en-fr  THE MACRON MIRACLE, THE WORLD IF 2017
LE MACRON MIRACLE, LE MONDE SI 2017.

The Economist, 6 juillet 2017.

Supposons-nous que le président de la France parvienne à transformer son pays et son continent.

Aussi loin que l'on puisse se souvenir, le président de la République française prononçait son allocution annuelle du 14 juillet devant les immenses pelouses du jardin de l'Élysée. Mais le discours du 14 juillet 2026 a marqué une révolution d'un genre différent. Le président a parlé du bâtiment moderniste de la présidence en verre et en acier, nouvellement inauguré dans la banlieue parisienne de Seine-Saint-Denis. Le moment était riche en symbolisme. Le déménagement du palais présidentiel historique, qui doit être transformé en musée, a marqué non seulement la fusion de la capitale avec ses banlieues une fois en déclin. Il a envoyé un autre message: neuf ans après sa première élection, Emmanuel Macron a tourné la France vers l'avenir.

Il n'était pas toujours clair que des choses fonctionneraient tellement bien. Au cours de ses premières années, M. Macron a fait sa part d'erreurs de débutant. Il a sous-estimé l'idéalisme de ses députés néophytes, récemment recrutés par En Marche ! pour les élections législatives de 2017, et a évité de justesse la défaite d'un projet de loi visant à déléguer à la police des pouvoirs très étendus dans la lutte contre le terrorisme. Il a surestimé sa capacité à vaincre Vladimir Poutine et s'est enlisé dans une déplorable aventure à l'étranger contre une incursion islamiste au Niger. « L'ambition des jeunes leaders est toujours humiliée par des enchevêtrements étrangers », a reniflé un républicain vétéran, qui avait perdu son siège á un débutant d’En Marche ! de 35 ans. .

Le nouveau président français a également mal jugé les compétences judicieuses de Marion Maréchal-Le Pen, nièce de Marine Le Pen, chef du Front national populiste (FN) qu'il avait vaincue en 2017. L'Europe avait célébré cette victoire retentissante comme un moment décisif dans la lutte contre le populisme nationaliste. Le FN a été considéré comme une force dépassée : il a été divisé, démoralisé et confronté à des dettes chroniques. Mais Mme Maréchal-Le Pen a senti la faiblesse de sa tante. Elle a évincé Mme Le Pen dans un coup d'Etat dynastique, éjectant sa coterie de conseillers anti-euro. En revenant à un parti aux racines catholiques traditionalistes, la jeune femme télégénique, Mme Maréchal-Le Pen, a construit un formidable parti d'opposition nationaliste, aidée par des défections chez les radicaux républicains. Les commentateurs ont rappelé avec sobriété que seulement 24% des électeurs avaient soutenu M. Macron au premier tour en 2017 et ont mis en garde contre une nouvelle menace de Le Pen.

Pourtant, sur le front de la politique, M. Macron a réussi à régler les choses de manière générale. Après le fameux "automne de mécontentement" en 2017, lorsque des grèves et des manifestations contre son projet de loi important sur le travail, ont exaspéré les journaliers et les ordures pourrissaient dans la chaleur non saisonnière, le président a resté ferme. Les éditorialistes l'appelaient son « moment Thatcher ». Il a été suivi d'une série de réformes qui ont réorganisé les systèmes de protection sociale et de chômage, afin d'encourager la création d'emplois et de former les jeunes pour le travail. Grâce également à un régime fiscal plus stable, la confiance des entreprises est revenue, et les entreprises ont commencé à investir et à embaucher. La French tech qui avait fui au Hoxton de Londres, est revenue pour coloniser les quartiers énervés du nord et de l'est de Paris. Même les finances publiques de la France ont été alignées. De Berlin, dans son quatrième mandat en tant que chancelier, Angela Merkel regarda, interloqué.

Il n'y avait pas de miracle économique immédiat. M. Macron savait de l'histoire allemande que le rendement de ces efforts prendraient du temps. Mais il en avait informé les français, en gardant le moral national le mieux possible. Grâce au nouvel esprit can-do, Paris a gagné sa candidature pour accueillir les Jeux olympiques en 2024.

D'abord la France, puis l'Europe.

M. Macron a utilisé cela comme un prétexte pour unifier le Grand Paris, effacer la limite divisive du périphérique et donner aux banlieues l'étreinte symbolique qu'elles avaient longtemps recherché. Son premier maire, Jacques-Antoine Granjon, un entrepreneur en ligne, était le cerveau derrière le déplacement de la présidence. Xavier Niel, un milliardaire technologique, a été nommé ministre de l'éducation. Le codage est devenu une partie du programme primaire. Les Français ont adopté une nouvelle technologie avec tout le zèle qu'ils avaient réservé pour Minitel, un service en ligne début. Paris est devenu un centre mondial de recherche pour l'intelligence artificielle. Frédéric Mazzella, fondateur d'un démarrage de covoiturage, a été nommé ministre des Transports ; la propriété de la voiture et la pollution, ont diminué.

Le calcul allemand a commencé à changer.

Le moment de ces premières réformes s'est avéré crucial pour la réélection de M. Macron en 2022. Ils ont commencé à rembourser juste avant la mise en route de la campagne, ce qui lui permet de vaincre Mme Maréchal-Le Pen dans un second tour du scrutin, malgré des performances frappantes dans un débat télévisé qui contraste avec le comportement de sa tante cinq ans auparavant.

Le deuxième mandat de M. Macron s'est révélé décisif. Alors que l'économie allemande a commencé à souffrir des effets d'années de sous-investissement public, la nouvelle vigueur économique de la France a mis au défi la domination allemande. Les économistes allemands ont commencé à modéliser un scénario dans lequel l'avantage de la France en démographie a permis à son économie de dépasser l'Allemagne. Après des décennies de morosité, les Français ont reconnu leurs forces : non seulement la croissance de la population, mais aussi les écoles d'ingénieurs de classe mondiale, la qualité artisanale et la créativité haut de gamme.

La nouvelle dynamique au cœur de l'Europe n'était pas seulement économique. Le passage de la Grande-Bretagne à l'intérieur après que Brexit avait poussé la France et l'Allemagne dans les bras de l'autre. Avec son équipe d'expression allemande soigneusement étalonnée, M. Macron a lancé son cas à Berlin avec le bon ton, rétablissant la confiance avec une réforme sérieuse et une rigueur fiscale à la maison. L'Allemagne, voyant la France respecter les règles budgétaires européennes et montrant des signes de confiance économique, a commencé à mettre de côté sa méfiance habituelle. La France a commencé à presser ses propres exigences de manière plus crédible. Au début, les initiatives franco-allemandes étaient symboliques. Il y avait un fonds d'investissement commun, et un approvisionnement en matière de défense mutualisé. Dans une expérience innovante, chacun a envoyé un ministre bilingue pour servir dans le gouvernement de l'autre.

Au début du deuxième mandat de M. Macron, cependant, avec une équipe plus favorable à Macron au ministère des Finances à Berlin, le calcul allemand a commencé à changer. L'Allemagne a accepté des pourparlers formels sur les changements institutionnels, notamment la création d'un ministre des finances de la zone euro et un budget commun. Le renouveau du leadership français a encouragé l'Allemagne à ignorer ses propres réserves. La paire a repris des causes au-delà des frontières européennes, y compris les changements climatiques et les inégalités mondiales. Animée par la retraite géostratégique de l'Amérique et de la Grande-Bretagne, l'Allemagne est devenue un contributeur régulier aux opérations militaires de l'UE, en particulier dans le Sahel africain. En 2026, les sondages d'opinion ont montré que la foi en Europe dépassait le scepticisme dans presque tous les 27 pays de l'UE.

Au moment où les journaux universitaires ont commencé à apparaître sur la « renaissance française », en analysant comment une nation autrefois puissante pourrait tomber et se relever, l'Europe a récolté un autre avantage. D’autres pays, découragés par des décennies de déclin et de troubles, ont pris note. L'Italie, qui, comme la France, avait une fois cru que la politique pouvait offrir un peu plus que la gestion du déclin, avait de nouveaux espoirs. Le centrisme radical de M. Macron, une philosophie politique conçue pour amener la gauche et la droite ensemble à construire une société ouverte contre les forces du nationalisme, a inspiré des sosies. La version italienne du manuel d’élection d’En Marche ! est devenu un best-seller, inspirant la victoire de « In Movimento ! » La version italienne du manuel d’élection d’En Marche ! est devenu un best-seller, inspirant la victoire de « In Movimento ! » Le résultat était une zone euro renforcée, plus confiante et moins divergente et un modèle politique pour freiner le nationalisme.

Il s'agissait donc d'un président Macron satisfait - pas encore 49 ans - qui s'est assis devant une vitre gigantesque sur le jour de la Bastille 2026 pour parler au pays. Il avait décidé de quitter la politique après son deuxième mandat, et finir les romans qu'il était en train de rédiger tard dans la nuit. En réfléchissant, il a rappelé avec ironie comment il a été moqué en 2017 pour parler d'une renaissance française. Mais, encore une fois, il se moquait de penser qu'il serait élu en premier lieu.
unit 1
THE MACRON MIRACLE, THE WORLD IF 2017.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 2
The Economist, July 6, 2017.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 3
Suppose France’s president manages to transform his country and his continent.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 5
But the July 14th speech of 2026 marked a revolution of a different sort.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 7
The moment was rich in symbolism.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 10
It was not always clear that things would work out this well.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 11
During his first years, Mr Macron made his share of beginner’s errors.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 12
He underestimated the idealism of his first-time deputies, freshly recruited to En Marche!
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 16
debutant.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 19
The FN was considered a spent force: it was split, demoralised, and faced chronic debts.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 20
But Ms Maréchal-Le Pen sensed her aunt’s weakness.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 21
She evicted Ms Le Pen in a dynastic coup, ejecting her coterie of anti-euro advisers.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 24
Yet, on the policy front, Mr Macron managed to get things broadly right.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 26
Editorialists called it his “Thatcher moment”.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 30
Even France’s public finances were brought into line.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 31
From Berlin, into her fourth term as chancellor, Angela Merkel watched, speechless.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 32
There was no immediate economic miracle.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 33
Mr Macron knew from German history that the return on such efforts took time.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 34
But he told the French as much, keeping up national morale as best he could.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 35
Thanks to the new can-do spirit, Paris won its bid to host the Olympics in 2024.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 36
France first, then Europe.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 39
Xavier Niel, a tech billionaire, was made education minister.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 40
Coding became part of the primary curriculum.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 42
Paris became a global research hub for artificial intelligence.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 44
The German calculation began to shift.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 45
The timing of those early reforms proved crucial for Mr Macron’s re-election in 2022.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 47
Mr Macron’s second term proved decisive.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 51
The new dynamic at the heart of Europe was not just economic.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 52
Britain’s turn inwards after Brexit pushed France and Germany into each other’s arms.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 55
France began to press its own demands more credibly.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 56
At first, Franco-German initiatives were symbolic.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 57
There was a joint investment fund, and some mutualised defence procurement.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 58
In an innovative experiment, each sent a bilingual minister to serve in the other’s government.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 61
Renewed French leadership encouraged Germany to shrug off its own reservations.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 66
Other countries discouraged by decades of decline and disorder took note.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 69
The Italian version of the En Marche!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 73
Thinking back, he recalled wryly how he was mocked in 2017 for talking up a French renaissance.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 74
But, then again, he was also mocked for thinking he would be elected in the first place.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
markvanroode • 6594  translated  unit 16  1 year, 3 months ago
"."

THE MACRON MIRACLE, THE WORLD IF 2017.

The Economist, July 6, 2017.

Suppose France’s president manages to transform his country and his continent.

For as long as anybody could remember, the French president had given his annual Bastille Day address in front of the sweeping lawns of the Elysée Palace garden. But the July 14th speech of 2026 marked a revolution of a different sort. The president spoke from the modernist glass-and-steel presidency building, newly inaugurated in the Paris suburb of Seine-Saint-Denis. The moment was rich in symbolism. The move from the historic presidential palace, which is to be turned into a museum, marked not only the merger of the capital with its once-declining banlieues. It sent another message: nine years after his first election, Emmanuel Macron has turned France towards the future.

It was not always clear that things would work out this well. During his first years, Mr Macron made his share of beginner’s errors. He underestimated the idealism of his first-time deputies, freshly recruited to En Marche! (“On the Move!”) for the parliamentary elections in 2017, and narrowly avoided defeat on a bill to hand sweeping counter-terrorism powers to the police. He overestimated his ability to outwit Vladimir Putin, and got embroiled in an unfortunate overseas adventure against an Islamist incursion in Niger. “The ambition of young leaders is always humbled by foreign entanglements,” sniffed a veteran Republican, who had lost his seat to a 35-year-old En Marche! debutant.

The new French president also misjudged the shrewd skills of Marion Maréchal-Le Pen, niece of Marine Le Pen, leader of the populist National Front (FN) whom he had defeated in 2017. Europe had celebrated that resounding victory as a watershed moment for the struggle against nationalist populism. The FN was considered a spent force: it was split, demoralised, and faced chronic debts. But Ms Maréchal-Le Pen sensed her aunt’s weakness. She evicted Ms Le Pen in a dynastic coup, ejecting her coterie of anti-euro advisers. Returning the party to its traditionalist Catholic roots, the telegenic young Ms Maréchal-Le Pen built a formidable nationalist opposition party, helped by defections from Republican hardliners. Commentators recalled soberly that only 24% of voters had backed Mr Macron at the first round in 2017, and warned of a new Le Pen threat.

Yet, on the policy front, Mr Macron managed to get things broadly right. After the famous “autumn of mécontentement” in 2017, when strikes and demonstrations against his signature labour bill exasperated commuters and rubbish lay rotting in the unseasonal heat, the president stood firm. Editorialists called it his “Thatcher moment”. It was followed by a series of reforms that revamped the welfare and unemployment systems, to encourage job creation and train young people for work. Thanks also to a more stable fiscal regime, business confidence returned, and firms started to invest and hire. La French tech, which had fled to London’s Hoxton, returned to colonise edgy districts of northern and eastern Paris. Even France’s public finances were brought into line. From Berlin, into her fourth term as chancellor, Angela Merkel watched, speechless.

There was no immediate economic miracle. Mr Macron knew from German history that the return on such efforts took time. But he told the French as much, keeping up national morale as best he could. Thanks to the new can-do spirit, Paris won its bid to host the Olympics in 2024.

France first, then Europe.

Mr Macron used this as a pretext to unify Greater Paris, erasing the divisive boundary of the périphérique ring road, and giving the banlieues the symbolic embrace they had long sought. Its first mayor, Jacques-Antoine Granjon, an online entrepreneur, was the brains behind moving the presidency. Xavier Niel, a tech billionaire, was made education minister. Coding became part of the primary curriculum. The French adopted new technology with all the zeal they had once reserved for Minitel, an early online service. Paris became a global research hub for artificial intelligence. Frédéric Mazzella, founder of a ride-sharing startup, was made transport minister; car ownership, and pollution, fell.

The German calculation began to shift.

The timing of those early reforms proved crucial for Mr Macron’s re-election in 2022. They began to pay off just before the campaign got under way, enabling him to defeat Ms Maréchal-Le Pen in a run-off vote, despite her ice-cool performance in a televised debate that was contrasted with her aunt’s behaviour five years previously.

Mr Macron’s second term proved decisive. As Germany’s economy began to suffer the effects of years of public underinvestment, France’s new economic vigour challenged German dominance. German economists started to model a scenario in which France’s advantage in demography enabled its economy to outpace Germany’s. After decades of morosité the French came to recognise their strengths: not only population growth but world-class engineering schools, fine craftsmanship and high-end creativity.

The new dynamic at the heart of Europe was not just economic. Britain’s turn inwards after Brexit pushed France and Germany into each other’s arms. With his carefully calibrated German-speaking team, Mr Macron pitched his case to Berlin with just the right tone, restoring confidence with serious reform and fiscal rigour at home. Germany, seeing France respecting European budgetary rules and showing signs of economic confidence, started to put aside its habitual distrust. France began to press its own demands more credibly. At first, Franco-German initiatives were symbolic. There was a joint investment fund, and some mutualised defence procurement. In an innovative experiment, each sent a bilingual minister to serve in the other’s government.

By the start of Mr Macron’s second term, however, with a more Macron-friendly team in the finance ministry in Berlin, the German calculation began to shift. Germany agreed to formal talks on institutional change, including the creation of a euro-zone finance minister and common budget. Renewed French leadership encouraged Germany to shrug off its own reservations. The pair jointly took up causes beyond Europe’s borders, including climate change and global inequality. Prompted by the geostrategic retreat of America and Britain, Germany became a regular troop contributor to EU military operations, particularly in the African Sahel. By 2026, opinion polls showed that faith in Europe outstripped scepticism in almost every one of the 27 EU countries.

As academic papers began to appear on the “French renaissance”, analysing how a once-mighty nation could fall and rise again, Europe reaped another benefit. Other countries discouraged by decades of decline and disorder took note. Italy, which like France had once believed that politics could offer little more than the management of decline, was given fresh hope. Mr Macron’s radical centrism, a political philosophy designed to bring the left and right together to build an open society against the forces of nationalism, inspired lookalikes. The Italian version of the En Marche! Election Handbook became a bestseller, inspiring the victory of “In Movimento!” The upshot was a strengthened, more confident and less divergent euro zone, and a political model for curbing nationalism.

So it was a satisfied President Macron—not yet 49 years old—who sat down in front of a giant plate-glass window on Bastille Day 2026 to speak to the nation. He had decided to quit politics after his second term, and finish the novels he had sat up drafting late into the night. Thinking back, he recalled wryly how he was mocked in 2017 for talking up a French renaissance. But, then again, he was also mocked for thinking he would be elected in the first place.