en-fr  Anne of Green Gables (1908)/Chapter I
CHAPTER I. Mme Rachel Lynde est surprise.


Mme Rachel Lynde vivait à l'endroit exact où la grand route d'Avonlea descendait dans un petit creux, bordé d'aulnes et de fuchsias et traversé par un ruisseau qui prenait sa source jusque dans les bois dans l'ancienne ville de Cuthbert, il est réputé être un ruisseau sinueux et tumultueux dans la première partie de son cours à travers ces bois, avec des bassins et des cascades secrets et sombres, mais à son arrivée le creux de Lynde, c'était un petit cours d'eau tranquille et sage, car pas même un ruisseau ne pouvait passer devant la porte de Mme Rachel Lynde sans les égards dus à la décence et la bienséance ; il était probablement conscient de la présence de Mme Rachel à sa fenêtre, gardant un œil vif sur tout ce qui se passait, depuis les ruisseaux jusqu'aux enfants, et du fait que si elle notait quoique ce soit d'étrange ou d'inconvenant, elle ne connaissait pas le repos avant de s'être inquiétée du pourquoi du comment de celui-ci.

Il y a beaucoup de gens, à Avonlea et en dehors, qui peuvent s'occuper de près des affaires de leurs voisins et négliger les leurs, mais Mme Rachel Lynde était un de ces êtres doués qui peuvent gérer leurs propres intérêts et ceux des autres en plus. Elle était une maîtresse de maison remarquable, son ménage était toujours fait et bien fait, elle « dirigeait » le Cercle de couture, aidait à organiser l'école du dimanche, et était le plus fort soutien de la Société d'aide de la paroisse et l'auxiliaire pour les Missions Étrangères. En dépit de tout cela, Mme Rachel disposait de beaucoup de temps pour s'asseoir à la fenêtre de la cuisine durant des heures, à tricoter des dessus de lit en coton - elle en avait tricoté seize, ce que les ménagères d'Avonlea avaient coutume de dire avec des voix emplies de respect et d'admiration - et à observer d'un œil perçant la route principale qui traversait le vallon et, par-delà, remontait la colline rouge et abrupte. Comme Avonlea occupait une petite péninsule triangulaire qui s'avançait dans le golfe du Saint-Laurent et bordée par l'eau sur deux de ses flancs, quiconque y entrait ou en sortait devait franchir cette colline et, ainsi, braver l’œil invisible et omniscient de Mme Rachel.

Elle y était assise un après-midi du début du mois de juin. Le soleil, chaud et lumineux, pénétrait par la fenêtre ; le verger sur la pente en contrebas de la maison, une touche nuptiale éclatante de fleurs d'un blanc rosé, résonnait du bourdonnement d'une myriade d'abeilles. Thomas Lynde, un homme doux que les gens d'Avonlea appelaient « le mari de Rachel Lynde » semait des graines de navet tardif sur la colline derrière la ferme et Matthew Cuthbert aurait dû semer les siennes dans le champ du grand ruisseau rouge, du côté de Green Gables. Mme Rachel savait qu'il aurait dû le faire car elle l'avait entendu dire à Peter Morrison la veille au soir dans le magasin de William J. Blair à Carmody qu'il avait l'intention de semer ses graines de navet le lendemain après-midi. Peter le lui avait demandé bien sûr car Matthew Cuthbert n'était pas connu pour avoir jamais donné volontairement de renseignements sur quoi que ce soit de toute sa vie.

Et cependant, voilà que Matthew Cuthbert, à trois heures et demi dans l'après-midi de ce jour de travail, qui roulait placidement à travers le vallon et remontait la colline ; en outre, il portait un col blanc et son meilleur costume, ce qui était une preuve flagrante qu'il quittait Avonlea, et il était en boghei attelé à la jument alezane, ce qui annonçait qu'il allait faire une distance considérable. Alors, où allait Matthew Cuthbert et pourquoi y allait-il ?

S'il s'était agi d'un autre homme à Avonlea, Mme Rachel, reliant astucieusement ces faits, aurait donné une bonne réponse à ces deux questions. Mais Matthew sortait si rarement de la maison que ce devait être quelque chose d'urgent et inhabituel qui l'emmènait ; c'était l'homme le plus timide qui fût et il détestait avoir à mélanger aux étrangers ou à n'importe quel endroit où il pourrait avoir prendre la parole. Matthew, vêtu d'un col blanc et circulant dans un chariot, était quelque chose qui ne se produisait pas souvent. Mme Rachel avait beau considérer la question, elle ne pouvait lui donner un sens, et le plaisir de son après-midi fut gâché.

— J'irai simplement jusqu'à Green Gables après le thé et j'apprendrai où il est parti et pourquoi auprès de Marilla, conclut finalement la vertueuse dame. En général, il ne sort pas de la ville à ce moment de l'année et il ne rend jamais visite à personne ; s'il était à court de graines de navet, il ne s'habillerait pas et il ne prendrait pas le boghei pour aller en chercher d'autres ; il ne roulait pas suffisamment vite pour qu'il soit allé chercher le médecin. Pourtant, quelque chose a dû arriver depuis la nuit dernière pour le décider à partir. Je suis vraiment intriguée par quoi, et mon esprit et ma conscience ne connaitront pas une seconde de paix jusqu'à ce que je sache ce qui a conduit Matthew Cuthbert hors d'Avonlea qujourd'hui.

Par conséquent, après le thé, Mme Rachel se mit en chemin ; elle n'avait pas loin où aller ; la grande maison recouverte de plantes grimpantes et entourée de vergers où vivaient les Cuthbert était à un petit quart de mille en amont de la route du vallon de Lynde. Il est vrai que le long chemin la rendait bien plus éloignée. Le père de Matthew Cuthbert, aussi timide et silencieux que l'était maintenant son fils, était allé aussi loin qu'il lui était possible de ses semblables sans avoir à se retirer réellement dans les bois lorsqu'il créa sa propriété. Green Gables était construite à la bordure la plus éloignée du terrain dégagé et elle été restée là jusqu'à ce jour, à peine visible de la route principale au long de laquelle les autres maisons d'Avonlea étaient civilement situées. Mme Rachel Lynde n'appelait pas du tout vivre dans un tel endroit vivre.

— C'est juste résider, c'est tout, dit-elle alors qu'elle suivait le sentier creux et herbeux bordé de buissons d'églantiers. Ce n'est pas étonnant que Matthew et Marilla soient tout deux un peu étranges, à vivre ici seuls à l'écart. Les arbres ne tiennent pas beaucoup compagnie, pourtant Dieu sait que s'ils le faisaient, il y en aurait suffisamment. Je préférerais observer des humains. À dire vrai, ils semblent s'en contenter ; mais, je suppose, qu'ils y sont habitués. Le corps peut s'habituer à tout, même à être pendu, comme disent les Irlandais.

Sur ce Mme Rachel sortit de l'allée dans l'arrière-cour de Green Gables. Cette cour était très verdoyante, entretenue et méticuleuse, attelée d'un côté avec de grands saules patriarcaux et de l'autre avec d'impecables Lombardies. Pas un bâton perdu pas la moindre pierre n'était visible, car Mme Rachel l'aurait vu s'il y avait eu. Secrètement, elle pensait que Marilla Cuthbert ratissait cette cour aussi souvent qu'elle balayait sa maison. On aurait pu manger par terre sans craindre le fameux petit brin de poussière.

Mme Rachel tapa vigoureusement à la porte de la cuisine et entra lorsqu'elle y fut invitée. La cuisine de Green Gables était une pièce chaleureuse à vivre, ou elle aurait été chaleureuse, si elle n'avait pas été si propre au point de lui donner l'apparence d'une salle de réception désaffectée. Ses fenêtres s'ouvraient sur l'ESt et sur l'Ouest, par celle de l'Ouest, regardant sur le jardin, le soleil serein de Juin entrait à flots, mais celle de l'Est, d'où on apercevait les cerisiers blancs et fleuris dans le verger de gauche et, penchés, les bouleaux plus minces dans le fonds du vallon près du ruisseau, était recouverte par le feuillage d'un enchevêtrement de vignes. C'est là que Marilla Cuthbert s’asseyait lorsqu'il lui arrivait de s'asseoir, toujours légèrement méfiante de la lumière du soleil qui lui paraissait être une chose trop dansante et irresponsable dans un monde que l'on se devait de prendre au sérieux ; et elle y était assise à ce moment, à tricoter, la table derrière elle prête pour le souper.

Mme Rachel, avant d'avoir entièrement refermé la porte, avait noté mentalement tout ce qui se trouvait sur cette table. Trois assiettes étaient posées, donc Marilla devait attendre quelqu'un chez elle et Matthew pour le thé ; mais la vaisselle était la vaisselle de tous les jours et il y avait seulement des conserves de pommes sauvages et une seule sorte de gâteau, donc l'invité qu'elle attendait devait être un invité ordinaire. Alors pourquoi le col blanc de Matthew et la jument alezane ? Mme Rachel commençait à se sentir réellement étourdie de ce mystère inhabituel à propos de Green Gables, tranquille et sans mystère.

— Bonsoir, Rachel, dit vivement Marilla. C'est une magnifique soirée, n'est pas ? Ne voulez-vous pas vous asseoir ? Comment va votre famille ?

Une chose, qu'on aurait pu qualifier d'amitié par défaut d'autre dénomination, existait et avait toujours existée entre Marilla Cuthbert et Mme Rachel, en dépit - ou peut-être à cause - de leurs dissemblances.

Marilla était une femme grande et mince, toute en angles et sans courbes ; ses cheveux noirs révélaient des mèches grises et ils étaient toujours relevés vers l'arrière en un petit chignon serré, au travers duquel deux épingles à cheveux en métal étaient hargneusement plantées. Elle paraissait être une femme de peu d'expérience et à la conscience rigide, ce qu'elle était ; mais il y avait quelque chose de salutaire dans la forme de sa bouche qui, pour peu qu'elle eut été légèrement accentuée, aurait pu être considérée comme révélatrice d'un sens de l'humour.

— Nous allons tous très bien, dit Mme Rachel. J'avais un peu peur que ça ne soit pas votre cas, cependant, lorsque j'ai vu Matthew partir aujourd'hui. J'ai pensé que, peut-être, il allait chez le médecin.

Les lèvres de Manilla frémirent d’appréhension. Elle s'était attendue à la venue de Mme Rachel ; elle avait pressenti que voir Matthew partir de façon aussi inexplicable serait trop pour la curiosité de sa voisine.

— Oh, non, je me porte bien malgré un fort mal de tête hier, dit-elle. Matthew est allé à Bright River. Nous accueillons un petit garçon d'un orphelinat de Nouvelle Écosse et il arrive par le train aujourd'hui.

Si Marilla avait dit que Matthew était parti à Bright River pour y retrouver un kangourou d'Australie, Mme Rachel n'aurait pas été plus abasourdie. En fait, elle resta sidérée pendant cinq secondes. Il était improbable que Marilla se moquait d'elle mais Mme Rachel fut presque forcée de le croire.

— Parlez-vous sérieusement, Marilla ? demanda-t-elle lorsqu'elle retrouva la parole.

— Oui, bien sûr, dit Marilla, comme si accueillir des garçons d'orphelinats de Nouvelle Écosse faisait partie de l'activité printanière habituelle dans n'importe quelle ferme bien gérée d'Avonlea au lieu d'être une nouveauté sans précédent.

Mme Rachel avait l'impression d'avoir reçu une violente décharge au cerveau. Elle pensait avec des points d'exclamation. Un garçon ! Marilla et Matthew Cuthbert, ces gens-là adoptaient un garçon ! D'un orphelinat ! Eh bien, le monde tournait décidément à l'envers ! Plus rien ne pourrait la surprendre après cela ! Rien !

— Que diable vous a mis une pareil idée en tête ? demanda-t-elle avec désapprobation.

Ceci avait été fait sans que son avis ait été demandé et devait donc nécessairement être désapprouvé.

— Eh bien, nous y pensons depuis un moment, tout l'hiver durant en fait, rétorqua Marilla. Mme Alexander Spencer est venue la veille de Noël et elle a dit qu'elle allait accueillir, au printemps, une fille de l'orphelinat du côté de Hopetown. Sa cousine vit là-bas ; Mme Spencer lui a rendu visite et sait tout à ce propos. Matthew et moi en avons donc discuté à maintes reprises depuis. Nous avons pensé prendre un garçon. Matthew n'est plus tout jeune, vous savez, il a soixante ans, et il n'est plus aussi alerte qu'auparavant. Il a des sérieux problèmes de cœur. Et vous savez comment il va être presque impossible de louer de la main-d’œuvre. Il n'y a jamais personne sinon ces stupides petits garçons adolescents français ; et aussitôt que vous avez formé un et lui avez appris quelque chose, il disparait pour partir aux conserveries de homard ou aux États-Unis. D'abord, Matthew a proposé de prendre un garçon de Barnardo's. Mais là, j'ai catégoriquement dit non. Peut-être qu'ils sont comme il faut, je ne dis pas le contraire, mais pas d'Arabes des rues de Londres pour moi, j'ai dit. Donnez-moi au moins quelqu'un qui est né ici. Il y aura un risque, peu importe qui nous accueillons. Mais j'aurais l'esprit plus tranquille et je dormirais mieux si nous prenons un Canadien. Donc, finalement, nous avons décidé de demander à Mme Spencer de nous en choisir un quand elle irait là-bas chercher sa petite fille. La semaine dernière, nous avons appris qu'elle s'y rendait, nous lui avons donc envoyé un mot par les gars de Richard Spencer à Carnody la priant de nous ramener un petit garçon intelligent et prometteur d'environ dix ou onze ans. Nous avons décidé que ce serait le meilleur âge, assez âgé pour accomplir des tâches précises et assez jeune pour être formé correctement. Nous voulons lui offrir une bonne maison et une bonne éducation. Nous avons reçu un télégramme de Mme Alexander Spencer aujourd'hui, le facteur nous l'a apporté depuis la gare, disant qu'ils arriveraient ce soir par le train de cinq heures et demie. Matthew est donc parti à Bright River pour l'accueillir. Mme Spencer va le déposer à la gare. Bien sûr, elle continuera seule jusqu'à la gare de White Sands.

Mme Rachel se flattait de toujours parler franchement, elle s’apprêtait à le faire maintenant, son esprit ayant intégré cette nouvelle incroyable.

— Eh bien, Marilla, je vais simplement vous dire clairement que je pense que vous faites une chose terriblement insensée... une chose risquée, c'est ça. Vous ne savez pas ce que vous allez avoir. Vous ramenez un enfant inconnu dans votre maison et votre foyer, et vous ne savez pas une seule chose à propos de lui, ni de son tempérament, ni quel genre de parents il avait, ou ce qu'il va éventuellement devenir. Car pas plus tard que la semaine dernière, j'ai lu dans le journal qu'un homme et une femme de l'ouest de l'île avaient adopté un enfant venu d'un orphelinat et qu'il a mis le feu à la maison, une nuit... volontairement, Marilla... et qu'ils ont presque été brûlés vifs dans leurs lits. Et je connais un autre cas où un garçon adopté gobait les oeufs... ils n'ont jamais pu l'en empêcher. Si mon m'aviez demandé mon avis à ce sujet... ce que vous n'avez pas fait, Marilla... je vous aurais dit pour l'amour du ciel de ne pas penser à ce genre de chose, c'est tout.

Ces reproches ne semblaient ni offenser ni inquiéter Marilla. Elle continuait à tricoter.

— Je ne dis pas qu'il n'y a rien de vrai dans ce que vous dites, Rachel. J'ai moi-même eu quelques doutes. Mais Matthew était terriblement décidé. Je pouvais m'en rendre compte, alors j'ai cédé. C'est tellement rare quand Matthew se décide pour quelque chose que quand il le fait, je me sens toujours obligée de lui céder. Et, quant au risque, il existe un risque dans presque tout ce qu'une personne fait dans ce monde. Il y a un risque lorsque les gens ont leurs propres enfants si on veut aller par là, parfois ils tournent mal. De plus, la Nouvelle Écosse est tout près de l'Ile. Ce n'est pas comme si nous allions le chercher en Angleterre ou aux États Unis. Il ne peut pas être si différent de nous.

— Eh bien, j'espère qu'il tournera bien, dit Mme Rachel sur un ton qui indiquait clairement ses doutes profonds. Seulement, ne dites pas que je ne vous avais pas prévenus s'il met le feu à Green Gables ou de la strychnine dans le puits, j'ai entendu parler d'une affaire du côté du Nouveau Brunswick où un enfant de l'orphelinat la fait et toute la famille est morte dans de terribles agonies. Mais, dans ce cas, il s'agissait d'une fille.

— Eh bien, ce n'est pas une fille que nous prenons, dit Marilla comme si les puits empoisonnés étaient un acte purement féminin et à ne pas craindre dans le cas d'un garçon. Je n'ai jamais songé à prendre une fille pour l'élever. Je me demande pourquoi Mme Alexander Spencer le fait. Mais en vérité, elle n'hésiterait pas à adopter un orphelinat tout entier si elle se mettait cette idée en tête.

Mme Rachel aurait aimé rester jusqu'à ce que Matthew soit de retour avec son orphelin d'importation. Mais se rendant compte qu'il y aurait un bon deux heures au moins avant sa venue, elle conclut d'aller jusqu'à la route de Robert Bell et de leur raconter les nouvelles. Cela ferait certainement un remous sans pareil, et Mme Rachel aimait vraiment faire sensation. Elle se retira donc, dans une certaine mesure au soulagement de Marilla, car cette dernière ressentait ses doutes et ses craintes se raviver sous l'influence du pessimisme de Mme Rachel.

— Alors, à toutes les choses qui sont ou seront ! s'exclama Mme Rachel quand elle fut en sécurité sur le chemin. On dirait vraiment que je rêve. Bon, je suis désolée pour ce pauvre petit décidément. Matthieu et Marilla ne savent rien à propos des enfants et ils s'attendent à ce qu'il soit plus sage et plus posé que son propre grand-père. Si c'est le cas, il a déjà eu un grand-père, ce qui est douteux. Il semble étrange de penser à un enfant à Green Gables en quelque sorte ; il n'y en a jamais eu, parce que Matthew et Marilla ont grandi lorsque la nouvelle maison fut construite - à supposer qu'ils fussent des enfants, ce qui est difficile à croire quand on les regarde. Je ne voudrais pas être à la place de l'orphelin pour rien au monde. Moi, mais je le plains, c'est ça.

Ainsi Mme Rachel épanchait-elle son cœur devant les rosiers sauvages ; mais si elle avait pu voir l'enfant qui attendait patiemment à la station Bright River à ce moment même, sa pitié aurait été encore plus profonde et plus profonde.
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CHAPTER I. MRS. RACHEL LYNDE IS SURPRISED.
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She was sitting there one afternoon in early June.
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Now, where was Matthew Cuthbert going and why was he going there?
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Yet something must have happened since last night to start him off.
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To be sure, the long lane made it a good deal further.
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Mrs. Rachel Lynde did not call living in such a place living at all.
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"It's no wonder Matthew and Marilla are both a little odd, living away back here by themselves.
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Trees aren't much company, though dear knows if they were there'd be enough of them.
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I'd ruther look at people.
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To be sure, they seem contented enough; but then, I suppose, they're used to it.
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A body can get used to anything, even to being hanged, as the Irishman said."
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With this Mrs. Rachel stepped out of the lane into the backyard of Green Gables.
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Not a stray stick nor stone was to be seen, for Mrs. Rachel would have seen it if there had been.
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One could have eaten a meal off the ground without overbrimming the proverbial peck of dirt.
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Mrs. Rachel rapped smartly at the kitchen door and stepped in when bidden to do so.
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Yet what of Matthew's white collar and the sorrel mare?
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"Good evening, Rachel," Marilla said briskly.
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"This is a real fine evening, isn't it?
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Won't you sit down?
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How are all your folks?"
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"We're all pretty well," said Mrs. Rachel.
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"I was kind of afraid you weren't, though, when I saw Matthew starting off to-day.
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I thought maybe he was going to the doctor's."
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Manila's lips twitched understandingly.
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"Oh, no, I'm quite well although I had a bad headache yesterday," she said.
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"Matthew went to Bright River.
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She was actually stricken dumb for five seconds.
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"Are you in earnest, Marilla?"
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she demanded when voice returned to her.
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Mrs. Rachel felt that she had received a severe mental jolt.
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She thought in exclamation points.
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A boy!
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Marilla and Matthew Cuthbert of all people adopting a boy!
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From an orphan asylum!
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Well, the world was certainly turning upside down!
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She would be surprised at nothing after this!
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Nothing!
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"What on earth put such a notion into your head?"
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she demanded disapprovingly.
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This had been done without her advice being asked, and must perforce be disapproved.
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"Well, we've been thinking about it for some time—all winter in fact," returned Marilla.
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Her cousin lives there and Mrs. Spencer has visited her and knows all about it.
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So Matthew and I have talked it over off and on ever since.
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We thought we'd get a boy.
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Matthew is getting up in years, you know—he's sixty—and he isn't so spry as he once was.
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His heart troubles him a good deal.
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And you know how desperate hard it's got to be to get hired help.
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At first Matthew suggested getting a Barnado boy.
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But I said 'no' flat to that.
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'They may be all right—I'm not saying they're not—but no London street Arabs for me,' I said.
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'Give me a native born at least.
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There'll be a risk, no matter who we get.
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But I'll feel easier in my mind and sleep sounder at nights if we get a born Canadian.'
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We mean to give him a good home and schooling.
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So Matthew went to Bright River to meet him.
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Mrs. Spencer will drop him off there.
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Of course she goes on to White Sands station herself."
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You don't know what you're getting.
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This Job's comforting seemed neither to offend nor alarm Marilla.
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She knitted steadily on.
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"I don't deny there's something in what you say, Rachel.
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I've had some qualms myself.
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But Matthew was terrible set on it.
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I could see that, so I gave in.
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And as for the risk, there's risks in pretty near everything a body does in this world.
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And then Nova Scotia is right close to the Island.
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It isn't as if we were getting him from England or the States.
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He can't be much different from ourselves."
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Only, it was a girl in that instance."
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I'd never dream of taking a girl to bring up.
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I wonder at Mrs. Alexander Spencer for doing it.
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But there, she wouldn't shrink from adopting a whole orphan asylum if she took it into her head."
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Mrs. Rachel would have liked to stay until Matthew came home with his imported orphan.
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"Well, of all things that ever were or will be!"
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ejaculated Mrs. Rachel when she was safely out in the lane.
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It does really seem as if I must be dreaming.
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Well, I'm sorry for that poor young one and no mistake.
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I wouldn't be in that orphan's shoes for anything.
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My, but I pity him, that's what."
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Anne of Green Gables (1908)

Written for all ages, it has been considered a children's novel since the mid-twentieth century. It recounts the adventures of Anne Shirley, an 11-year-old orphan girl who is mistakenly sent to Matthew and Marilla Cuthbert, a middle-aged brother and sister who had intended to adopt a boy to help them on their farm in Prince Edward Island. The novel recounts how Anne makes her way with the Cuthberts, in school, and within the town. Since publication, Anne of Green Gables has sold more than 50 million copies and has been translated into 20 languages. It has been adapted as film, made-for-television movies, and animated and live-action television series. — Excerpted from Anne of Green Gables (1908) on Wikipedia, the free encyclopedia.

by gaelle044 1 year, 2 months ago

CHAPTER I.

MRS. RACHEL LYNDE IS SURPRISED.

Mrs. Rachel Lynde lived just where the Avonlea main road dipped down into a little hollow, fringed with alders and ladies' eardrops and traversed by a brook that had its source away back in the woods of the old Cuthbert place; it was reputed to be an intricate, headlong brook in its earlier course through those woods, with dark secrets of pool and cascade; but by the time it reached Lynde's Hollow it was a quiet, well-conducted little stream, for not even a brook could run past Mrs. Rachel Lynde's door without due regard for decency and decorum; it probably was conscious that Mrs. Rachel was sitting at her window, keeping a sharp eye on everything that passed, from brooks and children up, and that if she noticed anything odd or out of place she would never rest until she had ferreted out the whys and wherefores thereof.

There are plenty of people, in Avonlea and out of it, who can attend closely to their neighbours' business by dint of neglecting their own; but Mrs. Rachel Lynde was one of those capable creatures who can manage their own concerns and those of other folks into the bargain. She was a notable housewife; her work was always done and well done; she "ran" the Sewing Circle, helped run the Sunday-school, and was the strongest prop of the Church Aid Society and Foreign Missions Auxiliary. Yet with all this Mrs. Rachel found abundant time to sit for hours at her kitchen window, knitting "cotton warp" quilts—she had knitted sixteen of them, as Avonlea housekeepers were wont to tell in awed voices—and keeping a sharp eye on the main road that crossed the hollow and wound up the steep red hill beyond. Since Avonlea occupied a little triangular peninsula jutting out into the Gulf of St. Lawrence, with water on two sides of it, anybody who went out of it or into it had to pass over that hill road and so run the unseen gauntlet of Mrs. Rachel's all-seeing eye.

She was sitting there one afternoon in early June. The sun was coming in at the window warm and bright; the orchard on the slope below the house was in a bridal flush of pinky-white bloom, hummed over by a myriad of bees. Thomas Lynde—a meek little man whom Avonlea people called "Rachel Lynde's husband"—was sowing his late turnip seed on the hill field beyond the barn; and Matthew Cuthbert ought to have been sowing his on the big red brook field away over by Green Gables. Mrs. Rachel knew that he ought because she had heard him tell Peter Morrison the evening before in William J. Blair's store over at Carmody that he meant to sow his turnip seed the next afternoon. Peter had asked him, of course, for Matthew Cuthbert had never been known to volunteer information about anything in his whole life.

And yet here was Matthew Cuthbert, at half-past three on the afternoon of a busy day, placidly driving over the hollow and up the hill; moreover, he wore a white collar and his best suit of clothes, which was plain proof that he was going out of Avonlea; and he had the buggy and the sorrel mare, which betokened that he was going a considerable distance. Now, where was Matthew Cuthbert going and why was he going there?

Had it been any other man in Avonlea Mrs. Rachel, deftly putting this and that together, might have given a pretty good guess as to both questions. But Matthew so rarely went from home that it must be something pressing and unusual which was taking him; he was the shyest man alive and hated to have to go among strangers or to any place where he might have to talk. Matthew, dressed up with a white collar and driving in a buggy, was something that didn't happen often. Mrs. Rachel, ponder as she might, could make nothing of it and her afternoon's enjoyment was spoiled.

"I'll just step over to Green Gables after tea and find out from Marilla where he's gone and why," the worthy woman finally concluded. "He doesn't generally go to town this time of year and he never visits; if he'd run out of turnip seed he wouldn't dress up and take the buggy to go for more; he wasn't driving fast enough to be going for a doctor. Yet something must have happened since last night to start him off. I'm clean puzzled, that's what, and I won't know a minute's peace of mind or conscience until I know what has taken Matthew Cuthbert out of Avonlea to-day."

Accordingly after tea Mrs. Rachel set out; she had not far to go; the big, rambling, orchard-embowered house where the Cuthberts lived was a scant quarter of a mile up the road from Lynde's Hollow. To be sure, the long lane made it a good deal further. Matthew Cuthbert's father, as shy and silent as his son after him, had got as far away as he possibly could from his fellow men without actually retreating into the woods when he founded his homestead. Green Gables was built at the furthest edge of his cleared land and there it was to this day, barely visible from the main road along which all the other Avonlea houses were so sociably situated. Mrs. Rachel Lynde did not call living in such a place living at all.

"It's just staying, that's what," she said as she stepped along the deep-rutted, grassy lane bordered with wild rose bushes. "It's no wonder Matthew and Marilla are both a little odd, living away back here by themselves. Trees aren't much company, though dear knows if they were there'd be enough of them. I'd ruther look at people. To be sure, they seem contented enough; but then, I suppose, they're used to it. A body can get used to anything, even to being hanged, as the Irishman said."

With this Mrs. Rachel stepped out of the lane into the backyard of Green Gables. Very green and neat and precise was that yard, set about on one side with great patriarchal willows and on the other with prim Lombardies. Not a stray stick nor stone was to be seen, for Mrs. Rachel would have seen it if there had been. Privately she was of the opinion that Marilla Cuthbert swept that yard over as often as she swept her house. One could have eaten a meal off the ground without overbrimming the proverbial peck of dirt.

Mrs. Rachel rapped smartly at the kitchen door and stepped in when bidden to do so. The kitchen at Green Gables was a cheerful apartment—or would have been cheerful if it had not been so painfully clean as to give it something of the appearance of an unused parlour. Its windows looked east and west; through the west one, looking out on the back yard, came a flood of mellow June sunlight; but the east one, whence you got a glimpse of the bloom white cherry-trees in the left orchard and nodding, slender birches down in the hollow by the brook, was greened over by a tangle of vines. Here sat Marilla Cuthbert, when she sat at all, always slightly distrustful of sunshine, which seemed to her too dancing and irresponsible a thing for a world which was meant to be taken seriously; and here she sat now, knitting, and the table behind her was laid for supper.

Mrs. Rachel, before she had fairly closed the door, had taken mental note of everything that was on that table. There were three plates laid, so that Marilla must be expecting some one home with Matthew to tea; but the dishes were every-day dishes and there was only crab-apple preserves and one kind of cake, so that the expected company could not be any particular company. Yet what of Matthew's white collar and the sorrel mare? Mrs. Rachel was getting fairly dizzy with this unusual mystery about quiet, unmysterious Green Gables.

"Good evening, Rachel," Marilla said briskly. "This is a real fine evening, isn't it? Won't you sit down? How are all your folks?"

Something that for lack of any other name might be called friendship existed and always had existed between Marilla Cuthbert and Mrs. Rachel, in spite of—or perhaps because of—their dissimilarity.

Marilla was a tall, thin woman, with angles and without curves; her dark hair showed some gray streaks and was always twisted up in a hard little knot behind with two wire hairpins stuck aggressively through it. She looked like a woman of narrow experience and rigid conscience, which she was; but there was a saving something about her mouth which, if it had been ever so slightly developed, might have been considered indicative of a sense of humour.

"We're all pretty well," said Mrs. Rachel. "I was kind of afraid you weren't, though, when I saw Matthew starting off to-day. I thought maybe he was going to the doctor's."

Manila's lips twitched understandingly. She had expected Mrs. Rachel up; she had known that the sight of Matthew jaunting off so unaccountably would be too much for her neighbour's curiosity.

"Oh, no, I'm quite well although I had a bad headache yesterday," she said. "Matthew went to Bright River. We're getting a little boy from an orphan asylum in Nova Scotia and he's coming on the train to-night."

If Marilla had said that Matthew had gone to Bright River to meet a kangaroo from Australia Mrs. Rachel could not have been more astonished. She was actually stricken dumb for five seconds. It was unsupposable that Marilla was making fun of her, but Mrs. Rachel was almost forced to suppose it.

"Are you in earnest, Marilla?" she demanded when voice returned to her.

"Yes, of course," said Marilla, as if getting boys from orphan asylums in Nova Scotia were part of the usual spring work on any well-regulated Avonlea farm instead of being an unheard of innovation.

Mrs. Rachel felt that she had received a severe mental jolt. She thought in exclamation points. A boy! Marilla and Matthew Cuthbert of all people adopting a boy! From an orphan asylum! Well, the world was certainly turning upside down! She would be surprised at nothing after this! Nothing!

"What on earth put such a notion into your head?" she demanded disapprovingly.

This had been done without her advice being asked, and must perforce be disapproved.

"Well, we've been thinking about it for some time—all winter in fact," returned Marilla. "Mrs. Alexander Spencer was up here one day before Christmas and she said she was going to get a little girl from the asylum over in Hopetown in the spring. Her cousin lives there and Mrs. Spencer has visited her and knows all about it. So Matthew and I have talked it over off and on ever since. We thought we'd get a boy. Matthew is getting up in years, you know—he's sixty—and he isn't so spry as he once was. His heart troubles him a good deal. And you know how desperate hard it's got to be to get hired help. There's never anybody to be had but those stupid, half-grown little French boys; and as soon as you do get one broke into your ways and taught something he's up and off to the lobster canneries or the States. At first Matthew suggested getting a Barnado boy. But I said 'no' flat to that. 'They may be all right—I'm not saying they're not—but no London street Arabs for me,' I said. 'Give me a native born at least. There'll be a risk, no matter who we get. But I'll feel easier in my mind and sleep sounder at nights if we get a born Canadian.' So in the end we decided to ask Mrs. Spencer to pick us out one when she went over to get her little girl. We heard last week she was going, so we sent her word by Richard Spencer's folks at Carmody to bring us a smart, likely boy of about ten or eleven. We decided that would be the best age—old enough to be of some use in doing chores right off and young enough to be trained up proper. We mean to give him a good home and schooling. We had a telegram from Mrs. Alexander Spencer to-day—the mail-man brought it from the station—saying they were coming on the five-thirty train to-night. So Matthew went to Bright River to meet him. Mrs. Spencer will drop him off there. Of course she goes on to White Sands station herself."

Mrs. Rachel prided herself on always speaking her mind; she proceeded to speak it now, having adjusted her mental attitude to this amazing piece of news.

"Well, Marilla, I'll just tell you plain that I think you're doing a mighty foolish thing—a risky thing, that's what. You don't know what you're getting. You're bringing a strange child into your house and home and you don't know a single thing about him nor what his disposition is like nor what sort of parents he had nor how he's likely to turn out. Why, it was only last week I read in the paper how a man and his wife up west of the Island took a boy out of an orphan asylum and he set fire to the house at night—set it on purpose, Marilla—and nearly burnt them to a crisp in their beds. And I know another case where an adopted boy used to suck the eggs—they couldn't break him of it. If you had asked my advice in the matter—which you didn't do, Marilla—I'd have said for mercy's sake not to think of such a thing, that's what."

This Job's comforting seemed neither to offend nor alarm Marilla. She knitted steadily on.

"I don't deny there's something in what you say, Rachel. I've had some qualms myself. But Matthew was terrible set on it. I could see that, so I gave in. It's so seldom Matthew sets his mind on anything that when he does I always feel it's my duty to give in. And as for the risk, there's risks in pretty near everything a body does in this world. There's risks in people's having children of their own if it comes to that—they don't always turn out well. And then Nova Scotia is right close to the Island. It isn't as if we were getting him from England or the States. He can't be much different from ourselves."

"Well, I hope it will turn out all right," said Mrs. Rachel in a tone that plainly indicated her painful doubts. "Only don't say I didn't warn you if he burns Green Gables down or puts strychnine in the well—I heard of a case over in New Brunswick where an orphan asylum child did that and the whole family died in fearful agonies. Only, it was a girl in that instance."

"Well, we're not getting a girl," said Marilla, as if poisoning wells were a purely feminine accomplishment and not to be dreaded in the case of a boy. I'd never dream of taking a girl to bring up. I wonder at Mrs. Alexander Spencer for doing it. But there, she wouldn't shrink from adopting a whole orphan asylum if she took it into her head."

Mrs. Rachel would have liked to stay until Matthew came home with his imported orphan. But reflecting that it would be a good two hours at least before his arrival she concluded to go up the road to Robert Bell's and tell them the news. It would certainly make a sensation second to none, and Mrs. Rachel dearly loved to make a sensation. So she took herself away, somewhat to Marilla's relief, for the latter felt her doubts and fears reviving under the influence of Mrs. Rachel's pessimism.

"Well, of all things that ever were or will be!" ejaculated Mrs. Rachel when she was safely out in the lane. It does really seem as if I must be dreaming. Well, I'm sorry for that poor young one and no mistake. Matthew and Marilla don't know anything about children and they'll expect him to be wiser and steadier than his own grandfather, if so he's he ever had a grandfather, which is doubtful. It seems uncanny to think of a child at Green Gables somehow; there's never been one there, for Matthew and Marilla were grown up when the new house was built—if they ever were children, which is hard to believe when one looks at them. I wouldn't be in that orphan's shoes for anything. My, but I pity him, that's what."

So said Mrs. Rachel to the wild rose bushes out of the fulness of her heart; but if she could have seen the child who was waiting patiently at the Bright River station at that very moment her pity would have been still deeper and more profound.