en-fr  The Mysterious Affair at Styles - Chapter V Easy
CE N'EST PAS DE LA STRYCHNINE, NON ?

– Où avez-vous trouvé ceci ? Demandai-je à Poirot, dévoré de curiosité.

– Dans la corbeille à papier. Vous reconnaissez l'écriture ?

– Oui, c'est celle de madame Inglethorp. Mais qu'est-ce que cela signifie ?

Poirot haussa les épaules.

– Je ne peux dire, mais c'est significatif.

Une idée étrange m'envahit.

Était-il possible que l'esprit de madame Inglethorp ait été dérangé ?

Avait-elle quelque idée délirante de possession démoniaque ?

Et, s'il en était ainsi, n'était-il pas également possible qu'elle ait pu attenter à ses jours ?

J'étais sur le point d'exposer ces théories à Poirot, lorsqu'il me coupa dans mon élan par ses propres réflexions.

– Venez, dit-il, observez ces tasses à café !

— Mon cher Poirot ! À quoi bon, maintenant que nous sommes au courant pour le cacao ?

— Oh là là ! Ce fichu cacao ! s'écria Poirot avec désinvolture.

Il rit de bon cœur, levant les bras au ciel dans un désespoir feint, ce que je ne pus m'empêcher de considérer du plus mauvais goût.

— De toute façon, dis-je, avec une froideur croissante, comme Mme Inglethorp a emporté son café à l'étage, je ne vois pas ce que vous espérez trouver, à moins que vous ne considériez probable que nous découvrions un paquet de strychnine sur le plateau à café !

Poirot redevint subitement sérieux.

— Allons, allons, mon ami, dit-il, glissant son bras sous le mien. Ne vous fâchez pas ! Permettez-moi de m'intéresser à mes tasses à café et je respecterai votre cacao.

Voilà ! N'est-ce pas équitable ?

Il était si drôle que je fus obligé de rire ; et nous entrâmes ensemble au salon, où les tasses à café et le plateau étaient restés tels que nous les avions laissés.

Poirot me fit récapituler la scène de la nuit précédente, écoutant très attentivement en vérifiant la disposition des différentes tasses.

– Mme Cavendish se tenait donc près du plateau... et c'est elle qui a fait le service.

Oui. Puis elle est venue vers la fenêtre où vous étiez assis avec mademoiselle Cynthia.

Bien. Ici, il y a les trois tasses.

Et la tasse à demi-bue, sur le manteau de la cheminée, ce devrait être celle de M. Lawrence Cavendish.

Et celle sur le plateau ?

– Celle de John Cavendish. Je l'ai vu la poser ici.

– Parfait. Un, deux, trois, quatre, cinq...mais où, donc, se trouve la tasse de M. Inglethorp ?

– Il ne boit pas de café.

– Alors le compte est bon. Un moment, mon ami.

Avec d'infinies précautions, il prit une ou deux gouttes au fond de chaque tasse, les scellant dans différents petits tubes à essai, sans oublier de goûter chaque prélèvement.

Son expression se modifia curieusement.

Je ne peux la décrire que comme semi-perplexe et semi-soulagée.

– D'accord ! dit-il finalement. – C'est évident ! J'avais une idée... mais clairement, je me suis trompé.

Oui, parfaitement, je me suis trompé. Et pourtant, c'est étrange. Mais qu'importe !

Et, d'un haussement d'épaules caractéristique, il chassa de son esprit tout ce qui le préoccupait.

Dès le début, j'aurais pu lui dire que son entêtement au sujet de ce café menait à une impasse mais je m'abstins.

Après tout, bien qu'il soit âgé, Poirot avait été un grand professionnel en son temps.

— Le petit déjeuner est servi, annonça John Cavendish, arrivant du hall.

Prendrez-vous le petit déjeuner en notre compagnie, Monsieur Poirot ?

Poirot acquiesça.

J'observai John.
Il avait déjà quasiment retrouvé son état normal.

Le choc des évènements de la nuit dernière l'avait momentanément perturbé, mais son naturel équilibré était rapidement revenu à la normale.

C'était un homme de très peu d'imagination, en vif contraste avec son frère, qui en avait, peut-être, trop.

Dès les premières heures de la matinée, John avait travaillé dur, envoyant des télégrammes - l'un des premiers était pour Evelyn Howard - rédigeant des faire-part pour les journaux et s'occupant globalement avec tristesse des devoirs qu'implique un décès.

– Puis-je demander comment les choses se passent ? dit-il.

Est-ce que vos investigations vont conclure à un décès naturel de ma mère... ou... devons-nous nous préparer au pire ?

– Je pense, monsieur Cavendish, dit Poirot gravement, que vous feriez bien de ne pas vous bercer d'illusions.

Pouvez-vous me dire comment les autres membres de la famille voient les choses ?

– Mon frère Lawrence est convaincu que nous créons de l'agitation inutilement.

Il dit que tout indique qu'il s'agit d'un simple cas d'insuffisance cardiaque.

– Vraiment, c'est ce qu'il pense ? C'est très intéressant... très intéressant, murmura Poirot doucement. Et Mme Cavendish ?

Une ombre passa sur le visage de John.

– Je n'ai pas la moindre idée de l'opinion de mon épouse à ce sujet.

La réponse créa une gêne passagère.

John rompit le silence plutôt gênant en disant avec quelque effort : – Je vous ai dit, n'est-ce pas, que M. Inglethorp était revenu ?

Poirot inclina la tête.

– C'est une situation gênante pour nous tous. Évidemment nous devons le traiter comme d'habitude... mais, tout de même, cela soulève le cœur que de s'asseoir à table avec un possible meurtrier !

Poirot hocha la tête avec sympathie.

– Je comprends bien. C'est une situation très difficile pour vous, M. Cavendish.

Je voudrais vous poser une question.

La raison pour laquelle M. Inglethorp n'est pas rentré hier soir, je crois, était qu'il avait oublié la clef. N'est-ce pas ?

– Oui.

– Je suppose que vous êtes certain qu'il avait oublié la clef... qu'après tout il ne l'avait pas prise ?

– Je n'en sais rien. Je n'ai pas pensé à regarder. Nous la rangeons toujours dans le tiroir du hall. Je vais aller voir si elle y est maintenant.

Poirot leva la main avec un petit sourire.

– Non ! non ! M. Cavendish, il trop tard maintenant.

Je suis certain que vous allez la trouver. Si M. Inglethorp l'avait prise, il a eu largement le temps de la replacer maintenant.

– Mais croyez vous... – Je ne crois rien.

Si par chance quelqu'un avait regardé ce matin avant son retour, et l'y avait vue, cela aurait été un bon point en sa faveur.

C'est tout.

John semblait perplexe.

– Ne vous inquiétez pas, dit Poirot d'une voix douce.

Je vous assure que vous ne devez pas laisser ceci vous inquiéter.

Puisque vous avez été si aimables, allons prendre le petit déjeuner.

Tout le monde était rassemblé dans la salle à manger.

Compte tenu des circonstances, l'ambiance n'était pas à la bonne humeur.

La réaction à un choc est toujours éprouvante et je crois que nous en souffrions tous.

Les apparences et la bonne éducation exigeaient bien sûr que nous nous comportions comme d'habitude, pourtant je ne pouvais m'empêcher de me demander si cette maîtrise de soi était vraiment si difficile à feindre.

Il n'y avait pas d'yeux rouges, aucun signe d'un chagrin secrètement dissimulé.

Je sentis que j'avais raison de penser que Dorcas était la plus affectée par le côté humain de la tragédie.

Je passerai sur le comportement d'Alfred Inglethorp, qui jouait le veuf éploré d'une manière que je trouvai répugnante d'hypocrisie.

Savait-il que nous le suspections, me demandai-je.

Il ne pouvait ignorer ce fait, même si nous tentions de le dissimuler.

Ressentait-il quelque peur secrète, ou était-il convaincu que son crime resterait impuni ?

L'atmosphère de suspicion qui régnait l'avait sûrement informé qu'il faisait figure de coupable.

Mais tout le monde le suspectait-il ?

Et Mme Cavendish ?

Je la regardais, assise en bout de table, gracieuse, posée, énigmatique.

Elle était très belle dans sa robe grise et souple, avec des volants blancs aux poignets retombant sur ses mains fines.

Cependant, quand elle le veut, son visage peut devenir impassible comme celui du sphinx.

Elle était très silencieuse et ouvrait à peine la bouche, pourtant, d'une manière étrange, je sentais que la force de sa personnalité nous dominait tous.

Et la jeune Cynthia ? Avait-elle des soupçons ?

Je trouvais qu'elle avait l'air très fatiguée et souffrante.

Elle avait le geste lourd, la lenteur de ses mouvement était très marquée.

Je lui demandai si elle se sentait mal et elle répondit franchement : « Oui, j'ai un mal de tête épouvantable. »

– Voulez-vous une autre tasse de café mademoiselle ? demanda Poirot avec sollicitude.

– Cela vous revigorera. C'est imparable pour le mal de tête.

Il se précipita pour prendre sa tasse.

– Pas de sucre, dit Cynthia en le regardant, alors qu'il saisissait la pince à sucre.

– Pas de sucre ? Vous en avez perdu l'habitude pendant les restrictions de guerre, hein ?

– Non, je n'en ai jamais pris dans le café.

– Tiens donc ! murmura Poirot pour lui-même alors qu'il rapportait la tasse remplie.

Je ne fis que l'entendre et levant aussitôt les yeux sur le petit homme avec curiosité, je vis sur son visage une expression d'exultation dissimulée tandis que ses yeux devenaient aussi verts que ceux d'un chat.

Il avait entendu ou vu quelque chose qui l'avait profondément marqué... mais quoi ?

Je ne me considère généralement pas comme stupide, mais je dois confesser que rien d'extraordinaire n'avait attiré mon attention.

L'instant d'après, la porte s'ouvrit et Dorcas entra.

– M. Wells souhaiterait vous voir, monsieur, dit-elle à John.

Je me souvins du nom comme étant celui de l'avocat auquel Mme Inglethorp avait écrit la nuit précédente.

John se leva immédiatement.

– Faites-le entrer dans mon bureau.

Puis il se tourna vers nous.

– L'avocat de ma mère, expliqua-t-il.

Et d'une voix plus basse : – Il est aussi Coroner... vous comprenez.

Peut-être désirez-vous m'accompagner ?

Nous acceptâmes et le suivîmes.

John avançait à grands pas et je profitai de l'occasion pour chuchoter à Poirot : — Il va y avoir une enquête alors ?

Poirot acquiesça distraitement.

Il semblait absorbé dans ses pensées à un tel point que cela éveilla ma curiosité.

— Qu'y a-t-il ? Vous ne prêtez pas attention à mes paroles.

— C'est vrai, mon ami. Je suis très préoccupé.

— Pourquoi ?

— Parce que Mademoiselle Cynthia ne prend pas de sucre dans son café.

— Quoi ? Vous n'êtes pas sérieux ?

— Mais je suis parfaitement sérieux. Ah ! il y a là quelque chose que je ne comprends pas.

Mon instinct était bon.

– Quel instinct ?

– L'instinct qui m'a conduit à insister pour examiner ces tasses à café.

Chut ! ça suffit maintenant !

Nous suivîmes John dans son bureau et il referma la porte derrière nous.

M. Wells était un homme agréable d'âge moyen, aux yeux vifs et à la bouche typique de l'homme de loi.

John nous présenta tous deux et lui expliqua les raisons de notre présence.

– Vous comprendrez, Wells, ajouta-t-il, que ceci doit rester strictement entre nous.

Nous espérons encore qu'il n'y aura pas besoin d'investigation d'aucune sorte.

– Tout à fait, tout à fait, dit M. Wells d'un ton apaisant.


Je souhaite que nous puissions vous épargner la douleur et la publicité d'une enquête, mais bien sûr, c'est franchement inévitable en l'absence d'un certificat médical.

– Oui, je suppose.

– Un homme brillant, Bauerstein. Une autorité reconnue en toxicologie, je crois.

– En effet, répondit John avec une certaine réticence.

Puis il ajouta d'une voix hésitante : Serons-nous appelés en qualité de témoins... Tous, je veux dire ?

– Vous, c'est sûr... et ah !... heu... M.... heu... Inglethorp.

L'avocat laissa passer une légère pause avant de poursuivre à sa manière lénifiante : les autres preuves seront de simples confirmations, une pure formalité.

— Je vois. Une fugace expression de soulagement voila le visage de John.

Cela me troubla car je n'y voyais aucun motif.

Si vous n'y voyez pas d'inconvénient, poursuivit M. Wells, ce pourrait être vendredi.

Cela laissera tout le temps au légiste pour établir son rapport.

L'autopsie doit être pratiquée ce soir, je pense?

— Oui. Alors cet arrangement vous convient ? — Parfaitement.

— Inutile de vous dire, mon cher Cavendish, à quel point je suis affligé par cette tragique affaire.

— Ne pourriez-vous pas nous aider à la résoudre, monsieur ? interrompit Poirot, prenant la parole pour la première fois depuis notre entrée dans le bureau.

— Moi ? — Oui, nous avons appris que Mme Inglethorp vous avait écrit hier soir.

Vous avez dû recevoir ce courrier ce matin.

— En effet, mais il ne contenait aucune information importante.

C'était un simple billet me demandant de passer ce matin car elle désirait me consulter au sujet d'une affaire de grande importance.

— Ne vous a-t-elle donné aucun indice au sujet de cette prétendue affaire ?

— Malheureusement pas.

— Quel dommage, dit John.

— Très dommage, approuva Poirot d'un ton grave.

Un ange passa.

Poirot demeura plongé dans ses pensées pendant plusieurs minutes.

Puis enfin, il se tourna à nouveau vers l'avocat.

– M. Wells, il y a quelque chose que j'aimerais vous demander... si cela ne va pas à l'encontre de vos règles déontologiques.

Dans l'éventualité de la mort de Mme Inglethorp, qui devrait hériter de son argent ?

L'avocat hésita un moment et répondit : – La chose sera publique très bientôt alors si M. Cavendish n'y voit pas d'inconvénient... – Pas du tout, intervint John.

– Je ne vois aucune raison de ne pas répondre à votre question.

Par ses dernières volontés, datées du mois d'août de l'an dernier, après divers legs sans importance à des domestiques, etc. elle donne toute sa fortune à son beau-fils, M. John Cavendish.

– N'était-ce pas... pardon pour cette question, M. Cavendish... plutôt injuste pour son autre beau-fils, M. Lawrence Cavendish ?

– Non, je ne pense pas.

Voyez-vous, selon les termes du testament de leur père, alors que John héritait de la propriété, Lawrence, au décès de sa belle-mère, devait entrer en possession d'une considérable somme d'argent. argent.

Mme Inglethorp a laissé son argent à l'aîné de ses beaux-fils, sachant qu'il devrait entretenir Styles.

C'était, à mon avis, un partage tout à fait juste et équitable.

Poirot hocha la tête pensivement.

– Je vois. Mais ai-je raison de dire, ou pas, que par la loi Anglaise cette volonté aurait été automatiquement révoquée lorsque Mme Inglethorp se serait remariée ?

M. Wells baissa la tête.

— J'allais y venir, Monsieur Poirot, ce document est maintenant nul et non avenu.

— Hein ! s'exclama Poirot. Il réfléchit pendant un moment et puis demanda : — Mme Inglethorp était-elle consciente de ce fait ?

— Je l'ignore. Elle pouvait l'avoir été.

— Elle l'était, dit John de façon impromptue. Hier encore, nous avons eu une discussion au sujet des dernières volontés annulées par mariage.

— Ah ! Encore une question, M. Wells.

Vous parlez de ses dernières volontés. Mme Inglethorp a-t-elle donc fait plusieurs testaments avant celui-ci ?

— Elle faisait en moyenne un testament par an, répondit M. Wells imperturbablement. Ses dispositions testamentaires fluctuaient selon ses états d'âme, favorisant ici et là l'un ou l'autre membre de sa famille.

Supposons, suggéra Poirot, qu'à votre insu, elle ait fait un nouveau testament en faveur de quelqu'un qui n'est pas, au sens propre du terme, un membre de la famille... disons Mlle Howard, par exemple... seriez-vous surpris ?

— Pas le moins du monde.

— Ah ! Poirot semblait avoir épuisé toutes ses questions.

Je me tournai vers lui tandis que John et l'avocat débattaient de la question de savoir s'il allaient parcourir les papiers de Mme Inglethorp.

– Pensez-vous que Mme Inglethorp ait fait un testament léguant tout son argent à mademoiselle Howard ? Demandai-je à voix basse avec quelque curiosité.

Poirot sourit.

– Non.

– Alors, pourquoi avez-vous posé la question ? – Silence !

John Cavendish s'était tourné vers Poirot.

– Viendrez-vous avec nous, monsieur Poirot ?

Nous allons fouiller dans les papiers de ma mère.

M. Inglethorp est tout disposé à nous laisser tout cela à M. Wells et à moi.

– Ce qui simplifie beaucoup les choses, murmura l'avocat.

Comme techniquement, bien sûr, il avait droit... Il n'acheva pas sa phrase.

– Nous regarderons d'abord dans le bureau dans le boudoir, expliqua John, puis nous irons dans sa chambre.

Elle conservait ses papiers les plus importants dans une mallette violette que nous devons examiner attentivement.

— Oui, répondit l'avocat, il est fort possible qu'il y ait un testament plus récent que celui en ma possession.

— Il y a un testament plus récent. C'est Poirot qui était intervenu.

— Quoi ? John et l'avocat le regardèrent d'un air ébahi.

— Ou plutôt, continua imperturbablement mon ami, il y en avait un.

— Que voulez-vous dire par... il y en avait un ? Où se trouve-t-il maintenant ?

— Brûlé !

— Brûlé ?

— Oui. Regardez ici. Il sortit le fragment carbonisé que nous avions trouvé dans la cheminée de la chambre de Mme Inglethorp et le tendit à l'avocat, lui indiquant brièvement quand et où il l'avait découvert.

— Mais ce pourrait être un testament plus ancien ?

— Je ne le pense pas. Je suis même presque certain qu'il n'a pas été rédigé avant hier après-midi.

— Quoi ? Impossible ! intervinrent les deux hommes d'une seule voix.

Poirot se tourna vers John.

— Si vous me permettez de faire venir votre jardinier, je vais vous en donner la preuve.

— Oh ! bien sûr... mais je ne vois pas...

Poirot fit un geste de la main.

— Faites ce que je vous demande. Ensuite, vous pourrez poser autant de questions qu'il vous plaira.

– Parfait. Il sonna.

Dorcas répondit immédiatement.

– Dorcas, voulez-vous demander à Manning de venir me rejoindre ici ?

– Oui, monsieur.

Dorcas se retira.

Nous attendîmes dans un silence crispé. Seul Poirot semblait parfaitement à l'aise et époussetait un angle oublié de la bibliothèque.

Le crissement des bottes cloutées sur le gravier à l'extérieur annonça l'arrivée de Manning. John regardait Poirot interrogativement.

Ce dernier hocha la tête.

– Entrez, Manning, dit John, je voudrais vous parler.

Manning entra lentement en hésitant par la porte-fenêtre et en resta aussi près que possible.

Il tenait sa casquette, la tournant et la retournant précautionneusement entre ses doigts.

Son dos était courbé bien qu'il n'était probablement pas aussi vieux qu'il en avait l'air, son regard était vif et intelligent, démentant son élocution lente et prudente.

– Manning, dit John, ce monsieur va vous poser quelques questions auxquelles j'aimerais que vous répondiez.

– Oui, monsieur, grommela Manning.

Poirot s'avança avec vivacité.

Le regard de Manning glissa sur lui, légèrement méprisant.

– Vous avez planté un parterre de bégonias sur le côté sud de la maison hier après-midi, n'est-ce pas Manning ?

– Oui, monsieur, avec Willum.

– Et Mme Inglethorp est venue à la fenêtre et vous appelé, non ?

– Oui, monsieur, c'est ça.

– Dites-moi avec vos mots ce qui est exactement arrivé après ça.

– Eh bien, monsieur, rien de plus. Elle a juste demandé à Willum de descendre au village avec sa bicyclette et de rapporter un formulaire de testament, ou quelque-chose comme ça... je ne sais pas exactement... elle l'a écrit pour lui.

– Et après ? – Et après, il l'a fait, monsieur.

– Et ensuite, que s'est-il passé ?

– On est retournés aux bégonias, monsieur.

– Mme Inglethorp ne vous a-t-elle pas rappelés ?

– Oui, monsieur, Willum et moi, elle nous a rappelés.

– Et après ?

– Elle nous a fait entrer et nous a fait signer en bas d'un long papier, où elle avait déjà signé.

– Avez-vous vu quelque chose de ce qui était écrit au-dessus de sa signature ? interrogea vivement Poirot.

– Non, monsieur, il y avait un morceau de buvard par-dessus.

– Et vous avez signé là où elle vous l'a demandé ?

– Oui, monsieur, moi d'abord puis Willum.

– Qu'en a-t-elle fait ensuite ?

– Eh bien, monsieur, elle l'a glissé dans une longue enveloppe qu'elle a mise dans une mallette violette qui était sur le bureau.

– Quelle heure était-il quand elle vous a appelés pour la première fois ?

– Il devait être autour de quatre heures, monsieur.

– Pas plus tôt ? Il n'aurait pas pu être trois heures et demi environ ?

– Non, je ne crois pas, monsieur. Peut-être était-il un peu plus de quatre heures... mais ce n'était pas avant.

– Merci Manning, ça ira, dit aimablement Poirot.

Le jardinier jeta un coup d'œil à son employeur, qui hocha la tête, après quoi Manning leva un doigt vers son front avec un murmure et s'en retourna prudemment par la porte-fenêtre.

Nous échangèrent tous un regard.

– Sacrebleu ! murmura John. Quelle coïncidence extraordinaire.

– Comment... une coïncidence ?

— Que ma mère ait rédigé un testament le jour même de sa mort !

M. Wells s'éclaircit la voix et déclara d'un ton sec : — Êtes-vous si certain qu'il s'agisse d'une coïncidence, Cavendish ?

— Que voulez-vous dire ?

— Vous m'avez dit que votre mère avait eu une violente dispute avec une certaine personne, hier après-midi... — Que voulez-vous dire ? répéta-t-il en criant. Il avait la voix tremblante et était devenu très pâle.

— C'est suite à cette querelle que votre mère a rédigé en toute hâte un nouveau testament.

Nous n'en connaitrons jamais la teneur.

Elle n'a confié à personne ses dispositions testamentaires. Elle m'aurait sans aucun doute consulté ce matin à ce sujet... mais elle n'a pas eu cette chance.

Le testament a disparu et elle a emporté son secret dans sa tombe.

Cavendish, je crains qu'il n'y ait ici aucune coïncidence. Monsieur Poirot, je suis sûr que vous êtes d'accord avec moi pour dire que les faits sont très parlants.

— Parlants ou pas, interrompit John, nous sommes très reconnaissants à M. Poirot d'avoir élucidé ce mystère.

Sans lui, nous n'aurions rien su de ce testament.

Je pense que je ne peux pas vous demander, monsieur, ce qui vous a mis la puce à l'oreille ?

Poirot sourit et répondit : – Un gribouillis sur une vieille enveloppe et un lit de bégonias fraîchement plantés.

Je pense que John aurait souhaité pousser plus avant ses questions mais nous entendîmes alors le ronronnement sourd d'un moteur et nous tournâmes tous la tête vers la fenêtre alors qu'il passait devant.

– Evie ! s'exclama John. – Excusez-moi Wells. Il se précipita dans le vestibule.

Poirot me jeta un regard interrogatif.

– Mademoiselle Howard, expliquai-je.

– Ah ! je suis content qu'elle soit venue.

C'est une femme de tête et de cœur également, Hastings.

En revanche le bon Dieu ne lui a pas donné la beauté !

Je suivis l'exemple de John et sortis dans l'entrée où mademoiselle Howard s'efforçait de s'extirper de la masse volumineuse de voiles qui entouraient sa tête.

Alors que ses yeux se posaient sur moi, je fus envahi d'un soudain élan de culpabilité.
C'était la femme qui m'avait si sérieusement mis en garde et à laquelle, hélas, j'avais si peu prêté attention.

Combien rapidement et dédaigneusement avais-je évacué cela de mon esprit.

Maintenant que les évènements lui avaient donné raison de si tragique façon, je me sentais mort de honte.

Elle n'avait que trop bien connu Alfred Inglethorp.

Je me demandais si la tragédie aurait pu se produire si elle était restée à Styles, ou si l'homme aurait redouté son attention vigilante.

Je fus soulagé quand elle me serra la main de sa poigne énergique et douloureuse dont je ne me souvenais que trop bien.

Son regard qui croisa le mien était triste mais sans reproche. Je pouvais voir à ses paupières rougies qu'elle avait beaucoup pleuré mais son attitude était toujours aussi bourrue.

— Je suis partie dès que j'ai reçu le télégramme.

Je terminais juste mon service de nuit. J'ai loué une voiture. Le moyen le plus rapide pour arriver ici.

— As-tu déjà mangé quelque chose, Evie ? demanda John.

— Non.

— C'est ce que je pensais. Suis-moi, le petit déjeuner n'est pas encore desservi et on va te refaire du thé.

Il se tourna vers moi. — Voulez-vous bien vous occuper d'elle, Hastings ?

Wells m'attend. Oh ! voici Monsieur Poirot. Il nous aide, tu sais, Evie.

Mlle Howard serra la main de Poirot tout en lançant, par-dessus son épaule, un regard méfiant vers John.

— Que veux-tu dire par... il nous aide .

— Il nous aide dans l'enquête.

— Il n'y a aucune enquête à mener. L'a-t-on déjà emmené en prison ?

— Emmené qui en prison ?

— Qui ? Alfred Inglethorp, évidemment !

— Ma chère Evie, ne t'emballe pas. Lawrence pense que ma mère est morte d'une crise cardiaque.

— De plus en plus idiot, ce Lawrence ! rétorqua Mlle Howard.

– Evidemment Alfred Inglethorp a assassiné la pauvre Emily - comme je vous l'ai toujours dit.

– Ma chère Evie, ne t'énerve pas comme ça. Quoi que nous puissions penser ou suspecter, il est préférable d'en dire aussi peu que possible pour le moment.

L'enquête n'a pas lieu avant vendredi.

– Et puis quoi encore ! Le reniflement de mademoiselle Howard fut vraiment superbe.

Vous avez tous perdu la tête !

L'homme aura quitté le pays d'ici là.

S'il a un peu de bon sens, il ne restera pas ici sagement en attendant d'être pendu.

John Cavendish lui adressa un regard impuissant.

J'ai compris, l'accusa-t-elle, vous avez écouté les docteurs.

Vous n'auriez jamais dû. Qu'est-ce qu'ils savent ? Rien du tout... ou juste assez pour les rendre dangereux.

J'en sais quelque chose - mon père était médecin.

Ce petit Wilkins est le plus parfait imbécile que j'aie jamais vu.

Une crise cardiaque ! Voilà bien le genre de chose qu'il dirait.

Quiconque ayant un peu de bon sens verrait immédiatement que c'est son mari qui l'a empoisonnée.

J'ai toujours dit qu'il l'assassinerait dans son lit, pauvre chérie.

Maintenant il l'a fait. Et tout ce que vous trouvez à faire c'est de bafouiller des âneries au sujet d'une "crise cardiaque" et d'une "enquête vendredi". Vous devriez avoir honte de vous, John Cavendish.

– Mais que veux-tu que je fasse ? demanda John, incapable de dissimuler un léger sourire.

– Tu en as de bonnes, Evie, je ne peux quand même pas le traîner par la peau du cou jusqu'au commissariat !

– Eh bien ! tu devrais faire quelque chose. Découvre comment il s'y est pris.

C'est un fieffé malin. Il a dû faire tremper des papiers tue-mouches. Demande à la cuisinière s'il lui en manque.

Il me vint alors à l'esprit qu'héberger Mlle Howard et Alfred Inglethorp sous le même toit, et maintenir la paix entre eux, s'avérait être une tâche herculéenne. Je n'aurais pas voulu être à la place de John.

Je pouvais voir à l'expression de son visage qu'il se rendait parfaitement compte de la difficulté de cette situation.

Il battit momentanément en retraite et quitta la chambre en toute hâte.

Dorcas apporta du thé.

Comme elle ressortait, Poirot quitta la fenêtre près de laquelle il se tenait et vint s'asseoir en face de Mlle Howard.

— Mademoiselle, dit-il d'une voix grave, je désire vous demander quelque chose.

— Allez-y, répondit l'accorte jeune femme, en lui lançant un regard méfiant.

— J'aimerais pouvoir compter sur votre collaboration.

— Je vous aiderai avec grand plaisir à faire pendre Alfred, répondit-elle sur un ton bourru.

La pendaison est une mort trop douce pour lui.

On devrait l'écarteler, comme au bon vieux temps.

— Nous partageons donc le même but, déclara Poirot, car moi aussi je veux faire pendre le criminel.

— Alfred Inglethorp ? — Lui ou quelqu'un d'autre.

— Hors de question que ce soit un autre.

Pauvre Emily, elle n'aurait jamais été assassinée s'il n'était pas entré dans sa vie.

Je ne dis pas qu'elle n'était pas entourée de requins... elle l'était. Mais ils n'en voulaient qu'à son argent.

Sa vie allait plutôt bien.

Mais à peine a-t-il débarqué dans sa vie... en moins de deux mois... passez muscade !

— Croyez-moi, Mlle Howard, dit Poirot d'un ton très sérieux, si M. Inglethorp est notre homme, il ne m'échappera pas.

Je déclare sur mon honneur que je le ferai pendre haut et court.

— Voilà qui est mieux, répondit Mlle Howard avec plus d'enthousiasme.

— Mais je dois vous demander de me faire confiance.

Car votre aide peut m'être très précieuse.

Je vais vous expliquer pourquoi.

Parce que dans cette maison frappée par le deuil vous êtes la seule à avoir pleuré.

Mlle Howard cilla et sa voix prit une intonation moins bourrue.

— Si vous voulez dire que je l'adorais... oui, c'est vrai.


Vous savez, Emily était à sa façon une vieille femme égoïste.

Elle était très généreuse mais voulait toujours en être remerciée.

Elle ne permettait à personne d'oublier ce qu'elle avait fait pour eux... et c'est pourquoi elle n'était pas aimée.

Cependant, n'imaginez pas qu'elle s'en fût rendu compte ou qu'elle en eût souffert.

En tout cas, j'espère que non. Pour moi, c'était différent.

J'ai mis les choses au point dès le début. « Je mérite tant par an.

Et ce sera parfait. Pas de petits pourboires... pas de paire de gants, ni de billet de théâtre. » Elle ne comprenait pas... parfois elle en était très vexée.

Elle me disait que j'étais stupidement orgueilleuse.

Ce n'était pas ça... mais je ne pouvais pas l'expliquer.

Quoi qu'il en soit, j'ai conservé ma propre estime. Et donc, cette question étant réglée, j'étais la seule à pouvoir me permettre d'avoir de l'affection pour elle.

Je prenais soin d'elle. Je l'ai protégée des autres et voilà qu'une crapule de beau-parleur arrive et beurk ! Toutes ces années de dévouement pour rien.

Poirot hocha la tête, compatissant.

– Je comprends, mademoiselle, je comprends ce que vous ressentez. C'est tout naturel.

Vous pensez que nous sommes trop timorés - que nous manquons de fougue et d'énergie - mais croyez-moi, ce n'est pas le cas.

John passa sa tête dans l'entrebâillement de la porte et nous invita à monter dans la chambre de Mme Inglethorp car lui-même et M. Wells avaient fini d'examiner le bureau du boudoir.

Comme nous montions l'escalier, John regarda en arrière vers la porte de la salle à manger et baissa la voix jusqu'au murmure : – Voyons voir, que se passera-t-il quand ces deux-là se rencontreront ?

Je secouai la tête d'un air désemparé.

– J'ai dit à Mary de les maintenir à l'écart l'un de l'autre si possible.

– En sera-t-elle capable ?

– Dieu seul le sait ! Mais une chose est sûre, Inglethorp, pour sa part, ne voudra pas trop la rencontrer.

— Vous avez toujours les clefs, Poirot ? demandai-je, quand nous atteignîmes la porte de la chambre.

John prit les clefs des mains de Poirot, déverrouilla la porte et nous entrâmes. L'avocat se dirigea directement vers le bureau et John le suivit.

Ma mère gardait la plupart de ses papiers importants dans cette mallette, je crois, dit-il.

Poirot sortit le petit trousseau de clefs.

— Vous permettez. Par précaution, je l'ai fermée à clef ce matin.

— Mais elle n'est pas fermée à clef.

– Impossible.

— Regardez. Et tout en parlant, John ouvrit la mallette.

— Mille tonnerres ! s'écria Poirot, abasourdi. Et moi qui ai les deux clefs dans ma poche ! Il se précipita sur la mallette.

Soudain, il se crispa. – Mais que se passe-t-il ? La serrure a été forcée !

– Quoi ?

Poirot reposa la mallette.

– Mais qui l'a forcée ? Pour quelle raison ? Quand ? Mais la porte était fermée ?

Nous parlions tous en même temps.

Poirot répondit à chacune de nos exclamations de manière systématique - presque mécanique.

– Qui ? Là est la question. – Pourquoi ? Ah ! si seulement je le savais.

– Quand ? Après que j'aie été ici il y a une heure.

Quant à a porte qui était verrouillée, c'est une serrure très ordinaire.

Probablement que n'importe quelle autre clé des portes du couloir l'ouvrirait.

Nous nous regardâmes consternés. Poirot s'était rapproché de la cheminée.

Il était calme en apparence mais j'observai que ses mains, qui par la force de l'habitude ordonnaient machinalement les vases éparpillés sur le manteau de la cheminée, tremblaient violemment.

– Regardez ici, c'était comme ça, dit-il finalement.

Il y avait quelque chose dans la mallette... une preuve probablement, peut-être anodine en elle-même, mais suffisante en tant qu'indice pour relier le meurtrier au crime.

Il était vital pour lui qu'elle soit détruite avant que nous ne la découvrions et que nous puissions en apprécier la portée.

Par conséquent, il a pris le risque, le grand risque, de venir ici.

Trouvant la mallette fermée il a été obligé de la forcer, ce qui a trahi sa présence.

Pour qu'il prenne ce risque, cela devait être quelque chose de grande importance.

– Mais qu'était-ce ?

– Oh ! s'écria Poirot, avec un geste de colère.

Ça, je n'en sais rien ! Un document quelconque, sans doute, peut-être le bout de papier que Dorcas a vu dans sa main hier après-midi.

Et moi - sa colère explosa - misérable animal que je suis ! je n'ai rien deviné ! Je me suis conduit comme un imbécile !

Je n'aurais jamais du laisser cette mallette ici. J'aurais dû l'emporter avec moi. Ah ! triple buse ! Et maintenant elle a disparu.

Elle est détruite... mais, l'est-elle réellement ? Y a-t-il encore une chance... nous devons retourner chaque pierre... Il jaillit hors de la chambre comme un fou et je le suivis dès que j'eus suffisamment recouvré mes esprits. Mais, le temps que j'arrive en haut des escaliers, il était hors de vue.

Mary Cavendish se tenait en haut des escaliers, regardant dans le hall en bas, dans la direction où il avait disparu.

– Qu'est-il arrivé à votre extraordinaire petit ami, M. Hastings ? Il vient de me dépasser comme un taureau enragé.

– Quelque chose l'a plutôt contrarié, remarquai-je faiblement. Je ne savais vraiment pas à quel point Poirot aurait voulu que je dévoile quoi que ce soit.

Comme un petit sourire se dessinait sur la bouche expressive de Mme Cavendish, je m'efforçai de détourner la conversation en disant : – Il ne se sont pas encore rencontrés, n'est-ce pas ?

– Qui ?

– M. Inglethorp et mademoiselle Howard.

Elle m'observa de façon plutôt déconcertante.

– Pensez vous que ce serait un tel désastre, s'ils se rencontraient ?

– Vous ne croyez pas ? répliquai-je, plutôt cueilli à froid.

– Non. – Elle souriait à sa manière tranquille. – J'aimerais bien voir une belle scène.

Ça assainirait l'atmosphère. En ce moment nous pensons tous tellement et parlons si peu.

– John ne partage pas ce point de vue, indiquai-je.

Il veille à les tenir éloignés l'un de l'autre.

– Oh ! John !

Quelque chose dans son ton m'agaça et je laissai échapper : – Ce bon vieux John est un chic type.

Elle m'observa avec étonnement quelques instants puis répondit, à ma grande surprise : – Vous êtes fidèle à votre ami. Je vous apprécie pour cela.

– N'êtes-vous pas vous aussi mon amie ?

– Je suis une très mauvaise amie.

– Pourquoi dites-vous ça ?

– Parce que c'est la vérité. Je suis charmante avec mes amis un jour et, le lendemain, je les ignore complètement.

Je ne sais pas ce qui me pris mais j'étais énervé et je dis impudemment sur un ton qui n'était pas des plus aimables : – Pourtant, vous semblez toujours charmante avec le Dr. Bauerstein !

Je regrettai immédiatement mes propos. Son visage se crispa.

J'eus l'impression qu'un rideau de fer avait été tiré, masquant la vraie femme.

Sans un mot, elle tourna les talons et monta rapidement les escaliers, tandis que, comme un idiot, je demeurais bouche bée.

Je fus rappelé à d'autres considérations par une affreuse dispute qui se déroulait en bas.

Je pouvais entendre Poirot crier et donner des explications.

J'étais vexé à l'idée que ma diplomatie avait été vaine.

Le petit homme semblait vouloir mettre toute la maison dans la confidence, un façon de faire qui, à mon avis, manquait de sagesse.

Une fois de plus, je ne pus m'empêcher de regretter que mon ami fût si enclin à perdre la tête dans les moments d'excitation.

Je descendis les escaliers à toute allure. À ma vue, Poirot se calma presque instantanément.

Je le pris à part.

— Mon cher ami, dis-je, est-ce bien judicieux ? Vous ne désirez certainement pas que toute la maison soit au courant de ce fait ? Vous jouez précisément le jeu du criminel.

— C'est ce que vous pensez, Hastings ?

— Parfaitement.

— Bien, bien, mon ami, je vais suivre vos conseils.

— À la bonne heure. Bien qu'il soit malheureusement un peu tard pour cela maintenant.

— Sans doute.

Il avait l'air si abattu et penaud que je me sentis franchement désolé, bien que je pensais toujours que ma réprimande était juste et avisée.

— Eh bien, dit-il finalement, allons-y, mon ami.

— Vous en avez terminé ici ?

— Oui, pour le moment. Voulez-vous m'accompagner au village ? — Volontiers.

Il attrapa sa mallette et nous sortîmes par la porte-fenêtre du salon.

Cynthia Murdoch arriva à ce moment-là et Poirot se tint sur le côté pour lui laisser le passage.

— Excusez-moi, mademoiselle, une minute.

— Oui ? demanda-t-elle en se retournant.

— Vous est-il arrivé de préparer les médicaments pour Mme Inglethorp ?

Un léger fard envahi son visage quand elle répondit avec un certain embarras : — Non.

— Mais ses poudres ?

Le visage de Cynthia s'empourpra davantage lorsqu’elle dit : — Oh oui, une fois, je lui ai préparé des poudres somnifères. — Celles-ci ?

Poirot présenta la boîte vide qui avait contenu les sachets de poudre.

Elle acquiesça d'un signe de tête.

— Pouvez-vous m'indiquer leur composition ? Du sulfonyle ? Du véronal ?

— Non, c'était du bromure.

— Ah ! Merci mademoiselle, bonne journée.

Comme nous nous éloignions rapidement de la maison, je lui jetais un regard à plusieurs reprises.

J'avais déjà remarqué que souvent, sous l'effet de l'excitation, ses yeux devenaient verts comme ceux d'un chat.

Maintenant, ils scintillaient comme des émeraudes.

– Mon ami, déclara-t-il finalement, j'ai une petite idée, une très étrange et probablement complètement folle petite idée. Et pourtant... elle cadrerait parfaitement.

Je haussai les épaules.

Je pensai au fond de moi que Poirot n'était que trop adepte de ce genre d'idées saugrenues.

En l'espèce, certainement, la vérité était fort simple et évidente.

– Voilà donc l'explication de l'étiquette vierge sur la boîte, remarquai-je.

– Très simple, comme vous l'avez dit. D'ailleurs je me demande pourquoi je n'y ai pas pensé moi-même.

Poirot ne semblait pas m'écouter.

– Ils ont fait une autre découverte, là-bas, observa-t-il, en désignant Styles Court du pouce par-dessus son épaule.

M. Wells me l'a dit quand nous montions les escaliers.

– De quoi s'agissait-il ?

Ils ont trouvé un testament de Mme Inglethorp enfermé dans le bureau du boudoir, daté d'avant son mariage, léguant sa fortune à Alfred Inglethorp.
Il a dû être fait au moment où ils étaient fiancés.

Ça été une réelle surprise pour Wells... et pour John Cavendish aussi.

Il était rédigé sur un de ces formulaires de testament, avec deux domestiques comme témoins, mais pas Dorcas.

– Est-ce que M. Inglethorp était au courant ?

– Il dit que non.

– Ce qu'il ne faudrait pas prendre pour argent comptant, remarquai-je, sceptique.

– Tous ces testaments sont très troublants.

Dites-moi, comment ces mots griffonnés sur l'enveloppe vous ont-ils aidé à découvrir qu'un testament avait été rédigé hier après-midi ?

Poirot sourit.

– Mon ami, vous est-il jamais arrivé, en rédigeant une lettre, d'être bloqué par le fait de ne pas savoir comment épeler un mot ?

– Oui, souvent. Je pense que ça arrive à tout le monde.

– Exact. Et, dans ce cas, n'avez-vous pas griffonné le mot une ou deux fois au bord du buvard ou sur un morceau de brouillon, pour voir si l'orthographe vous semblait correcte ?

– Et bien, c'est ce qu'a fait Mme Inglethorp.

Vous remarquerez que le mot "possédé" est écrit tout d'abord avec un seul s puis avec deux, correctement.

Pour en être certaine, elle l'a encore essayé dans une phrase : "Je suis possédée". Alors, qu'est-ce que cela m'apprend ?

Ça m'apprend que Mme Inglethorp a écrit le mot "possédée" cet après-midi et, ayant présent à l'esprit le morceau de papier découvert dans l'âtre, l'hypothèse d'un testament (document qui contient ce mot presque à coup sûr), m'a semblé évidente.

Cette possibilité a été corroborée par un autre élément.

Dans la confusion générale, le boudoir n'a pas été balayé le matin et, à côté du bureau, il y avait quelques traces de moisissure marron et de terre.

Le temps a été extrêmement beau depuis quelques jours et des bottes ordinaires n'auraient pas pu laisser de telles traces.

Je me suis approché de la fenêtre et j'ai immédiatement constaté que des parterres de bégonias venaient d'être plantés.

Le terreau des parterres était exactement le même que celui sur le sol du boudoir, et vous m'avez appris qu'ils avaient été plantés hier après-midi.

J'étais alors certain que l'un des jardiniers, ou peut-être les deux... car il y avait deux empreintes de pas différentes dans le parterre... étaient entrés dans le boudoir, car si Mme Inglethorp avait simplement voulu leur parler, elle se serait probablement mise à la fenêtre et ils ne seraient jamais entrés dans la chambre.

J'étais pratiquement convaincu qu'elle avait rédigé un nouveau testament et avait fait venir les deux jardiniers comme témoins.

Les évènements ont prouvé que mes suppositions étaient exactes.

— C'était très ingénieux, ne pus-je m'empêcher d'admettre.

Je dois avouer que les conclusions que j'avais tirées de ces quelques mots griffonnés étaient erronées.

Il sourit.

— Vous donnez trop libre cours à votre imagination.

L'imagination est une bonne aide mais ce n'est pas elle qui décide.

L'explication la plus simple est toujours la plus plausible.

— Autre chose... comment avez-vous su que la clé de la mallette avait été perdue ?

— Je l'ignorais.

C'était une supposition qui s'est avérée juste.

Vous avez remarqué qu'il y avait un morceau de fil entortillé à travers la poignée.

Cela m'a immédiatement suggéré qu'il avait dû été arraché d'un porte-clé abîmé. D’ailleurs, si elle avait été égarée et retrouvée, Mme Inglethorp l'aurait aussitôt remise à son trousseau, mais j'ai trouvé à son trousseau celle qui était évidemment le double, toute nouvelle et brillante, ce qui m'a conduit à l'hypothèse que quelqu'un d'autre avait inséré la clé originale dans la serrure de la mallette.

— Oui, dis-je, Alfred Inglethorp, sans aucun doute.

Poirot me lança un curieux regard.

— Êtes-vous convaincu de sa culpabilité ?

Évidemment. Chaque nouvel indice semble établir davantage sa culpabilité.

— Au contraire, répondit Poirot calmement, plusieurs points plaident en sa faveur.

Oh ! Allons !

— Oui.

— Je n'en vois qu'un.

— Et lequel est-ce ?

— Celui qu'il n'était pas dans la maison la nuit dernière. — Mauvaise pioche ! comme vous autres les Anglais dites ! Vous avez choisi le seul point qui selon moi lui est défavorable.

— Comment cela ?

— Parce que si M. Inglethorp savait que son épouse allait être empoisonnée la nuit dernière, il se serait sûrement débrouillé pour ne pas se trouver dans la maison.

Son excuse était visiblement inventée de toutes pièces.

Cela nous offre deux possibilités : soit il savait ce qui allait se passer, soit son absence était justifiée par une raison toute personnelle.

— Et cette raison ? demandai-je d'un ton sceptique.

Poirot haussa les épaules.

— Comment pourrais-je la connaître ? Inavouable, sans aucun doute.

Ce M. Inglethorp, je dois dire, me semble tout avoir de la crapule... mais ça ne fait pas nécessairement de lui un meurtrier.

Sceptique, je secouai la tête.

– Vous n'êtes pas raccord, hein ? interrogea Poirot. Bien, laissons ça de côté.

Le temps nous dira qui de nous a raison.

Intéressons-nous à d'autres aspects de l'affaire.

Que faites-vous du fait que toutes les portes de la chambre étaient verrouillées de l'intérieur ?

— Eh bien... dis-je, tout en examinant la question. Il faut examiner le problème avec logique.

— Exact.

— Je verrais les choses ainsi. Les portes étaient verrouillées de l'intérieur... vous l'avez constaté de vos propres yeux... mais la présence de la cire de bougie sur le sol et la destruction du testament prouvent que pendant la nuit quelqu'un est entré dans la chambre. Jusqu'ici, vous êtes d'accord ?

— Parfaitement. C'est admirablement limpide. Continuez.

— Eh bien, dis-je, encouragé, comme la personne n'est pas passée par la fenêtre, ni entrée par miracle, il en découle que la porte a dû être ouverte de l'intérieur par Mme Inglethorp elle-même.

Cela renforce la conviction que la personne en question n'est autre que son mari.

Elle aurait tout naturellement ouvert la porte à son mari.

Poirot secoua la tête.

– Et pourquoi l'aurait-elle fait ? Elle avait verrouillé la porte de communication entre leurs chambres - ce qui est très inhabituel de sa part - mais elle avait eu une querelle des plus violentes avec lui l'après-midi même.

Non, il était la dernière personne qu'elle aurait laissé entrer.

– Mais vous admettez avec moi que la porte a dû être ouverte par Mme Inglethorp elle-même ?

– Il y a une autre solution.

Ella pu oublier de verrouiller la porte de communication en allant se coucher, elle s'est levée plus tard, vers le matin, c'est là qu'elle l'a fermée.

– Poirot, vous y croyez sérieusement ?

– Non, je ne dis pas que c'est ce qui s'est produit, mais ça aurait pu.

Passons à autre chose maintenant, que faites vous des bribes de conversation que vous avez surprises entre Mme Cavendish et sa belle-mère ?

– Je l'avais oublié, reconnus-je pensivement. C'est extrêmement troublant.

Il semble incroyable qu'une femme comme Mme Cavendish, fière et réservée au plus haut point, ait pu interférer avec une telle passion dans une affaire qui ne la regardait certainement pas.

– Précisément. C'était une chose très étonnante pour une femme de son éducation.

– C'était incontestablement étrange, acquiesçais-je. – Pourtant ce n'était pas important et il ne faut pas en tenir compte.

Poirot laissa échapper un gémissement.

— Que vous ai-je toujours dit ? Tout doit être pris en compte. Si le fait ne s'accorde pas à la théorie... renoncez à la théorie.

— Nous verrons bien, répondis-je avec agacement.

— Oui, nous verrons.

Nous avions atteint Leastways Cottage, et Poirot me conduisit à l'étage dans sa chambre. Il m'offrit une de ces fines cigarettes russes qu'il fumait de temps en temps.

Je remarquais avec amusement qu'il rangeait avec le plus grand soin ses allumettes usagées dans un petit pot en porcelaine. Mon agacement fugace s'envola.

Poirot avait placé nos deux fauteuils devant la fenêtre ouverte qui donnait sur la rue du village.

L'air entrait dans la pièce, tiède et agréable. La journée s'annonçait chaude.

Soudain mon attention fut attirée par un jeune homme à l'air craintif qui descendait la rue à vive allure.
L'expression de son visage offrait un mélange bizarre et inhabituel de terreur et d'agitation.

— Poirot, regardez ! dis-je.

Il se pencha en avant.

– Ça alors ! s'étonna-t-il. C'est M. Mace, de la pharmacie. Il vient ici.

Le jeune homme s'arrêta avant Leastways Cottage et, après avoir hésité un instant, frappa énergiquement à la porte.

– Une petite minute, cria Poirot depuis la fenêtre. J'arrive.

Me faisant signe de le suivre il descendit rapidement l'escalier et ouvrit la porte. M. Mace se lança immédiatement.

– Oh ! M. Poirot, je suis désolé de vous déranger mais j'ai entendu que vous veniez de rentrer de Styles Court ?

– Oui, c'est cela.

Le jeune homme humecta ses lèvres sèches.

Son visage trahissait un trouble profond.

– Tout le village ne parle que du décès brutal de veille madame Inglethorp.

Ils disent - il baissa la voix prudemment - que c'est un empoisonnement ?

Les traits de Poirot demeurèrent impassibles.

– Seuls les médecins peuvent le dire, M. Mace.

– Oui, parfaitement... bien sûr... Le jeune homme hésitait mais son agitation fût trop forte pour lui.

Il attrapa Poirot par le bras, abaissant sa voix jusqu'au murmure : – Dites-moi seulement, M. Poirot, ce n'est pas... ce n'est pas de la strychnine, n'est-ce pas ?

J'entendis à peine la réponse de Poirot.

Quelque chose d'assez vague, à l'évidence. Le jeune homme s'en fut et, alors qu'il refermait la porte, le regard de Poirot croisa le mien.

– Oui, murmura-t-il, hochant gravement la tête.

Il aura à témoigner lors de l'enquête.

Nous remontâmes lentement les escaliers.

J'ouvrais la bouche lorsque Poirot me fit taire d'un geste de la main.

Pas maintenant, mon ami.

J'ai besoin de réfléchir.

Mes pensées sont quelque peu confuses, ce qui n'est pas bon.

Il s'assit en silence pendant les dix minutes qui suivirent, parfaitement immobile, si ce n'est quelques mouvements expressifs des sourcils, durant tout ce temps, l'éclat vert de ses yeux ne fît que croître.

Il poussa finalement un profond soupir.

– C'est bien. Le mauvais moment est passé.

Maintenant tout est arrangé et en ordre. Rien ne doit jamais semer la confusion.

Pourtant l'affaire n'est pas résolue, certes non.

Car elle est vraiment très compliquée. C'est un vrai casse-tête. Moi, le grand Hercule Poirot !

Deux faits sont d'une importance capitale.

– Et quels sont-ils ?

– Le premier est le temps qu'il faisait hier. C'est très important.

– Mais c'était une journée splendide ! l'interrompis-je.

Poirot, vous me faites marcher !

– Pas du tout. Le thermomètre indiquait 26 degrés à l'ombre.

Souvenez-vous en, mon ami. C'est la clé de toute cette énigme !

— Et le second point ? demandai-je.

— Le fait que Monsieur Inglethorp se vêt d'une façon toute particulière, porte une barbe noire et des lunettes est très important.

— Poirot, je n'arrive pas à croire que vous êtes sérieux.

— Je suis on ne peut plus sérieux, mon ami.

— Mais c'est puéril !

— Non, c'est capital.

– Et supposons que le jury rende un verdict de meurtre avec préméditation contre Alfred Inglethorp.

Que deviennent alors vos théories ?

– Elles ne s'effondreraient pas parce que douze hommes stupides se seraient trompés ! Mais cela ne se produira pas.

D'abord parce qu'un jury n'est pas vraiment pressé d'endosser ses responsabilités et que M. Inglethorp fait ici figure de notable.

Et aussi, ajouta-t-il placidement, parce que je ne le permettrais pas.

— Vous ne le permettriez pas ?

— Non.

Je regardais ce petit homme extraordinaire, partagé entre l'agacement et l'amusement.

Il était si incroyablement sûr de lui.

Comme s'il avait lu dans mes pensées, il eut un petit hochement de tête.

— Oh oui, mon ami, je ferais comme je le dis.

Il se leva et posa la main sur mon épaule.

L'expression de son visage avait complètement changé.

Ses yeux étaient emplis de larmes. — Par dessus tout, voyez-vous, je pense à cette pauvre Mme Inglethorp décédée.

Elle n'a pas été follement aimée... non.

Mais elle a été très bonne envers nous autres, Belges... je me sens une dette à son égard.

Je tentai de l'interrompre mais Poirot poursuivit.

– Laissez-moi vous dire ceci, Hastings.

Elle ne me pardonnerait jamais si je laissais arrêter Alfred Inglethorp maintenant, son mari... quand un seul mot de moi pourrait le sauver ! ».
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"IT ISN'T STRYCHNINE, IS IT?".
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"Where did you find this?"
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I asked Poirot, in lively curiosity.
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"In the waste-paper basket.
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You recognise the handwriting?".
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"Yes, it is Mrs. Inglethorp's.
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But what does it mean?".
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Poirot shrugged his shoulders.
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"I cannot say—but it is suggestive.".
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A wild idea flashed across me.
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Was it possible that Mrs. Inglethorp's mind was deranged?.
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Had she some fantastic idea of demoniacal possession?.
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And, if that were so, was it not also possible that she might have taken her own life?
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I was about to expound these theories to Poirot, when his own words distracted me.
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"Come," he said, "now to examine the coffee-cups!".
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"My dear Poirot!
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What on earth is the good of that, now that we know about the coco?"
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"Oh, là là!
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That miserable coco!"
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cried Poirot flippantly.
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Poirot was sobered at once.
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"Come, come, my friend," he said, slipping his arms through mine.
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"Ne vous fâchez pas!
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Allow me to interest myself in my coffee-cups, and I will respect your coco.
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There!
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Is it a bargain?"
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"So Mrs. Cavendish stood by the tray—and poured out.
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Yes.
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Then she came across to the window where you sat with Mademoiselle Cynthia.
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Yes.
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Here are the three cups.
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And the cup on the mantel-piece, half drunk, that would be Mr. Lawrence Cavendish's.
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And the one on the tray?".
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"John Cavendish's.
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I saw him put it down there."
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"Good.
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One, two, three, four, five—but where, then, is the cup of Mr.
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Inglethorp?".
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"He does not take coffee.".
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"Then all are accounted for.
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One moment, my friend.".
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His physiognomy underwent a curious change.
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An expression gathered there that I can only describe as half puzzled, and half relieved.
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"Bien!"
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he said at last.
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"It is evident!
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I had an idea—but clearly I was mistaken.
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Yes, altogether I was mistaken.
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Yet it is strange.
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But no matter!"
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After all, though he was old, Poirot had been a great man in his day.
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unit 59
"Breakfast is ready," said John Cavendish, coming in from the hall.
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unit 60
"You will breakfast with us, Monsieur Poirot?"
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unit 61
Poirot acquiesced.
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unit 62
I observed John.
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unit 63
Already he was almost restored to his normal self.
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unit 67
"May I ask how things are proceeding?"
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unit 68
he said.
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unit 71
Can you tell me the views of the other members of the family?".
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unit 72
"My brother Lawrence is convinced that we are making a fuss over nothing.
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unit 73
He says that everything points to its being a simple case of heart failure.".
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unit 74
"He does, does he?
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unit 75
That is very interesting—very interesting," murmured Poirot softly.
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unit 76
"And Mrs.
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unit 77
Cavendish?".
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unit 78
A faint cloud passed over John's face.
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unit 79
"I have not the least idea what my wife's views on the subject are."
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unit 80
The answer brought a momentary stiffness in its train.
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unit 82
Poirot bent his head.
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unit 83
"It's an awkward position for all of us.
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unit 85
Poirot nodded sympathetically.
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unit 86
"I quite understand.
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unit 87
It is a very difficult situation for you, Mr. Cavendish.
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unit 88
I would like to ask you one question.
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unit 90
Is not that so?".
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unit 91
"Yes."
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unit 92
unit 93
"I have no idea.
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unit 94
I never thought of looking.
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unit 95
We always keep it in the hall drawer.
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unit 96
I'll go and see if it's there now."
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unit 97
Poirot held up his hand with a faint smile.
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unit 98
"No, no, Mr. Cavendish, it is too late now.
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unit 99
I am certain that you would find it.
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unit 100
If Mr. Inglethorp did take it, he has had ample time to replace it by now."
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unit 101
"But do you think——" "I think nothing.
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unit 103
That is all."
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unit 104
John looked perplexed.
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unit 105
"Do not worry," said Poirot smoothly.
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unit 106
"I assure you that you need not let it trouble you.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 107
Since you are so kind, let us go and have some breakfast.".
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unit 108
Every one was assembled in the dining-room.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 109
Under the circumstances, we were naturally not a cheerful party.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 110
The reaction after a shock is always trying, and I think we were all suffering from it.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 112
There were no red eyes, no signs of secretly indulged grief.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 115
Did he know that we suspected him, I wondered.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 116
Surely he could not be unaware of the fact, conceal it as we would.
2 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 117
unit 118
Surely the suspicion in the atmosphere must warn him that he was already a marked man.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 119
But did every one suspect him?.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 120
What about Mrs. Cavendish?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 121
I watched her as she sat at the head of the table, graceful, composed, enigmatic.
1 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 123
When she chose, however, her face could be sphinx-like in its inscrutability.
1 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 125
And little Cynthia?
1 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 126
Did she suspect?.
1 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 127
She looked very tired and ill, I thought.
1 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 128
The heaviness and languor of her manner were very marked.
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unit 130
"Have another cup of coffee, mademoiselle?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 131
said Poirot solicitously.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 132
"It will revive you.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 133
It is unparalleled for the mal de tête.".
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unit 134
He jumped up and took her cup.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 135
"No sugar," said Cynthia, watching him, as he picked up the sugar-tongs.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 136
"No sugar?
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 137
You abandon it in the war-time, eh?".
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unit 138
"No, I never take it in coffee."
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unit 139
"Sacré!"
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unit 140
murmured Poirot to himself, as he brought back the replenished cup.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 142
He had heard or seen something that had affected him strongly—but what was it?.
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unit 144
In another moment, the door opened and Dorcas appeared.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 145
"Mr. Wells to see you, sir," she said to John.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 146
unit 147
John rose immediately.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 148
"Show him into my study.".
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unit 149
Then he turned to us.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 150
"My mother's lawyer," he explained.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 151
And in a lower voice: "He is also Coroner—you understand.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 152
Perhaps you would like to come with me?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 153
We acquiesced and followed him out of the room.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 155
Poirot nodded absently.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 156
He seemed absorbed in thought; so much so that my curiosity was aroused.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 157
"What is it?
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 158
You are not attending to what I say."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 159
"It is true, my friend.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 160
I am much worried.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 161
"Why?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 162
"Because Mademoiselle Cynthia does not take sugar in her coffee."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 163
"What?
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 164
You cannot be serious?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 165
"But I am most serious.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 166
Ah, there is something there that I do not understand.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 167
My instinct was right."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 168
"What instinct?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 169
"The instinct that led me to insist on examining those coffee-cups.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 170
Chut!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 171
no more now!"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 172
We followed John into his study, and he closed the door behind us.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 173
Mr. Wells was a pleasant man of middle-age, with keen eyes, and the typical lawyer's mouth.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 174
John introduced us both, and explained the reason of our presence.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 175
"You will understand, Wells," he added, "that this is all strictly private.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 176
We are still hoping that there will turn out to be no need for investigation of any kind.".
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unit 177
"Quite so, quite so," said Mr. Wells soothingly.
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unit 179
"Yes, I suppose so.".
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unit 180
"Clever man, Bauerstein.
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unit 181
Great authority on toxicology, I believe.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 182
"Indeed," said John with a certain stiffness in his manner.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 183
Then he added rather hesitatingly: "Shall we have to appear as witnesses—all of us, I mean?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 184
"You, of course—and ah—er—Mr.—er—Inglethorp.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 186
"I see."
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unit 187
A faint expression of relief swept over John's face.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 188
It puzzled me, for I saw no occasion for it.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 189
"If you know of nothing to the contrary," pursued Mr. Wells, "I had thought of Friday.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 190
That will give us plenty of time for the doctor's report.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 191
The post-mortem is to take place to-night, I believe?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 192
"Yes."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 193
"Then that arrangement will suit you?“ "Perfectly.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 194
"I need not tell you, my dear Cavendish, how distressed I am at this most tragic affair.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 195
"Can you give us no help in solving it, monsieur?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 196
interposed Poirot, speaking for the first time since we had entered the room.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 197
"I?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 198
"Yes, we heard that Mrs. Inglethorp wrote to you last night.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 199
You should have received the letter this morning.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 200
"I did, but it contains no information.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 202
"She gave you no hint as to what that matter might be?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 203
"Unfortunately, no."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 204
"That is a pity," said John.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 205
"A great pity," agreed Poirot gravely.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 206
There was silence.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 207
Poirot remained lost in thought for a few minutes.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 208
Finally he turned to the lawyer again.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 210
In the event of Mrs. Inglethorp's death, who would inherit her money?".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 212
"I do not see any reason why I should not answer your question.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 215
"No, I do not think so.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 217
money.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 218
unit 219
It was, to my mind, a very fair and equitable distribution.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 220
Poirot nodded thoughtfully.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 221
"I see.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 223
Mr. Wells bowed his head.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 224
"As I was about to proceed, Monsieur Poirot, that document is now null and void."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 225
"Hein!"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 226
said Poirot.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 227
He reflected for a moment, and then asked: "Was Mrs. Inglethorp herself aware of that fact?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 228
"I do not know.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 229
She may have been.".
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unit 230
"She was," said John unexpectedly.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 231
"We were discussing the matter of wills being revoked by marriage only yesterday.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 232
"Ah!
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unit 233
One more question, Mr. Wells.
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unit 234
You say 'her last will.'
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unit 235
Had Mrs. Inglethorp, then, made several former wills?".
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unit 236
"On an average, she made a new will at least once a year," said Mr. Wells imperturbably.
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unit 239
"Not in the least."
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unit 240
"Ah!"
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unit 241
Poirot seemed to have exhausted his questions.
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unit 243
"Do you think Mrs. Inglethorp made a will leaving all her money to Miss Howard?"
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unit 244
I asked in a low voice, with some curiosity.
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Poirot smiled.
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unit 246
"No."
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unit 247
"Then why did you ask?"
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unit 248
"Hush!".
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unit 249
John Cavendish had turned to Poirot.
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"Will you come with us, Monsieur Poirot?
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unit 251
We are going through my mother's papers.
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unit 252
Mr. Inglethorp is quite willing to leave it entirely to Mr. Wells and myself."
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unit 253
"Which simplifies matters very much," murmured the lawyer.
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unit 254
"As technically, of course, he was entitled——" He did not finish the sentence.
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unit 256
unit 258
"There is a later will."
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unit 259
It was Poirot who spoke.
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unit 260
"What?"
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unit 261
John and the lawyer looked at him startled.
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unit 262
"Or, rather," pursued my friend imperturbably, "there was one.".
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unit 263
"What do you mean—there was one?
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unit 264
Where is it now?"
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"Burnt!"
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"Burnt?"
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unit 267
"Yes.
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unit 268
See here."
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unit 270
"But possibly this is an old will?"
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unit 271
"I do not think so.
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unit 272
In fact I am almost certain that it was made no earlier than yesterday afternoon.".
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unit 273
"What?"
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unit 274
"Impossible!"
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unit 275
broke simultaneously from both men.
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unit 276
Poirot turned to John.
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unit 277
"If you will allow me to send for your gardener, I will prove it to you.".
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unit 278
"Oh, of course—but I don't see——".
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unit 279
Poirot raised his hand.
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"Do as I ask you.
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Afterwards you shall question as much as you please."
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"Very well."
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unit 283
He rang the bell.
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unit 284
Dorcas answered it in due course.
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unit 285
"Dorcas, will you tell Manning to come round and speak to me here.".
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unit 286
"Yes, sir."
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unit 287
Dorcas withdrew.
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unit 288
We waited in a tense silence.
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unit 289
Poirot alone seemed perfectly at his ease, and dusted a forgotten corner of the bookcase.
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unit 290
The clumping of hobnailed boots on the gravel outside proclaimed the approach of Manning.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 291
John looked questioningly at Poirot.
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unit 292
The latter nodded.
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unit 293
"Come inside, Manning," said John, "I want to speak to you."
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unit 294
Manning came slowly and hesitatingly through the French window, and stood as near it as he could.
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unit 295
He held his cap in his hands, twisting it very carefully round and round.
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unit 297
"Manning," said John, "this gentleman will put some questions to you which I want you to answer."
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unit 298
"Yes sir," mumbled Manning.
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unit 299
Poirot stepped forward briskly.
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unit 300
Manning's eye swept over him with a faint contempt.
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unit 302
"Yes, sir, me and Willum.".
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unit 303
"And Mrs. Inglethorp came to the window and called you, did she not?".
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unit 304
"Yes, sir, she did."
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unit 305
"Tell me in your own words exactly what happened after that.".
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unit 306
"Well, sir, nothing much.
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unit 308
"Well?"
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unit 309
"Well, he did, sir.".
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unit 310
"And what happened next?".
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unit 311
"We went on with the begonias, sir.".
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unit 312
"Did not Mrs. Inglethorp call you again?".
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unit 313
"Yes, sir, both me and Willum, she called."
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unit 314
"And then?"
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unit 316
"Did you see anything of what was written above her signature?"
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unit 317
asked Poirot sharply.
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unit 318
"No, sir, there was a bit of blotting paper over that part."
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unit 319
"And you signed where she told you?".
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unit 320
"Yes, sir, first me and then Willum."
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unit 321
"What did she do with it afterwards?"
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unit 323
"What time was it when she first called you?"
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unit 324
"About four, I should say, sir."
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unit 325
"Not earlier?
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unit 326
Couldn't it have been about half-past three?"
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unit 327
"No, I shouldn't say so, sir.
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unit 328
It would be more likely to be a bit after four—not before it."
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unit 329
"Thank you, Manning, that will do," said Poirot pleasantly.
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unit 331
We all looked at each other.
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unit 332
"Good heavens!"
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unit 333
murmured John.
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unit 334
"What an extraordinary coincidence."
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unit 335
"How—a coincidence?"
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unit 336
"That my mother should have made a will on the very day of her death!".
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unit 337
unit 338
"What do you mean?"
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unit 340
cried John again.
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unit 341
There was a tremor in his voice, and he had gone very pale.
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unit 342
"In consequence of that quarrel, your mother very suddenly and hurriedly makes a new will.
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unit 343
The contents of that will we shall never know.
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unit 344
She told no one of its provisions.
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unit 345
This morning, no doubt, she would have consulted me on the subject—but she had no chance.
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unit 346
The will disappears, and she takes its secret with her to her grave.
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unit 347
Cavendish, I much fear there is no coincidence there.
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unit 348
Monsieur Poirot, I am sure you agree with me that the facts are very suggestive.".
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unit 350
But for him, we should never have known of this will.
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unit 351
I suppose, I may not ask you, monsieur, what first led you to suspect the fact?"
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unit 352
unit 354
"Evie!"
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unit 355
cried John.
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unit 356
"Excuse me, Wells."
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unit 357
He went hurriedly out into the hall.
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unit 358
Poirot looked inquiringly at me.
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unit 359
"Miss Howard," I explained.
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unit 360
"Ah, I am glad she has come.
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unit 361
There is a woman with a head and a heart too, Hastings.
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unit 362
Though the good God gave her no beauty!".
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unit 364
As her eyes fell on me, a sudden pang of guilt shot through me.
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unit 365
unit 366
How soon, and how contemptuously, I had dismissed it from my mind.
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unit 367
Now that she had been proved justified in so tragic a manner, I felt ashamed.
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unit 368
She had known Alfred Inglethorp only too well.
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unit 370
I was relieved when she shook me by the hand, with her well remembered painful grip.
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unit 372
"Started the moment I got the wire.
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unit 373
Just come off night duty.
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unit 374
Hired car.
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unit 375
Quickest way to get here.".
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unit 376
"Have you had anything to eat this morning, Evie?"
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unit 377
asked John.
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unit 378
"No."
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unit 379
"I thought not.
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unit 380
Come along, breakfast's not cleared away yet, and they'll make you some fresh tea.".
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unit 381
He turned to me.
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unit 382
"Look after her, Hastings, will you?.
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unit 383
Wells is waiting for me.
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unit 384
Oh, here's Monsieur Poirot.
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unit 385
He's helping us, you know, Evie.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 386
Miss Howard shook hands with Poirot, but glanced suspiciously over her shoulder at John.
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unit 387
"What do you mean—helping us?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 388
"Helping us to investigate."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 389
"Nothing to investigate.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 390
Have they taken him to prison yet?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 391
"Taken who to prison?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 392
"Who?
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 393
Alfred Inglethorp, of course!".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 394
"My dear Evie, do be careful.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 395
Lawrence is of the opinion that my mother died from heart seizure."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 396
"More fool, Lawrence!"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 397
retorted Miss Howard.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 398
"Of course Alfred Inglethorp murdered poor Emily—as I always told you he would.".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 399
"My dear Evie, don't shout so.
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unit 400
Whatever we may think or suspect, it is better to say as little as possible for the present.
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unit 401
The inquest isn't until Friday.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 402
"Not until fiddlesticks!"
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unit 403
The snort Miss Howard gave was truly magnificent.
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unit 404
"You're all off your heads.
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unit 405
The man will be out of the country by then.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 406
If he's any sense, he won't stay here tamely and wait to be hanged."
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unit 407
John Cavendish looked at her helplessly.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 408
"I know what it is," she accused him, "you've been listening to the doctors.
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unit 409
Never should.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 410
What do they know?
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 411
Nothing at all—or just enough to make them dangerous.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 412
I ought to know—my own father was a doctor.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 413
That little Wilkins is about the greatest fool that even I have ever seen.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 414
Heart seizure!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 415
Sort of thing he would say.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 416
Anyone with any sense could see at once that her husband had poisoned her.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 417
I always said he'd murder her in her bed, poor soul.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 418
Now he's done it.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 419
And all you can do is to murmur silly things about 'heart seizure' and 'inquest on Friday.'
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 420
You ought to be ashamed of yourself, John Cavendish.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 421
"What do you want me to do?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 422
asked John, unable to help a faint smile.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 423
unit 424
"Well, you might do something.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 425
Find out how he did it.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 426
He's a crafty beggar.
2 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 427
Dare say he soaked fly papers.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 428
Ask Cook if she's missed any.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 430
unit 431
For the moment, he sought refuge in retreat, and left the room precipitately.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 432
Dorcas brought in fresh tea.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 434
"Mademoiselle," he said gravely, "I want to ask you something.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 435
"Ask away," said the lady, eyeing him with some disfavour.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 436
"I want to be able to count upon your help.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 437
"I'll help you to hang Alfred with pleasure," she replied gruffly.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 438
"Hanging's too good for him.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 439
Ought to be drawn and quartered, like in good old times.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 440
"We are at one then," said Poirot, "for I, too, want to hang the criminal."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 441
"Alfred Inglethorp?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 442
"Him, or another.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 443
"No question of another.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 444
Poor Emily was never murdered until he came along.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 445
I don't say she wasn't surrounded by sharks—she was.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 446
But it was only her purse they were after.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 447
Her life was safe enough.
2 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 448
But along comes Mr. Alfred Inglethorp—and within two months—hey presto!"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 450
On my honour, I will hang him as high as Haman!".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 451
"That's better," said Miss Howard more enthusiastically.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 452
"But I must ask you to trust me.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 453
Now your help may be very valuable to me.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 454
I will tell you why.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 455
Because, in all this house of mourning, yours are the only eyes that have wept.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 456
Miss Howard blinked, and a new note crept into the gruffness of her voice.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 457
"If you mean that I was fond of her—yes, I was.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 458
You know, Emily was a selfish old woman in her way.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 459
She was very generous, but she always wanted a return.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 460
She never let people forget what she had done for them—and, that way she missed love.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 461
Don't think she ever realized it, though, or felt the lack of it.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 462
Hope not, anyway.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 463
I was on a different footing.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 464
I took my stand from the first.
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unit 465
'So many pounds a year I'm worth to you.
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unit 466
Well and good.
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unit 467
But not a penny piece besides—not a pair of gloves, nor a theatre ticket.'
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unit 468
She didn't understand—was very offended sometimes.
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unit 469
Said I was foolishly proud.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 470
It wasn't that—but I couldn't explain.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 471
Anyway, I kept my self-respect.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 472
And so, out of the whole bunch, I was the only one who could allow myself to be fond of her.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 473
I watched over her.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 474
I guarded her from the lot of them, and then a glib-tongued scoundrel comes along, and pooh!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 475
all my years of devotion go for nothing.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 476
Poirot nodded sympathetically.
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unit 477
"I understand, mademoiselle, I understand all you feel.
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unit 478
It is most natural.
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unit 479
You think that we are lukewarm—that we lack fire and energy—but trust me, it is not so.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 482
I shook my head helplessly.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 483
"I've told Mary to keep them apart if she can.".
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unit 484
"Will she be able to do so?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 485
"The Lord only knows.
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unit 486
There's one thing, Inglethorp himself won't be too keen on meeting her.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 487
"You've got the keys still, haven't you, Poirot?"
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unit 488
I asked, as we reached the door of the locked room.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 489
Taking the keys from Poirot, John unlocked it, and we all passed in.
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unit 490
The lawyer went straight to the desk, and John followed him.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 491
"My mother kept most of her important papers in this despatch-case, I believe," he said.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 492
Poirot drew out the small bunch of keys.
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unit 493
"Permit me.
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unit 494
I locked it, out of precaution, this morning.".
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unit 495
"But it's not locked now."
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unit 496
"Impossible!"
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unit 497
"See."
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unit 498
And John lifted the lid as he spoke.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 499
"Milles tonnerres!"
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unit 500
cried Poirot, dumfounded.
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unit 501
"And I—who have both the keys in my pocket!"
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unit 502
He flung himself upon the case.
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unit 503
Suddenly he stiffened.
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unit 504
"En voila une affaire!
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unit 505
This lock has been forced."
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unit 506
"What?"
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unit 507
Poirot laid down the case again.
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unit 508
"But who forced it?
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unit 509
Why should they?
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unit 510
When?
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unit 511
But the door was locked?".
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unit 512
These exclamations burst from us disjointedly.
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unit 513
Poirot answered them categorically—almost mechanically.
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unit 514
"Who?
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unit 515
That is the question.
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unit 516
Why?
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unit 517
Ah, if I only knew.
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unit 518
When?
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unit 519
Since I was here an hour ago.
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unit 520
As to the door being locked, it is a very ordinary lock.
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unit 521
Probably any other of the doorkeys in this passage would fit it."
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unit 522
We stared at one another blankly.
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unit 523
Poirot had walked over to the mantel-piece.
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unit 525
"See here, it was like this," he said at last.
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unit 528
Therefore, he took the risk, the great risk, of coming in here.
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unit 529
Finding the case locked, he was obliged to force it, thus betraying his presence.
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unit 530
For him to take that risk, it must have been something of great importance.".
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unit 531
"But what was it?"
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unit 532
"Ah!"
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unit 533
cried Poirot, with a gesture of anger.
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unit 534
"That, I do not know!
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unit 536
And I—" his anger burst forth freely—"miserable animal that I am!
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unit 537
I guessed nothing!
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unit 538
I have behaved like an imbecile!.
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unit 539
I should never have left that case here.
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unit 540
I should have carried it away with me.
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unit 541
Ah, triple pig!
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unit 542
And now it is gone.
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unit 543
It is destroyed—but is it destroyed?
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unit 545
But, by the time I had reached the top of the stairs, he was out of sight.
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unit 547
"What has happened to your extraordinary little friend, Mr. Hastings?
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unit 548
He has just rushed past me like a mad bull.".
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unit 549
"He's rather upset about something," I remarked feebly.
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unit 550
I really did not know how much Poirot would wish me to disclose.
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unit 552
"Who?"
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unit 553
"Mr. Inglethorp and Miss Howard."
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unit 554
She looked at me in rather a disconcerting manner.
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unit 555
"Do you think it would be such a disaster if they did meet?"
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unit 556
"Well, don't you?"
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unit 557
I said, rather taken aback.
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unit 558
"No."
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unit 559
She was smiling in her quiet way.
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unit 560
"I should like to see a good flare up.
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unit 561
It would clear the air.
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unit 562
At present we are all thinking so much, and saying so little.".
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unit 563
"John doesn't think so," I remarked.
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unit 564
"He's anxious to keep them apart."
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unit 565
"Oh, John!"
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unit 566
Something in her tone fired me, and I blurted out: "Old John's an awfully good sort.".
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unit 568
I like you for that.".
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unit 569
"Aren't you my friend too?"
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unit 570
"I am a very bad friend."
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unit 571
"Why do you say that?".
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unit 572
"Because it is true.
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unit 573
I am charming to my friends one day, and forget all about them the next.".
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unit 575
Bauerstein!".
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unit 576
Instantly I regretted my words.
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unit 577
Her face stiffened.
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unit 578
I had the impression of a steel curtain coming down and blotting out the real woman.
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unit 580
I was recalled to other matters by a frightful row going on below.
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unit 581
I could hear Poirot shouting and expounding.
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unit 582
I was vexed to think that my diplomacy had been in vain.
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unit 585
I stepped briskly down the stairs.
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unit 586
The sight of me calmed Poirot almost immediately.
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unit 587
I drew him aside.
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unit 588
"My dear fellow," I said, "is this wise?
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unit 589
Surely you don't want the whole house to know of this occurrence?
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unit 590
You are actually playing into the criminal's hands.".
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unit 591
"You think so, Hastings?".
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unit 592
"I am sure of it."
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unit 593
"Well, well, my friend, I will be guided by you.".
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unit 594
"Good.
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unit 595
Although, unfortunately, it is a little too late now."
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unit 596
"Sure."
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unit 598
"Well," he said at last, "let us go, mon ami.".
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unit 599
"You have finished here?".
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unit 600
"For the moment, yes.
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unit 601
You will walk back with me to the village?"
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unit 602
"Willingly.".
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unit 603
He picked up his little suit-case, and we went out through the open window in the drawing-room.
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unit 604
Cynthia Murdoch was just coming in, and Poirot stood aside to let her pass.
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unit 605
"Excuse me, mademoiselle, one minute."
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unit 606
"Yes?"
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unit 607
she turned inquiringly.
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unit 608
"Did you ever make up Mrs. Inglethorp's medicines?"
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unit 609
A slight flush rose in her face, as she answered rather constrainedly: "No.".
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unit 610
"Only her powders?".
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unit 611
unit 612
"These?".
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unit 613
Poirot produced the empty box which had contained powders.
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unit 614
She nodded.
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unit 615
"Can you tell me what they were?
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unit 616
Sulphonal?
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unit 617
Veronal?".
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unit 618
"No, they were bromide powders.".
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unit 619
"Ah!
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unit 620
Thank you, mademoiselle; good morning."
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unit 621
As we walked briskly away from the house, I glanced at him more than once.
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unit 622
I had often before noticed that, if anything excited him, his eyes turned green like a cat's.
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unit 623
They were shining like emeralds now.
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unit 625
And yet—it fits in.".
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unit 626
I shrugged my shoulders.
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unit 627
I privately thought that Poirot was rather too much given to these fantastic ideas.
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unit 628
In this case, surely, the truth was only too plain and apparent.
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unit 629
"So that is the explanation of the blank label on the box," I remarked.
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unit 630
"Very simple, as you said.
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unit 631
I really wonder that I did not think of it myself."
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unit 632
Poirot did not appear to be listening to me.
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unit 634
"Mr. Wells told me as we were going upstairs.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 635
"What was it?"
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unit 637
It must have been made just at the time they were engaged.
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unit 638
It came quite as a surprise to Wells—and to John Cavendish also.
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unit 639
unit 640
"Did Mr. Inglethorp know of it?".
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unit 641
"He says not."
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unit 642
"One might take that with a grain of salt," I remarked sceptically.
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unit 643
"All these wills are very confusing.
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unit 645
Poirot smiled.
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unit 647
"Yes, often.
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unit 648
I suppose every one has."
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unit 649
"Exactly.
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unit 651
Well, that is what Mrs. Inglethorp did.
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unit 653
To make sure, she had further tried it in a sentence, thus: 'I am possessed.'
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unit 654
Now, what did that tell me?.
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unit 656
This possibility was confirmed by a further circumstance.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 659
"I strolled to the window, and saw at once that the begonia beds had been newly planted.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 663
Events proved that I was right in my supposition.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 664
"That was very ingenious," I could not help admitting.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 665
unit 666
He smiled.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 667
"You gave too much rein to your imagination.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 668
Imagination is a good servant, and a bad master.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 669
The simplest explanation is always the most likely."
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unit 670
"Another point—how did you know that the key of the despatch-case had been lost?".
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unit 671
"I did not know it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 672
It was a guess that turned out to be correct.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 673
You observed that it had a piece of twisted wire through the handle.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 674
That suggested to me at once that it had possibly been wrenched off a flimsy key-ring.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 676
"Yes," I said, "Alfred Inglethorp, without doubt.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 677
Poirot looked at me curiously.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 678
"You are very sure of his guilt?".
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unit 679
"Well, naturally.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 680
Every fresh circumstance seems to establish it more clearly.".
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unit 681
"On the contrary," said Poirot quietly, "there are several points in his favour."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 682
"Oh, come now!"
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unit 683
"Yes."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 684
"I see only one.".
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unit 685
"And that?"
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unit 686
"That he was not in the house last night.". "
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unit 687
'Bad shot!'
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unit 688
as you English say!
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unit 689
You have chosen the one point that to my mind tells against him.".
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unit 690
"How is that?".
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unit 692
His excuse was an obviously trumped up one.
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unit 694
"And that reason?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 695
I asked sceptically.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 696
Poirot shrugged his shoulders.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 697
"How should I know?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 698
Discreditable, without doubt.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 700
I shook my head, unconvinced.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 701
"We do not agree, eh?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 702
said Poirot.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 703
"Well, let us leave it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 704
Time will show which of us is right.
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unit 705
Now let us turn to other aspects of the case.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 706
What do you make of the fact that all the doors of the bedroom were bolted on the inside?".
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unit 707
"Well——" I considered.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 708
"One must look at it logically.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 709
"True."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 710
"I should put it this way.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 712
You agree so far?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 713
"Perfectly.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 714
Put with admirable clearness.
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unit 715
Proceed.".
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unit 717
That strengthens the conviction that the person in question was her husband.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 718
She would naturally open the door to her own husband."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 719
Poirot shook his head.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 720
"Why should she?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 722
No, he was the last person she would admit.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 723
"But you agree with me that the door must have been opened by Mrs. Inglethorp herself?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 724
"There is another possibility.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 726
"Poirot, is that seriously your opinion?".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 727
"No, I do not say it is so, but it might be.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 729
"I had forgotten that," I said thoughtfully.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 730
"That is as enigmatical as ever.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 732
"Precisely.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 733
It was an astonishing thing for a woman of her breeding to do.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 734
"It is certainly curious," I agreed.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 735
"Still, it is unimportant, and need not be taken into account."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 736
A groan burst from Poirot.
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unit 737
"What have I always told you?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 738
Everything must be taken into account.
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unit 739
If the fact will not fit the theory—let the theory go."
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unit 740
"Well, we shall see," I said, nettled.
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unit 741
"Yes, we shall see."
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unit 742
We had reached Leastways Cottage, and Poirot ushered me upstairs to his own room.
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unit 743
He offered me one of the tiny Russian cigarettes he himself occasionally smoked.
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unit 744
I was amused to notice that he stowed away the used matches most carefully in a little china pot.
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unit 745
My momentary annoyance vanished.
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unit 747
The fresh air blew in warm and pleasant.
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unit 748
It was going to be a hot day.
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unit 750
unit 751
"Look, Poirot!"
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unit 752
I said.
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unit 753
He leant forward.
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unit 754
"Tiens!"
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unit 755
he said.
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unit 756
"It is Mr. Mace, from the chemist's shop.
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unit 757
He is coming here.".
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unit 759
"A little minute," cried Poirot from the window.
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unit 760
"I come.".
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unit 761
Motioning to me to follow him, he ran swiftly down the stairs and opened the door.
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unit 762
Mr. Mace began at once.
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unit 764
"Yes, we have.".
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unit 765
The young man moistened his dry lips.
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unit 766
His face was working curiously.
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unit 767
"It's all over the village about old Mrs. Inglethorp dying so suddenly.
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unit 768
They do say—" he lowered his voice cautiously—"that it's poison?".
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unit 769
Poirot's face remained quite impassive.
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unit 770
"Only the doctors can tell us that, Mr.
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unit 771
Mace.".
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unit 774
I hardly heard what Poirot replied.
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unit 775
Something evidently of a non-committal nature.
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unit 776
The young man departed, and as he closed the door Poirot's eyes met mine.
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unit 777
"Yes," he said, nodding gravely.
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unit 778
"He will have evidence to give at the inquest.".
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unit 779
We went slowly upstairs again.
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unit 780
I was opening my lips, when Poirot stopped me with a gesture of his hand.
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unit 781
"Not now, not now, mon ami.
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unit 782
I have need of reflection.
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unit 783
My mind is in some disorder—which is not well.".
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unit 785
At last he heaved a deep sigh.
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unit 786
"It is well.
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unit 787
The bad moment has passed.
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unit 788
Now all is arranged and classified.
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unit 789
One must never permit confusion.
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unit 790
The case is not clear yet—no.
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unit 791
For it is of the most complicated!
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unit 792
It puzzles me.
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unit 793
Me, Hercule Poirot!
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unit 794
There are two facts of significance."
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unit 795
"And what are they?"
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unit 796
"The first is the state of the weather yesterday.
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unit 797
That is very important.".
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unit 798
"But it was a glorious day!"
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unit 799
I interrupted.
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unit 800
"Poirot, you're pulling my leg!".
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unit 801
"Not at all.
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unit 802
The thermometer registered 80 degrees in the shade.
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unit 803
Do not forget that, my friend.
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unit 804
It is the key to the whole riddle!".
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unit 805
"And the second point?"
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unit 806
I asked.
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unit 808
"Poirot, I cannot believe you are serious.".
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unit 809
"I am absolutely serious, my friend."
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unit 810
"But this is childish!"
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unit 811
"No, it is very momentous."
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unit 812
"And supposing the Coroner's jury returns a verdict of Wilful Murder against Alfred Inglethorp.
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unit 813
What becomes of your theories, then?"
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unit 814
"They would not be shaken because twelve stupid men had happened to make a mistake!
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unit 815
But that will not occur.
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unit 817
Also," he added placidly, "I should not allow it!"
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"You would not allow it?"
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"No."
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unit 820
I looked at the extraordinary little man, divided between annoyance and amusement.
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unit 821
He was so tremendously sure of himself.
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As though he read my thoughts, he nodded gently.
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unit 823
"Oh, yes, mon ami, I would do what I say.".
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unit 824
He got up and laid his hand on my shoulder.
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unit 825
His physiognomy underwent a complete change.
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unit 826
Tears came into his eyes.
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unit 827
"In all this, you see, I think of that poor Mrs. Inglethorp who is dead.
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She was not extravagantly loved—no.
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unit 829
But she was very good to us Belgians—I owe her a debt.".
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unit 830
I endeavoured to interrupt, but Poirot swept on.
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"Let me tell you this, Hastings.
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unit 833
".
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francevw • 14127  commented on  unit 822  3 weeks, 6 days ago