en-fr  The Mysterious Affair at Styles - Chapter IV Easy
Poirot enquête. Dans le village, la maison occupée par les Belges était assez proche des grilles du parc.

On pouvait gagner du temps en empruntant un chemin étroit à travers les herbes hautes qui permettait d'éviter les détours de l'itinéraire sinueux.

C'est donc ce chemin que j'empruntai.

J'avais pratiquement atteint le pavillon lorsque mon attention fut attirée par la silhouette d'un homme qui courait vers moi.

C'était M. Inglethorp.

Où était-il allé ? Comment comptait-il expliquer son absence ?

Il m'accosta vivement.

— Mon Dieu ! C'est affreux ! Ma pauvre épouse ! Je viens de l'apprendre.

— Où étiez-vous ? demandai-je.

— Denby m'a retenu jusque tard dans la nuit.

Il était une heure du matin lorsque nous en avons eu fini.

Je me suis alors aperçu que j'avais quand même oublié la clef.

Je ne voulais pas réveiller tout le monde et donc Denby m'a donné un lit.

— Comment avez-vous appris la nouvelle ? demandai-je.

— Wilkins est venu réveiller Denby pour la lui annoncer.

Ma pauvre Emily ! Elle était si dévouée... avait une telle noblesse de caractère.

Elle a présumé de ses forces.

Je fus submergé par une vague de répulsion.

Cet homme était un hypocrite fini !

— Il faut que je me dépêche, dis-je, heureux qu'il ne me demande pas où je filais ainsi.

Quelques minutes plus tard, je frappais à la porte du Leastways Cottage.

N'obtenant aucune réponse, je répétai mon tambourinement avec impatience.

Une fenêtre au-dessus de moi s'ouvrit avec précaution et je vis Poirot en personne sortir la tête.

Il poussa une exclamation de surprise en me voyant.

En quelques mots, je lui racontai le drame qui s'était déroulé et que j'avais besoin de son aide.

— Attendez mon ami, je vais vous ouvrir et vous me raconterez toute l'affaire pendant que je m'habille.

Quelques instants plus tard, il avait déverrouillé la porte et je le suivis dans sa chambre.

Là, il m'offrit de m'asseoir et je lui racontai toute l'histoire, ne taisant rien et n'omettant aucun évènement même insignifiant, pendant qu'il se livrait à une toilette minutieuse.

Je lui parlai de mon réveil, des dernières paroles de Mme Inglethorp, de l'absence de son mari, de la querelle de la veille, des bribes de conversation entre Mary et sa belle-mère que j'avais surprises, de la dispute du jour précédent entre Mme Inglethorp et Evelyn Howard, et des insinuations de cette dernière.

Je n'ai pas été aussi clair que je l'aurais souhaité.

Je me répétai à plusieurs reprises et, de temps à autre, dus revenir sur certains détails que j'avais omis. Poirot me souriait gentiment.

— Votre esprit est embrouillé ? N'est-ce pas ? Prenez votre temps, mon ami. Vous êtes agité, énervé... c'est bien naturel.

Bientôt, dès que nous serons plus calmes, nous organiserons soigneusement les faits, chacun à sa place.

Nous examinerons... et rejetterons.

Les faits importants seront placés d'un côté, ceux sans importance... pouf ! ... Il plissa son visage de chérubin puis souffla en gonflant ses joues de manière assez comique... éparpillez-les !

– Tout cela est très bien, rétorquai-je, mais comment allez-vous décider de ce qui est important et de ce qui ne l'est pas ? Il me semble que c'est toujours un problème pour moi;

Poirot secoua énergiquement la tête.

Il coiffait maintenant sa moustache avec le plus grand soin.

– Pas comme ça. Voyons ! Un fait conduit à un autre... et ainsi de suite.

Est-ce que le prochain est en lien avec cela ? A merveille ! Bon ! Nous pouvons y aller !

Ce petit fait suivant... non ! Ah, c'est bizarre ! Il manque quelque chose... un maillon de la chaîne qui n'est pas là. On examine. On cherche. Et ce petit fait bizarre, ce petit détail qui peut sembler dérisoire, qui ne correspond pas, on le met ici ! Il fit un geste extravagant de la main. Il est significatif ! Il est fondamental !

–Ou...i. Ah ! Poirot agita si vigoureusement son index dans ma direction que je mis à trembler.

– Attention ! Gare au détective qui dit : « c'est trop insignifiant, ça n'a pas d'importance. »

Il ne concordera pas.

Je l'oublierai. De cette manière on sombre dans la confusion ! Tout compte.

– Je sais. Vous m'avez toujours dit ça.

C'est pourquoi je suis allé jusque dans les plus infimes détails de cette affaire, qu'ils me paraissent importants ou non.

– Et je suis content de vous.

Vous avez une bonne mémoire et vous m'avez rapporté les faits fidèlement.

Quant à l'ordre dans lequel vous les présentez, je ne dis rien... vraiment, c'est déplorable !

Mais je vous pardonne... vous êtes perturbé.

C'est à cela que j'attribue le fait que vous avez omis un fait d'une importance primordiale.

– De quoi s'agit-il ? demandai-je.

– Vous ne m'avez pas dit si madame Inglethorp avait bien mangé hier soir.

Je le regardais.

La guerre avait sûrement affecté le cerveau du petit homme.

Il avait soigneusement entrepris de brosser son manteau avant de l'endosser et il semblait complètement absorbé par cette tâche.

– Je ne m'en souviens pas, dis-je. Et de toute façon, je ne vois pas...

– Vous ne voyez pas ? Mais c'est de la première importance.

– Je ne vois pas en quoi, dis-je, plutôt agacé.

– Autant que je m'en souvienne, elle n'a pas mangé beaucoup.

Elle était visiblement bouleversée et cela lui avait coupé l'appétit.

C'était tout à fait normal.

– Oui, répondit Poirot pensivement, c'était tout à fait normal.

Il ouvrit un tiroir et en sortit un petit porte-documents, puis il se tourna vers moi.

– Maintenant je suis prêt.

Nous allons nous rendre au château et étudier les faits sur place.

Excusez-moi, mon ami, vous vous êtes vêtu à la hâte et votre cravate est de travers.

Permettez-moi. Il la réarrangea d'un geste adroit.

– Ça y est ! On peut y aller maintenant ?

Nous traversâmes le village d'un pas vif et tournâmes à la maison du gardien.

Poirot s'arrêta un instant et son regard glissa tristement sur la belle étendue du parc, encore enveloppé de rosée.

– Que c'est beau, que c'est beau et maintenant, la pauvre famille a sombré dans le malheur et est plongée dans l'affliction.

En disant ces mots il me fixait d'un œil perçant et je me sentis rougir sous son regard insistant.

La famille était-elle plongée dans l'affliction ?

Le chagrin était-il si vif à la mort de Mme Inglethorp ?

Je réalisai qu'il y avait un vide émotionnel dans cette atmosphère.

La femme morte n'avait pas eu le don de se faire aimer.

Sa mort était un choc et un traumatisme, mais elle ne serait pas désespérément regrettée.

Poirot semblait lire dans mes pensées. Il hocha la tête gravement.

– Non, vous avez raison, dit-il, ce n'est pas comme s'il y avait un lien de sang.

Elle a été gentille et généreuse avec ces Cavendish, mais elle n'était pas leur vraie mère.

C'est le sang qui parle... n'oubliez jamais ceci... c'est le sang qui parle.

– Poirot, dis-je, je voudrais que vous m'expliquiez pourquoi vous vouliez savoir si Mme Inglethorp avait bien mangé la nuit dernière ?

J'ai beau me creuser la cervelle, je n'arrive pas à voir en quoi cela concerne cette affaire ?

Il resta silencieux une minute ou deux alors que nous marchions puis dit finalement : – Ça ne me dérange pas de vous l'expliquer... bien que, comme vous le savez, je n'ai pas l'habitude de m'expliquer tant qu'une affaire n'est pas résolue.

Pour l'instant, l'hypothèse est que Mme Inglethorp a été empoisonnée à la strychnine, probablement administrée dans son café.

– Oui ?

– Bon, à quelle heure le café a-t-il été servi ?

– Vers huit heures.

– Donc, elle l'a bu entre ce moment et huit heures et demie... sûrement pas beaucoup plus tard.

Bon, la strychnine est un poison à effet très rapide.

Ses effets se font ressentir très vite, probablement en une heure environ.

Maintenant, dans le cas de Mme Inglethorp, les symptômes ne se sont pas manifestés avant cinq heures le lendemain matin : neuf heures !

Mais un repas riche, pris presque en même temps que le poison, pourrait retarder ses effets, pas à ce point cependant.

Pourtant, c'est une possibilité dont il faut tenir compte.

Mais, selon vous, elle a fait un dîner très frugal et pourtant les symptômes ne se sont pas déclarés avant le lendemain au petit matin.

Voici des circonstances bien curieuses, mon ami.

Peut-être sortira-t-il quelque chose de l'autopsie pour l'expliquer.

En attendant, souvenez-vous en.

Comme nous approchions de la maison, John sortit à notre rencontre.

Il avait l'air fatigué et hagard.

— C'est une histoire épouvantable, Monsieur Poirot, dit-il.

Hastings vous a-t-il informé que nous tenions à la plus grande discrétion.

— C'est parfaitement compréhensible.

— Voyez-vous, pour l'instant ce ne sont que des soupçons.

Nous n'avons rien de concret.

— Exactement. C'est uniquement une question de prudence.

John se tourna vers moi, sortit une cigarette de son étui et l'alluma tout en disant :

— Vous savez que ce gaillard d'Inglethorp est de retour ?

— Oui. Je l'ai croisé.

John jeta son allumette dans un parterre de fleurs tout proche, une façon de faire assez choquante pour Poirot.

Il récupéra l'allumette et l'enterra proprement.

— Sacrément difficile de savoir quelle attitude adopter à son égard.

— Cette difficulté ne va pas perdurer longtemps, déclara Poirot tranquillement.

John avait l'air perplexe, ne comprenant pas vraiment le sens de ces paroles sibyllines.

Il tendit les deux clefs que le Dr Bauerstein lui avait données pour moi.

– Montrez à Monsieur Poirot tout ce qu'il veut voir.

– Les chambres sont fermées ? demanda Poirot.

– Le Dr Bauerstein a jugé que c'était préférable.

Poirot hocha la tête pensivement.

– Alors il est très sûr de son fait.

Fort bien, cela nous simplifiera la tâche.

Nous montâmes ensemble à la chambre de la tragédie.

Pour plus de clarté, je joins un plan de la chambre et des principaux meubles qui s'y trouvent.

Poirot verrouilla la porte de l'intérieur et procéda à une inspection minutieuse de la chambre.

Il sautait d'un objet à l'autre avec l'agilité d'une sauterelle.

Je demeurai à la porte de peur de détruire le moindre indice.

Poirot, cependant, n'eut pas l'air d'apprécier mes précautions.

– Qu'avez-vous mon ami, s'écria-t-il, à rester ainsi comme... comment dites-vous ?... ah oui, un pied de grue ?

J'expliquai que je craignais d'effacer quelques traces de pas.

– Des traces de pas ? Mais quelle idée !

Il y a déjà eu pratiquement une armée dans cette chambre !

Quelles traces de pas sommes-nous censés trouver ? Non, venez ici et aidez moi dans mes recherches.

Je vais laisser ma trousse jusqu'à ce que j'en aie besoin.

Ce qu'il fît, sur la table ronde près de la fenêtre, mais ce fût une mauvaise idée car le dessus de celle-ci étant mobile, elle s'inclina vers le haut et la trousse fût précipitée au sol.

– En voilà une table ! s'exclama Poirot. Ah mon ami ! on peut vivre dans une grande maison et n'avoir pourtant aucun confort.

Et sur cette phrase moralisatrice, il reprit ses recherches.

Sur le secrétaire, une petite mallette rouge avec une clef dans la serrure, retint son attention un instant.

Il retira la clef de la serrure et me la donna pour que je l'inspecte.

Cependant, je ne vis rien de particulier. C'était une clef ordinaire de type Yale, avec un bout de fil-de-fer enroulé autour de l'anneau.

Puis il examina le cadre de la porte que nous avions cassée pour entrer, vérifiant lui-même que le verrou avait vraiment été poussé.

Ensuite, il alla à la porte opposée conduisant à la chambre de Cynthia.

Cette porte était verrouillée aussi, comme je l'avais déjà dit.

Néanmoins, il se donna la peine de l'ouvrir et de la refermer plusieurs fois, se donnant le plus grand mal pour ne pas faire de bruit.

Soudain quelque chose dans la serrure elle-même sembla retenir son attention.

Il l'observa attentivement, puis il extirpa adroitement une petite pince de sa mallette et préleva quelque particule minuscule qu'il scella avec précaution dans une minuscule enveloppe.

Sur le dessus de la commode il y avait un plateau sur lequel étaient disposés une lampe à alcool et une petite casserole.

Il restait une petite quantité de liquide brunâtre dans la casserole à côté de laquelle se trouvaient une tasse vide et une soucoupe sales.

Je me demandai comment j'avais pu me montrer aussi peu attentif.

Il y avait là un indice de première importance.

Poirot trempa délicatement le doigt dans le liquide et le goûta précautionneusement.

Il fit une grimace.

– Cacao... parfumé... au rhum... je crois.

Il passa aux débris sur le sol, où la table avait été renversée près du lit.

Une lampe de chevet, quelques livres, des allumettes, un trousseau de clefs et les fragments d'une tasse de café jonchaient le sol.

– Ah, c'est curieux, dit Poirot.

– Je dois avouer que je ne vois là rien de particulièrement curieux.

– Vous ne voyez pas ? Observez la lampe... le globe a été brisé en deux morceaux ; ils se trouvent là où ils sont tombés. Mais voyez, la tasse à café, elle a été littéralement réduite en poussière.

D'accord, dis-je sans enthousiasme, je suppose que quelqu'un a dû marcher dessus.

– Parfaitement, dit Poirot d'un ton étrange.

Quelqu'un a marché dessus.

Il se redressa et se dirigea lentement vers la cheminée, où il tripota distraitement les ornements, les alignant... une de ses manies lorsqu'il était troublé.

– Mon ami, dit-il en se tournant vers moi, quelqu'un a marché sur cette tasse, la réduisant en poussière et la raison en est soit qu'elle a contenu de la strychnine ou ... ce qui est bien plus grave... parce-qu'elle n'en a pas contenu !

Je ne répondis pas.

J'étais perdu mais je savais qu'il ne servait à rien de lui demander des explications.

Après une minute ou deux il se secoua et reprit ses investigations.

Il ramassa le trousseau de clefs au sol et les faisant passer entre ses doigts il en choisit une, brillante, étincelante, qu'il essaya pour ouvrir la mallette rouge.

Elle convenait, il ouvrit la mallette mais après un instant d'hésitation il la ferma et la verrouilla à nouveau et glissa le trousseau de clefs, ainsi que la clef qui se trouvait à l'origine dans la serrure, dans sa propre poche.

– Je n'ai aucune autorité pour prendre connaissance de ces papiers.


Mais il faudrait le faire... au plus vite !

Il examina alors attentivement les tiroirs du meuble de toilette.
Traversant la chambre vers la fenêtre de gauche, un tache circulaire, difficilement visible sur le tapis brun sombre, sembla retenir toute son attention.

Il se mit à genoux l'examinant minutieusement... allant jusqu'à la sentir.

Finalement, il versa quelques gouttes de cacao dans un tube à essai, le rebouchant avec soin.

Après quoi il sortit un petit carnet.

– Nous avons trouvé dans cette chambre, dit-il en écrivant précipitamment, six éléments d'importance.

Dois-je les énumérer ou le ferez-vous ?

– Oh ! faites-le, répondis-je à la hâte.

– Très bien, alors.

Un, une tasse à café qui a été réduite en poudre ; deux, une mallette avec une clef dans la serrure ; trois, une tache au sol.

– Cela a pu être fait il y a longtemps, l'interrompis-je.

– Non, car elle toujours humide et sent le café.

Quatre, un fragment d'étoffe vert foncé... juste un fil ou deux mais reconnaissable.

– Ah ! m'écriai-je. C'est ce que vous avez enfermé dans l'enveloppe.

– Oui.

Cela pourrait s'avérer provenir d'une des robes de Mme Inglethorp et être relativement sans importance.

Nous verrons.

Cinq, ceci !

D'un geste théâtral il indiqua une tache importante de cire sur le sol près du secrétaire.

Elle a dû être faite depuis hier, sinon une femme de chambre consciencieuse l'aurait déjà essuyée avec un buvard et un fer chaud.

– L'un de mes meilleurs chapeaux, une fois... mais là n'est pas la question.

– Elle a très bien pu être faite par nous la nuit dernière.

Nous étions très agités.

Ou peut-être Mme Inglethorp a-t-elle renversé elle-même sa bougie.

– Vous n'avez apporté qu'une seule bougie dans la chambre ?

– Oui. C'est Lawrence Cavendish qui la tenait.

Mais il était très perturbé.

Il a semblé voir quelque chose par là... je désignai la cheminée... qui l'a totalement pétrifié.

– C'est intéressant, dit Poirot rapidement.

Oui, c'est intéressant... ses yeux balayant toute la longueur du mur... mais ce n'est pas sa bougie qui a fait cette grosse tâche puisque vous constatez qu'il s'agit là de cire blanche ; tandis que la bougie de monsieur Lauwrence, qui est toujours sur la coiffeuse, est rose. D'un autre côté Mme Inglethorp n'avait pas de bougeoir dans sa chambre, seulement une lampe de chevet.

– Alors, dis-je, qu'en concluez-vous ?

Ce à quoi mon ami répondit de manière plutôt agaçante, m'enjoignant à me servir de mes propres facultés naturelles.

– Et le sixième point ? demandai-je. Je suppose qu'il s'agit de la trace de cacao.

– Non, répondit Poirot pensivement.

J'aurais pu l'inclure dans les six mais je ne l'ai pas fait.

Non, le sixième point je le garderai pour moi pour le moment.

Il regarda rapidement autour de la chambre. Il n'y a rien de plus à faire ici, je pense, sauf si... il fixa avec intérêt les cendres froides dans l'âtre.

Le feu brûle... et il détruit.

Mais par chance... il pourrait y avoir... voyons !

Il se jeta à quatre pattes et commença méticuleusement à faire tomber les cendres de la grille dans le tiroir, les manipulant avec les plus grandes précautions.

Soudain, il poussa un cri étouffé.

Les pinces, Hastings !

Je les lui tendis précipitamment et il exhuma avec dextérité un petit morceau de papier à demi carbonisé.

– Voilà, mon ami ! s'exclama-t-il. Que pensez-vous de ça ?

Je scrutai le fragment. En voici une reproduction fidèle... j'étais perplexe.

C'était inhabituellement épais, pas du tout comme du papier ordinaire.

Soudain une idée me frappa.

– Poirot ! m'écriai-je. C'est un fragment d'un testament !

– Exactement.

Je le dévisageai avec insistance.

– Vous n'êtes pas surpris ?

– Non, dit-il sérieusement, je m'y attendais.

Je lui tendis le morceau de papier et le regardai le ranger dans sa mallette avec le même soin méthodique qu'il attachait à toute chose.

Mon cerveau était en ébullition.

Quelle était cette complication testamentaire ?

Qui l'avait détruite ?

La personne qui avait laissé la tache de cire sur le sol ?

De toute évidence. Mais comment avait-elle réussi à entrer ? Toutes les portes étaient fermées de l'intérieur.

— Maintenant mon ami, dit Poirot brusquement, allons-y.

J'aimerais poser quelques questions à la femme de chambre... elle s'appelle Dorcas, n'est-ce pas ?

Nous traversâmes la chambre d'Alfred Inglethorp et Poirot ralentit le pas suffisamment pour faire un rapide mais exhaustif examen de celle-ci.

Nous sortîmes par la porte, la fermant à clef comme précédemment nous avions fermé celle de la chambre de Mme Inglethorp.

Je le conduisis jusqu'au boudoir qu'il avait souhaité voir et partis à la recherche de Dorcas.

Quand je revins, accompagné de celle-ci, le boudoir était vide.

— Poirot, appelai-je, où êtes-vous ?

— Je suis ici, mon ami.

Il était sorti par la porte-fenêtre et se tenait, apparemment empli d'admiration, devant les parterres de fleurs.

— Admirable ! murmura-t-il. Admirable ! Quelle symétrie ! Observez ces parterres en forme de croissant et de diamant... leur précision est un régal pour les yeux.

L'espacement des plants est également parfait. Cela a été fait récemment, non ?

— Oui, je crois qu'ils y ont travaillé hier après-midi. Mais rentrez... Dorcas est là.

— Eh bien, eh bien ! Ne me reprochez pas de m'accorder un moment de régal pour les yeux.

— Certes, mais cette affaire est plus importante.

— Et comment savez-vous que ces merveilleux bégonias n'ont pas autant d'importance.

Je haussai les épaules. Il ne servait à rien d'argumenter avec lui s'il choisissait de prendre cette voie.

– Vous n'êtes pas d'accord ? Mais c'est pourtant exact.

Bien, allons nous entretenir avec cette brave Dorcas.

Dorcas se tenait dans le boudoir, les mains croisées devant elle, les ondulations raides de ses cheveux gris emprisonnées sous sa coiffe blanche.

Elle était le parfait exemple, l'image exacte de la bonne domestique à l'ancienne mode.

Son attitude envers Poirot était teintée de méfiance mais elle eut tôt fait de baisser sa garde.

Il avança une chaise.

– Je vous en prie, asseyez-vous, mademoiselle.

– Merci monsieur.

– Vous avez été au service de votre maîtresse de nombreuses années, n'est-ce pas ?

– Dix ans, monsieur.

– C'est très long, c'est un service très fidèle.

– Vous deviez lui être très attachée ?

– C'était une très bonne maîtresse pour moi, monsieur.

– Alors vous ne refuserez pas de répondre à quelques questions.

Je vous les pose avec l'approbation totale de M. Cavendish.

– Oh ! certainement, monsieur.

Je vais donc commencer à vous interroger au sujet des évènement d'hier après-midi.
Votre maîtresse s'est disputée ?

– Oui, monsieur. Mais je ne sais pas si je dois... Dorcas hésitait.

Poirot l'observa avec acuité.

– Ma bonne Dorcas, il serait nécessaire que je connaisse aussi bien que possible chaque détail de cette querelle.

N'imaginez pas que vous trahissez les secrets de votre maîtresse.

Votre maîtresse est morte et il faut que nous sachions tout... si nous voulons la venger.

Rien ne peut la ramener à la vie mais nous espérons, s'il y a eu un acte criminel, amener le meurtrier devant la justice.

– Tout à fait d'accord avec ça, dit farouchement Dorcas.

Et, sans vouloir nommer personne, il y a quelqu'un dans cette maison que nous n'avons jamais pu supporter !

Et c'est un bien mauvais jour que celui où il souilla pour la première fois le seuil de cette maison.

Poirot attendit que son indignation retombe avant de l'interroger de son ton le plus professionnel : – Et quant à cette altercation ?

Quand en avez-vous eu connaissance ?

– Et bien, monsieur, il se trouve que je traversais le couloir hier...

– Quelle heure était-il ?

– Je ne sais pas exactement, monsieur, mais il n'était pas loin d'être l'heure du thé.

Peut-être quatre heures... ou juste un peu après.

Bien, monsieur, comme je l'ai dit, je passais par hasard quand j'ai entendu des éclats de voix très en colère qui venaient d'ici.

Je ne voulais pas vraiment écouter, mais... bon, voilà.

Je me suis arrêtée. La porte était fermée mais la maîtresse parlait très fort et distinctement, si bien que j'ai entendu presque tout ce qu'elle disait.

« Vous m'avez menti, vous m'avez déçue », disait-elle.

Je n'ai pas entendu ce que M. Inglethorp a répondu.

Il parlait bien plus bas qu'elle... mais elle a répondu : « Comment osez-vous ? Je vous ai recueilli, entretenu, nourri !

Vous me devez tout !

Et c'est comme ça que vous me remerciez ! En jetant l'opprobre sur notre nom ! »

À nouveau, je n'ai pas entendu ce qu'il a dit mais elle a continué : « Rien de ce que vous pourrez dire ne me fera changer d'avis. »

Je vois clairement ce qu'il me reste à faire.

Mon opinion est arrêtée.

Ne croyez pas que la crainte de la publicité ou du scandale entre mari et femme me dissuaderont. » Puis j'ai cru entendre qu'ils allaient sortir de la pièce, alors je me suis éloignée rapidement.

– Vous êtes sûre que c'était la voix de M. Inglethorp que vous avez entendue ?

– Oh ! oui, monsieur, qui cela aurait-il pu être d'autre ?

– D'accord, qu'arriva-t-il ensuite ?

– Ensuite, je suis revenue dans le couloir ; mais tout était calme.

À cinq heures, Mme Inglethorp a sonné pour me demander une tasse de thé... rien à manger... dans le boudoir.

Elle avait une mine affreuse... toute blanche et bouleversée.

« Dorcas » a-t-elle dit « j'ai été très secouée. » « Je suis désolée, ma'ame, » j'ai dit.

« Vous vous sentirez mieux après une bonne tasse de thé, ma'ame. » Elle avait quelque chose à la main.

Je ne sais pas si c'était une lettre ou juste un morceau de papier mais il y avait quelque chose d'écrit dessus et elle n'arrêtait pas de le regarder, comme si elle ne pouvait croire ce qui y était écrit.

Elle murmurait pour elle-même, comme si elle avait oublié que j'étais là : « Ce ne sont que quelques mots... et tout a changé. »

Ensuite elle m'a dit : « Ne fais jamais confiance à un homme, Dorcas, ils ne le méritent pas ! »

Je me dépêchai et lui préparai une bonne tasse de thé bien fort, elle m'a remerciée et m'a dit qu'elle se sentirait mieux après qu'elle l'aurait bue.

« Je ne sais pas quoi faire » elle a dit. « Un scandale entre mari et femme est une chose horrible, Dorcas.

Je préférerais me taire si je pouvais. » Mme Cavendish est entrée juste à ce moment-là, alors elle n'a plus rien dit de plus.

– Tenait-elle toujours cette lettre, ou je ne sais quoi, à la main ? – Oui, monsieur.

— Qu'était-elle supposée en faire ensuite ?

— Eh bien ! je ne sais pas monsieur, j'imagine qu'elle avait l'intention de l'enfermer dans sa mallette bordeaux.

— Est-ce là qu'elle range habituellement ses papiers importants ?

— Oui, monsieur. Chaque matin, elle descend avec la mallette et la remonte dans sa chambre chaque soir.

— Quand en a-t-elle perdu la clef ?

— Hier, lors du déjeuner, elle ne la trouvait plus, monsieur, et elle m'a demandé de minutieusement la chercher.

Elle était très ennuyée de ne pas la retrouver.

– Mais elle avait un double de la clé ?

– Oh ! oui, monsieur.

Dorcas le regardait d'un air intrigué et, à vrai dire, j'en faisais autant.

À quoi rimait toute cette histoire à propos d'une clef perdue ? Poirot sourit.

– Ne vous inquiétez pas, Dorcas, c'est mon travail que de savoir des choses.

Est-ce la clef qui a été perdue ? Il sortit de sa poche la clef qu'il avait trouvée dans la serrure de la mallette en haut.

Les yeux de Dorcas étaient écarquillés.

– C'est ça, monsieur, aucun doute. Mais où l'avez-vous trouvée ? Je l'ai cherchée partout.

– Ah ! mais voyez-vous, elle n'était pas à la même place hier qu'aujourd'hui. Maintenant, pour changer de sujet, votre maîtresse a-t-elle une robe vert foncé dans sa garde-robe ?

Dorcas fût plutôt surprise par cette question inattendue.

– Non, monsieur.

– Êtes-vous vraiment sûre ?

– Oh ! oui, monsieur.

– Quelqu'un d'autre a-t-il une robe verte dans la maison ?

Dorcas réfléchit.

– Mademoiselle Cynthia a une robe de soirée verte.

– Vert clair ou foncé ?

– Vert clair, monsieur ; en mousseline de soie, comme ils disent.

– Ah ! ce n'est pas ce que je cherche.

Et personne d'autre n'a rien de vert ?

– Non monsieur... pour ce que j'en sais.

Le visage de Poirot ne montrait en rien s'il était déçu ou non.

Il remarqua simplement – Mon dieu ! laissons cela et passons à autre chose.

Avez-vous la moindre raison de croire que votre maîtresse ait pris une poudre somnifère hier soir ?

– Pas hier soir, monsieur, je sais qu'elle ne l'a pas fait.

– Et pourquoi en êtes-vous si sûre ?

– Parce que la boîte était vide.

Elle l'a finie il y a deux jours et elle n'en avait pas fait refaire depuis.

– Vous êtes totalement sûre de cela ?

– Tout à fait, monsieur.

– Voilà donc un point éclairci ! À propos, votre maîtresse ne vous a-t-elle pas demandé hier de signer un papier ?

— De signer un papier ? Non, monsieur.

— Quand M. Hastings et M. Lawrence sont rentrés hier soir, ils ont trouvé votre maîtresse occupée à écrire des lettres. J'imagine que vous n'avez pas la moindre idée au sujet des destinataires de ces courriers.

Je crains que non, monsieur.

J'étais de sortie dans la soirée.

Peut-être Annie pourra vous renseigner bien qu'elle soit une tête en l'air.

Elle n' a pas débarrassé les tasses à café hier soir.

Voilà ce qui arrive quand je ne suis pas là pour tout surveiller.

Poirot fit un geste.

— Puisqu'elles ont été oubliées, Dorcas, je vous prie de les oublier encore un peu. J'aimerais les examiner.

— Très bien, monsieur.

À quelle heure êtes-vous partie hier soir ?

— Vers six heures, monsieur.

— Merci, Dorcas, c'est tout ce que j'avais à vous demander. Il se leva et se dirigea vers la fenêtre.

J'étais en train d'admirer ces parterres fleuris.

Au fait, combien de jardiniers sont employés ici ?

— En ce moment, seulement trois, monsieur.

Avant la guerre, nous en avions cinq, quand tout était entretenu comme devrait l'être la demeure d'un gentleman.

J'aurais voulu que vous la voyiez alors, monsieur.

C'était un enchantement pour les yeux. Mais maintenant il n'y a plus que le vieux Manning, le jeune William et une femme habillée à la mode actuelle avec des pantalons ou ce qui y ressemble.

Ah ! cette époque est effroyable.

— Le bon temps va revenir, Dorcas.

Du moins, nous l'espérons.
Pourriez-vous demander à Annie de venir me voir maintenant ?

— Oui, monsieur. Merci, monsieur.

— Comment saviez-vous que Mme Inglethorp prenait de la poudre somnifère ? demandai-je, dévoré par la curiosité, quand Dorcas eut quitté la pièce.

Et au sujet de la clef perdue et de son double ?

— Une chose à la fois.

En ce qui concerne la poudre somnifère, je l'ai su grâce à ceci. Il sortit soudainement une petite boite en carton comme celle que les chimistes utilisent pour la poudre.

— Où l'avez-vous trouvée ?

— Dans le tiroir du meuble de toilette de la chambre de Mme Inglethorp.

C'était le point six dans mon énumération.

Mais comme la dernière dose de poudre a été prise il y a deux jours, je suppose que ça n'a pas beaucoup d'importance.

— Probablement pas, mais n'avez-vous rien remarqué d'étrange au sujet de cette boîte ?

Je l'examinai attentivement.

— Non, je ne remarque rien d'étrange.

— Regardez l'étiquette.

Je lus l'étiquette attentivement : — « Une dose de poudre à prendre au moment du coucher, si nécessaire. Mme Inglethorp.» Non, je ne vois rien de spécial.

— Même pas le fait que le nom du pharmacien ne figure pas ?

— Ah ! m'exclamai-je. — Pour sûr, c'est bizarre !

— Avez-vous jamais entendu parler d'un pharmacien qui enverrait ce genre de préparation sans mentionner son nom sur la boite ?

— Non, jamais.

Je commençais à me sentir plutôt surexcité, mais Poirot tempéra mon ardeur en remarquant : — Pourtant l'explication est toute simple.

N'ayez pas l'imagination trop débordante, mon ami.

Un petit craquement annonça l’arrivée d'Annie, ce qui m'empêcha de répondre.

Annie était une jolie fille, bien charpentée, en proie à une excitation intense mêlée d'un certain délice macabre lié à la tragédie.

Poirot en vint immédiatement aux faits, à sa manière directe habituelle.

— Je vous ai demandé de venir, Annie, car j'ai pensé que vous seriez en mesure de m'en dire plus au sujet des lettres que Mme Inglethorp a rédigées hier soir.

Combien y en avait-il ? Et pourriez-vous me donner certains noms ou adresses ?

Annie réfléchit.

— Il y avait quatre lettres, monsieur.

Une lettre était pour Mlle Howard, une pour M. Wells, l'avocat, et quant aux deux autres, je ne suis pas sûre de m'en souvenir, monsieur... oh, oui, une pour Ross, le traiteur de Tadminster.

La dernière, je ne me rappelle pas.

— Concentrez-vous, insista Poirot.

Anne se creusa les méninges en vain.

— Désolée, monsieur, mais ça m'échappe.

Je ne pense pas l'avoir remarquée.

C'est sans importance, répondit Poirot, ne trahissant aucun signe de déception.

J'aimerais vous interroger sur autre chose.

Il y avait dans la chambre de Mme Inglethorp un poêlon ayant contenu du cacao.

En prenait-elle chaque soir ?

— Oui, monsieur, le cacao était servi dans sa chambre chaque soir et elle le réchauffait au cours de la soirée quand elle le désirait.

— Quelle sorte ? Était-ce du cacao pur ?

— Oui, monsieur, délayé dans du lait avec une cuillère à café de sucre et deux cuillères à café de rhum.

— Qui le lui portait dans sa chambre ?

— C'était moi, monsieur.

— Toujours ?

— Oui, monsieur.

— À quelle heure ?

— Comme d'habitude, quand je montais tirer les rideaux, monsieur.

— Vous l'apportiez alors directement depuis la cuisine ?

— Non monsieur, voyez-vous, il n'y a pas beaucoup de place sur le fourneau et donc Cook avait l'habitude de le préparer plus tôt, avant de cuire les légumes pour le dîner. Puis je le montais, le déposais sur la table à côté de la porte battante et l'apportais dans la chambre plus tard.

— La porte battante se situe dans l'aile gauche, n'est-ce pas ?

— Oui, monsieur.

— Et la table, est-elle de ce côté-ci de la porte ou plus loin... du côté du logement des domestiques.

— De ce côté-ci, monsieur.

— À quelle heure avez-vous monté le cacao, hier soir ?

— Je dirais vers sept heures et quart, monsieur.

— Et quand l'avez-vous apporté dans la chambre de Mme Inglethorp ?

— Quand je suis montée fermer les rideaux, monsieur.

Vers huit heures.

Mme Inglethorp est montée se coucher avant que j'aie fini.

— Donc, entre sept heures et quart et huit heures, le cacao se trouvait-il sur la table dans l'aile gauche ?

— Oui, monsieur. Le visage d'Annie s'empourpra de plus en plus et soudain elle s'exclama : — Et s'il y avait du sel dedans, je n'y suis pour rien. Je ne place jamais de salière près du cacao.

— Qu'est-ce qui vous fait penser qu'il y avait du sel dedans ? demanda Poirot.

— Je l'ai vu sur le plateau, monsieur.

— Vous avez vu du sel sur le plateau ?

— Oui. On aurait dit du gros sel de cuisine.

Je ne l'avais pas remarqué lorsque j'avais monté le plateau, mais lorsque je l'avais porté dans la chambre de Madame je l'avais vu immédiatement, et je suppose que j'aurais dû le ramener en cuisine et demander à Cook de refaire du chocolat chaud.

Mais j'étais pressée car Dorcas était sortie et j'ai pensé que peut-être le cacao était bon et que le sel s'était répandu seulement sur le plateau.

Donc, j'ai épousseté le sel avec mon tablier et j'ai déposé le plateau dans la chambre.

J'eus toutes les peines du monde à contrôler mon excitation.

Sans le savoir, Annie venait de nous fournir une preuve importante.

Comme elle aurait été abasourdie si elle avait réalisé que son « gros sel de cuisine » était de la strychnine, l'un des poisons les plus mortels au monde.

J'étais émerveillé par le calme de Poirot.

Son sang-froid était stupéfiant.

Avec impatience, j'attendais la question suivante, mais je fus déçu.

— Quand vous êtes entrée dans la chambre de Mme Inglethorp, la porte menant à celle de Mlle Cynthia était-elle fermée à clef ?

— Oh ! Oui, monsieur, comme toujours.

Elle n'était jamais ouverte.

— Et la porte de la chambre de M. Inglethorp ? Avez-vous remarqué si elle était également fermée à clef ?

Annie hésita.

— Je ne sais pas exactement, monsieur, elle était fermée mais je ne puis dire si elle était fermée à clef ou pas.

— Quand vous avez finalement quitté la chambre, Mme Inglethorp a-t-elle verrouillé la porte derrière vous ?

— Non, monsieur, pas à ce moment-là, mais je suppose qu'elle l'a fait plus tard.

D'habitude, elle verrouillait la porte pour la nuit.

Je veux dire la porte qui donne dans le couloir.

— Avez-vous remarqué une quelconque trace de bougie sur le sol quand vous avez fait la chambre hier ?

— De la bougie ? Oh, non, monsieur. Mme Inglethorp n'avait pas de bougie, uniquement une lampe de chevet.

— Donc, s'il y avait eu une tache de bougie fondue sur le sol, vous pensez que vous l'auriez sûrement remarquée.

— Oui, monsieur, et je l'aurais retirée avec du papier absorbant et un fer chaud.

Poirot répéta alors la question qu'il avait posée à Dorcas : – Votre maîtresse a-t-elle jamais eu une robe verte ?

– Non monsieur.

Ni de manteau, de cape ou de... comment dites-vous ?... de veste de sport ?

– Pas verte, monsieur.

– Ni personne d'autre dans la maison ?

Annie réfléchit.

– Non, monsieur.

– Vous êtes sûre de ça ?

– Tout à fait sûre.

– Bien ! C'est tout ce que je veux savoir. Merci beaucoup.

Avec un gloussement nerveux, Annie sortit de la pièce d'un pas pesant.

Je laissai éclater mon excitation.

– Poirot, criai-je, je vous félicite ! C'est une grande découverte.

– Qu'est-ce qui est une grande découverte ?

– Et bien, que c'est le chocolat et non le café qui était empoisonné.

Ça explique tout ! Évidemment ça n'a pas fait effet avant le petit matin car le chocolat n'a été bu qu'au milieu de la nuit.

– Alors vous pensez que le cacao... écoutez bien ce que je dis, Hastings, le cacao... contenait de la strychnine ?

– Bien sûr ! Ce sel sur le plateau, qu'est-ce que ça aurait pu être d'autre ?

– Ça aurait pu être du sel, répliqua Poirot d'un air placide;

Je haussai les épaules.

S'il prenait les choses de cette manière, ça ne servait à rien de discuter avec lui.

L'idée se fit dans mon esprit, non pour la première fois, que ce pauvre vieux Poirot vieillissait.

Je pensai au fond de moi qu'il avait de la chance de s'être adjoint quelqu'un dont l'esprit était plus ouvert.

Poirot m'observait de ses yeux pétillants.

– Vous n'êtes pas satisfait de moi, mon ami ?

– Mon cher Poirot, dis-je froidement, il ne m'appartient pas de vous diriger.

Vous avez le droit d'avoir votre propre opinion, comme j'ai droit à la mienne.

– Quel admirable sentiment, remarqua Poirot en se levant brusquement. Maintenant j'en ai fini avec cette chambre.

Au fait, à qui est ce petit bureau dans le coin ?

À monsieur Inglethorp.

– Ah ! Il tenta d'ouvrir le cylindre.

Fermé. Mais peut-être qu'une des clefs de Mme Inglethorp pourra l'ouvrir. Il en essaya plusieurs, les tournant et secouant d'une main habile et finalement poussa un cri de satisfaction.

Voilà ! Ce n'est pas la clé, mais elle fera l'affaire. Il fit glisser le cylindre et jeta un rapide coup d'œil sur les papiers soigneusement rangés.

À ma surprise, il ne les examina pas, se contentant de faire des remarques approbatrices et il referma le bureau : décidément, c'est un homme d'ordre, ce monsieur Inglethorp !

Un « homme de méthode » était, dans l'appréciation de Poirot, le plus grand compliment qu'il pût faire à un individu.

Je m'aperçu que mon ami n'était plus ce qu'il avait été alors qu'il déambulait sans but : – Il n'y avait pas de timbres dans le bureau mais il pourrait y en avoir eu, hein, mon ami ? – Il pourrait y en avoir eu ? – Oui... ses yeux erraient autour de la pièce... ce boudoir n'a rien de plus à nous dire.

Il ne nous a pas appris grand chose. Seulement ceci.

Il tira une enveloppe froissée de sa poche et la tendit vers moi.

C'était un document plutôt curieux.

Une simple enveloppe, sale et vieille avec quelques mots griffonnés dessus, apparemment au hasard.

Ce qui suit en est une reproduction.
unit 3
So I, accordingly, went that way.
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unit 5
It was Mr. Inglethorp.
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unit 6
Where had he been?
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unit 7
How did he intend to explain his absence?
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unit 8
He accosted me eagerly.
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unit 9
"My God!
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unit 10
This is terrible!
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unit 11
My poor wife!
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unit 12
I have only just heard.".
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unit 13
"Where have you been?"
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unit 14
I asked.
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unit 15
"Denby kept me late last night.
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unit 16
It was one o'clock before we'd finished.
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unit 17
Then I found that I'd forgotten the latch-key after all.
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unit 18
I didn't want to arouse the household, so Denby gave me a bed."
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unit 19
"How did you hear the news?"
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unit 20
I asked.
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unit 21
"Wilkins knocked Denby up to tell him.
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unit 22
My poor Emily!
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unit 23
She was so self-sacrificing--such a noble character.
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unit 24
She over-taxed her strength.".
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unit 25
A wave of revulsion swept over me.
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unit 26
What a consummate hypocrite the man was!
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unit 27
"I must hurry on," I said, thankful that he did not ask me whither I was bound.
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unit 28
In a few minutes I was knocking at the door of Leastways Cottage.
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unit 29
Getting no answer, I repeated my summons impatiently.
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unit 30
A window above me was cautiously opened, and Poirot himself looked out.
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unit 31
He gave an exclamation of surprise at seeing me.
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unit 32
In a few brief words, I explained the tragedy that had occurred, and that I wanted his help.
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unit 33
"Wait, my friend, I will let you in, and you shall recount to me the affair whilst I dress.".
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unit 34
In a few moments he had unbarred the door, and I followed him up to his room.
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unit 37
I was hardly as clear as I could wish.
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unit 38
unit 39
Poirot smiled kindly on me.
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"The mind is confused?
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Is it not so?
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Take time, mon ami.
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unit 43
You are agitated; you are excited--it is but natural.
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unit 44
Presently, when we are calmer, we will arrange the facts, neatly, each in his proper place.
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unit 45
We will examine--and reject.
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unit 46
Those of importance we will put on one side; those of no importance, pouf!"
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unit 47
--he screwed up his cherub-like face, and puffed comically enough--"blow them away!".
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unit 48
unit 49
That always seems the difficulty to me."
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unit 50
Poirot shook his head energetically.
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unit 51
He was now arranging his moustache with exquisite care.
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unit 52
"Not so.
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unit 53
Voyons!
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unit 54
One fact leads to another--so we continue.
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Does the next fit in with that?
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unit 56
A merveille!
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unit 57
Good!
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unit 58
We can proceed.
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unit 59
This next little fact--no!
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Ah, that is curious!
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unit 61
There is something missing--a link in the chain that is not there.
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unit 62
We examine.
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unit 63
We search.
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unit 64
unit 65
He made an extravagant gesture with his hand.
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unit 66
"It is significant!
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unit 67
It is tremendous!"
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unit 68
"Y--es--" "Ah!"
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unit 69
Poirot shook his forefinger so fiercely at me that I quailed before it.
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"Beware!
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Peril to the detective who says: 'It is so small--it does not matter.
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unit 72
It will not agree.
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unit 73
I will forget it. '
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unit 74
That way lies confusion!
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Everything matters."
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"I know.
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unit 77
You always told me that.
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unit 79
"And I am pleased with you.
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unit 80
You have a good memory, and you have given me the facts faithfully.
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unit 81
Of the order in which you present them, I say nothing--truly, it is deplorable!.
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But I make allowances--you are upset.
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"What is that?"
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I asked.
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"You have not told me if Mrs. Inglethorp ate well last night."
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I stared at him.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 88
Surely the war had affected the little man's brain.
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unit 90
"I don't remember," I said.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 91
"And, anyway, I don't see----".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 92
"You do not see?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 93
But it is of the first importance."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 94
"I can't see why," I said, rather nettled.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 95
"As far as I can remember, she didn't eat much.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 96
She was obviously upset, and it had taken her appetite away.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 97
That was only natural."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 98
"Yes," said Poirot thoughtfully, "it was only natural.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 99
He opened a drawer, and took out a small despatch-case, then turned to me.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 100
"Now I am ready.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 101
We will proceed to the chateau, and study matters on the spot.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 102
Excuse me, mon ami, you dressed in haste, and your tie is on one side.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 103
Permit me."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 104
With a deft gesture, he rearranged it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 105
"Ca y est!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 106
Now, shall we start?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 107
We hurried up the village, and turned in at the lodge gates.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 109
"So beautiful, so beautiful, and yet, the poor family, plunged in sorrow, prostrated with grief.".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 111
Was the family prostrated by grief?.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 112
Was the sorrow at Mrs. Inglethorp's death so great?.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 113
I realized that there was an emotional lack in the atmosphere.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 114
The dead woman had not the gift of commanding love.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 115
Her death was a shock and a distress, but she would not be passionately regretted.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 116
Poirot seemed to follow my thoughts.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 117
He nodded his head gravely.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 118
"No, you are right," he said, "it is not as though there was a blood tie.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 119
unit 120
Blood tells--always remember that--blood tells."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 125
"Yes?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 126
"Well, what time was the coffee served?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 127
"About eight o'clock.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 128
"Therefore she drank it between then and half-past eight-- certainly not much later.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 months ago
unit 129
Well, strychnine is a fairly rapid poison.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 130
Its effects would be felt very soon, probably in about an hour.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 133
Still, it is a possibility to be taken into account.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 135
Now that is a curious circumstance, my friend.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 136
Something may arise at the autopsy to explain it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 137
In the meantime, remember it."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 138
As we neared the house, John came out and met us.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 139
His face looked weary and haggard.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 140
"This is a very dreadful business, Monsieur Poirot," he said.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 141
"Hastings has explained to you that we are anxious for no publicity?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 142
"I comprehend perfectly."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 143
"You see, it is only suspicion so far.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 144
We have nothing to go upon."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 145
"Precisely.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 146
It is a matter of precaution only."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 147
John turned to me, taking out his cigarette-case, and lighting a cigarette as he did so.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 148
"You know that fellow Inglethorp is back?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 149
"Yes.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 150
I met him."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 151
unit 152
He retrieved it, and buried it neatly.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 153
"It's jolly difficult to know how to treat him."
2 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 154
"That difficulty will not exist long," pronounced Poirot quietly.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 155
John looked puzzled, not quite understanding the portent of this cryptic saying.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 156
He handed the two keys which Dr. Bauerstein had given him to me.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 157
"Show Monsieur Poirot everything he wants to see."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 158
"The rooms are locked?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 159
asked Poirot.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 160
"Dr. Bauerstein considered it advisable."
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unit 161
Poirot nodded thoughtfully.
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unit 162
"Then he is very sure.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 163
Well, that simplifies matters for us."
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unit 164
We went up together to the room of the tragedy.
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unit 165
For convenience I append a plan of the room and the principal articles of furniture in it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 166
Poirot locked the door on the inside, and proceeded to a minute inspection of the room.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 167
He darted from one object to the other with the agility of a grasshopper.
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unit 168
I remained by the door, fearing to obliterate any clues.
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unit 169
Poirot, however, did not seem grateful to me for my forbearance.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 171
I explained that I was afraid of obliterating any foot-marks.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 172
"Foot-marks?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 173
But what an idea!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 174
There has already been practically an army in the room!.
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unit 175
What foot-marks are we likely to find?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 176
No, come here and aid me in my search.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 177
I will put down my little case until I need it."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 179
"Eh viola une table!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 180
cried Poirot.
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unit 181
"An, my friend, one may live in a big house and yet have no comfort."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 182
After which piece of moralizing, he resumed his search.
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unit 184
He took out the key from the lock, and passed it to me to inspect.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 185
I saw nothing peculiar, however.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 186
It was an ordinary key of the Yale type, with a bit of twisted wire through the handle.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 188
Then he went to the door opposite leading into Cynthia's room.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 189
That door was also bolted, as I had stated.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 191
Suddenly something in the bolt itself seemed to rivet his attention.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 193
On the chest of drawers there was a tray with a spirit lamp and a small saucepan on it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 4 weeks ago
unit 195
I wondered how I could have been so unobservant as to overlook this.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 196
Here was a clue worth having.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 197
Poirot delicately dipped his finger into liquid, and tasted it gingerly.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 198
He made a grimace.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 199
"Coco--with--I think--rum in it."
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unit 200
He passed on to the debris on the floor, where the table by the bed had been overturned.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 202
"Ah, this is curious," said Poirot.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 203
"I must confess that I see nothing particularly curious about it."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 204
"You do not?
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unit 205
Observe the lamp--the chimney is broken in two places; they lie there as they fell.
3 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 206
But see, the coffee-cup is absolutely smashed to powder.".
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unit 207
"Well," I said wearily, "I suppose some one must have stepped on it."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 208
"Exactly," said Poirot, in an odd voice.
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unit 209
"Some one stepped on it.".
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unit 212
I made no reply.
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unit 213
I was bewildered, but I knew that it was no good asking him to explain.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 214
In a moment or two he roused himself, and went on with his investigations.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 217
"I have no authority to go through these papers.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 218
But it should be done--at once!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 219
He then made a very careful examination of the drawers of the wash-stand.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 221
He went down on his knees, examining it minutely--even going so far as to smell it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 222
Finally, he poured a few drops of the coco into a test tube, sealing it up carefully.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 223
His next proceeding was to take out a little notebook.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 224
"We have found in this room," he said, writing busily, "six points of interest.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 225
Shall I enumerate them, or will you?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 226
"Oh, you," I replied hastily.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 227
"Very well, then.
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unit 229
"That may have been done some time ago," I interrupted.
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unit 230
"No, for it is still perceptibly damp and smells of coffee.
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unit 231
Four, a fragment of some dark green fabric--only a thread or two, but recognizable."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 232
"Ah!"
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unit 233
I cried.
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unit 234
"That was what you sealed up in the envelope."
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unit 235
"Yes.
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unit 236
It may turn out to be a piece of one of Mrs. Inglethorp's own dresses, and quite unimportant.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 237
We shall see.
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unit 238
Five, this!".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 239
unit 241
One of my best hats once--but that is not to the point."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 242
"It was very likely done last night.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 243
We were very agitated.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 244
Or perhaps Mrs. Inglethorp herself dropped her candle."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 245
"You brought only one candle into the room?".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 246
"Yes.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 247
Lawrence Cavendish was carrying it.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 248
But he was very upset.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 249
unit 250
"That is interesting," said Poirot quickly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 252
On the other hand, Mrs. Inglethorp had no candlestick in the room, only a reading-lamp."
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unit 253
"Then," I said, "what do you deduce?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 254
To which my friend only made a rather irritating reply, urging me to use my own natural faculties.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 255
"And the sixth point?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 256
I asked.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 257
"I suppose it is the sample of coco."
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unit 258
"No," said Poirot thoughtfully.
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unit 259
"I might have included that in the six, but I did not.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 260
No, the sixth point I will keep to myself for the present."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 261
He looked quickly round the room.
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unit 263
"The fire burns--and it destroys.
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unit 264
But by chance--there might be--let us see!".
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unit 266
Suddenly, he gave a faint exclamation.
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unit 267
"The forceps, Hastings!".
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unit 268
I quickly handed them to him, and with skill he extracted a small piece of half charred paper.
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unit 269
"There, mon ami!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 270
he cried.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 271
"What do you think of that?".
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unit 272
I scrutinized the fragment.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 273
This is an exact reproduction of it:-- I was puzzled.
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unit 274
It was unusually thick, quite unlike ordinary notepaper.
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unit 275
Suddenly an idea struck me.
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unit 276
"Poirot!"
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unit 277
I cried.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 278
"This is a fragment of a will!"
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unit 279
"Exactly."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 3 weeks ago
unit 280
I looked up at him sharply.
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unit 281
"You are not surprised?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 282
"No," he said gravely, "I expected it.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 284
My brain was in a whirl.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 285
What was this complication of a will?.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 286
Who had destroyed it?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 287
The person who had left the candle grease on the floor?.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 288
Obviously.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 289
But how had anyone gained admission?
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 290
All the doors had been bolted on the inside.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 291
"Now, my friend," said Poirot briskly, "we will go.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 292
I should like to ask a few questions of the parlourmaid--Dorcas, her name is, is it not?".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 294
We went out through that door, locking both it and that of Mrs. Inglethorp's room as before.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 295
unit 296
When I returned with her, however, the boudoir was empty.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 297
"Poirot," I cried, "where are you?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 298
"I am here, my friend."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 300
"Admirable!"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 301
he murmured.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 302
"Admirable!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 303
What symmetry!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 304
Observe that crescent; and those diamonds--their neatness rejoices the eye.
2 Translations, 5 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 305
The spacing of the plants, also, is perfect.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 306
It has been recently done; is it not so?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 307
"Yes, I believe they were at it yesterday afternoon.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 308
But come in--Dorcas is here."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 309
"Eh bien, eh bien!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 310
Do not grudge me a moment's satisfaction of the eye.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 311
"Yes, but this affair is more important.".
2 Translations, 5 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 312
"And how do you know that these fine begonias are not of equal importance?".
2 Translations, 5 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 313
I shrugged my shoulders.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 314
There was really no arguing with him if he chose to take that line.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 315
"You do not agree?
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unit 316
But such things have been.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 317
Well, we will come in and interview the brave Dorcas.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 319
She was the very model and picture of a good old-fashioned servant.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 320
unit 321
He drew forward a chair.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 322
"Pray be seated, mademoiselle."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 323
"Thank you, sir."
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unit 324
"You have been with your mistress many years, is it not so?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 325
"Ten years, sir.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 326
"That is a long time, and very faithful service.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 327
You were much attached to her, were you not?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 328
"She was a very good mistress to me, sir.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 329
"Then you will not object to answering a few questions.
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unit 330
I put them to you with Mr. Cavendish's full approval."
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unit 331
"Oh, certainly, sir."
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unit 332
"Then I will begin by asking you about the events of yesterday afternoon.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 333
Your mistress had a quarrel?"
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unit 334
"Yes, sir.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 335
But I don't know that I ought----" Dorcas hesitated.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 336
Poirot looked at her keenly.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 337
unit 338
Do not think that you are betraying your mistress's secrets.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 339
Your mistress lies dead, and it is necessary that we should know all--if we are to avenge her.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 341
"Amen to that," said Dorcas fiercely.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 342
"And, naming no names, there's one in this house that none of us could ever abide!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 343
And an ill day it was when first he darkened the threshold."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 345
What is the first you heard of it?"
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unit 346
"Well, sir, I happened to be going along the hall outside yesterday----".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 347
"What time was that?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 348
"I couldn't say exactly, sir, but it wasn't tea-time by a long way.
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unit 349
Perhaps four o'clock--or it may have been a bit later.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 350
unit 351
I didn't exactly mean to listen, but--well, there it is.
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unit 352
I stopped.
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unit 354
'You have lied to me, and deceived me,' she said.
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unit 355
I didn't hear what Mr. Inglethorp replied.
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unit 356
He spoke a good bit lower than she did--but she answered: 'How dare you?
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unit 357
I have kept you and clothed you and fed you!
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unit 358
You owe everything to me!
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unit 359
And this is how you repay me!
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unit 360
By bringing disgrace upon our name!'
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 361
unit 362
I see my duty clearly.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 363
My mind is made up.
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unit 364
You need not think that any fear of publicity, or scandal between husband and wife will deter me.'
2 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 365
Then I thought I heard them coming out, so I went off quickly.".
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unit 366
"You are sure it was Mr. Inglethorp's voice you heard?"
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unit 367
"Oh, yes, sir, whose else's could it be?"
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unit 368
"Well, what happened next?"
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unit 369
"Later, I came back to the hall; but it was all quiet.
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unit 371
She was looking dreadful--so white and upset.
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unit 372
'Dorcas,' she says, 'I've had a great shock.'
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unit 373
'I'm sorry for that, m'm,' I says.
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unit 374
'You'll feel better after a nice hot cup of tea, m'm.'
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unit 375
She had something in her hand.
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unit 378
And then she says to me: 'Never trust a man, Dorcas, they're not worth it!'.
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unit 380
'I don't know what to do,' she says.
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unit 381
'Scandal between husband and wife is a dreadful thing, Dorcas.
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unit 382
I'd rather hush it up if I could.'
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unit 383
Mrs. Cavendish came in just then, so she didn't say any more."
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unit 384
"She still had the letter, or whatever it was, in her hand?"
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unit 385
"Yes, sir."
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unit 386
"What would she be likely to do with it afterwards?"
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unit 387
"Well, I don't know, sir, I expect she would lock it up in that purple case of hers."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 388
"Is that where she usually kept important papers?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 389
"Yes, sir.
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unit 390
She brought it down with her every morning, and took it up every night."
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unit 391
"When did she lose the key of it?"
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unit 392
"She missed it yesterday at lunch-time, sir, and told me to look carefully for it.
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unit 393
She was very much put out about it."
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unit 394
"But she had a duplicate key?"
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unit 395
"Oh, yes, sir."
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unit 396
Dorcas was looking very curiously at him and, to tell the truth, so was I.
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unit 397
What was all this about a lost key?
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unit 398
Poirot smiled.
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unit 399
"Never mind, Dorcas, it is my business to know things.
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unit 400
Is this the key that was lost?"
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unit 401
He drew from his pocket the key that he had found in the lock of the despatch-case upstairs.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 402
Dorcas's eyes looked as though they would pop out of her head.
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unit 403
"That's it, sir, right enough.
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unit 404
But where did you find it?
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unit 405
I looked everywhere for it."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 406
"Ah, but you see it was not in the same place yesterday as it was to-day.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 407
Now, to pass to another subject, had your mistress a dark green dress in her wardrobe?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 408
Dorcas was rather startled by the unexpected question.
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unit 409
"No, sir."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 410
"Are you quite sure?"
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unit 411
"Oh, yes, sir."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 412
"Has anyone else in the house got a green dress?"
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unit 413
Dorcas reflected.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 414
"Miss Cynthia has a green evening dress."
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unit 415
"Light or dark green?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 416
"A light green, sir; a sort of chiffon, they call it."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 417
"Ah, that is not what I want.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 418
And nobody else has anything green?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 419
"No, sir--not that I know of."
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unit 420
Poirot's face did not betray a trace of whether he was disappointed or otherwise.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 421
He merely remarked: "Good, we will leave that and pass on.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 422
Have you any reason to believe that your mistress was likely to take a sleeping powder last night?"
2 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 423
"Not last night, sir, I know she didn't."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 424
"Why do you know so positively?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 425
"Because the box was empty.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 426
She took the last one two days ago, and she didn't have any more made up."
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 427
"You are quite sure of that?"
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unit 428
"Positive, sir."
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unit 429
"Then that is cleared up!
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unit 430
By the way, your mistress didn't ask you to sign any paper yesterday?"
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unit 431
"To sign a paper?
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unit 432
No, sir."
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unit 434
I suppose you can give me no idea to whom these letters were addressed?"
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unit 435
"I'm afraid I couldn't, sir.
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unit 436
I was out in the evening.
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unit 437
Perhaps Annie could tell you, though she's a careless girl.
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unit 438
Never cleared the coffee-cups away last night.
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unit 439
That's what happens when I'm not here to look after things."
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unit 440
Poirot lifted his hand.
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unit 441
"Since they have been left, Dorcas, leave them a little longer, I pray you.
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unit 442
I should like to examine them."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 443
"Very well, sir."
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unit 444
"What time did you go out last evening?"
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unit 445
"About six o'clock, sir."
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unit 446
"Thank you, Dorcas, that is all I have to ask you."
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unit 447
He rose and strolled to the window.
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unit 448
"I have been admiring these flower beds.
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unit 449
How many gardeners are employed here, by the way?"
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unit 450
"Only three now, sir.
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unit 451
Five, we had, before the war, when it was kept as a gentleman's place should be.
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unit 452
I wish you could have seen it then, sir.
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unit 453
A fair sight it was.
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unit 455
Ah, these are dreadful times!"
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unit 456
"The good times will come again, Dorcas.
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unit 457
At least, we hope so.
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unit 458
Now, will you send Annie to me here?"
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unit 459
"Yes, sir.
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unit 460
Thank you, sir."
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unit 461
"How did you know that Mrs. Inglethorp took sleeping powders?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 462
I asked, in lively curiosity, as Dorcas left the room.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 463
"And about the lost key and the duplicate?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 464
"One thing at a time.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 465
As to the sleeping powders, I knew by this."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 466
He suddenly produced a small cardboard box, such as chemists use for powders.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 467
"Where did you find it?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 468
"In the wash-stand drawer in Mrs. Inglethorp's bedroom.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 469
It was Number Six of my catalogue."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 470
"But I suppose, as the last powder was taken two days ago, it is not of much importance?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 471
"Probably not, but do you notice anything that strikes you as peculiar about this box?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 472
I examined it closely.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 473
"No, I can't say that I do."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 474
"Look at the label."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 475
I read the label carefully: " 'One powder to be taken at bedtime, if required.
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unit 476
Mrs.
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unit 477
Inglethorp.'
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unit 478
No, I see nothing unusual."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 479
"Not the fact that there is no chemist's name?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 480
"Ah!"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 481
I exclaimed.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 482
"To be sure, that is odd!"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 483
"Have you ever known a chemist to send out a box like that, without his printed name?"
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unit 484
"No, I can't say that I have."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 486
So do not intrigue yourself, my friend."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 487
An audible creaking proclaimed the approach of Annie, so I had no time to reply.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 489
Poirot came to the point at once, with a business-like briskness.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 491
How many were there?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 492
And can you tell me any of the names and addresses?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 493
Annie considered.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 494
"There were four letters, sir.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 496
The other one, I don't remember."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 497
"Think," urged Poirot.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 498
Annie racked her brains in vain.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 499
"I'm sorry, sir, but it's clean gone.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 500
I don't think I can have noticed it."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 501
"It does not matter," said Poirot, not betraying any sign of disappointment.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 502
"Now I want to ask you about something else.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 503
There is a saucepan in Mrs. Inglethorp's room with some coco in it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 504
Did she have that every night?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 506
"What was it?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 507
Plain coco?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 508
"Yes, sir, made with milk, with a teaspoonful of sugar, and two teaspoonfuls of rum in it."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 509
"Who took it to her room?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 510
"I did, sir."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 511
"Always?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 512
"Yes, sir."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 513
"At what time?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 514
"When I went to draw the curtains, as a rule, sir."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 515
"Did you bring it straight up from the kitchen then?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 517
unit 518
"The swing door is in the left wing, is it not?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 519
"Yes, sir."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 520
"And the table, is it on this side of the door, or on the farther--servants' side?".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 521
"It's this side, sir."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 522
"What time did you bring it up last night?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 523
"About quarter-past seven, I should say, sir."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 524
"And when did you take it into Mrs. Inglethorp's room?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 525
"When I went to shut up, sir.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 526
About eight o'clock.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 527
Mrs. Inglethorp came up to bed before I'd finished."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 528
"Then, between 7.15 and 8 o'clock, the coco was standing on the table in the left wing?"
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unit 529
"Yes, sir."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 531
I never took the salt near it."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 532
"What makes you think there was salt in it?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 533
asked Poirot.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 534
"Seeing it on the tray, sir."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 535
"You saw some salt on the tray?"
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unit 536
"Yes.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 537
Coarse kitchen salt, it looked.
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unit 540
So I dusted it off with my apron, and took it in."
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unit 541
I had the utmost difficulty in controlling my excitement.
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unit 542
Unknown to herself, Annie had provided us with an important piece of evidence.
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unit 544
I marvelled at Poirot's calm.
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unit 545
His self-control was astonishing.
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unit 546
I awaited his next question with impatience, but it disappointed me.
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unit 547
"When you went into Mrs. Inglethorp's room, was the door leading into Miss Cynthia's room bolted?"
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unit 548
"Oh!
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unit 549
Yes, sir; it always was.
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unit 550
It had never been opened."
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unit 551
"And the door into Mr. Inglethorp's room?
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unit 552
Did you notice if that was bolted too?"
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unit 553
Annie hesitated.
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unit 554
"I couldn't rightly say, sir; it was shut but I couldn't say whether it was bolted or not."
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unit 555
"When you finally left the room, did Mrs. Inglethorp bolt the door after you?"
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unit 556
"No, sir, not then, but I expect she did later.
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unit 557
She usually did lock it at night.
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unit 558
The door into the passage, that is."
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unit 559
"Did you notice any candle grease on the floor when you did the room yesterday?"
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unit 560
"Candle grease?
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unit 561
Oh, no, sir.
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unit 562
Mrs. Inglethorp didn't have a candle, only a reading-lamp."
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unit 564
"Yes, sir, and I would have taken it out with a piece of blotting-paper and a hot iron."
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unit 565
Then Poirot repeated the question he had put to Dorcas: "Did your mistress ever have a green dress?"
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unit 566
"No, sir."
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unit 567
"Nor a mantle, nor a cape, nor a--how do you call it?--a sports coat?"
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unit 568
"Not green, sir."
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unit 569
"Nor anyone else in the house?"
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unit 570
Annie reflected.
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unit 571
"No, sir."
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unit 572
"You are sure of that?"
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unit 573
"Quite sure."
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unit 574
"Bien!
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unit 575
That is all I want to know.
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unit 576
Thank you very much."
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unit 577
With a nervous giggle, Annie took herself creakingly out of the room.
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unit 578
My pent-up excitement burst forth.
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unit 579
"Poirot," I cried, "I congratulate you!
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unit 580
This is a great discovery."
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unit 581
"What is a great discovery?"
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unit 582
"Why, that it was the coco and not the coffee that was poisoned.
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unit 583
That explains everything!
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unit 585
"So you think that the coco--mark well what I say, Hastings, the coco--contained strychnine?"
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unit 586
"Of course!
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unit 587
That salt on the tray, what else could it have been?"
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unit 588
"It might have been salt," replied Poirot placidly.
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I shrugged my shoulders.
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If he was going to take the matter that way, it was no good arguing with him.
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The idea crossed my mind, not for the first time, that poor old Poirot was growing old.
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unit 593
Poirot was surveying me with quietly twinkling eyes.
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unit 594
"You are not pleased with me, mon ami?"
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"My dear Poirot," I said coldly, "it is not for me to dictate to you.
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You have a right to your own opinion, just as I have to mine."
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"A most admirable sentiment," remarked Poirot, rising briskly to his feet.
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unit 598
"Now I have finished with this room.
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unit 599
By the way, whose is the smaller desk in the corner?"
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"Mr.
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Inglethorp's."
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"Ah!"
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He tried the roll top tentatively.
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"Locked.
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But perhaps one of Mrs. Inglethorp's keys would open it."
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"Viola!
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It is not the key, but it will open it at a pinch. "
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He slid back the roll top, and ran a rapid eye over the neatly filed papers.
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Inglethorp!"
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There might have been?
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Yes"--his eyes wandered round the room--"this boudoir has nothing more to tell us.
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It did not yield much.
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Only this."
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He pulled a crumpled envelope out of his pocket, and tossed it over to me.
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It was rather a curious document.
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A plain, dirty looking old envelope with a few words scrawled across it, apparently at random.
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The following is a facsimile of it.
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