en-fr  The Doctor Will See Your Iguana Now
Le docteur va voir votre Iguane maintenant.

La ville des animaux de compagnie (Pet City) - Par Andy Newman, The New York Times, 12 mai 2017

Le Dr Anthony Pilny a commencé la journée à court de personnel: un collègue du Centre pour la médecine aviaire et exotique a été mordu par un iguane tout en faisant ses visites du matin.

La bouche d'un iguane contient une centaine de petites dents acérées. L'autre vétérinaire est allé à la clinique de soins d'urgence pour obtenir des points de suture, laissant le Dr Pilny faire une opération de chirurgie gynécologique énormément salissante sur un canard sans médecin assistant.

Le canard était froid sur la table dans une salle d'opération du sous-sol, une sonde d'intubation coincée dans son bec. Le docteur Pilny ouvrit sa cavité abdominale et la fouilla.

"Qu'est-ce que c'est?" Demanda-t-il. "Je vois certines structures en forme de sac remplie. Je vois du jaune d'œuf libre dans son corps. >>

Il y avait peu de temps pour réfléchir à la situation. Ce jeudi matin, il n'y a pas longtemps, des patients s'entassaient dans les cages: un cochon de Guinée qui perdait ses poils, un lapin incapable de vider ses intestins, et l'iguane irascible, maintenant calmé derrière un panneau " Allonger avec précaution ." D'autres attendaient en convalescence: un hérisson récemment borgne, et un chinchilla qui avait sacrifié une patte aux ours de sa cage.

Le centre, Avenue Columbus, du Quartier Ouest de Manhattan, est le seul hôpital exclusivement pour animaux exotiques. "Exotique " sur le marché vétérinaire signifie simplement tous animaux de compagnie sauf chiens et chats. Le centre traite tout ce qui y arrive en pèse moins de 50 livres. La plupart des patients sont des lapins, des rongeurs, des lézards ou des oiseaux, mais ils peuvent en avoir de très exotiques: des kangourous, des alligators, des cichlidés à trois points et des chiens de prairie. Il en va de même pour leurs problèmes.

« Je suis vétérinaire pour oiseaux et animaux exotiques depuis 2004 », déclara le Dr Pilny, et chaque jour je dis : « Mais qu'est-ce que c'est que ça ?». Beaucoup des patients du centre ne sont pas légaux à New York, parfois pour de bonnes raisons. Je ne suis pas fan des gens qui viennent ici et qui possèdent des tas d'animaux, dit le Dr Pilny.
Mais le centre ne pose pas de question et n'émet pas de jugement. Ce n'est pas la police des animaux de compagnie.

Nous ne dénonçons personne, déclara le Dr Pilny. Nous prodiguons seulement des soins.
Dino, le canard domestique de trois ans, allongé sur la table d'opération, était un patient de longue date. En 2015, elle avait perdu sa capacité à former des coquilles et ses œufs, non pondus, se développaient dans son organisme. Le docteur Pilny lui enleva la majeure partie de ses organes de reproduction, mais lui laissa ses ovaires parce que leur ablation aurait pu entraîner une hémorragie fatale.

« Pour la plupart des oiseaux lorsque vous enlevez l'appareil génital, ils cessent d'ovuler », déclara le Dr Pilny. Ce canard a décidé de transgresser les règles.

Dino avait d'autres ennuis de santé. Son problème au niveau des œufs avait entraîné une déficience en calcium, fragilisé ses os et cassé une patte. Elle ne pouvait plus marcher.

— Elle peut ramper sur des serviettes, mais sinon nous devons la porter partout, déclara son propriétaire, E. J. Orbe, un professeur de danses de salon chez Paterson, N.J.

Certains pourraient hésiter à investir 1 200 $ en chirurgie gynécologique pour un canard boiteux. Mais Dino avait un boulot : elle était les yeux d'un des autres canards appartenant à M. Orbe, Penguin qui était aveugle. — Elle trouve la nourriture et l'eau, elle fait du bruit et Penguin peut s'approcher et commencer à manger, déclara M. Orbe.

Dans les entrailles de Dino, le docteur Pilny se frayait un passage dans un océan de jaunes d’œufs. — C'est un fameux merdier ici dedans, dit-il à son assistante vétérinaire, Kristine Castillo. Un capteur fixé sur la patte de Dino envoyait ses signes vitaux vers un moniteur. Les battements de son cœur résonnaient dans le moniteur bon marché comme un tam-tam: baboum, baboum.

Tout en incisant, le docteur Pilny expliquait qu'après sa précédente opération, Dino avait produit des œufs qui étaient restés dans son corps et avaient formé des kystes sur plusieurs organes. Il y en avait des centaines. Il en a retiré certains et ponctionné ceux qui étaient inaccessibles.

— Nous arrivons maintenant au moment où je vais tenter quelque chose de risqué et j'espère juste ne pas me tromper, dit-il. Il a detaché l'approvisionnement en sang à l'oviduct. — S'il te plaît, l'évite", a-t-il dit.

Un kyste explosa au toucher du scalpel et projeta du liquide jaune sur son visage. Il resta impassible. La technicienne demanda plus de gaze.

— Le sang coulait, coulait, coulait ! déclara le Dr Pilny.

L’opération entrait dans sa deuxième heure. Le directeur de la pratique de l'hôpital, Lorelei Tibbetts, a poussé sa tête dans la petite salle d'opération qui faisait bip et battait. C'était au sujet de Snorri, le lapin blanc constipé. — Il me regarde d'un air misérable, comme s'il avait un ballon dans son ventre, dit-elle. — On pourrait essayer le laser ? lui dit le Dr Pilny pour couper court. Un vaisseau sanguin éclata. — Ce n'était pas bon, dit-il. Il coupa et recousit, coupa et recousit. L’hémorragie cessa. Le docteur Pilny décida qu'il avait fait tout ce qu'il pouvait pour aujourd'hui.

Mme Tibbetts revint. — Vous refermez ? demanda-t-elle.

— Ouais, répondit le docteur Pilny.

— Êtes-vous content ? — Suis-je jamais content ? Donc, non.

Le docteur Pilny, quarante-quatre ans, était l'un des trois vétérinaires du centre. Il avait le tatouage d'une grue sur un bras, d'un pinson sur l'autre et d'un macareux sur le mollet. Il portait une blouse de chirurgie avec des motifs tropicaux, couverte de perroquets et de feuilles vertes. Il adorait tout particulièrement les oiseaux, il en avait quinze. Dans un tiroir du bureau de l’hôpital, il conservait les plumes bigarrées de ses patients et les envoyait régulièrement à une organisation qui s’appelait « Des plumes pour les amérindiens ». Elles étaient pour les amérindiens qui ont besoin de plumes naturelles pour leurs coiffes.

Le docteur Pilny avait grandi dans le Bronx, fait ses études à l'école vétérinaire de l'université de Floride et s'était spécialisé en animaux exotiques car il aimait voir les organismes de différentes espèces et aimait les défis. Mais la médecine c'est la médecine.

« Parfois vous semblez héroïque, vous sauvez les animaux et la petite fille est heureuse », disait-il. Parfois le patient meurt. Le plupart du temps, les résultats sont entre les deux.

Le centre a ouvert il y a douze ans, une filiale de « Animal General », un hôpital situé deux portes plus bas. Bien que le plus grand hôpital pour animaux de compagnie de la ville, le Centre Médical Animal du Upper East Side, traite de nombreux exotiques, les propriétaires de Animal General pensaient qu'il y avait une place pour une pratique autonome où l'interaction de prédateur et proie était réduite au minimum.

— L'une des idées est que les chats et les oiseaux ne se mélangent pas, a déclaré Karen Heidgerd, l'administrateur du Centre pour la Médecine Aviane et Exotique.

L'ambiance joyeuse dans la zone de réception ne serait pas possible en présence de chats et de chiens. Les pinsons aux becs brillants flottent dans la fenêtre. Des lapins résidents du centre grignotent de la paille dans une alcôve près de la réception.

Le centre voit environ 10 patients une journée typique. Bien qu'il n'y ait pas de statistiques sur la propriété d'animaux exotiques à New York (surtout ceux qui sont illégaux), Mme Tibbetts a déclaré que plus de propriétaires semblaient chercher des soins médicaux.

— Dans le passé, ils étaient simplement considérés comme des « animaux de compagnie en cage » et la plupart des gens n'envisageaient même pas de les emmener chez le vétérinaire, a-t-elle déclaré. — La plupart des propriétaires n'ont pas d'assurance, bien qu'elle soit disponible, a déclaré le Dr Pilny.

La prochaine intervention chirurgicale du Dr Pilny était une ovariophilectomie chez un cochon d'inde. Ses propriétaires l'avaient amenée parce qu'elle perdait des poils sur les flancs. Dr Pilny a observé que la perte de fourrure était identique des deux côtés. Symmetrical alopecia is caused by a hormonal imbalance, which was probably in turn caused by ovarian cysts. Inciser, couper, trancher, recoudre et c'est fait. Un quart d'heure.

Mme Tibbets passa à nouveau la tête. — Qu'avez-vous trouvé ? demanda-t-elle.

— Rien de très passionnant, répondit le docteur Pilny. Un petit kyste sur l'ovaire gauche et une petite inflammation. Il admirait son ouvrage.

La chose qui importe le plus pour les maîtres c'est de quoi leurs animaux ont l'air quand ils les récupèrent après l'opération, dit le docteur Pilny. “No matter how lifesaving or complicated the surgery, what matters is when they pick the pet up and say, ‘Look at that incision’”.

Le docteur Pilny détestait manger à son bureau. Il appela le propriétaire du canard et lui dit que l'opération s'était plutôt bien passée.
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Pet City - By Andy Newman, The New York Times, May 12, 2017.
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An iguana’s mouth contains around 100 tiny serrated teeth.
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Dr. Pilny sliced open her abdominal cavity and rooted around.
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“What is this?” he asked.
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“I’m seeing some sort of fluid-filled saclike structures.
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I see free egg yolk in her body”.
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There was little time to ponder the situation.
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“Exotic” in the veterinary trade simply means all pets except cats and dogs.
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The center treats anything else that comes in the door and weighs under 50 pounds.
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So can their problems.
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“I’m not a big fan of people keeping a lot of the animals that come in here,” Dr. Pilny said.
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But the center asks no questions and passes no judgments.
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It is not the pet police.
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“We don’t report anybody,” Dr. Pilny said.
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“We just provide medical care”.
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Dino, the 3-year-old white duck on the operating table, was a longtime patient.
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In 2015, she lost her ability to form eggshells, and unlaid eggs built up inside her.
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“Most birds when you take out the reproductive tract, they stop ovulating,” Dr. Pilny said.
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“This duck decided to break the rules”.
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Dino has other health issues.
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Her egg problems led to calcium deficiency, weak bones and a fractured leg.
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She could no longer walk.
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Some people might hesitate to invest $1,200 in gynecological surgery on a lame duck.
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Inside Dino, Dr. Pilny was hacking his way through a sea of yolky blobs.
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A clamp on Dino’s webbed foot fed her vital signs to a monitor.
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Her heartbeat pounded through the cheap speaker like a tom-tom drum: thwap-thwap, thwap-thwap.
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There were hundreds.
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He removed some of them and drained others that were too stuck.
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“Now comes the part where I try to do something risky and just hope it’s right,” he said.
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He tied off the blood supply to the oviduct.
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“Please, duck,” he said.
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A cyst burst at the touch of his blade and sprayed yellow fluid toward his face.
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He did not flinch.
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The technician called for more gauze pads.
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“Everything just bleeds and bleeds and bleeds!” Dr. Pilny said.
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The surgery ground into its second hour.
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It was about Snorri, the constipated white rabbit.
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“He’s looking at me miserably, like he has a balloon in his belly,” she said.
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“Should we try laser?” Dr. Pilny told her to hang on.
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A blood vessel burst.
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“That wasn’t good,” he said.
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He cut and sewed, cut and sewed.
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The bleeding stopped.
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Dr. Pilny decided he had done all he could for one day.
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Ms. Tibbetts came around again.
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“You closing?” she asked.
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“Yeah,” Dr. Pilny said.
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“Are you happy?” “Am I ever happy?” “So, no”.
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Dr. Pilny, 44, is one of three veterinarians at the center.
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He has a tattoo of a crane on one arm, a finch on the other, and a puffin on the back of his leg.
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He wears a tropical-theme surgical cap with parrots and green leaves on it.
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He is particularly fond of birds; he has 15 of them.
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They are for American Indians who require naturally molted plumage for their headdresses.
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But medicine is medicine.
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Sometimes the patient dies.
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Mostly, the results fall somewhere in between.
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The center opened 12 years ago, spun off from Animal General, a hospital two doors down.
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The cheery vibe in the reception area would not be possible in the presence of cats and dogs.
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Bright-beak finches flit in the window.
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The center’s resident rabbits nibble sprigs of hay in an alcove by the front desk.
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The center sees about 10 patients on a typical day.
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“Most owners do not carry insurance, though it is available,” Dr. Pilny said.
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Dr. Pilny’s next surgery was an ovariohysterectomy on a guinea pig.
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Her owners had brought her in because she was losing fur on her flanks.
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Dr. Pilny noticed that the fur loss was identical on both sides.
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Cut, snip, slice, sew, done.
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Fifteen minutes.
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Ms. Tibbetts poked her head in again.
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“What did you find?” she asked.
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“Nothing too exciting,” Dr. Pilny said.
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“A little cyst on the left ovary, a little inflammation”.
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He admired his handiwork.
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Dr. Pilny ate lunch at his desk.
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He called the duck’s owner and told him the surgery had gone reasonably well.
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The Doctor Will See Your Iguana Now.

Pet City - By Andy Newman, The New York Times, May 12, 2017.

Dr. Anthony Pilny started the day short-handed: A colleague at the Center for Avian and Exotic Medicine was bitten by an iguana while making her morning rounds.

An iguana’s mouth contains around 100 tiny serrated teeth. The other vet went off to the urgent care clinic to get stitches, leaving Dr. Pilny to do an enormously messy piece of gynecological surgery on a duck without an assisting doctor.

The duck was out cold on the table in a basement operating room, a breathing tube stuck down her bill. Dr. Pilny sliced open her abdominal cavity and rooted around.

“What is this?” he asked. “I’m seeing some sort of fluid-filled saclike structures. I see free egg yolk in her body”.

There was little time to ponder the situation. On this Thursday morning not long ago, patients were stacked up in their cages: a guinea pig with hair loss, a rabbit unable to move its bowels, and the irascible iguana, now relaxing behind a sign that said “Use Caution Lunges.” Others waited in recovery: a hedgehog newly minus one eyeball, and a chinchilla who sacrificed a leg to the bars of her cage.

The center, on Columbus Avenue on the Upper West Side of Manhattan, is the city’s only exclusively exotic animal hospital. “Exotic” in the veterinary trade simply means all pets except cats and dogs. The center treats anything else that comes in the door and weighs under 50 pounds. Most of the patients are rabbits, rodents, lizards or birds, but they can get pretty exotic: kinkajous, alligators, flower horn fish and prairie dogs. So can their problems.

“I’ve been an avian and exotic vet since 2004,” Dr. Pilny said, “and every day I say, ‘What the hell is this?’”
Many of the center’s patients are not legal in New York City, sometimes for good reason. “I’m not a big fan of people keeping a lot of the animals that come in here,” Dr. Pilny said.
But the center asks no questions and passes no judgments. It is not the pet police.

“We don’t report anybody,” Dr. Pilny said. “We just provide medical care”.
Dino, the 3-year-old white duck on the operating table, was a longtime patient. In 2015, she lost her ability to form eggshells, and unlaid eggs built up inside her. Dr. Pilny removed most of her reproductive hardware but left her ovary because taking it out could make her bleed to death.

“Most birds when you take out the reproductive tract, they stop ovulating,” Dr. Pilny said. “This duck decided to break the rules”.

Dino has other health issues. Her egg problems led to calcium deficiency, weak bones and a fractured leg. She could no longer walk.

“She can crawl around on towels, but otherwise we have to carry her everywhere,” said her owner, E. J. Orbe, a ballroom dance instructor from Paterson, N.J.

Some people might hesitate to invest $1,200 in gynecological surgery on a lame duck. But Dino has a job: She’s a seeing-eye duck for another of Mr. Orbe’s ducks, Penguin, who is blind. “She finds food and water and makes noises, and Penguin would come over and start eating,” Mr. Orbe said.

Inside Dino, Dr. Pilny was hacking his way through a sea of yolky blobs. “It’s just a very extensive, severe amount of schmutz in here,” he said to the veterinary technician, Kristine Castillo. A clamp on Dino’s webbed foot fed her vital signs to a monitor. Her heartbeat pounded through the cheap speaker like a tom-tom drum: thwap-thwap, thwap-thwap.

Dr. Pilny explained as he cut: After Dino’s earlier surgery, the yolks she produced fell loose inside her body and formed cysts that attached themselves to various organs. There were hundreds. He removed some of them and drained others that were too stuck.

“Now comes the part where I try to do something risky and just hope it’s right,” he said. He tied off the blood supply to the oviduct. “Please, duck,” he said.

A cyst burst at the touch of his blade and sprayed yellow fluid toward his face. He did not flinch. The technician called for more gauze pads.

“Everything just bleeds and bleeds and bleeds!” Dr. Pilny said.

The surgery ground into its second hour. The hospital’s practice manager, Lorelei Tibbetts, poked her head into the small, beeping, thumping operating room. It was about Snorri, the constipated white rabbit. “He’s looking at me miserably, like he has a balloon in his belly,” she said. “Should we try laser?”

Dr. Pilny told her to hang on. A blood vessel burst. “That wasn’t good,” he said. He cut and sewed, cut and sewed. The bleeding stopped. Dr. Pilny decided he had done all he could for one day.

Ms. Tibbetts came around again. “You closing?” she asked.

“Yeah,” Dr. Pilny said.

“Are you happy?”

“Am I ever happy?”

“So, no”.

Dr. Pilny, 44, is one of three veterinarians at the center. He has a tattoo of a crane on one arm, a finch on the other, and a puffin on the back of his leg. He wears a tropical-theme surgical cap with parrots and green leaves on it. He is particularly fond of birds; he has 15 of them. He saves brightly colored feathers from his patients in a desk drawer in the hospital office and periodically sends them to an organization called Feathers for Native Americans. They are for American Indians who require naturally molted plumage for their headdresses.

Dr. Pilny grew up in the Bronx, went to veterinary school at the University of Florida and specialized in exotics because he likes to see the insides of different kinds of animals and enjoys a challenge. But medicine is medicine.

“Sometimes you look heroic and you save the animal’s life and the little girl is happy,” he said. Sometimes the patient dies. Mostly, the results fall somewhere in between.

The center opened 12 years ago, spun off from Animal General, a hospital two doors down. Though the city’s biggest pet hospital, the Animal Medical Center on the Upper East Side, treats plenty of exotics, Animal General’s owners thought there was a place for a stand-alone practice where predator-prey interaction was kept to a minimum.

“One of the ideas is that cats and birds don’t mix,” said Karen Heidgerd, the Center for Avian and Exotic Medicine’s administrator.

The cheery vibe in the reception area would not be possible in the presence of cats and dogs. Bright-beak finches flit in the window. The center’s resident rabbits nibble sprigs of hay in an alcove by the front desk.

The center sees about 10 patients on a typical day. While there are no statistics on ownership of exotic pets in New York (especially illegal ones), Ms. Tibbetts said that more owners seemed to be seeking medical care.

“In the past, they were just considered ‘caged pets’ and most people didn’t even consider taking them to the vet,” she said. “Most owners do not carry insurance, though it is available,” Dr. Pilny said.

Dr. Pilny’s next surgery was an ovariohysterectomy on a guinea pig. Her owners had brought her in because she was losing fur on her flanks. Dr. Pilny noticed that the fur loss was identical on both sides. Symmetrical alopecia is caused by a hormonal imbalance, which was probably in turn caused by ovarian cysts. Cut, snip, slice, sew, done. Fifteen minutes.

Ms. Tibbetts poked her head in again. “What did you find?” she asked.

“Nothing too exciting,” Dr. Pilny said. “A little cyst on the left ovary, a little inflammation”. He admired his handiwork.

“The thing that matters most to the owners is how they look when they pick them up from surgery,” Dr. Pilny said. “No matter how lifesaving or complicated the surgery, what matters is when they pick the pet up and say, ‘Look at that incision’”.

Dr. Pilny ate lunch at his desk. He called the duck’s owner and told him the surgery had gone reasonably well.