en-fr  Six letters: profit Why Nigeria wins at Scrabble
En six lettres : profit - Pourquoi le Nigéria gagne au Scrabble.

The Economist, 2 décembre 2017.

À Abuja, les meilleurs joueurs touchent des salaires gouvernementaux.

Dans la chaude lumière dorée d'un après-midi à Abuja, deux hommes tournent un plateau pivotant de Scrabble, bien sûr entourés du bourdonnement des mouches. Les premiers échanges du jeu de construction de mots obtiennent un score relativement petit : « writer » pour 26 points, suivi de « pool », « ow » , « or » et « li ». Mais les scores décolent vite, comprenant deux bonus de 50 points pour s'être débarassé en un coup des sept lettres pour « mediant » (la troisième note d'une échelle musicale diatonique) et « deracine » (de déraciné, un nom français et un adjectif pour désigner quelqu'un qui a été déplacé). En moins de 20 minutes, le temps autorisé pour une partie professionnelle, Eta Karo bat Ben Quickpen de 461 points contre 410.

Les deux hommes sont membres de l'équipe victorieuse du Nigéria qui a gagné le mois dernier le championnat de la World English-language Scrabble Players Association pour la deuxième fois de suite. Quatre des huit joueurs de l'équipe sont dans les dix premiers sur 118 concurrents.

Le Scrabble trouva des amateurs au Nigéria dans les années 1980. Il devint un sport officiel au début des années 1990. Le prince Anthony Ikolo, l'entraîneur de l'équipe nationale du Nigéria, estime qu'il y a, actuellement, environ 4 000 joueurs dans plus de 100 clubs à travers le pays (comparé aux 2 000 à 2 500 membres des 152 clubs de l'Amérique et du Canada réunis) Il veut nous assurer que « tous les coins et tous les recoins de ce pays ont un plateau de Scrabble. » Pour l'instant, les meilleurs joueurs de ce jeu proviennent des zones les mieux éduquées du sud, en particulier Lagos et les états producteurs de pétrole.

Cela aide certains états à recruter des joueurs de Scrabble comme fonctionnaires. Mr Quickpen reçoit 70 000 naira (195 $) par mois de l'état de Bayelsa pour encadrer de jeunes joueurs. Il trouve encore le temps de jouer quatre heures par jour, six jours par semaine. Godswill Akpabio, un ancien gouverneur et maintenant sénateur de l'état d'Akwa-Ibom dans le sud, met en place un tournoi annuel. Cette année, le premier prix était d'une valeur de 10 000 $. Ce n'est pas pour rien qu'il est connu sous le nom de « Pilier du Scrabble en Afrique ».

Les bons joueurs nigérians ont une connaissance encyclopédique de mots courts, qu'ils utilisent souvent à la place de plus longs afin de bloquer leurs adversaires et conserver des lettres utiles comme S, E et R. L'argent semble être leur principale motivation. Les meilleurs joueurs peuvent gagner plus de 4 000 $ par an, une source de revenu utile dans un pays où plus de la moitié de la population gagne moins de 1,90 $ par jour. « Comme les gens nous croyons aux profits », dit Mr Ikolo. « S'il n'y a pas de récompense, nous ne serons pas compétitif. »
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The Economist, December 2, 2017.
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Abuja, The best players earn government salaries.
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Four of the team’s eight players made the top ten, out of 118 competitors.
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Scrabble found fans in Nigeria in the 1980s.
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It was made an official sport in the early 1990s.
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It helps that some states hire Scrabble players as civil servants.
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Mr Quickpen gets 70,000 naira ($195) a month from Bayelsa state for coaching younger players.
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He still finds time to play for four hours every day, six days a week.
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This year the first prize was worth $10,000.
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Not for nothing is he known as the “Pillar of Scrabble in Africa”.
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“As a people we believe in profits,” says Mr Ikolo.
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“If there is no prize money it won’t be competitive.”
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Gabrielle • 13975  commented on  unit 17  11 months, 2 weeks ago

Six letters: profit - Why Nigeria wins at Scrabble.

The Economist, December 2, 2017.

Abuja, The best players earn government salaries.

In the hot, golden light of an Abuja afternoon two men spin a rotating Scrabble board, oblivious to the flies buzzing around them. The opening moves in the word-building game are relatively low-scoring: “writer” for 26 points, followed by “pool”, “ow”, “or” and “li”. But the scores soon stack up, including two 50-point bonuses for getting rid of all seven letters for “mediant” (the third note of a diatonic musical scale) and “deracine” (from déraciné, a French noun and adjective for someone who has been uprooted). In less than 20 minutes, the time allowed for a professional game, Eta Karo beats Ben Quickpen by 461 points to 410.

Both men are members of the triumphant Nigerian team that last month won the World English-language Scrabble Players Association championship for the second time running. Four of the team’s eight players made the top ten, out of 118 competitors.

Scrabble found fans in Nigeria in the 1980s. It was made an official sport in the early 1990s. Prince Anthony Ikolo, the coach of the Nigerian national team, reckons there are now around 4,000 players in more than 100 clubs around the country (compared with about 2,000-2,500 members in 152 clubs in America and Canada combined). He wants to ensure that “all nooks and crannies in this country have a Scrabble board.” For now, the game’s best players hail from the better-educated south, particularly Lagos and the oil-producing states.

It helps that some states hire Scrabble players as civil servants. Mr Quickpen gets 70,000 naira ($195) a month from Bayelsa state for coaching younger players. He still finds time to play for four hours every day, six days a week. Godswill Akpabio, a former governor and now senator for the southern state of Akwa-Ibom, puts on a yearly tournament. This year the first prize was worth $10,000. Not for nothing is he known as the “Pillar of Scrabble in Africa”.

Good Nigerian players tend to have an encyclopedic knowledge of short words, which they often deploy instead of longer ones in order to block their opponents and conserve useful letters such as S, E and R. Money seems to be their main motivation. Top players can make more than $4,000 a year, a useful income boost in a country where more than half the population makes less than $1.90 a day. “As a people we believe in profits,” says Mr Ikolo. “If there is no prize money it won’t be competitive.”