en-fr  The Secret to a Longer Life? Don’t Ask These Dead Longevity Researchers
Le secret d'une vie plus longue ? Ne demandez pas à ceux qui ont fait des recherches sur la longévité et sont décédés.

Pagan Kennedy, Le New York Times, 9 mars 2018.

Il y a quelques années, un géologue nommé Anatoli Brouchkov a récolté des bactéries qui avaient survécu dans le pergélisol arctique pendant une éternité. Quand les bactéries ont été injectées dans des souris femelles, le composé a semblé prolonger leur jeunesse. Bien que le Dr Brouchkov ne soit ni une femme ni une souris, il se demandait si cela pourrait ralentir son propre vieillissement - et il en a mangé une partie.

Quand j'ai remarqué que cela aurait pu être une idée terrible, il a rigolé. « J'étais juste curieux », a-t-il dit. Son attitude était la suivante : Si vous avez trouvé des microbes préhistoriques, comment pourriez-vous ne pas les mettre dans votre bouche ?

Dans le domaine de la recherche anti-âge et de la longévité, les auto-expériences font fureur. Valter Longo, directeur de l'Institut de longévité de l'Université de Californie du Sud, entreprend des jeûnes de plusieurs jours. D'autres scientifiques se piquent eux-mêmes avec de la metformine, un médicament contre le diabète, estimant que cela pourrait aider à protéger leurs cellules contre l'usure. Charles Brenner, un biochimiste, a bu du lait avec de fortes doses de nicotinamide riboside, un type de vitamine B qui pourrait protéger contre le vieillissement.

Et beaucoup d'entre nous les imitent. Les scientifiques de la longévité ont leurs propres bases de fans — groupies et aspirants essayant de reproduire des régimes de laboratoire ésotériques à la maison. Il existe des forums en ligne consacrés à la recherche du Dr Brenner où les personnes partagent des données sur la façon dont la vitamine affecte tout, de leur pression artérielle à leurs excréments. Le programme diététique du Dr. Longo, ProLon, vend des kits avec très petits repas.

Je suis susceptible à ce genre de pensée moi-même — je jeûne pendant plus de 12 heures par jour, en hommage aux découvertes de Satchidananda Panda de l'Institut Salk des études biologiques. Parfois, il semble que tout le monde que je connais ajoute un nouveau supplément à leur régime alimentaire ou soustrait un groupe alimentaire ou un composant comme le gluten. Nous voulons tous la même chose : croire que nous avons le pouvoir de conjurer les ravages de la vieillesse.

Mais quelle est vraiment l'importance de nos choix individuels ?

La question m'a envoyé sur un safari à travers les pages de nécrologie, faisant la chasse aux experts de la longévité morts afin que je puisse savoir comment leurs expériences avaient pris fin. J'ai mené ma recherche dans le même esprit que celui dans lequel le Dr Brouchkov a avalé son extrait de pergélisol — poussé par la curiosité, conscient que mes « découvertes » ne seraient qu'anecdotiques. Néanmoins, ce que j'ai appris était suffisant pour vous faire étouffer sur votre café keto à l'huile de coco.

Commençons dans les années 1930, quand un nutritionniste américain nommé Clive McCay a conçu un régime hypocalorique pour ses rats de laboratoire à Cornell qui leur a donné tous les nutriments dont ils avaient besoin, mais les gardait aussi minces que des top-modèles et (probablement) affamés. Le régime semblait agir comme une machine à remonter le temps, et les rats affamés du docteur McCay maintenaient leurs manteaux de fourrure élégants et brillants et gambadaient dans leurs cages ; leurs homologues bien nourris trébuchaient avec un pelage minable puis son morts. « Dans le laboratoire aujourd'hui, deux rats blancs mâles ont un âge équivalent à des hommes de plus de 130 ans », a annoncé le Dr McCay, en faisant la promotion des avantages de la restriction calorique.

Le Dr McCay, un exploitant agricole, a appliqué ses théories à lui meme, grignotant des morceaux de ses propres champs. Mais il n'a pas survécu près de 130 ans. Bien qu'il était mince et athlétique, il a eu deux attaques et est mort à 69 ans.

Au cours des décennies qui ont suivi, les équipes de recherche ont répété ses expériences et confirmé que la restriction calorique prolongeait presque toujours la vie des animaux de laboratoire. L'un des plus éminents de ces scientifiques, Roy Walford, a montré qu'un régime alimentaire strict pourrait doubler la durée de vie des souris. Le Dr Walford lui-même s'est tenu à un régime de 1 600 calories par jour. Dans les années 1980, il écrivit « The 120 Year Diet » ( Le régime de 120 ans) et une suite avec encore plus de misère et d'abnégation dans « Beyond the 120 Year Diet » (Au-delà du régime de 120 ans). Il devint un personnage culte des milliers de CRONies (Caloric Restriction with Optimal Nutrition/Restriction calorique avec nutrition optimale) qui espéraient vivre au-delà de 100 ans. Mais il est lui-même mort de la SLA ou maladie de Lou Gehrig à l'âge de 79 ans.

Certains des plus grands noms du régime, de l'agriculture biologique et de la médecine préventive sont morts à un âge étonnamment jeune. Euell Gibbons, passionné d'aliments sauvages, était très en avance sur son temps pour défendre un régime végétal diversifié, mais il mourut à l'âge de 64 ans d'un anévrisme aortique. (Il était né avec un trouble génétique qui le prédisposait aux problèmes cardiaques.) La nutritionniste Adelle Davis a aidé à éveiller des millions de personnes aux dangers des aliments raffinés comme le pain blanc, mais elle est morte du cancer à 70 ans. Nathan Pritikin, un des plus grands champions des régimes faibles en matières grasses, mourut à 69 ans, soit presque le même âge que le Dr Robert Atkins, qui croyait au régime opposé.

Ensuite, il y a Jerome Rodale, fondateur de l'empire de l'édition dédié à la santé. En 1971, Dick Rodett a invité M. Rodale à son émission télévisée après avoir lu un article du New York Times Magazine qui l'appelait « le gourou du culte de la nourriture biologique ». M. Rodale, 72 ans, a pris sa place à côté de M. Cavett, proclama qu'il vivrait jusqu'à 100 ans, puis émit un bruit de ronflement et mourut. (L'épisode n'a jamais été diffusé).

Il y a évidemment des choses que vous pouvez faire pour améliorer votre santé. Abandonnez les cigarettes et commencez à marcher — ce genre de remodelage simple du style de vie de bon sens peut donner de bons résultats. Mais il y a des rendements décroissants. Mes voyages dans la section nécrologique m'ont convaincu que les choix personnels plus ésotériques — et les régimes basés sur les dernières découvertes scientifiques — ont bien moins d'effets sur notre propre santé que nous ne le pensons.

Même les pionniers qui ont tout fait "bien" ont été frappés par des circonstances qu'ils ne pouvaient pas contrôler eux-mêmes - comme les mauvais gènes, les accidents ou l'exposition au smog ou aux pesticides.

Ce sont les décisions que nous prenons en tant que collectif qui comptent plus que tout choix que nous faisons nous-mêmes.

À partir des années 1970, les militants et les gouvernements ont collaboré pour interdire l'essence au plomb dans le monde et pour réduire d'autres sources d'exposition au plomb. C'est l'un des meilleurs « choix de mode de vie » que nous humains n’ayons jamais faits. Les niveaux moyens de plomb dans notre sang ont chuté de plus de 80% - un énorme avantage pour la santé, car l'exposition au plomb peut augmenter le risque de maladie cardiaque, de maladie rénale et probablement aussi de démence.

Malheureusement, nous n'avons pas encore apprivoisé beaucoup d'autres polluants, comme les particules vomies par les moteurs diesel et les centrales au charbon. Et les dommages causés par l'air pollué commencent longtemps avant que nous ne puissions faire nos propres choix de santé : une étude publiée en janvier, par exemple, suggère que les bébés exposés à des niveaux élevés de pollution dans l'utérus risquent de vieillir prématurément.

Lorsque j'ai interrogé le Dr Brenner à ce sujet, il a convenu que les décisions que nous prenons collectivement pourraient être les plus importantes. Il a souligné que le but de l'auto-expérimentation scientifique ne devrait pas être de vivre plus longtemps mais d'apprendre.

Quand il a bu ce lait de vitamine B, il l'a fait pour savoir si le composé pouvait être absorbé par l'estomac. Il a ensuite assisté à une série de réunions de laboratoire avec un tube de caoutchouc suspendu de son bras afin que ses collègues puissent recueillir son sang. Les tests sanguins ont montré que la boisson avait augmenté les niveaux d'une molécule qui, on pense, fonctionne comme une clé de contact pour activer les mécanismes qui préviennent la maladie. Cependant, la question est ouverte si le composé de M. Brenner pourrait effectivement affecter le vieillissement humain et la durée de vie. Pour comprendre cela nécessitera des tests sur des centaines ou des milliers de personnes.

En attendant, ce sont les choses que nous avons tendance à ignorer, comme notre exposition à la pollution, qui nous affecteront beaucoup plus que les choses qui nous obsèdent, comme si nous devions manger du gluten.

C'est le problème du n-de-un-isme, dans lequel nous vivons, individuellement et seuls, notre propre chemin vers la santé. Les gains les plus importants en matière de longévité ne sont pas produits à cause des choix personnels, mais sont dus à l'assainissement public, à l'eau potable et au contrôle des maladies infectieuses. Selon le Dr Thomas Frieden, ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention (centres de contrôle et de prévention des maladies), « depuis 1900, la durée de vie moyenne aux États-Unis a augmenté de plus de 30 ans ; 25 années de ce gain ont été attribuées aux progrès de la santé publique. » C'est pourquoi nous devrions tous lutter pour la santé des autres. Vos décisions peuvent affecter quand je meurs, et vice versa.

Aujourd'hui, la plus grande menace pour votre vie peut être l'assaut de l'administration Trump sur la santé publique et la recherche médicale. Le Dr Robert Phalen, nouvellement nommée au Environmental Protection Agency's Scientific Advisory Board (conseil consultatif scientifique de l'Environmental Protection Agency), a déclaré qu'il croyait que notre air était « trop pur ». L'année prochaine, nous verrons probablement des coupes drastiques dans la recherche sur la santé mentale, le remédiement des fuites d'hydrocarbures et les programmes d'assainissement de l'eau. Les centres pour le contrôle et la prévention des maladies assiégés pourraient bientôt devoir fermer un programme mondial de détection et de prévention des maladies. C'est pourquoi j'ai ajouté de nouveaux éléments à ma routine de régime et d'exercice cette année : j'appelle le Congrès et je fais des dons à des organisations qui travaillent pour la justice environnementale.

Le fondateur de Bulletproof Coffee s'est récemment vanté qu'il espère vivre jusqu'à 180 ans, en partie en sirotant l'une des boissons signature de son entreprise avec « Brain Octane Oil ». Mais le vieillissement n'est pas un sport de compétition contre ses pairs. Quand il s'agit de rester en vie, on fait tous équipe.

Pagan Kennedy (@Pagankennedy) est l'auteur de "Inventology : Comment nous rêvons des choses qui changent le monde" et un écrivain d'opinion.

https://www.nytimes.com/2018/03/09/opinion/sunday/longevity-pritikin-atkins.html?action=click&pgtype=Homepage&clickSource=story-heading&module=opinion-c-col-right-region&region=opinion-c-col-right-region&WT.nav=opinion-c-col-right-region
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Don’t Ask These Dead Longevity Researchers.
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Pagan Kennedy, The New York Times, March 9, 2018.
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When the bacteria were injected into female mice, the compound seemed to extend their youth.
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When I pointed out that this might have been a terrible idea, he giggled.
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“I was just curious,” he said.
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In the field of anti-aging and longevity research, self-experiments are all the rage.
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And many of us are imitating them.
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Dr. Longo’s dietary program, ProLon, sells kits with teeny-weeny meals.
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We all want the same thing: to believe we have the power to stave off the ravages of old age.
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But how much do our individual choices really matter?
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Nonetheless, what I learned was enough to make you choke on your keto coconut-oil coffee.
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But he didn’t make it close to 130.
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Though trim and athletic, he had two strokes and died at 69.
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Dr. Walford himself stuck to a 1,600-calorie-a-day diet.
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But he himself died of A.L.S., or Lou Gehrig’s disease, at age 79.
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(He had been born with a genetic disorder that predisposed him to heart problems.)
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Then there is Jerome Rodale, founder of the publishing empire dedicated to health.
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(The episode never aired).
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There are obviously things you can do to improve your health.
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But there are diminishing returns.
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It is one of the best “lifestyle choices” that we humans have ever made.
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To understand that will require testing on hundreds or thousands of people.
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Your decisions can affect when I die, and vice versa.
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When it comes to staying alive, we’re all in it together.
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The Secret to a Longer Life? Don’t Ask These Dead Longevity Researchers.

Pagan Kennedy, The New York Times, March 9, 2018.

Several years ago, a geologist named Anatoli Brouchkov harvested some bacteria that had survived in the Arctic permafrost for eons. When the bacteria were injected into female mice, the compound seemed to extend their youth. Though Dr. Brouchkov is neither female nor a mouse, he wondered whether it could slow his own aging — and ate some of it.

When I pointed out that this might have been a terrible idea, he giggled. “I was just curious,” he said. His attitude was: If you have found some prehistoric microbes, how could you not put them in your mouth?

In the field of anti-aging and longevity research, self-experiments are all the rage. Valter Longo, director of the University of Southern California Longevity Institute, undertakes multiday fasts. Other scientists are dosing themselves with the diabetes drug metformin, believing it may help protect their cells from wear and tear. Charles Brenner, a biochemist, has drunk milk laced with high doses of nicotinamide riboside, a type of vitamin B that might defend against aging.

And many of us are imitating them. The longevity scientists have their own fan bases — groupies and wannabes trying to replicate esoteric laboratory regimens at home. There are online forums devoted to Dr. Brenner’s research on which people share data on how the vitamin affects everything from their blood pressure to their poop. Dr. Longo’s dietary program, ProLon, sells kits with teeny-weeny meals.

I’m susceptible to this kind of thinking myself — I fast for more than 12 hours a day, in homage to the findings of Satchidananda Panda at the Salk Institute for Biological Studies. Sometimes it seems as though everyone I know is adding a new supplement to their diet or subtracting a food group or component like gluten. We all want the same thing: to believe we have the power to stave off the ravages of old age.

But how much do our individual choices really matter?

The question sent me on a safari through the obituary pages, hunting for dead longevity experts so that I could find out how their experiments had ended. I conducted my search in the same spirit in which Dr. Brouchkov swallowed his permafrost extract — driven by curiosity, aware that my “findings” would be only anecdotal. Nonetheless, what I learned was enough to make you choke on your keto coconut-oil coffee.

Let’s start in the 1930s, when an American nutritionist named Clive McCay designed a low-calorie diet for his lab rats at Cornell that gave them all the nutrients they needed but kept them as thin as supermodels and (presumably) ravenous. The diet seemed to act like a time machine, and Dr. McCay’s hungry rats maintained their dapper, glossy coats of fur and frisked about their cages; their well-fed counterparts doddered about in shabby coats and then died. “In the laboratory today are two male white rats that are the equivalent in age to men more than 130 years old,” Dr. McCay announced, promoting the benefits of calorie restriction.

A gentleman farmer, Dr. McCay applied his theories to himself, nibbling on morsels from his own fields. But he didn’t make it close to 130. Though trim and athletic, he had two strokes and died at 69.

Over the decades that followed, research teams would repeat his experiments and confirm that calorie restriction almost always prolonged the lives of lab animals. One of the most prominent of those scientists, Roy Walford, showed that a strict diet could double the life span of mice. Dr. Walford himself stuck to a 1,600-calorie-a-day diet. In the 1980s, he wrote “The 120 Year Diet” and then followed it up with even more misery and abnegation in “Beyond the 120 Year Diet.” He became a cult figure to thousands of CRONies (“calorie restriction with optimal nutrition” enthusiasts) who hoped to live past 100. But he himself died of A.L.S., or Lou Gehrig’s disease, at age 79.

Some of the biggest names in dieting, organic agriculture and preventive medicine died at surprisingly young ages. The wild-foods enthusiast Euell Gibbons was far ahead of his time in his advocacy of a diverse plant diet — but he died at age 64 of an aortic aneurysm. (He had been born with a genetic disorder that predisposed him to heart problems.) The nutritionist Adelle Davis helped to wake millions of people to the dangers of refined foods like white bread, but she died of cancer at 70. Nathan Pritikin, one of the foremost champions of low-fat diets, died at 69, nearly the same age as Dr. Robert Atkins, who believed in the opposite regimen.

Then there is Jerome Rodale, founder of the publishing empire dedicated to health. In 1971, Dick Cavett invited Mr. Rodale onto his TV show after reading a New York Times Magazine article that called him “the guru of the organic food cult.” Mr. Rodale, 72, took his chair next to Mr. Cavett, proclaimed that he would live to be 100, and then made a snoring sound and died. (The episode never aired).

There are obviously things you can do to improve your health. Give up cigarettes and start walking — that kind of common-sense lifestyle redo can deliver good results. But there are diminishing returns. My travels in the obituary section convinced me that the more esoteric personal choices — and diets based on the latest scientific findings — have far less of an effect on our own health than we may think.

Even those pioneers who did everything “right” were buffeted by circumstances that they couldn’t control on their own — like bad genes, accidents or exposure to smog or pesticides.

It’s the decisions that we make as a collective that matter more than any choice we make on our own.

Beginning in the 1970s, activists and governments collaborated to outlaw leaded gasoline worldwide and to reduce other sources of lead exposure. It is one of the best “lifestyle choices” that we humans have ever made. Average lead levels in our blood dropped by more than 80 percent — a huge health benefit, because lead exposure can increase the risk of heart disease, kidney disease and probably also dementia.

Unfortunately, we have yet to tame many other pollutants, like the particulate matter spewed by diesel engines and coal plants. And the damage from dirty air begins long before any of us can make our own health choices: A study released in January, for instance, suggests that babies exposed to high levels of air pollution in the womb may be at risk of premature aging.

When I asked Dr. Brenner about this, he agreed that the decisions that we make collectively might be the most important ones. He emphasized that the point of scientific self-experimentation should not be to live longer but to learn.

When he drank that vitamin-B-laced milk, he did it to find out whether the compound could be absorbed through the stomach. He then sat through a series of lab meetings with a rubber tube hanging off his arm so that his colleagues could collect his blood. The blood tests showed that the drink had increased his levels of a molecule that is thought to work like an ignition key to turn on mechanisms that prevent disease. However, it’s an open question whether Dr. Brenner’s compound could actually affect human aging and life span. To understand that will require testing on hundreds or thousands of people.

In the meantime, it’s the things we tend to ignore, like our exposure to pollution, that will affect us far more than the things we obsess about, like whether to eat gluten.

That’s the problem with n-of-one-ism, in which we pursue, individually and alone, our own path to health. The greatest gains in longevity have occurred not because of personal choices but because of public sanitation, clean water and the control of infectious diseases. According to Dr. Thomas Frieden, the former director of the Centers for Disease Control and Prevention, “since 1900, the average life span in the United States has increased by more than 30 years; 25 years of this gain have been attributed to public health advances.”

That’s why we should all fight for other people’s health. Your decisions can affect when I die, and vice versa.

Today, the greatest threat to your life span may be the Trump administration’s assault on public health and medical research. Dr. Robert Phalen, a new appointee to the Environmental Protection Agency’s Scientific Advisory Board, has said that he believes our air is “too clean.” Next year, we’re likely to see drastic cuts to mental-health research, oil-spill remediation and clean-water programs. The embattled Centers for Disease Control and Prevention may soon have to shut down a global disease detection and prevention program. That’s why I’ve added some new components to my diet-and-exercise routine this year: I’m calling Congress and donating to organizations that work for environmental justice.

The founder of Bulletproof Coffee recently bragged that he hopes to live to age 180, in part by sipping one of his company’s signature drinks made with “Brain Octane Oil.” But aging isn’t some kind of competitive sport you play against your peers. When it comes to staying alive, we’re all in it together.

Pagan Kennedy (@Pagankennedy) is the author of “Inventology: How We Dream Up Things That Change the World” and a contributing opinion writer.

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