en-fr  The Importance of Being Earnest - Act I Easy
Le livre électronique Project Gutenberg, The Importance of Being Earnest (L'Importance d'être Constant) d'Oscar Wilde.

Préface de l'éditeur.

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Titre: L'importance d'être Constant. Une comédie triviale pour les personnes sérieuses.

Auteur: Oscar Wilde.

Date de la parution: 29 août 2006 [Livre électronique n ° 844].

Langue : anglaise.

Transcrit de l'édition de 1915 Methuen & Co. Ltd. par David Price, email ccx074@pglaf.org

Source: http://www.gutenberg.org/files/844/844-h/844-h.htm

L'importance d'être Constant. Une comédie triviale pour les personnes sérieuses Par Oscar Wilde (1854-1900).

LES PERSONNAGES DE LA PIÈCE. *

John Worthing, J.P.
Algernon Moncrieff.
Révérend Canon Chasuble, D.D.
Merriman, serviteur.
Lane, le valet de chambre.
Lady Bracknell.
Hon. Gwendolen Fairfax.
Cecily Cardew.
Miss Prism, Gouvernante.

LES SCÈNES DE LA PIÈCE.

ACTE I. L'appartement d'Algernon Moncrieff dans Half-Moon Street, W. ACTE II. Le Jardin au Manor House, Woolton.

ACTE III. Salon au Manor House, Woolton.

Epoque : Le présent.

LONDON: ST. JAMES’S THEATRE Locataire et directeur: M. George Alexander.
Le 14 février 1895.
* * * * * John Worthing, J.P.: M. George Alexander.
Algernon Moncrieff: M. Allen Aynesworth.
Le révérend Canon Chasuble, D.D.: M. H.H. Vincent.
Merriman: M. Frank Dyall.
Lane: M. F. Kinsey Peile.
Lady Bracknell: Mlle Rose Leclercq.
La honorable Gwendolen Fairfax: Mlle Irene Vanbrugh.
Cecily Cardew: Mlle Evelyn Millard.
Miss Prism: Mme George Canninge.

PREMIER ACTE.

SCÈNE : Petit salon dans l'appartement d'Algernon dans Half-Moon street. La pièce est luxueusement et artistiquement meublée. On entend le son d'un piano dans la chambre attenante.

[Lane est en train d'organiser le thé de l'après-midi sur la table, et après que la musique a cessé, Algernon entre].

Algernon. Avez-vous entendu ce que je jouais, Lane ?

Lane. Je ne pensais pas qu'il soit poli d'écouter, monsieur.

Algernon. J'en suis navré pour vous. Je ne joue pas avec justesse - n'importe qui peut jouer juste - mais je joue avec une merveilleuse expressivité. En ce qui concerne le piano, le sentiment est mon fort. Je garde la science pour la vie.

Lane. — Oui monsieur.

Algernon. Et, en parlant de la science de la vie, avez-vous fait les sandwichs au concombre pour Lady Bracknell ?

Lane. Oui, monsieur. [Il les sert sur un plateau].

Algernon. [Les inspecte, en prend deux et s'assied dans le canapé]. Ah ! . . . À propos, Lane, je vu sur votre registre que, jeudi soir, lorsque Lord Shoreman et M. Worthing dînaient avec moi, huit bouteilles de champagne étaient inscrites comme consommées.

Lane Oui, monsieur ; huit bouteilles et une pinte.
Algernon Pourquoi est-ce qu'à l'installation d'un célibataire, les domestiques boivent invariablement le champagne ? Je demande simplement à titre informatif.

Lane. Je l'attribue à la qualité supérieure du vin, monsieur. J'ai souvent observé que dans les foyers de mariés, le champagne est rarement de bonne qualité.

Algernon. Mon Dieu ! Le mariage démoralise-t-il tant que cela ? *

Lane. Je crois que c'est un état très agréable, monsieur. Je n'ai eu que très peu d'expérience à ce sujet jusqu'à présent. J'ai été marié seulement une fois. C'était à la suite d'un malentendu entre une jeune personne et moi.

Algernon. [Mollement]. Je ne crois pas que je suis très intéressé par votre vie de famille, Lane. Lane. Non monsieur ; ce n'est pas un sujet très intéressant. Personnellement, je n'y pense jamais.

Algernon. Tout à fait normal, je suis sûr. Ça ira, Lane, merci.

Lane. Merci, monsieur. [Lane sort].
Algernon. Les opinions de Lane sur le mariage semblent un peu laxistes. Vraiment, si les classes modestes ne nous donnent pas le bon exemple, quelle est leur utilité ? Elles semblent, en tant que classe, n'avoir absolument aucun conscience de responsabilité morale.

[Lane entre].

Lane. M. Ernest Worthing.

[Jack entre].

[Lane sort].

Algernon. Comment vas-tu, mon cher Ernest ? Qu'est-ce qui t'amène en ville ?

Jack. Oh, le plaisir, le plaisir ! Quoi d'autre pourrait nous emmener quelque part ?

En train de manger comme d'habitude, je constate, Algernon !

Algernon. [D'un air guindé]. Je crois qu'il est habituel dans la bonne société de prendre un léger rafraîchissement à cinq heures. Où étais-tu depuis jeudi dernier ?

Jack. [S'asseyant sur le canapé]. A la campagne.

Algernon. Que diable faisais-tu là-bas ?

Jack. [Enlevant ses gants]. Quand on est en ville, on s'amuse. Quand on est à la campagne, on amuse les autres personnes. C'est excessivement ennuyeux.

Algernon. Et qui sont les gens que tu amuses ?

Jack. [Avec désinvolture]. Oh, des voisins, des voisins.

Algernon. Tu as de bons voisins dans ta région du Shropshire ?

Jack. Parfaitement horrible! Je ne parle jamais à l'un d'entre eux.

Algernon. Tu dois grandement les amuser ! [Va de l'autre côté et prend un sandwich]. À propos, le Shropshire c'est ta région, n'est-ce pas ?

Jack. Eh? Shropshire? Oui, naturellement. Bonjour! Pourquoi toutes ces tasses ? Pourquoi des sandwiches au concombre ? Pourquoi cette imprudente extravagance chez une personne aussi jeune ? Qui vient prendre le thé ?

Algernon. Oh! simplement la tante Augusta et Gwendolen.

Jack. Quelle délicatesse!

Algernon. Oui, tout cela est très bien, mais je crains que Tante Augusta n'approuve pas vraiment ta présence.

Jack. Puis-je demander pourquoi ?

Algernon. Mon cher ami, la façon dont tu flirtes avec Gwendolen est parfaitement honteuse. Presqu'autant que la façon dont Gwendolen flirte avec toi.

Jack. Je suis amoureux de Gwendolen. Je suis venu exprès en ville pour la demander en mariage.

Algernon. Je pensais que tu étais venu pour le plaisir. . . . J'appelle cela les affaires.

Jack. Comme tu es terre à terre !

Algernon. Je ne vois vraiment rien de romantique dans une demande en mariage. C'est très romantique d'être amoureux. Mais il n'y a rien de romantique dans une demande précise. Pourquoi, on peut être accepté. D'habitude on est, je crois. Alors toute l'effervescence s'en va. L'incertitude est l'essence même d'une histoire de cœur. Si je me marie un jour, j'essaierai sûrement d'oublier cela.

Jack. Je n'en doute pas, mon cher Algy. La Cour de divorce fut spécialement inventée pour les personnes dont les souvenirs sont si curieusement constitués.

Algernon. Ah ! Il est inutile de spéculer sur ce sujet. Les divorces sont faits au Ciel... Jack tend sa main pour prendre un sandwich. Algernon interfère tout de suite]. S'il te plait, ne touche pas aux sandwichs au concombre. Ils ont été préparés spécialement pour Tante Augusta. [Il en prend un et le mange].

Jack. Eh bien ! tu en manges tout le temps.

Algernon. C'est tout à fait autre chose. C'est ma tante. [Il prend un plateau en dessous]. Prends les petits pains beurrés. Les petits pains beurrés sont pour Gwendolen. Gwendolen raffole des petits pains beurrés.

Jack. [S'avançant vers la table pour se servir]. Et ils sont aussi très bons ces petits pains beurrés.

Algernon. Eh bien, mon ami ! Il est inutile de manger comme si tu allais tout dévorer. Tu te comportes comme si tu l'avais déjà épousée. Tu n'es pas encore marié avec elle et je ne pense pas que tu le seras jamais.

Jack. Pourquoi diable dis-tu cela ?

Algernon. Eh bien, en premier lieu parce que les filles n'épousent jamais leurs flirts ! Les filles pensent que ce n'est pas bien.

Jack. Oh, mais c'est absurde !

Algernon. Ça ne l'est pas. C'est une vérité profonde. Cela explique le nombre incroyable de célibataires que l'on voit partout. Et en deuxième lieu, je ne donne pas mon consentement.

Jack. Ton consentement !

Algernon. Mon cher ami, Gwendolen est ma cousine germaine. Et avant que je ne t'autorise à l'épouser, tu vas devoir éclaircir toute cette histoire au sujet de Cecily. [Il sonne].

Jack. Cecily ! Que diable veux-tu dire ? Que veux-tu dire Algy par Cecily ! Je ne connais personne du nom de Cecily.

[Lane entre].

Algernon. Apportez-moi cet étui à cigarettes que M. Worthing a laissé dans le fumoir la dernière fois qu'il a diné ici.

Lane. Oui, monsieur. [Lane sort].

Jack. Cela veut dire que tu avais mon étui à cigarettes pendant tout ce temps. Si seulement tu me l'avais dit ! J'ai écrit des courriers délirants à ce sujet à Scotland Yard. J'étais quasi prêt à offrir une forte récompense.

Algernon. Eh bien, j'aurais aimé que tu en offres une ! Je suis plutôt fauché en ce moment.

Jack. Il n'y a aucune raison d'offrir une forte récompense maintenant que l'objet a été retrouvé.

[Lane entre avec l'étui à cigarettes sur un plateau. Algernon le prend immédiatement. Lane sort].

Algernon. Je dois dire, Ernest, que je trouve cela plutôt mesquin de ta part. [Il ouvre l'étui et l'examine]. Cependant cela n'a pas d'importance car maintenant que je regarde à l'inscription à l'intérieur, je vois que cet objet ne t'appartient pas en fin de compte.

Jack. Bien sûr qu'il m'appartient. [S'avance vers lui]. Tu m'as vu avec cet étui une centaine de fois, et tu n'as pas le moindre droit de regarder ce qui est inscrit dedans. C'est très grossier de lire les inscriptions à l'intérieur d'un étui à cigarettes.

Algernon. Ah ! c'est absurde d'avoir une règle stricte au sujet de ce qu'il convient ou pas de lire. Plus de la moitié de la culture moderne repose sur ce qu'il ne faudrait pas lire.

Jack. Je suis bien conscient de ce fait et ne te propose pas de discuter de culture moderne. Ce n'est pas le genre de sujet dont il convient de parler en privé. Je veux simplement récupérer mon étui à cigarettes.

Algernon. Oui, mais ce n'est pas ton étui à cigarettes. Cet étui à cigarettes est un cadeau d'une personne prénommée Cecily et tu m'as dit que tu ne connaissais personne de ce nom.

Jack. Eh bien, si tu veux savoir, il se trouve que Cecily est ma tante.

Algernon. Ta Tante !

Jack. Oui. C'est aussi une charmante vieille dame. Elle vit à Tunbridge Wells. Rends-moi mon étui maintenant, Algy.

Algernon. [Il recule vers le canapé.] Mais pourquoi se faire appeler « petite Cecily » si c'est ta tante et qu'elle habite à Tunbridge Wells ? [Il lit]. « De la part de la petite Cecily avec son tendre amour. » Jack. [Se déplaçant au canapé et agenouillant dessus]. Mon cher ami, que diable y a-t-il à ça? Certaines tantes sont grandes, certaines tantes ne sont pas grandes. C'est une question que sûrement une tante peut décider elle-même. Tu sembles penser que chaque tante devrait être exactement comme ta tante! C'est absurde! Pour l'amour du ciel, rends-moi mon étui à cigarettes. [Il suit Algernon autour de la pièce].

Algernon. Oui. Mais pourquoi ta tante t'appelle-t-elle son oncle ? « De la petite Cecily, avec son plus tendre amour pour son oncle Jack ». Rien ne s'oppose, je l'admets à ce qu'une tante soit une petite tante, mais pourquoi une tante, peu importe sa taille, appelle-t-elle son neveu son oncle, je ne le comprends pas. D'ailleurs, ton nom n'est pas Jack du tout, c'est Ernest.

Jack. Ce n'est pas Ernest, c'est Jack.

Algernon. Tu m'as toujours dit que c'était Ernest. Je t'ai présenté à tous sous le nom d'Ernest. Tu réponds au nom d'Ernest. Vous avez l'air d'être Constant. Tu es la personne la plus constante que j'aie jamais vue de ma vie. Il est parfaitement absurde de dire que ton nom n'est pas Constant. C'est sur tes cartes de visite. Voici l'une d'entre elles. [Il la sort de l’étui]. « M. Constant Worthing, B. 4, l’Albany ». Je garderai cela comme une preuve que ton nom est Constant si jamais tu essaies de me le nier, ou à Gwendolen, ou à n'importe qui d'autre. [Met la carte dans sa poche].

Jack. Eh bien, mon nom est Constant en ville et Jack dans le pays, et l'étui à cigarettes m'a été donné dans le pays.

Algernon. Oui, mais cela n'explique pas le fait que ta petite tante Cecily, qui habite à Tunbridge Wells, t'appelle son cher oncle. Allons, mon vieux, tu ferais mieux de lâcher le morceau.

Jack. Mon cher Algy, tu parles exactement comme si tu étais un dentiste. C'est très vulgaire de parler comme un dentiste quand on en est pas un. Cela provoque un malentendu.

Algernon. Eh bien, c'est exactement ce que les dentistes font toujours ! Allez, vas-y ! Raconte-moi toute l'histoire. Je dois dire que je t'ai toujours soupçonné d'être un vrai Bunburiste caché, et que j'en suis convaincu maintenant.

Jack. Bunburiste ? Que diable veux-tu dire par Bunburiste ?

Algernon. Je te révèlerai la signification de cette expression sans pareille dès que tu auras eu l'amabilité de m'apprendre pourquoi tu t'appelles Constant en ville et Jack à la campagne.

Jack. Eh bien, montre-moi d'abord mon étui à cigarettes.

Algernon. Le voici. [Il lui tend l'étui à cigarettes]. Maintenant donne-moi ton explication et rends-la improbable, je te prie. [Il s'assied dans le canapé].

Jack. Mon cher ami, il n'y a rien du tout d'invraisemblable dans mon explication. En fait, elle est parfaitement normale. L'ancien M. Thomas Cardew, qui m'a adopté quand j'étais un petit garçon, m'a désigné dans son testament comme tuteur de sa petite-fille, Mlle Cecily Cardew. Cecily, qui s'adresse à moi comme à son oncle pour des motifs de respect que vous ne pourriez sans doute pas apprécier, vit chez moi à la campagne sous la responsabilité de son admirable gouvernante, Miss Prism.

Algernon. Où est ce lieu dans la campagne, en passant?

Jack. Ce n'est rien pour toi, mon cher garçon. Tu ne seras pas pas invité. . . Je peux vous dire franchement que l'endroit n'est pas au Shropshire.

Algernon. Je soupçonnais cela, mon cher ami! J'ai Bunburisé dans tout le Shropshire en deux occasions différentes. Alors, continue. Pourquoi es-tu Constant à la ville et Jack à la campagne ?

Jack. Mon cher Algy, j'ignore si tu es capable de comprendre mes vraies raisons. Tu n'es pas assez sérieux. Quand on se trouve dans la fonction de tuteur, on se doit d'adopter une attitude hautement morale dans tous les sujets. C'est une obligation d'agir ainsi. Et comme un fort ton moral ne peut guère être dit pour conduire beaucoup à la santé de chacun ou à son bonheur, afin quand je veux aller à la ville, j'ai toujours prétendu avoir un frère cadet du nom de Constant qui habite à Albany, et qui mène la vie la plus épouvantable. Voilà, mon cher Algy, c'est toute la vérité pure et simple.

Algernon. La vérité est rarement pure et n'est jamais simple. La vie moderne serait tiède si elle l'était, et la littérature moderne une totale impossibilité !

Jack. Ce ne serait pas du tout mauvais.

Algernon. La critique littéraire n'est pas ton point fort, mon cher ami. Ne l'essaye pas. Tu devrais laisser cela aux types qui n'ont pas été à l'université.* Ils le font si bien dans les journaux quotidiens. Ce que tu es vraiment, c'est un Bunburiste. J'avais tout à fait raison en disant que tu es un Bunburiste. Tu es l'un des Bunburistes les plus avancés que je connaisse.

Jack. Mais qu'est-ce que ça veut dire ?

Algernon. Tu as inventé un jeune frère très utile du nom d'Ernest afin de pouvoir monter en ville aussi souvent que tu le souhaites. J'ai inventé un invalide à vie d'une valeur inestimable appelé Bunburry afin de pouvoir descendre à la campagne quand je l'ai décidé. La valeur de Bunbury est incommensurable. Sans la santé extraordinairement mauvaise de Bunbury, par exemple, je n'aurais pas pu souper avec toi ce soir à Willis car j'ai des engagements auprès de tante Augusta pendant une semaine au moins.

Jack. Je ne t'ai pas demandé de diner quelque part avec moi ce soir.

Algernon. Je le sais. Tu es incroyablement négligent quant à l'envoi des invitations. C'est très insensé de ta part. Rien n'agace plus les gens que de ne pas recevoir d'invitations.

Jack. Tu aurais mieux fait de diner avec ta tante Augusta.*

Algernon. Je n'ai pas la moindre intention de faire quoique ce soit de ce genre. Tout d'abord, j'ai diné lundi chez elle et diner une fois par semaine avec ses propres relations est tout à fait suffisant.* Deuxièmement à chaque fois que je dine là-bas, je suis toujours traité comme un membre de la famille et condamné à n'avoir aucune compagnie féminine, ou deux. Troisièmement, je sais parfaitement bien auprès de qui elle me placera ce soir. Elle me placera à côté de Mary Farquhar qui flirte toujours avec son propre mari à l'autre bout de la table du diner. Ce n'est pas très agréable. En fait, ce n'est même pas décent. . . et ce genre de chose arrive de plus en plus fréquemment. Le nombre de femmes à Londres qui flirtent avec leurs propres maris est parfaitement scandaleux. C'est tellement déplacé. Cela revient tout simplement à laver son linge propre en public. De plus, maintenant que je sais que tu es un Bunburiste confirmé, je veux naturellement t'entretenir de Bunburisme. Je veux te dire qu'elles en sont les règles.

Jack. Je ne suis pas du tout un Bunburiste. Si Gwendolen m'accepte, je vais tuer mon frère, en effet, je pense que je vais le tuer en tout cas. Cecily s'intéresse un petit peu trop à lui. C'est plutôt ennuyeux.* Je vais donc me débarrasser de Constant. Et je te conseille vivement de faire de même avec M.. . . avec votre ami invalide qui a ce nom absurde.*

Algernon. Rien ne m'induira de me séparer de Bunbury, et si jamais tu te maries, ce qui me semble extrêmement problématique, tu seras bien content de connaître Bunbury. Pour un homme qui se marie sans connaître Bunbury, c'est une expérience très fastidieuse.

Jack. C'est une absurdité. Si je me marie avec une fille charmante comme Gwendolen, et elle est la seule fille que j'ai jamais vue de ma vie que je voudrais épouser, je ne voudrais certainement pas connaître Bunbury.*

Algernon. Alors ta femme le fera.* Tu ne sembles pas te rendre compte que, dans la vie conjugale, trois c'est bien et deux ce n'est rien.*

Jack. [d'un ton sentencieux.] Ça, mon jeune et cher ami, c'est la théorie que le théâtre français perverti soutient depuis les quinze dernières années.

Algernon. Oui, et le foyer anglais heureux l'a démontré pendant la moitié du temps.

Jack. Pour l'amour de Dieu, n'essaie pas d'être cynique. C'est très facile d'être cynique.

Algernon. Mon cher ami, il n'est pas facile d'être quoi que ce soit de nos jours. Il y a une telle compétition effrénée. [On entend le tintement de la sonnette électrique]. Ah ! Ce doit être Tante Augusta. Seuls les membres de la famille ou les créanciers sonnent de cette façon wagnérienne. Alors, Si je parviens à l'éloigner pour que tu puisses demander Gwendolen en mariage, pourrais-je diner avec toi ce soir chez Willis ?

Jack. Je le suppose, si tu veux.

Algernon. Oui, mais tu dois être sérieux pour ça. Je déteste les gens qui ne prennent pas les repas au sérieux. Il en est si peu profond.

[Lane entre].

Lane. Lady Bracknell et Miss Fairfax.
[Algernon s'avance pour les rencontrer. Lady Bracknell et Gwendolen entrent].

Lady Bracknell. Bon après-midi, mon cher Algernon, j'espère que tu te conduises bien.

Algernon. Je me porte très bien, tante Augusta.

Lady Bracknell. Ce n'est pas vraiment la même chose.* En fait les deux choses vont rarement ensemble. [Elle regarde Jack et s'incline vers lui avec une froideur glaciale].
Algernon. [À Gwendolen]. Ma chère, comme tu es élégante !

Gwendolen. Je suis toujours élégante ! N'est-ce pas, M. Worthing ?

Jack. Vous êtes tout à fait parfaite, Miss Fairfax.*

Gwendolen. Oh ! J'espère que je ne le suis pas. Cela ne laisserait aucune place aux développements, et j'ai l'intention de me développer dans de nombreuses directions. [Gwendolen et Jack s'assoient ensemble dans le coin].

Lady Bracknell. Je suis désolée si nous sommes un peu en retard, Algernon, mais j'ai été obligée de passer chez Lady Harbury. Je n'avais pas été là depuis la mort de son pauvre mari. Je n'ai jamais vu une femme aussi changée; Elle a l'air plus jeune de vingt ans. Et maintenant, je vais prendre une tasse de thé, et un de ces délicieux sandwichs aux concombres que tu m'as promis.

Algernon. Bien sûr, Tante Augusta. [Il va vers la table du thé].

Lady Bracknell. Ne viendras-tu pas t'asseoir ici, Gwendolen ?

Gwendolen. Merci, maman, je suis assez à l'aise où je suis.

Algernon. [Prenant l'assiette vide avec horreur]. Dieu du ciel ! Lane ! Pourquoi n'y a-t-il pas de sandwichs au concombre ? Je les ai commandés spécialement.

Lane. [Gravement]. Il n'y avait pas de concombre au marché ce matin, monsieur. J'y suis allé deux fois.

Algernon. Pas de concombres !

Lane. Non, monsieur. Pas même en payant comptant.

Algernon. Cela ira, Lane, merci.

Lane. Merci, monsieur. [Lane sort].

Algernon. Je suis très affligé, tante Augusta, qu'il n'y ait pas de concombres, même pas pour de l'argent prêt.

Lady Bracknell. Ce n'est vraiment pas grave, Algernon. J'ai eu des crumpets avec Lady Harbury, qui me semble vivre pleinement pour le plaisir maintenant.

Algernon. J'ai entendu que de chagrin ses cheveux ont viré au blond.

Lady Bracknell. Ils ont certainement changé sa couleur. Pourquoi? Je ne peux le dire, bien sûr. [Algernon le croise et lui tend du thé]. Merci. J'ai une vraie surprise pour toi ce soir, Algernon. Je vais te placer avec Mary Farquhar. C'est une femme si sympathique et si attentive à son mari. C'est charmant de les regarder.

Algernon. J'ai peur, tante Augusta, de devoir renoncer au plaisir de diner avec vous ce soir, après tout.

Lady Bracknell. [Renfrogné]. J'espère que non, Algernon. Cela désorganiserait complètement ma table. Ton oncle serait obligé dîner à l'étage. Heureusement, il en a l'habitude.*

Algernon. Il n'y a rien de plus ennuyeux, et je n'ai pas besoin de dire une terrible déception pour moi, mais le fait est que je viens de recevoir un télégramme qui dit que mon pauvre ami Bunbury est très malade. [Échange des regards avec Jack]. Ils semblent penser que je devrais être avec lui.

Lady Bracknell. C'est très étrange. Ce M. Bunbury semble souffrir d'une mauvaise santé curieusement.

Algernon. Oui; le pauvre Bunbury est un invalide épouvantable.

Lady Bracknell. Eh bien, je dois dire Algernon, que je pense qu'il est grand temps que M. Bunbury choisisse s'il va vivre ou mourir. Ces tergiversations sont absurdes. D'ailleurs je n'approuve en aucune façon la sympathie moderne envers les invalides. Je considère que c'est morbide. La maladie de n'importe quelle nature que ce soit est difficile à encourager dans d'autres. La santé est le premier devoir de la vie. Je dis ça toujours à votre pauvre oncle, mais il ne semble jamais de s'en apercevoir. . . en ce qui concerne toute amélioration de sa maladie. Je serais très obligée de demander à M. Bunbury d'avoir la gentillesse de ne pas avoir de rechute samedi, car je comptais sur vous pour organiser ma musique pour moi. C'est ma dernière réception, et on veut quelque chose qui encouragera la conversation, en particulier à la fin de la saison, lorsque chacun a pratiquement dit ce qu'il fallait dire, ce qui, dans la plupart des cas, n'était probablement pas beaucoup.

Algernon. Je parlerai à Bunbury, Tante Augusta, s'il est toujours conscient, et je pense que je peux vous promettre qu'il sera tout à fait bien samedi. Bien sûr, la musique est une grande difficulté. Voyez-vous, si on joue de la bonne musique, les gens n'écoutent pas, et si on joue de la mauvaise musique, les gens ne parlent pas. Mais je vais parcourir le programme que j'ai prévu, si vous voulez bien entrer dans la pièce à côté pour un moment.

Lady Bracknell. Merci, Algernon. C'est très gentil de ta part. [Elle se lève et suit Algernon.] Je suis sûre que le programme sera ravissant, après quelques suppressions. Des chansons françaises que je ne peux pas tolérer. Les gens semblent toujours penser qu'elles sont indécentes, et soit ils ont l'air choqué, ce qui est vulgaire, soit ils rient, ce qui est pire. Mais l'allemand est un langage très respectable et, en fait, je le crois. Gwendolen, tu vas m'accompagner.

Gwendolen. Mais oui, maman !
[Lady Bracknell et Algernon entrent dans la salle de musique, Gwendolen reste en arrière].

Jack. Quelle charmante journée, Miss Fairfax.

Gwendolen. Je vous en prie, ne me parlez pas du temps, M. Worthing. Quand les gens me parlent du temps, je suis toujours convaincue qu'ils veulent dire d'autre chose. Et cela m'exaspère.

Jack. Je voulais dire autre chose.
Gwendolen. Je le pensais bien. En fait, je ne me trompe jamais.

Jack. Et j'aimerais pouvoir profiter de l'absence temporaire de Lady Bracknell. . .

Gwendolen. Je vous conseillerais certainement de le faire. Maman a une façon de revenir soudainement dans une pièce dont je lui ai souvent dû parler.

Jack. [Nerveusement] Miss Fairfax, depuis que je vous ai rencontrée, je vous ai admirée plus que n'importe quelle jeune fille. . . que j'ai rencontrée depuis. . . je vous ai rencontrée.

Gwendolen. Oui, j'ai bien remarqué cela. Et souvent j'aurais souhaité, qu'en public en tout cas, vous soyez plus démonstratif. Vous avez toujours exercé sur moi une irrésistible fascination. Même avant de vous rencontrer, vous ne m'étiez pas du tout indifférent. [Jack la regarde avec stupéfaction]. Nous vivons M. Worthing, comme j'espère vous le savez, à l'ère des idéaux. Ce fait est constamment mentionné dans les magazines les plus coûteux, et, d'après ce que l'on m'a dit, a atteint les tribunes provinciales, et mon idéal a toujours été d'aimer quelqu'un qui se prénomme Constant. Il y a quelque chose dans ce nom qui inspire une confiance absolue. La première fois qu'Algernon m'a dit qu'il avait un ami du nom de Constant, j'ai su que j'étais destinée à vous aimer.

Jack. Vraiment, vous m'aimez, Gwendolen ?

Gwendolen. Passionnément !

Jack. Chérie ! Vous ne savez pas à quel point vous m'avez rendu heureux.

Gwendolen. Mon Constant à moi !

Jack. Mais vous ne voulez pas vraiment dire que vous ne pourriez pas m'aimer si mon nom n'était pas Constant ?

Gwendolen. Mais votre nom est Constant.

Jack. Oui, je sais. Mais en supposant que c'était autre chose? Voulez-vous dire que vous ne pourriez pas m'aimer alors ?

Gwendolen. [Avec désinvolture]. Ah ! Ça c'est clairement une spéculation métaphysique, et comme la plupart des spéculations métaphysiques elles ont très peu de référence aux faits réels de la vie réelle, comme nous les connaissons.

Jack. Personnellement, ma chérie, pour parler très franchement, je ne m'intéresse pas beaucoup au nom de Constant. . . Je ne pense pas que le nom me va du tout.

Gwendolen. Il vous convient parfaitement. C'est un nom divin. Il a une musique propre à lui. Il produit des vibrations.

Jack. Eh bien, vraiment, Gwendolen, je dois dire que je pense qu'il y a beaucoup d'autres noms beaucoup plus gentils. Je pense que Jack, par exemple, est un nom charmant.

Gwendolen. Jack? . . . Non, il y a très peu de musique dans le nom de Jack, s'il y a du tout, en effet. Ça ne fait pas frissonner. Ça ne produit absolument aucune vibration. . . J'ai connu plusieurs Jack, et tous, sans exception, étaient plus que quelconques. D'ailleurs, Jack est un diminutif connu pour John ! Et je plains toute femme mariée à un homme appelé John. Elle ne serait probablement jamais autorisée à connaître le plaisir fascinant de la solitude d'un seul moment. Le seul nom vraiment sûr est Constant.

Jack. Gwendolen, je dois être baptisé tout de suite—je veux dire que nous devons nous marier tout de suite. Il n'y a pas de temps à perdre.

Gwendolen. Nous marier, M. Worthing ?

Jack. [Abasourdi]. Eh bien. . . certainement. Vous savez que je vous aime, et vous m'avez amené à croire, Miss Fairfax, que je ne vous étais pas absolument indifférent.

Gwendolen. Je vous adore. Mais vous ne m'avez pas encore demandée en mariage. Rien du tout n'a été dit au sujet d'un mariage. Le sujet n'a même pas été abordé.

Jack. Bien. . . Puis-je maintenant vous demander votre main ?

Gwendolen. Je pense que ce serait une occasion admirable. Et pour vous épargner tout désappointement éventuel, M. Worthing, je pense qu'il est juste de vous dire très franchement à l'avance que je suis totalement déterminée à vous épouser.

Jack. Gwendolen !

Gwendolen. Oui, M. Worthing, qu'avez-vous à me dire ?

Jack. Vous savez ce que j'ai à vous dire.

Gwendolen. Oui, mais vous ne l'avez pas dit.
Jack. Gwendolen, voulez-vous m'épouser ? [Il s'agenouille.]

Gwendolen. Bien sûr je le veux, mon chéri. Comme vous avez été long à vous déclarer ! Je crains que vous n'ayez que peu d'expérience dans les demandes en mariage.

Jack. Mon unique expérience, je n'ai jamais aimé que vous au monde.

Gwendolen. Oui, mais souvent les hommes font des demandes en mariage pour s'exercer. Je sais que mon frère Gérald le fait. Toutes mes amies m'en parlent. Quels yeux merveilleusement bleus vous avez, Constant ! Ils sont plutôt, tout à fait bleus. J'espère que vous allez toujours me regarder comme ça, surtout quand il y a d'autres personnes présentes. [Entre Lady Bracknell].

Lady Bracknell. M. Worthing ! Relevez-vous, monsieur, de cette posture à demi-allongée. C'est très inconvenant.*

Gwendolen. Maman ! [Il essaie de se relever; elle le retient]. Je dois vous prier de vous retirer. Ce n'est pas une place pour vous. D'ailleurs, M. Worthing n'a pas encore fini.

Lady Bracknell. Fini quoi, puis-je demander?

Gwendolen. Je suis fiancée à M. Worthing, maman. [Ils se relèvent ensemble].

Lady Bracknell. Pardonne-moi, tu n'es fiancée à personne. Lorsque tu seras fiancée à quelqu'un, ton père, si sa santé le lui permet, ou moi-même t'informerons de la chose. Des fiançailles devraient venir sur une jeune fille comme une surprise, agréable ou désagréable, selon le cas. Ce n'est guère une chose qu'elle peut arranger elle-même. . . Et maintenant, j'ai quelques questions à vous poser, monsieur Worthing. Pendant que je prends ces informations, toi, Gwendolen, tu m'attends en bas dans la voiture.

Gwendolen. [Sur un ton de reproche]. Maman !

Lady Bracknell. Dans la voiture, Gwendolen ! [Gwendolen va vers la porte. Elle et Jack s'envoient des baisers derrière le dos de Lady Bracknell. Lady Bracknell a l'air un peu confuse comme si elle n'arrivait pas à comprendre d'où provenait ce bruit. Finalement, elle se retourne]. Gwendolen, dans la voiture !
Gwendolen. Oui, maman. [Elle sort, regardant Jack].

Lady Bracknell. [s'assoit]. Vous pouvez vous asseoir, M. Worthing.

[Elle cherche dans sa poche pour un cahier et un crayon].

Jack. Merci, Lady Bracknell, je préfère rester debout.

Lady Bracknell. [Crayon et cahier dans la main]. Je suis obligée de vous dire que vous n'êtes pas sur ma liste de jeunes hommes admissibles, bien que j'ai la même liste que la chère duchesse de Bolton. Nous travaillons ensemble, en fait. Cependant, je suis tout à fait prête à entrer votre nom, si vos réponses sont ce que requière une mère vraiment affectueuse. Fumez-vous ?

Jack. Eh bien, oui, je dois admettre que je fume.
Lady Bracknell. Je suis heureuse d'entendre cela. Un homme devrait toujours avoir une occupation de la sorte. Il y a bien trop d'hommes oisifs à Londres comme ça. Quel âge avez-vous ?

Jack. Vingt-neuf ans.

Lady Bracknell. Un très bon âge pour se marier. J'ai toujours pensé qu'un homme qui souhaitait se marier devait tout connaître ou rien du tout. Que savez-vous ?

Jack. [Après quelque hésitation]. Je ne sais rien, Lady Bracknell. Lady Bracknell. Je suis heureuse de l'entendre. Je désapprouve tout ce qui corrompt l'ignorance naturelle. L'ignorance est comme un fruit exotique délicat, touchez-le et il se flétrit. Toute la théorie sur l'éducation moderne est complètement insensée. Heureusement en Angleterre, en tout cas, l'éducation ne produit aucun effet. Si c'était le cas, cela ferait courir un grand danger aux classes supérieures et mènerait probablement à des actes de violence dans Grosvenor Square. Quels sont vos revenus ?

Jack. Entre sept et huit mille par an.

Lady Bracknell. [Écrit dans son carnet]. Revenus fonciers ou investissements ?

Jack. Majoritairement en placements.

Lady Bracknell. C'est satisfaisant. Entre les taxes que vous devez payer tout au long de votre vie et celles qui sont exigées à votre mort, le foncier a cessé d'être un profit ou un plaisir. Cela vous donne une position, mais vous empêche de la tenir. C'est tout ce que l'on peut dire au sujet du foncier.

Jack. J'ai une maison de campagne avec, bien sûr, quelques terres qui s'y rattachent, environ quinze cents acres, je pense, mais je ne la compte pas dans mes revenus réels. D'ailleurs, autant que je sache, seuls les braconniers en tirent quelque chose.

Lady Bracknell. Une maison de campagne ! Combien de chambres ? Eh bien, ce point pourra être éclairci ultérieurement ! J'espère que vous avez une maison en ville. Il est à peine envisageable qu'une jeune fille d'une nature aussi simple et pure que Gwendolen puisse vivre à la campagne.

Jack. Eh bien, je possède une maison à Belgrave square, mais elle est louée à l'année à Lady Bloxham. Bien sûr, je peux la récupérer quand je le désire, avec un préavis de six mois.

Lady Bracknell. Lady Bloxham ? Je ne la connais pas.

Jack. Oh, elle sort très peu. C'est une dame d'un âge avancé.

Lady Bracknell. Ah, de nos jours, ce n'est plus un gage de respectabilité. Quel numéro à Belgrave Square ?

Jack. 149.

Lady Bracknell. [Hochant la tête]. Le côté démodé. Je pensais qu'il y avait quelque chose. Cependant, cela pourrait facilement être modifié.

Jack. Voulez-vous dire la mode, ou le côté?

Lady Bracknell. [Sérieusement]. Les deux, si'il le faut, je présume. Quelle est votre politique?

Jack. Bien, je crains que je n'en aie vraiment aucune. * Je suis un Libéral Unioniste.

Lady Bracknell. Oh, ils comptent comme les Tories. Ils dînent avec nous. Ou viennent le soir, en tout cas. Maintenant des questions mineures. Vos parents sont-ils vivants ?

Jack. J'ai perdu mes deux parents.

Lady Bracknell. Perdre un parent, Monsieur Worthing, peut être considéré comme un malheur, perdre les deux, cela ressemble à de la négligence. Qui était votre père ? C'était de toute évidence une personne fortunée. Est-il né dans ce que les journaux de gauche appellent une dynastie de commerçants fortunés ou est-il issu de l'aristocratie ?

Jack. Je crains de ne pas le savoir exactement. En fait, Lady Bracknell, je vous ai dit que j'avais perdu mes parents. Il serait plus juste de dire que ce sont mes parents qui semblent m'avoir perdu. . . En réalité, j'ignore tout de ma filiation. J'ai été. . . eh bien, j'ai été trouvé.

Lady Bracknell. Trouvé !

Jack. Feu Monsieur Thomas Cardew, un vieux gentleman à l'attitude très charitable et bienveillante, m'a trouvé et donné le nom de Worthing car il se trouve qu'il avait ce jour-là dans sa poche un billet de première classe pour Worthing. Worthing est un endroit dans le Sussex. C'est une station balnéaire.

Lady Bracknell. Où ce charitable gentleman qui avait un billet de première classe pour cette station balnéaire vous a-t-il trouvé ?

Jack. [Gravement]. Dans un sac.

Lady Bracknell. Un sac ?

Jack. [Très sérieusement]. Oui, Lady Bracknell. J'étais dans un sac, un sac assez grand en cuir noir, avec des poignées, un sac ordinaire, en fait.

Lady Bracknell. Et en quel lieu ce Monsieur James ou Thomas Cardew est-il tombé sur ce sac ordinaire ?

Jack. À la consigne de la gare Victoria. Il lui a été remis par erreur à la place du sien.

Lady Bracknell. La consigne de la gare Victoria ?

Jack. Oui. Sur le ligne de Brighton.

Lady Bracknell. La ligne m'importe peu. Monsieur Worthing, je dois vous dire que ce que vous venez de me raconter me laisse quelque peu perplexe. D'être né ou, en tout cas, d'avoir été placé dans un sac, avec poignées ou sans, me semble indiquer un mépris total des convenances de l'éducation familiale qui rappelle les pires excès de la Révolution française. Et je suppose que vous savez à quoi cette malheureuse révolution a mené ? Quant à la localité particulière dans laquelle le sac fut trouvé, une consigne dans une gare pourrait servir à cacher une indiscretion sociale—fut probablement utilisée à cette fin auparavant—mais elle ne pouvait guère être considérée comme une base assurée pour une position reconnue dans la bonne société.

Jack. Puis-je vous demander ce que vous me recommandez de faire ? J'ai à peine besoin dire que je ferais n'importe quoi dans le monde pour assurer le bonheur de Gwendolen.

Lady Bracknell. Je vous conseillerais fortement, monsieur Worthing, d'essayer d'acquérir des relations le plus tôt possible et de faire un effort définitif pour produire, en tout cas, un parent, de l'un ou l'autre sexe, avant que la saison ne soit terminée.

Jack. Eh bien, je ne vois pas comment je pourrais réussir à le faire. Je peux produire le sac à tout moment. Il est dans ma garde-robe à la maison. Je pense vraiment que cela devrait vous satisfaire, Lady Bracknell. Lady Bracknell. Moi, monsieur ! Qu'est-ce que cela a à voir avec moi? Vous ne songez pas que Lord Bracknell et moi-même puissions rêver d'accorder à notre fille unique, élevée dans le plus grand soin, de se marier dans une consigne et de faire alliance avec un colis ? Au revoir, Monsieur Worthing !

[Lady Bracknell se retire dans une indignation majestueuse].

Jack. Bonjour! [Algernon, de l'autre pièce, joue la Marche Nuptiale. Jack a l'air parfaitement furieux, et va jusqu'à la porte]. Pour l'amour de Dieu, ne joue pas cette mélodie horrible, Algy. Comme tu es idiot!

[La musique s'arrête et Algernon entre joyeusement].

Algernon. Est-ce que ça ne s'est pas bien passé, mon vieux? Tu ne veux pas dire que Gwendolen a refusé ta demande ? Je sais qu'elle est comme ça. Elle éconduit toujours les gens. Je pense que c'est très maladif d'elle.

Jack. Oh, Gwendolen est aussi juste qu'un trépied. En ce qui la concerne nous sommes fiancés. Sa mère est parfaitement insupportable. Je n'ai jamais rencontré une telle Gorgone. . . Je ne sais pas vraiment comment a quoi ressemble une Gorgone, mais je suis tout à fait certain que Lady Bracknell en soit une. En tout cas, elle est un monstre, sans être un mythe, ce qui est plutôt injuste. . . Pardonne-moi, Algy, je suppose que je ne devrais pas parler comme ça de votre propre tante devant toi.

Algernon. Mon cher garçon, j'aime entendre que mes relations soient abusées. C'est la seule chose qui me permet de les supporter du tout. Les relations sont tout simplement un groupe fastidieux de gens, qui n'ont pas la connaissance la plus éloignée de la façon de vivre, ni le moindre instinct quand mourir.

Jack. Oh, c'est une bêtise !

Algernon. Ce n'est pas le cas !

Jack. Eh bien, je ne discuterai pas de ça. Tu veux toujours discuter des choses.

Algernon. C'est exactement ce à quoi les choses ont été faites.

Jack. Sur ma parole, si je le pensais, je me tirerais. . . [Une pause]. Tu ne penses pas qu'il y ait une chance de Gwendolen de devenir comme sa mère dans environ cent cinquante ans, n'est-ce pas, Algy?

Algernon. Toutes les femmes deviennent comme leurs mères. C'est leur tragédie. Aucun homme ne le fait. C'est le sien.

Jack. Est-ce intelligent ?

Algernon. C'est parfaitement formulé ! et tout aussi vrai que n'importe quelle observation dans la vie civilisée devrait être.

Jack. Je suis malade à mourir de l'intelligence. Tout le monde est intelligent aujourd'hui. Tu ne peux pas aller nulle part sans rencontrer des gens intelligents. C'est devenu une nuisance publique absolue. * Pour l'amour de Dieu, je souhaite que nous ayons eu quelques imbéciles.

Algernon. Nous en avons.

Jack. Je serais ravi en rencontrer. De quoi parlent-ils ?

Algernon. Les idiots ? Oh ! des gens intelligents, naturellement.

Jack. Quels idiots !

Algernon. En passant, as-tu dit à Gwendolen la vérité de ton identité, que tu es Constant en ville, et Jack à la campagne.

Jack. [De manière très condescendante]. Mon cher ami, la vérité n'est pas tout à fait le genre de chose qu'on raconte à une fille gentille, douce et raffinée. Quelles idées extraordinaires tu as sur la façon de se comporter avec une femme ! *

Algernon. Le seul moyen de se comporter avec une femme est de faire l'amour avec elle, si elle est jolie, et avec quelqu'un d'autre, si elle est laide.*

Jack. Oh, c'est une absurdité.

Algernon. Qu'en est-il de ton frère ? Que devient ce libertin de Constant ?

Jack. Oh, avant la fin de la semaine, je me serai débarrassé de lui.* Je dirai qu'il est mort à Paris d'apoplexie. Beaucoup de gens meurent d'apoplexie, tout à coup, n'est-ce pas ?

Algernon. Oui, mais c'est héréditaire, mon cher ami. C'est une sorte de chose qui frappe certaines familles. Tu ferais mieux de parler d'un refroidissement.

Jack. Es-tu sûr qu'un refroidissement ne soit pas héréditaire, ou quelque chose d'autre dans le genre ?

Algernon. Bien sûr que non !

Jack. Alors, c'est très bien. Mon pauvre frère Ernest a soudainement été emporté par un refroidissement à Paris. M'en voilà débarrassé.

Algernon. Mais je pensais que tu avais dit que. . . Miss Cardew était un peu trop intéressée par ton pauvre frère Constant ? Va-t-elle ressentir sa mort comme une bonne chose ?

Jack. Oh, ça va aller. Je me réjouis que Cecily ne soit pas une de ces sottes jeunes filles romantiques. Elle a bon appétit, fait de longues promenades et ne prête aucune attention à ses leçons.

Algernon. J'aimerais bien rencontrer Cecily.

Jack. Je vais faire très attention à ce que cela n'arrive pas. Elle est extrêmement belle et elle n'a que dix-huit ans.

Algernon. As-tu déjà dit à Gwendolen que tu avais une ravissante pupille d'à peine dix-huit ans ?

Jack. Oh ! Il ne faut pas divulguer ce genre de choses. Il est absolument certain que Cecily et Gwendolen feraient de grandes amies. Je te parie ce que tu veux qu'une demi-heure après leur rencontre, elles s’appelleraient sœurs.

Algernon. Les femmes ne font ça que lorsque d'abord elles se sont appelées beaucoup d'autres noms. Maintenant, mon cher garçon, si nous voulons avoir une bonne table chez Willis, nous devons vraiment aller nous habiller.* Sais-tu qu'il est presque sept heures ?

Jack. [Irrité]. Oh ! Il est toujours presque sept heures.

Algernon. Eh bien, j'ai faim.

Jack. Je ne t'ai jamais connu quand tu n'étais pas. . .

Algernon. Que ferons-nous après le diner ? Aller au théâtre ?

Jack. Oh non ! Je déteste écouter.

Algernon. Eh bien, allons-nous au Club ?

Jack. Oh, non ! Je déteste parler.

Algernon. Eh bien, on pourrait se rendre à l'Empire à dix heures?

Jack. Oh, non ! Je ne peux pas supporter de regarder les choses. C'est tellement idiot.

Algernon. Alors, qu'allons-nous faire ? *

Jack. Rien !

Algernon. C'est un travail terriblement dur de ne rien faire ! Cependant, un dur travail ne me dérange pas où il n'y a aucun objet défini d'aucune sorte.

[Lane entre].

Lane. Mademoiselle Fairfax.

[Gwendolen entre. Lane sort].

Algernon. Gwendolen, ma parole !

Gwendolen. Algy, veux-tu bien te retourner. J'ai quelque chose à dire en privé à M. Worthing.

Algernon. Vraiment, Gwendolen, je ne pense pas du tout que je puisse accepter cela.

Gwendolen. Algy, tu adoptes toujours dans la vie une attitude strictement immorale. Tu n'es pas encore assez âgé pour cela. [Algernon se retire vers la cheminée].

Jack. Ma chérie !

Gwendolen. Constant, nous ne pourrons peut-être jamais nous marier. À voir l'expression de maman, je crains que nous ne puissions jamais. De nos jours, peu de parents ne prêtent la moindre attention à ce que leurs enfants leur disent. Le traditionnel respect envers les jeunes est en train de disparaitre. Depuis l'âge de trois ans, j'ai perdu le peu d'influence que j'aie jamais eue sur maman. Mais, bien qu'elle puisse nous empêcher de devenir mari et femme, que je puisse épouser quelqu'un d'autre, et que je me marie plusieurs fois, rien de ce qu'elle pourra faire ne pourra changer ma dévotion éternelle envers vous.

Jack. Gwendolen, ma chérie !

Gwendolen. L'histoire de ton origine romanesque que maman m'a racontée, avec des commentaires désagréables, a naturellement remué les fibres les plus profondes de ma nature. Ton prénom a une fascination irrésistible. La simplicité de ton charactère te rend délicieusement incompréhensible pour moi. J'ai ton adresse à l'Albany. * Quelle est ton adresse à la campagne ?

Jack. Le Manoir, Woolton, Hertfordshire.

[Algernon, qui a écouté attentivement, sourit en lui-même, et écrit l'adresse sur son manchette.* Puis il consulte le guide des chemins de fer].

Gwendolen. Je suppose qu'il y a un bon service postal ? Il peut être nécessaire de faire quelque chose de désespéré. Bien entendu, cela nécessitera une attention sérieuse. Je t'écrirai tous les jours.

Jack. Mon adorée !

Gwendolen. Combien de temps restes-tu en ville ?

Jack. Jusqu'à lundi.

Gwendolen. Bon ! Algy, tu peux te retourner maintenant.

Algernon. Merci, je me suis déjà retourné.

Gwendolen. Tu peux aussi sonner.

Jack. Tu me laisseras t'accompagner jusqu'à ta voiture, ma chérie ?

Gwendolen. Bien sûr.

Jack. [À Lane, qui entre maintenant]. Je laisse sortir Miss Fairfax.

Lane. Oui, monsieur. [Jack et Gwendolen sortent].
[Lane présente plusieurs lettres sur un plateau à Algernon. Il faut supposer qu'ils sont des factures, comme Algernon, après avoir regardé les enveloppes, les déchire].

Algernon. Un verre de sherry, Lane. Lane. Oui, monsieur.

Algernon. Demain, Lane, je vais Bunburiser.

Lane. Oui, monsieur.

Algernon. Je ne reviendrai probablement pas avant lundi. Tu peux préparer mes vêtements, mon smoking et tous les costumes pour Bunburiser. . .

Lane. Oui, monsieur. [Sert le sherry].

Algernon. J'espère que demain sera une belle journée, Lane. Lane. Ça n'arrive jamais, monsieur.

Algernon. Lane, tu es un parfait pessimiste.

Lane. Je fais de mon mieux pour vous donner satisfaction, monsieur.

[Jack entre. Lane sort].

Jack. Voilà une jeune fille raisonnable et intelligente ! Elle est la seule jeune fille qui ait jamais compté dans ma vie. [Algernon rit aux éclats]. Dieu du ciel, qu'est-ce qui t'amuse tant ?

Algernon. Oh, je suis simplement un peu inquiet au sujet de ce pauvre Bunbury, c'est tout.

Jack. Si tu n'y prends garde, ton ami Bunbury t'attirera des ennuis, un de ces jours.

Algernon. J'adore les ennuis. Ce sont les seules choses qui ne sont pas sérieuses.
Jack. Oh, c'est ridicule, Algy. Tu ne parles que de bêtises.

Algernon. Personne ne le fait jamais.

[Jack l'ignore et sort de la chambre. Algernon allume une cigarette, lit son manchette et sourit].

RIDEAU.
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The Project Gutenberg eBook, The Importance of Being Earnest, by Oscar Wilde.
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Publisher's preface.
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This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever.
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unit 5
Title: The Importance of Being Earnest A Trivial Comedy for Serious People.
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Author: Oscar Wilde.
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Release Date: August 29, 2006 [eBook #844].
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Language: English.
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Transcribed from the 1915 Methuen & Co. Ltd. edition by David Price, email ccx074@pglaf.org.
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Source: http://www.gutenberg.org/files/844/844-h/844-h.htm.
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unit 11
The Importance of Being Earnest A Trivial Comedy for Serious People By Oscar Wilde (1854-1900).
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unit 12
THE PERSONS IN THE PLAY.
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John Worthing, JP.
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Algernon Moncrieff.
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Rev.
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unit 16
Canon Chasuble, DD.
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unit 17
Merriman, Butler.
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unit 18
Lane, Manservant.
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unit 19
Lady Bracknell.
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unit 20
Hon.
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unit 21
Gwendolen Fairfax.
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unit 22
Cecily Cardew.
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unit 23
Miss Prism, Governess.
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unit 24
THE SCENES OF THE PLAY.
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unit 25
ACT I. Algernon Moncrieff’s Flat in Half-Moon Street, W. ACT II.
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unit 26
The Garden at the Manor House, Woolton.
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unit 27
ACT III.
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unit 28
Drawing-Room at the Manor House, Woolton.
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unit 29
TIME: The Present.
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unit 30
LONDON: ST. JAMES’S THEATRE Lessee and Manager: Mr. George Alexander.
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unit 31
February 14th, 1895.
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unit 32
* * * * * John Worthing, JP: Mr. George Alexander.
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unit 33
Algernon Moncrieff: Mr. Allen Aynesworth.
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unit 34
Rev.
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unit 35
Canon Chasuble, DD: Mr. HH Vincent.
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unit 36
Merriman: Mr. Frank Dyall.
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unit 37
Lane: Mr. F. Kinsey Peile.
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unit 38
Lady Bracknell: Miss Rose Leclercq.
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unit 39
Hon.
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unit 40
Gwendolen Fairfax: Miss Irene Vanbrugh.
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unit 41
Cecily Cardew: Miss Evelyn Millard.
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unit 42
Miss Prism: Mrs. George Canninge.
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unit 43
FIRST ACT.
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unit 44
SCENE: Morning-room in Algernon’s flat in Half-Moon Street.
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unit 45
The room is luxuriously and artistically furnished.
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unit 46
The sound of a piano is heard in the adjoining room.
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unit 47
[Lane is arranging afternoon tea on the table, and after the music has ceased, Algernon enters].
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unit 48
Algernon.
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unit 49
Did you hear what I was playing, Lane?
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Lane.
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unit 51
I didn’t think it polite to listen, sir.
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unit 52
Algernon.
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unit 53
I’m sorry for that, for your sake.
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unit 54
I don’t play accurately—any one can play accurately—but I play with wonderful expression.
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As far as the piano is concerned, sentiment is my forte.
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unit 56
I keep science for Life.
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Lane.
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unit 58
Yes, sir.
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unit 59
Algernon.
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unit 60
And, speaking of the science of Life, have you got the cucumber sandwiches cut for Lady Bracknell?
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Lane.
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unit 62
Yes, sir.
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[Hands them on a salver].
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Algernon.
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unit 65
[Inspects them, takes two, and sits down on the sofa].
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Oh!
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.
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.
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.
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Lane.
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Yes, sir; eight bottles and a pint.
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Algernon.
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unit 74
Why is it that at a bachelor’s establishment the servants invariably drink the champagne?
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I ask merely for information.
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Lane.
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I attribute it to the superior quality of the wine, sir.
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I have often observed that in married households the champagne is rarely of a first-rate brand.
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Algernon.
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Good heavens!
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unit 81
Is marriage so demoralising as that?
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Lane.
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I believe it is a very pleasant state, sir.
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I have had very little experience of it myself up to the present.
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I have only been married once.
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unit 86
That was in consequence of a misunderstanding between myself and a young person.
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Algernon.
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[Languidly].
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I don’t know that I am much interested in your family life, Lane.
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Lane.
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No, sir; it is not a very interesting subject.
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unit 92
I never think of it myself.
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unit 93
Algernon.
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unit 94
Very natural, I am sure.
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unit 95
That will do, Lane, thank you.
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unit 96
Lane.
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unit 97
Thank you, sir.
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unit 98
[Lane goes out].
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unit 99
Algernon.
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unit 100
Lane’s views on marriage seem somewhat lax.
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unit 101
Really, if the lower orders don’t set us a good example, what on earth is the use of them?
2 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 102
They seem, as a class, to have absolutely no sense of moral responsibility.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 3 months ago
unit 103
[Enter Lane].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 104
Lane.
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unit 105
Mr. Ernest Worthing.
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unit 106
[Enter Jack].
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unit 107
[Lane goes out].
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unit 108
Algernon.
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unit 109
How are you, my dear Ernest?
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unit 110
What brings you up to town?
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unit 111
Jack.
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unit 112
Oh, pleasure, pleasure!
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unit 113
What else should bring one anywhere?
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unit 114
Eating as usual, I see, Algy!
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unit 115
Algernon.
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unit 116
[Stiffly].
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unit 117
I believe it is customary in good society to take some slight refreshment at five o’clock.
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unit 118
Where have you been since last Thursday?
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unit 119
Jack.
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unit 120
[Sitting down on the sofa].
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unit 121
In the country.
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unit 122
Algernon.
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unit 123
What on earth do you do there?
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unit 124
Jack.
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unit 125
[Pulling off his gloves].
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unit 126
When one is in town one amuses oneself.
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unit 127
When one is in the country one amuses other people.
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unit 128
It is excessively boring.
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unit 129
Algernon.
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unit 130
And who are the people you amuse?
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unit 131
Jack.
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unit 132
[Airily].
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unit 133
Oh, neighbours, neighbours.
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unit 134
Algernon.
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unit 135
Got nice neighbours in your part of Shropshire?
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unit 136
Jack.
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unit 137
Perfectly horrid!
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unit 138
Never speak to one of them.
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unit 139
Algernon.
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unit 140
How immensely you must amuse them!
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unit 141
[Goes over and takes sandwich].
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unit 142
By the way, Shropshire is your county, is it not?
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unit 143
Jack.
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unit 144
Eh?
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unit 145
Shropshire?
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unit 146
Yes, of course.
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unit 147
Hallo!
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unit 148
Why all these cups?
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unit 149
Why cucumber sandwiches?
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unit 150
Why such reckless extravagance in one so young?
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unit 151
Who is coming to tea?
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unit 152
Algernon.
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unit 153
Oh!
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unit 154
merely Aunt Augusta and Gwendolen.
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unit 155
Jack.
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unit 156
How perfectly delightful!
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unit 157
Algernon.
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unit 158
Yes, that is all very well; but I am afraid Aunt Augusta won’t quite approve of your being here.
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unit 159
Jack.
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unit 160
May I ask why?
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unit 161
Algernon.
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unit 162
My dear fellow, the way you flirt with Gwendolen is perfectly disgraceful.
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unit 163
It is almost as bad as the way Gwendolen flirts with you.
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unit 164
Jack.
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unit 165
I am in love with Gwendolen.
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unit 166
I have come up to town expressly to propose to her.
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unit 167
Algernon.
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unit 168
I thought you had come up for pleasure?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 169
.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 170
.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 171
.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 172
I call that business.
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unit 173
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 174
How utterly unromantic you are!
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 175
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 176
I really don’t see anything romantic in proposing.
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unit 177
It is very romantic to be in love.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 178
But there is nothing romantic about a definite proposal.
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unit 179
Why, one may be accepted.
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unit 180
One usually is, I believe.
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unit 181
Then the excitement is all over.
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unit 182
The very essence of romance is uncertainty.
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unit 183
If ever I get married, I’ll certainly try to forget the fact.
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unit 184
Jack.
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unit 185
I have no doubt about that, dear Algy.
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unit 187
Algernon.
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unit 188
Oh!
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unit 189
there is no use speculating on that subject.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 190
Divorces are made in Heaven—[Jack puts out his hand to take a sandwich.
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unit 191
Algernon at once interferes].
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unit 192
Please don’t touch the cucumber sandwiches.
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unit 193
They are ordered specially for Aunt Augusta.
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unit 194
[Takes one and eats it].
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unit 195
Jack.
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unit 196
Well, you have been eating them all the time.
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unit 197
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 198
That is quite a different matter.
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unit 199
She is my aunt.
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unit 200
[Takes plate from below].
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unit 201
Have some bread and butter.
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unit 202
The bread and butter is for Gwendolen.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 203
Gwendolen is devoted to bread and butter.
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unit 204
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 205
[Advancing to table and helping himself].
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unit 206
And very good bread and butter it is too.
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unit 207
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 208
Well, my dear fellow, you need not eat as if you were going to eat it all.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 209
You behave as if you were married to her already.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 210
You are not married to her already, and I don’t think you ever will be.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 211
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 212
Why on earth do you say that?
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unit 213
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 214
Well, in the first place girls never marry the men they flirt with.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 215
Girls don’t think it right.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 216
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 217
Oh, that is nonsense!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 218
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 219
It isn’t.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 220
It is a great truth.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 221
It accounts for the extraordinary number of bachelors that one sees all over the place.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 222
In the second place, I don’t give my consent.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 223
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 224
Your consent!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 225
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 226
My dear fellow, Gwendolen is my first cousin.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 227
And before I allow you to marry her, you will have to clear up the whole question of Cecily.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 228
[Rings bell].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 229
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 230
Cecily!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 231
What on earth do you mean?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 232
What do you mean, Algy, by Cecily!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 233
I don’t know any one of the name of Cecily.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 234
[Enter Lane].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 235
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 236
Bring me that cigarette case Mr. Worthing left in the smoking-room the last time he dined here.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 237
Lane.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 238
Yes, sir.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 239
[Lane goes out].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 240
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 241
Do you mean to say you have had my cigarette case all this time?
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 242
I wish to goodness you had let me know.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 243
I have been writing frantic letters to Scotland Yard about it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 244
I was very nearly offering a large reward.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 245
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 246
Well, I wish you would offer one.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 247
I happen to be more than usually hard up.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 248
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 249
There is no good offering a large reward now that the thing is found.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 250
[Enter Lane with the cigarette case on a salver.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 251
Algernon takes it at once.
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unit 252
Lane goes out].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 253
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 254
I think that is rather mean of you, Ernest, I must say.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 255
[Opens case and examines it].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 257
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 258
Of course it’s mine.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 259
[Moving to him.]
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 261
It is a very ungentlemanly thing to read a private cigarette case.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 262
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 263
Oh!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 264
it is absurd to have a hard and fast rule about what one should read and what one shouldn’t.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 265
More than half of modern culture depends on what one shouldn’t read.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 266
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 267
I am quite aware of the fact, and I don’t propose to discuss modern culture.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 268
It isn’t the sort of thing one should talk of in private.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 269
I simply want my cigarette case back.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 270
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 271
Yes; but this isn’t your cigarette case.
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unit 273
Jack.
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unit 274
Well, if you want to know, Cecily happens to be my aunt.
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unit 275
Algernon.
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unit 276
Your aunt!
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unit 277
Jack.
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unit 278
Yes.
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unit 279
Charming old lady she is, too.
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unit 280
Lives at Tunbridge Wells.
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unit 281
Just give it back to me, Algy.
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unit 282
Algernon.
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unit 283
[Retreating to back of sofa.]
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unit 284
But why does she call herself little Cecily if she is your aunt and lives at Tunbridge Wells?
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unit 285
[Reading].
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unit 286
‘From little Cecily with her fondest love.’ Jack.
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unit 287
[Moving to sofa and kneeling upon it].
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unit 288
My dear fellow, what on earth is there in that?
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unit 289
Some aunts are tall, some aunts are not tall.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 290
That is a matter that surely an aunt may be allowed to decide for herself.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 291
You seem to think that every aunt should be exactly like your aunt!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 292
That is absurd!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 293
For Heaven’s sake give me back my cigarette case.
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unit 294
[Follows Algernon round the room].
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unit 295
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 296
Yes.
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unit 297
But why does your aunt call you her uncle?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 299
Besides, your name isn’t Jack at all; it is Ernest.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 300
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 301
It isn’t Ernest; it’s Jack.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 302
Algernon.
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unit 303
You have always told me it was Ernest.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 304
I have introduced you to every one as Ernest.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 305
You answer to the name of Ernest.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 306
You look as if your name was Ernest.
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unit 307
You are the most earnest-looking person I ever saw in my life.
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unit 308
It is perfectly absurd your saying that your name isn’t Ernest.
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unit 309
It’s on your cards.
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unit 310
Here is one of them.
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unit 311
[Taking it from case].
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unit 312
‘Mr.
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unit 313
Ernest Worthing, B.
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unit 315
[Puts the card in his pocket].
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unit 316
Jack.
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unit 318
Algernon.
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unit 320
Come, old boy, you had much better have the thing out at once.
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unit 321
Jack.
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unit 322
My dear Algy, you talk exactly as if you were a dentist.
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unit 323
It is very vulgar to talk like a dentist when one isn’t a dentist.
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unit 324
It produces a false impression.
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unit 325
Algernon.
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unit 326
Well, that is exactly what dentists always do.
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unit 327
Now, go on!
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unit 328
Tell me the whole thing.
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unit 330
Jack.
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unit 331
Bunburyist?
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unit 332
What on earth do you mean by a Bunburyist?
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unit 333
Algernon.
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unit 335
Jack.
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unit 336
Well, produce my cigarette case first.
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unit 337
Algernon.
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unit 338
Here it is.
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unit 339
[Hands cigarette case].
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unit 340
Now produce your explanation, and pray make it improbable.
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unit 341
[Sits on sofa].
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unit 342
Jack.
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unit 343
My dear fellow, there is nothing improbable about my explanation at all.
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unit 344
In fact it’s perfectly ordinary.
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unit 347
Algernon.
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unit 348
Where is that place in the country, by the way?
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unit 349
Jack.
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unit 350
That is nothing to you, dear boy.
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unit 351
You are not going to be invited .
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unit 352
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 353
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 354
I may tell you candidly that the place is not in Shropshire.
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unit 355
Algernon.
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unit 356
I suspected that, my dear fellow!
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unit 357
I have Bunburyed all over Shropshire on two separate occasions.
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unit 358
Now, go on.
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unit 359
Why are you Ernest in town and Jack in the country?
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unit 360
Jack.
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unit 361
My dear Algy, I don’t know whether you will be able to understand my real motives.
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unit 362
You are hardly serious enough.
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unit 363
unit 364
It’s one’s duty to do so.
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unit 366
That, my dear Algy, is the whole truth pure and simple.
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unit 367
Algernon.
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unit 368
The truth is rarely pure and never simple.
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unit 369
unit 370
Jack.
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unit 371
That wouldn’t be at all a bad thing.
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unit 372
Algernon.
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unit 373
Literary criticism is not your forte, my dear fellow.
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unit 374
Don’t try it.
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unit 375
You should leave that to people who haven’t been at a University.
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unit 376
They do it so well in the daily papers.
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unit 377
What you really are is a Bunburyist.
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unit 378
I was quite right in saying you were a Bunburyist.
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unit 379
You are one of the most advanced Bunburyists I know.
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unit 380
Jack.
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unit 381
What on earth do you mean?
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unit 382
Algernon.
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unit 385
Bunbury is perfectly invaluable.
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unit 387
Jack.
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unit 388
I haven’t asked you to dine with me anywhere to-night.
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unit 389
Algernon.
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unit 390
I know.
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unit 391
You are absurdly careless about sending out invitations.
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unit 392
It is very foolish of you.
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unit 393
Nothing annoys people so much as not receiving invitations.
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unit 394
Jack.
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unit 395
You had much better dine with your Aunt Augusta.
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unit 396
Algernon.
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unit 397
I haven’t the smallest intention of doing anything of the kind.
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unit 400
In the third place, I know perfectly well whom she will place me next to, to-night.
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unit 401
unit 402
That is not very pleasant.
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unit 403
Indeed, it is not even decent .
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unit 404
.
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unit 405
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 406
and that sort of thing is enormously on the increase.
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unit 407
The amount of women in London who flirt with their own husbands is perfectly scandalous.
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unit 408
It looks so bad.
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unit 409
It is simply washing one’s clean linen in public.
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unit 411
I want to tell you the rules.
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unit 412
Jack.
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unit 413
I’m not a Bunburyist at all.
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unit 414
If Gwendolen accepts me, I am going to kill my brother, indeed I think I’ll kill him in any case.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 415
Cecily is a little too much interested in him.
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unit 416
It is rather a bore.
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unit 417
So I am going to get rid of Ernest.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 418
And I strongly advise you to do the same with Mr. .
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 419
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 420
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 421
with your invalid friend who has the absurd name.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 422
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 424
A man who marries without knowing Bunbury has a very tedious time of it.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 425
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 426
That is nonsense.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 428
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 429
Then your wife will.
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unit 430
You don’t seem to realise, that in married life three is company and two is none.
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unit 431
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 432
[Sententiously.]
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 434
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 435
Yes; and that the happy English home has proved in half the time.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 436
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 437
For heaven’s sake, don’t try to be cynical.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 438
It’s perfectly easy to be cynical.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 439
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 440
My dear fellow, it isn’t easy to be anything nowadays.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 441
There’s such a lot of beastly competition about.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 442
[The sound of an electric bell is heard].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 443
Ah!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 444
that must be Aunt Augusta.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 445
Only relatives, or creditors, ever ring in that Wagnerian manner.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 447
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 448
I suppose so, if you want to.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 449
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 450
Yes, but you must be serious about it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 451
I hate people who are not serious about meals.
3 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 452
It is so shallow of them.
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unit 453
[Enter Lane].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 454
Lane.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 455
Lady Bracknell and Miss Fairfax.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 456
[Algernon goes forward to meet them.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 457
Enter Lady Bracknell and Gwendolen].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 458
Lady Bracknell.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 459
Good afternoon, dear Algernon, I hope you are behaving very well.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 460
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 461
I’m feeling very well, Aunt Augusta.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 462
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 463
That’s not quite the same thing.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 464
In fact the two things rarely go together.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 465
[Sees Jack and bows to him with icy coldness].
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 466
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 467
[To Gwendolen].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 468
Dear me, you are smart!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 469
Gwendolen.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 470
I am always smart!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 471
Am I not, Mr. Worthing?
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unit 472
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 473
You’re quite perfect, Miss Fairfax.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 474
Gwendolen.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 475
Oh!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 476
I hope I am not that.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 477
It would leave no room for developments, and I intend to develop in many directions.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 478
[Gwendolen and Jack sit down together in the corner].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 479
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 480
I’m sorry if we are a little late, Algernon, but I was obliged to call on dear Lady Harbury.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 481
I hadn’t been there since her poor husband’s death.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 482
I never saw a woman so altered; she looks quite twenty years younger.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 483
And now I’ll have a cup of tea, and one of those nice cucumber sandwiches you promised me.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 484
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 485
Certainly, Aunt Augusta.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 486
[Goes over to tea-table].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 487
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 488
Won’t you come and sit here, Gwendolen?
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 489
Gwendolen.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 490
Thanks, mamma, I’m quite comfortable where I am.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 491
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 492
[Picking up empty plate in horror].
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unit 493
Good heavens!
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unit 494
Lane!
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unit 495
Why are there no cucumber sandwiches?
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unit 496
I ordered them specially.
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Lane.
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unit 498
[Gravely].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 499
There were no cucumbers in the market this morning, sir.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 500
I went down twice.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 501
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 502
No cucumbers!
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unit 503
Lane.
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unit 504
No, sir.
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unit 505
Not even for ready money.
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unit 506
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 507
That will do, Lane, thank you.
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unit 508
Lane.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 509
Thank you, sir.
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unit 510
[Goes out].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 511
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 512
I am greatly distressed, Aunt Augusta, about there being no cucumbers, not even for ready money.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 513
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 514
It really makes no matter, Algernon.
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unit 515
I had some crumpets with Lady Harbury, who seems to me to be living entirely for pleasure now.
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unit 516
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 517
I hear her hair has turned quite gold from grief.
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unit 518
Lady Bracknell.
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unit 519
It certainly has changed its colour.
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unit 520
From what cause I, of course, cannot say.
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unit 521
[Algernon crosses and hands tea].
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unit 522
Thank you.
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unit 523
I’ve quite a treat for you to-night, Algernon.
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unit 524
I am going to send you down with Mary Farquhar.
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unit 525
She is such a nice woman, and so attentive to her husband.
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unit 526
It’s delightful to watch them.
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unit 527
Algernon.
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unit 528
unit 529
Lady Bracknell.
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unit 530
[Frowning].
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unit 531
I hope not, Algernon.
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unit 532
It would put my table completely out.
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unit 533
Your uncle would have to dine upstairs.
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unit 534
Fortunately he is accustomed to that.
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unit 535
Algernon.
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unit 537
[Exchanges glances with Jack].
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unit 538
They seem to think I should be with him.
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unit 539
Lady Bracknell.
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unit 540
It is very strange.
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unit 541
This Mr. Bunbury seems to suffer from curiously bad health.
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unit 542
Algernon.
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unit 543
Yes; poor Bunbury is a dreadful invalid.
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unit 544
Lady Bracknell.
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unit 546
This shilly-shallying with the question is absurd.
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unit 547
Nor do I in any way approve of the modern sympathy with invalids.
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unit 548
I consider it morbid.
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unit 549
Illness of any kind is hardly a thing to be encouraged in others.
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unit 550
Health is the primary duty of life.
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unit 551
I am always telling that to your poor uncle, but he never seems to take much notice .
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unit 552
.
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unit 553
.
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unit 554
as far as any improvement in his ailment goes.
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unit 557
Algernon.
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unit 559
Of course the music is a great difficulty.
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unit 560
unit 562
Lady Bracknell.
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unit 563
Thank you, Algernon.
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unit 564
It is very thoughtful of you.
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unit 565
[Rising, and following Algernon.]
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unit 566
I’m sure the programme will be delightful, after a few expurgations.
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unit 567
French songs I cannot possibly allow.
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unit 569
But German sounds a thoroughly respectable language, and indeed, I believe is so.
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unit 570
Gwendolen, you will accompany me.
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unit 571
Gwendolen.
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unit 572
Certainly, mamma.
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unit 573
[Lady Bracknell and Algernon go into the music-room, Gwendolen remains behind].
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unit 574
Jack.
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unit 575
Charming day it has been, Miss Fairfax.
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unit 576
Gwendolen.
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unit 577
Pray don’t talk to me about the weather, Mr. Worthing.
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unit 578
unit 579
And that makes me so nervous.
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unit 580
Jack.
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unit 581
I do mean something else.
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unit 582
Gwendolen.
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unit 583
I thought so.
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unit 584
In fact, I am never wrong.
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unit 585
Jack.
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unit 586
And I would like to be allowed to take advantage of Lady Bracknell’s temporary absence .
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unit 587
.
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unit 588
.
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unit 589
Gwendolen.
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unit 590
I would certainly advise you to do so.
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unit 591
Mamma has a way of coming back suddenly into a room that I have often had to speak to her about.
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unit 592
Jack.
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unit 593
[Nervously] Miss Fairfax, ever since I met you I have admired you more than any girl .
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unit 594
.
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.
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unit 596
I have ever met since .
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unit 597
.
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.
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unit 599
I met you.
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unit 600
Gwendolen.
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unit 601
Yes, I am quite well aware of the fact.
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unit 602
And I often wish that in public, at any rate, you had been more demonstrative.
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unit 603
For me you have always had an irresistible fascination.
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unit 604
Even before I met you I was far from indifferent to you.
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unit 605
[Jack looks at her in amazement].
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unit 606
We live, as I hope you know, Mr. Worthing, in an age of ideals.
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unit 608
There is something in that name that inspires absolute confidence.
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unit 610
Jack.
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unit 611
You really love me, Gwendolen?
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unit 612
Gwendolen.
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unit 613
Passionately!
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unit 614
Jack.
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unit 615
Darling!
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unit 616
You don’t know how happy you’ve made me.
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unit 617
Gwendolen.
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unit 618
My own Ernest!
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unit 619
Jack.
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unit 620
But you don’t really mean to say that you couldn’t love me if my name wasn’t Ernest?
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unit 621
Gwendolen.
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unit 622
But your name is Ernest.
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unit 623
Jack.
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unit 624
Yes, I know it is.
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unit 625
But supposing it was something else?
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unit 626
Do you mean to say you couldn’t love me then?
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unit 627
Gwendolen.
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unit 628
[Glibly].
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unit 629
Ah!
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Jack.
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unit 632
Personally, darling, to speak quite candidly, I don’t much care about the name of Ernest .
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unit 633
.
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.
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unit 635
I don’t think the name suits me at all.
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Gwendolen.
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unit 637
It suits you perfectly.
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unit 638
It is a divine name.
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unit 639
It has a music of its own.
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unit 640
It produces vibrations.
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unit 641
Jack.
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unit 642
Well, really, Gwendolen, I must say that I think there are lots of other much nicer names.
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unit 643
I think Jack, for instance, a charming name.
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unit 644
Gwendolen.
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unit 645
Jack?
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.
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unit 647
.
0 Translations, 0 Upvotes, Last Activity None
unit 648
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
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No, there is very little music in the name Jack, if any at all, indeed.
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It does not thrill.
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unit 651
It produces absolutely no vibrations .
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unit 652
.
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unit 653
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 654
I have known several Jacks, and they all, without exception, were more than usually plain.
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unit 655
Besides, Jack is a notorious domesticity for John!
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unit 656
And I pity any woman who is married to a man called John.
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unit 657
unit 658
The only really safe name is Ernest.
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unit 659
Jack.
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unit 660
Gwendolen, I must get christened at once—I mean we must get married at once.
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unit 661
There is no time to be lost.
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unit 662
Gwendolen.
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unit 663
Married, Mr. Worthing?
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unit 664
Jack.
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unit 665
[Astounded].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 666
Well .
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 667
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 668
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 669
surely.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 671
Gwendolen.
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unit 672
I adore you.
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unit 673
But you haven’t proposed to me yet.
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unit 674
Nothing has been said at all about marriage.
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unit 675
The subject has not even been touched on.
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unit 676
Jack.
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unit 677
Well .
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unit 678
.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 679
.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 680
may I propose to you now?
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unit 681
Gwendolen.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 682
I think it would be an admirable opportunity.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 684
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 685
Gwendolen!
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unit 686
Gwendolen.
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unit 687
Yes, Mr. Worthing, what have you got to say to me?
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unit 688
Jack.
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unit 689
You know what I have got to say to you.
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unit 690
Gwendolen.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 691
Yes, but you don’t say it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 692
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 693
Gwendolen, will you marry me?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 694
[Goes on his knees.]
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unit 695
Gwendolen.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 696
Of course I will, darling.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 697
How long you have been about it!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 698
I am afraid you have had very little experience in how to propose.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 699
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 700
My own one, I have never loved any one in the world but you.
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unit 701
Gwendolen.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 702
Yes, but men often propose for practice.
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unit 703
I know my brother Gerald does.
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unit 704
All my girl-friends tell me so.
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unit 705
What wonderfully blue eyes you have, Ernest!
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unit 706
They are quite, quite, blue.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 707
I hope you will always look at me just like that, especially when there are other people present.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 708
[Enter Lady Bracknell].
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unit 709
Lady Bracknell.
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unit 710
Mr. Worthing!
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unit 711
Rise, sir, from this semi-recumbent posture.
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unit 712
It is most indecorous.
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unit 713
Gwendolen.
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unit 714
Mamma!
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unit 715
[He tries to rise; she restrains him].
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unit 716
I must beg you to retire.
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unit 717
This is no place for you.
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unit 718
Besides, Mr. Worthing has not quite finished yet.
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unit 719
Lady Bracknell.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 720
Finished what, may I ask?
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unit 721
Gwendolen.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 722
I am engaged to Mr. Worthing, mamma.
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unit 723
[They rise together].
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unit 724
Lady Bracknell.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 725
Pardon me, you are not engaged to any one.
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