en-fr  Theresa May is signalling a readiness to compromise on Brexit
Charlemagne - Theresa May signale une volonté de compromis sur Brexit.

À mesure que la logique d'un accord devient claire, la Grande-Bretagne commence à se sentir moins défiant.

L’Economiste, édition imprimée Europe, 6 avril 2017.

HUGO YOUNG, un auteur, descendait sur les métaphores hobbesiennes pour décrire les négociations de la Grande-Bretagne, au début des années 1970, pour rejoindre l’ancienne Communauté économique européenne. Mais si l'adhésion était « méchante », « occasionnellement brutale » et « incontestablement longue », laisser le club peut s'avérer encore plus difficile. La semaine dernière, Theresa May, Premier ministre britannique, a félicité l'Union européenne de manière effusante même si elle a déclenché le processus pour le laisser, en commençant deux ans de négociations de retrait. Mais Donald Tusk, président du Conseil européen, a mieux capturé l'ambiance, prédisant des discussions « difficiles, complexes et parfois même conflictuelles ».

Le contretemps de cette semaine sur Gibraltar a été un rappel déprimant que la souche du jingoismisme britannique découvert par le vote pour quitter l'UE en juin dernier reste en vie. Il va sans doute trouver de nouveaux modes d'expression à mesure que les négociations de Brexit se déroulent (voir l'article). Attendez-vous également à d'autres batailles : le débat sur les obligations financières non acquittées de la Grande-Bretagne envers l'UE semble presque garanti pour finir en larmes. Mais rien de cela ne devrait obscurcir la trajectoire plus large des dernières semaines. Après avoir mené ses troupes au sommet du mont Brexit depuis le référendum, Mme May a tranquillement commencé à les fait redescendre.

Les négociateurs européens notent qu'une ambiance de réalisme s'est lentement installée sur Londres alors que la logique sans remords de Brexit a pris de l'importance. L'insistance de Mme May à imposer des contrôles d'immigration après Brexit, par exemple, a conduit inexorablement à son acceptation que la Grande-Bretagne devrait quitter le marché unique de l'UE et perdre son mot en faisant ses lois. Cela a largement neutralisé un problème que certains avaient cru être au cœur des négociations. « Nous ne voulons pas écrire leurs règles [de migration] », dit un Eurocrate. Le projet de directives de négociation distribué par M. Tusk aux capitales de l'Europe, la semaine dernière, ne fait que mentionner les « quatre libertés » du marché unique, puis simplement pour accueillir la reconnaissance de Mme May de ne pas être disponibles à la carte.

La réalité a laissé d'autres marques de marquage. Les menaces vides ont disparu de transformer la Grande-Bretagne en paradis fiscal côtier si l'UE n'offre pas des conditions de divorce satisfaisantes. Mme May accepte maintenant qu'un accord commercial avec l'UE ne peut pas entrer en vigueur avant l'abandon de la Grande-Bretagne (même si elle s'accroche au fantasme que ses détails complets peuvent être réglés par avance). Cela signifie qu'une sorte d'entente de pontage sera nécessaire, peut-être deux ou trois ans, au cours de laquelle Mme May a laissé entendre que la Grande-Bretagne pourrait accepter les règles du marché unique, y compris la libre circulation des travailleurs de l'UE.

Ce massacre de vaches sacrées a rassuré l'Europe. La Grande-Bretagne a peut-être passé neuf mois depuis que le référendum à se pavaner et se moquer d'elle-même. Mais il est préférable d'éviter que le pétrissage ne soit ouvert avant que les négociations réelles ne s'ouvrent. Les responsables de l'UE se préparent toujours à une rupture complète des pourparlers et à la Grande-Bretagne de sortir de l'UE en deux ans sans accord. Mais comme ils observent la rhétorique britannique cédant à la réalité, certains se proclament maintenant un peu plus optimistes.

En effet, parlez aux négociateurs à Bruxelles, à Berlin ou à Paris, toujours unis, et vous ne vous inquiétez pas tant de la perfidie ou de l'illusion britannique, mais de sa volonté de conduire ce que David Davis, ministre de Brexit, appelle «la négociation la plus compliquée des temps modernes". Vous prenez les droits des citoyens de l'UE vivant en Grande-Bretagne et vice versa. Ici, il n'y a aucune raison pour une dispute : les deux parties veulent minimiser les perturbations pour leurs immigrants. Mais la question est extrêmement complexe, des règles de pension aux droits des conjoints de pays tiers à la force exécutoire de toutes les règles convenues. Un négociateur de l'UE dit que, en temps normal, il faudrait une décennie pour démêler les fils. Travaillez dans la liste de choses à faire de Brexit, et deux ans ont l'air atrocement bref.

Le plus dur sera d'élaborer comment se marier les demandes de souveraineté de la Grande-Bretagne avec ses besoins commerciaux. Sur ce point, les Européens craignent, le penny n'a pas encore chuté à Londres Mme May appelle maintenant à un « partenariat profond et spécial » avec l'UE. Cela implique une relation commerciale qui s'étend au-delà des biens aux services que la Grande-Bretagne aime à exporter, en particulier le type financier, et un moyen d'assurer que ses normes et ses règles ne s'écartent pas de l'Europe. Plus l'affaire est importante, par conséquent, plus la Grande-Bretagne doit jouer dans le livre de règles de l'UE et, peut-être, accepter la surveillance de facto de ses tribunaux.

Vous ne savez pas ce que vous avez jusqu'à ce qu'il soit parti.

Les Européens peuvent également perdre d'un accord commercial peu profond. Leur espoir est que la Grande-Bretagne cherchera à converger avec les règles de l'UE une fois que les compromis réglementaires apparaîtront. Si les négociations se déroulent de manière relativement régulière, à temps les deux parties peuvent se trouver en construction, droit par loi, institution par institution, un régime non différent de celui qu'ils se préparent à démanteler. Il y a déjà des signes. C'est un exercice « absurde », déclare un responsable de l'UE. « Nous réinventons beaucoup d'instruments que nous avons déjà ». Mais les eurocrates s'inquiètent également qu'une position sensible à l'étranger pourrait obliger Mme May à se disputer avec des fanatiques à la maison. Pour l'instant, elle monte haut ; sa forte conversion à la cause de Brexit (et la faiblesse de ses ennemis politiques) la laisse avec beaucoup de capitaux politiques. Mais est-elle prête à participer aux prochaines élections, en 2020, acceptant la libre circulation de l'UE, payant d'importantes sommes dans son budget et opérant dans le cadre de ses tribunaux ? Peut-elle négocier et défendre un accord final qui conserve tant de ce que la campagne « Leave » a combattu pour détruire ?

Peut-être elle peut : la souveraineté ersatz peut être reconditionnée comme réalité, et l'immigration peut diminuer de manière utile à mesure que l'économie de l'UE se redresse. Le Premier ministre peut affirmer que, même si à cause de Brexit le Royaume-Uni perd sur les règles qui régissent son commerce avec l'UE, la Grande-Bretagne gagne parce qu’elle peut renégocier ses échanges avec le reste du monde. Il est difficile pour les Européens de juger si cela va pacifier les Brexiteers. Encore une fois, il a toujours été difficile pour les Européens de voir pourquoi l'attitude torturée de la Grande-Bretagne envers l'UE devrait être leur problème à résoudre.

Cet article est apparu dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre « Descending Mount Brexit »
unit 1
Charlemagne - Theresa May is signalling a readiness to compromise on Brexit.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 2
As the logic of a deal becomes clear, Britain is starting to sound less defiant.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 3
The Economist, Print Edition Europe, April 6, 2017.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 9
It will no doubt find fresh modes of expression as the Brexit talks unfold (see article).
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 11
But none of this should obscure the broader trajectory of the past few weeks.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 15
That has broadly neutralised an issue some had thought might be central to the negotiations.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 16
“We don’t want to write their [migration] rules,” says one Eurocrat.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 18
Reality has left other toothmarks.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 22
This massacre of sacred cows has reassured Europe.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 24
But better to get the peacocking out of the way before the actual negotiations open.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 28
Take the rights of EU citizens living in Britain and vice versa.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 29
Here, there is no reason for a row: both sides want to minimise disruption for their immigrants.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 31
One EU negotiator says that in normal times it would take a decade to untangle the threads.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 32
Work your way down the Brexit to-do list, and two years looks dauntingly brief.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 34
On this, the Europeans fear, the penny has not yet dropped in London.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 35
Mrs. May now calls for a “deep and special partnership” with the EU.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 38
You don’t know what you’ve got ’til it’s gone.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 39
The Europeans also stand to lose from a shallow trade deal.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 42
There are signs of this already.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 43
It is an “absurd” exercise, says an EU official.
2 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago
unit 50
It is hard for Europeans to judge whether this will pacify the Brexiteers.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 7 months ago

Charlemagne - Theresa May is signalling a readiness to compromise on Brexit.

As the logic of a deal becomes clear, Britain is starting to sound less defiant.

The Economist, Print Edition Europe, April 6, 2017.

HUGO YOUNG, an author, alighted on Hobbesian metaphors to describe Britain’s negotiations, in the early 1970s, to join the then European Economic Community. But if accession was “nasty”, “occasionally brutish” and “indisputably long”, leaving the club may prove harder still. Last week Theresa May, Britain’s prime minister, praised the European Union effusively even as she triggered the process to leave it, beginning two years of withdrawal negotiations. But Donald Tusk, president of the European Council, captured the mood better, predicting “difficult, complex and sometimes even confrontational” talks.

This week’s contretemps over Gibraltar was a depressing reminder that the strain of British jingoism unearthed by the vote to leave the EU last June remains alive. It will no doubt find fresh modes of expression as the Brexit talks unfold (see article). Expect other battles, too: the debate over Britain’s outstanding financial obligations to the EU seems almost guaranteed to end in tears. But none of this should obscure the broader trajectory of the past few weeks. Having marched her troops to the top of Mount Brexit since the referendum, Mrs. May has begun quietly trotting them back down again.

European negotiators note that a mood of realism has slowly settled on London as the remorseless logic of Brexit has taken hold. Mrs. May’s insistence on imposing immigration controls after Brexit, for example, led inexorably to her acceptance that Britain would have to quit the EU’s single market and lose any say in making its laws. That has broadly neutralised an issue some had thought might be central to the negotiations. “We don’t want to write their [migration] rules,” says one Eurocrat. The draft negotiating guidelines circulated by Mr. Tusk to Europe’s capitals last week make only passing mention of the single market’s “four freedoms”, and then simply to welcome Mrs. May’s acknowledgment that they are not available à la carte.

Reality has left other toothmarks. Gone are the empty threats to turn Britain into an offshore tax haven should the EU fail to offer satisfactory divorce terms. Mrs. May now accepts that a trade deal with the EU cannot enter into force before Britain leaves (even if she clings to the fantasy that its full details may be worked out in advance). That means some sort of bridging arrangement will be needed, perhaps lasting two or three years, during which Mrs. May has hinted that Britain could accept the rules of the single market, including the free movement of EU workers.

This massacre of sacred cows has reassured Europe. Britain may have spent the nine months since the referendum strutting about and making a fool of itself. But better to get the peacocking out of the way before the actual negotiations open. EU officials are still preparing for a complete breakdown in talks, and for Britain to crash out of the EU in two years without a deal. But as they observe British rhetoric yielding to reality, some now proclaim themselves a little more optimistic.

Indeed, talk to negotiators in Brussels, Berlin or Paris—still notably united—and you find concerns not so much about British perfidy or delusion, but over its readiness to conduct what David Davis, the Brexit minister, calls “the most complicated negotiation of modern times”. Take the rights of EU citizens living in Britain and vice versa. Here, there is no reason for a row: both sides want to minimise disruption for their immigrants. But the issue is extremely complex, from pension rules to the rights of third-country spouses to the enforceability of whatever rules are agreed on. One EU negotiator says that in normal times it would take a decade to untangle the threads. Work your way down the Brexit to-do list, and two years looks dauntingly brief.

Hardest of all will be working out how to marry Britain’s demands for sovereignty with its trading needs. On this, the Europeans fear, the penny has not yet dropped in London. Mrs. May now calls for a “deep and special partnership” with the EU. That implies a trade relationship that extends beyond goods to the services Britain likes to export, particularly the financial sort, and a means of ensuring that its standards and rules do not deviate from Europe’s. The deeper the trade deal, therefore, the more Britain must play by the EU’s rulebook and, perhaps, accept the de facto supervision of its courts.

You don’t know what you’ve got ’til it’s gone.

The Europeans also stand to lose from a shallow trade deal. Their hope is that Britain will seek to converge with EU rules once the regulatory trade-offs become apparent. Should the talks proceed relatively smoothly, in time the two sides may find themselves building, law by law, institution by institution, a regime not dissimilar from the one they are preparing to dismantle. There are signs of this already. It is an “absurd” exercise, says an EU official. “We are reinventing many of the instruments we already have.”

But Eurocrats also worry that a sensible posture abroad may force Mrs. May into a showdown with hardliners at home. For now, she is riding high; her stout conversion to the Brexit cause (and the feebleness of her political foes) leaves her with plenty of political capital. But is she prepared to enter the next election, in 2020, accepting free movement from the EU, paying large sums into its budget and operating under the purview of its courts? Can she negotiate and defend a final deal that preserves so much of what the Leave campaign fought to destroy?

Perhaps she can: ersatz sovereignty can be repackaged as the real thing, and immigration may decline helpfully as the EU economy recovers. The prime minister can argue that although Brexit will lose Britain any say over the rules that govern its commerce with the EU, it wins Britain the right to renegotiate its trade with the rest of the world. It is hard for Europeans to judge whether this will pacify the Brexiteers. Then again, it has always been hard for Europeans to see why Britain’s tortured attitude towards the EU should be their problem to solve.

This article appeared in the Europe section of the print edition under the headline "Descending Mount Brexit"