, Science, Wednesday, March 14, 2018.

Stephen Hawking, the brightest star in the firmament of science, whose insights shaped modern cosmology and inspired global audiences in the millions, has died aged 76.

His family released a statement in the early hours of Wednesday morning confirming his death at his home in Cambridge.

Hawking’s children, Lucy, Robert and Tim said in a statement: “We are deeply saddened that our beloved father passed away today.

“He was a great scientist and an extraordinary man whose work and legacy will live on for many years. His courage and persistence with his brilliance and humour inspired people across the world.

“He once said: ‘It would not be much of a universe if it wasn’t home to the people you love.’ We will miss him for ever.”

For fellow scientists and loved ones, it was Hawking’s intuition and wicked sense of humour that marked him out as much as the broken body and synthetic voice that came to symbolise the unbounded possibilities of the human mind.

I’m not afraid of death, but I’m in no hurry to die. I have so much I want to do first.

Stephen Hawking.

Hawking was driven to Wagner, but not the bottle, when he was diagnosed with motor neurone disease in 1963 at the age of 21. Doctors expected him to live for only two more years. But Hawking had a form of the disease that progressed more slowly than usual. He survived for more than half a century and long enough for his disability to define him. His popularity would surely have been diminished without it.

Hawking once estimated he worked only 1,000 hours during his three undergraduate years at Oxford. “You were supposed to be either brilliant without effort, or accept your limitations,” he wrote in his 2013 autobiography, My Brief History. In his finals, Hawking came borderline between a first and second class degree. Convinced that he was seen as a difficult student, he told his viva examiners that if they gave him a first he would move to Cambridge to pursue his PhD. Award a second and he threatened to stay at Oxford. They opted for a first.

Those who live in the shadow of death are often those who live most. For Hawking, the early diagnosis of his terminal disease, and witnessing the death from leukaemia of a boy he knew in hospital, ignited a fresh sense of purpose. “Although there was a cloud hanging over my future, I found, to my surprise, that I was enjoying life in the present more than before. I began to make progress with my research,” he once said. Embarking on his career in earnest, he declared: “My goal is simple. It is a complete understanding of the universe, why it is as it is and why it exists at all.”

He began to use crutches in the 1960s, but long fought the use of a wheelchair. When he finally relented, he became notorious for his wild driving along the streets of Cambridge, not to mention the intentional running over of students’ toes and the occasional spin on the dance floor at college parties.

Hawking’s first major breakthrough came in 1970, when he and Roger Penrose applied the mathematics of black holes to the entire universe and showed that a singularity, a region of infinite curvature in spacetime, lay in our distant past: the point from which came the big bang.

Penrose found he was able to talk with Hawking even as the latter’s speech failed. But the main thing that came across was Hawking’s absolute determination not to let anything get in his way. “He thought he didn’t have long to live, and he really wanted to get as much as he could have done at that time,” Penrose said.

In discussions, Hawking could be provocative, even antagonistic.

Penrose recalls one conference dinner where Hawking came out with a run of increasingly controversial statements that seemed hand-crafted to wind Penrose up. They were all of a technical nature and culminated with Hawking declaring that white holes were simply black holes reversed in time. “That did it so far as I was concerned,” an exasperated Penrose told the Guardian. “We had a long argument after that.”

There is no heaven or afterlife for broken-down computers; that is a fairy story for people afraid of the dark.

Stephen Hawking.

In 1974 he drew on quantum theory to declare that black holes should emit heat and eventually pop out of existence. For normal black holes, the process is not a fast one, it taking longer than the age of the universe for a black hole the mass of the sun to evaporate. But near the ends of their lives, mini-black holes release heat at a spectacular rate, eventually exploding with the energy of a million one-megaton hydrogen bombs. Miniature black holes dot the universe, Hawking said, each as heavy as a billion tonnes, but no larger than a proton.

His proposal that black holes radiate heat stirred up one of the most passionate debates in modern cosmology. Hawking argued that if a black hole could evaporate into a bath of radiation, all the information that fell inside over its lifetime would be lost forever. It contradicted one of the most basic laws of quantum mechanics, and plenty of physicists disagreed. Hawking came round to believing the more common, if no less baffling explanation, that information is stored at the black hole’s event horizon and encoded back into radiation as the black hole radiates.

Marika Taylor, a former student of Hawking’s and now professor of theoretical physics at Southampton University, remembers how Hawking announced his U-turn on the information paradox to his students. He was discussing their work with them in the pub when Taylor noticed he was turning his speech synthesiser up to the max. “I’m coming out!” he bellowed. The whole pub turned around and looked at the group before Hawking turned the volume down and clarified the statement: “I’m coming out and admitting that maybe information loss doesn’t occur.” He had, Taylor said, “a wicked sense of humour.”

Hawking’s run of radical discoveries led to his election in 1974 to the Royal Society at the exceptionally young age of 32. Five years later, he became the Lucasian professor of mathematics at Cambridge, arguably Britain’s most distinguished chair, and one formerly held by Isaac Newton, Charles Babbage and Paul Dirac, the latter one of the founding fathers of quantum mechanics. Hawking held the post for 30 years, then moved to become director of research at the Centre for Theoretical Cosmology.

Hawking’s seminal contributions continued through the 1980s. The theory of cosmic inflation holds that the fledgling universe went through a period of terrific expansion. In 1982, Hawking was among the first to show how quantum fluctuations – tiny variations in the distribution of matter – might give rise through inflation to the spread of galaxies in the universe. In these tiny ripples lay the seeds of stars, planets and life as we know it. “It is one of the most beautiful ideas in the history of science” said Max Tegmark, a physics professor at MIT.

But it was A Brief History of Time that rocketed Hawking to stardom. Published for the first time in 1988, the title made the Guinness Book of Records after it stayed on the Sunday Times bestsellers list for an unprecedented 237 weeks. It sold 10m copies and was translated into 40 different languages. Some credit must go to Hawking’s editor at Bantam, Peter Guzzardi, who took the original title: “From the Big Bang to Black Holes: A Short History of Time”, turned it around, and changed the “Short” to “Brief”. Nevertheless, wags called it the greatest unread book in history.

Hawking married his college sweetheart, Jane Wilde, in 1965, two years after his diagnosis. She first set eyes on him in 1962, lolloping down the street in St Albans, his face down, covered by an unruly mass of brown hair. A friend warned her she was marrying into “a mad, mad family”. With all the innocence of her 21 years, she trusted that Stephen would cherish her, she wrote in her 2013 book, Travelling to Infinity: My Life With Stephen.

In 1985, during a trip to Cern, Hawking was taken to hospital with an infection. He was so ill that doctors asked Jane if they should withdraw life support. She refused, and Hawking was flown back to Addenbrooke’s Hospital in Cambridge for a lifesaving tracheotomy. The operation saved his life but destroyed his voice. The couple had three children, but the marriage broke down in 1991. Hawking’s worsening disability, his demands on Jane, and his refusal to discuss his illness, were destructive forces the relationship could not endure. Jane wrote of him being “a child possessed of a massive and fractious ego,” and how husband and wife became “master” and “slave”.

Four years later, Hawking married Elaine Mason, one of the nurses employed to give him round-the-clock care. Mason was the former wife of David Mason, who designed the first wheelchair-mounted speech synthesiser Hawking used. The marriage lasted 11 years, during which Cambridgeshire police investigated a series of alleged assaults on Hawking. The physicist denied that Elaine was involved, and refused to cooperate with police, who dropped the investigation.

Hawking was not, perhaps, the greatest physicist of his time, but in cosmology he was a towering figure. There is no perfect proxy for scientific worth, but Hawking won the Albert Einstein Award, the Wolf Prize, the Copley Medal, and the Fundamental Physics Prize. The Nobel prize, however, eluded him.
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My goal is simple. It is a complete understanding of the universe, why it is as it is and why it exists at all.

Stephen Hawking.

He was fond of scientific wagers, despite a knack for losing them. In 1975, he bet the US physicist Kip Thorne a subscription to Penthouse that the cosmic x-ray source Cygnus X-1 was not a black hole. He lost in 1990. In 1997, Hawking and Thorne bet John Preskill an encyclopaedia that information must be lost in black holes. Hawking conceded in 2004. In 2012, Hawking lost $100 to Gordon Kane for betting that the Higgs boson would not be discovered.

He lectured at the White House during the Clinton administration – his oblique references to the Monica Lewinsky episode evidently lost on those who screened his speech – and returned in 2009 to receive the presidential medal of freedom from Barack Obama. His life was played out in biographies and documentaries, most recently The Theory of Everything, in which Eddie Redmayne played him. “At times I thought he was me,” Hawking said on watching the film. He appeared on The Simpsons and played poker with Einstein and Newton on Star Trek: The Next Generation. He delivered gorgeous put-downs on The Big Bang Theory. “What do Sheldon Cooper and a black hole have in common?” Hawking asked the fictional Caltech physicist whose IQ comfortably outstrips his social skills. After a pause, the answer came: “They both suck.”

In 2012, scientists gathered in Cambridge to celebrate the cosmologist’s 70th birthday. It was one of those milestones in life that few expected Hawking to reach. He spent the event at Addenbrooke’s, too ill to attend, but in a recorded message entitled A Brief History of Mine, he called for the continued exploration of space “for the future of humanity.” Without spreading out into space, humans would not “survive another thousand years”, he said.

He later joined Tesla’s Elon Musk and Apple co-founder Steve Wozniak to warn against an artificial intelligence military arms race, and called for a ban on autonomous weapons.

Hawking was happy to court controversy and was accused of being sexist and misogynist. He turned up at Stringfellows lap dancing club in 2003, and years later declared women “a complete mystery”. In 2013, he boycotted a major conference in Israel on the advice of Palestinian academics.

Some of his most outspoken comments offended the religious. In his 2010 book, Grand Design, he declared that God was not needed to set the universe going, and in an interview with the Guardian a year later, dismissed the comforts of religious belief.

“I regard the brain as a computer which will stop working when its components fail. There is no heaven or afterlife for broken-down computers; that is a fairy story for people afraid of the dark,” he said.

He spoke also of death, an eventuality that sat on a more distant horizon than doctors thought. “I have lived with the prospect of an early death for the last 49 years. I’m not afraid of death, but I’m in no hurry to die. I have so much I want to do first,” he said.

What astounded those around him was how much he did achieve. He leaves three children, Robert, Lucy and Timothy, from his first marriage to Jane Wilde, and three grandchildren.

https://www.theguardian.com/science/2018/mar/14/stephen-hawking-professor-dies-aged-76