en-fr  In Montreal, a Berlin Wall of the Mind?
JOURNAL DE MONTRÉAL

À Montréal, un mur de l'esprit de Berlin ?

Par Dan Bilefsky, Le New York Times, 5 mars 2018.

MONTRÉAL - D'un côté d'une grande place près du vieux port de Montréal, se tient une sculpture d'une Française en costume du tailleur Chanel, tenant un caniche et ricanant à la Banque de Montréal, un ancien symbole de la domination coloniale britannique construite en 1847.

À l'autre extrémité, un Anglais pimpant, en bronze, tient un carlin et regarde avec condescendance la basilique Notre-Dame, emblème de l'influence du Québec français sous l'Église catholique romaine.

Le caniche et le carlin se regardent avec envie.

Les sculptures sont une puissante métaphore de cette ville longtemps polarisée par ce que le célèbre romancier canadien Hugh MacLennan appelait les « deux solitudes » — la perception, juste ou non, que les Québécois francophones et anglophones coexistent mal à l'aise.

Je suis récemment rentré à Montréal après 28 ans à l'étranger, curieux de savoir si les deux solitudes existaient encore.

Après tout, Montréal aujourd'hui, reflétant un Canada multiculturel bilingue, est une métropole d'environ 1,8 million de personnes dans la province de Québec, façonnée par les forces de la mondialisation et de l'immigration.

Pourtant, les batailles culturelles de longue date du Québec sur la langue continuent de mijoter. Et la ville — avec sa minorité anglophone et sa majorité francophone entourée d'une majorité anglophone dans le reste du pays — reste elle-même quelque peu bifurquée.

Cependant, si des divisions persistantes subsistent, elles semblent être principalement le long des lignes générationnelles.

Quand je suis devenu adulte dans les années 1980 autour de Westmount, une enclave traditionnellement anglophone sur le versant sud-ouest du mont Royal qui donnait au monde Leonard Cohen, le Québec venait d'être dévoré par un référendum sur l'indépendance et des milliers de Québécois anglophones quittaient le province.

Les panneaux d'arrêt de mon quartier étaient systématiquement vandalisés pour dire « Arrête 101 » ou « Stop 101 », une référence à la loi 101, une loi de 1977 qui faisait du français la langue officielle du gouvernement et des tribunaux du Québec et exige que les caractères français soient deux fois plus grands que l'anglais sur les panneaux publics et que les immigrants envoient leurs enfants dans des écoles réservées à la francophonie.

Tandis que j'étudiais Flaubert, que j'appris l'histoire du Québec à l'école et que je pratiquais le français au hockey, je parlais anglais à la maison, je regardais des sitcoms américaines et vivais dans un univers distinct mais parallèle de mes pairs canadiens-français.

Avance rapide de trois décennies, et le séparatisme est en grande partie en recul. Un anglophone sur quatre au Québec épouse les Québécois français.

J'habite sur le Plateau-Mont-Royal, un quartier majoritairement francophone de l'est de Montréal. Des boutiquiers francophones dans la vingtaine me répondent couramment en anglais quand je les adresse en français, et les résidents de tous les horizons linguistiques semblent plus obsédés par leur recherche du latte parfait que si vous le commandez dans la langue de Shakespeare ou de Molière.

Les chiffres récents du recensement montrent que 45% des Québécois parlent français et anglais.

Xavier Dolan, 28 ans, l'un des cinéastes les plus célèbres du Québec et du Canada, a rappelé que lorsque ses parents vivaient dans le quartier majoritairement anglophone de NDG dans les années 1980, sa mère avait hâte de partir parce qu'elle était raillée par des anglophones. "parler blanc", une injure utilisée pour dénigrer ceux qui parlent d'autres langues en public. La jeune génération d'aujourd'hui, a-t-il dit, avait écarté les blocages de leurs parents.

« Il y a un changement dans la jeune génération », a-t-il dit. « Dans mon cas, l'anglais signifiait Hollywood, c'était un film, c'était 'Titanic', alors je voulais parler anglais aussi vite que possible. » Brian Myles, rédacteur en chef du quotidien Le Devoir, l'influent quotidien québécois de gauche, affirmait que les « deux solitudes » appartenaient au passé.

« Aujourd'hui, les Français parlent anglais et les Anglais parlent français, et cela n'existait pas lorsque vous aviez les deux solitudes », a-t-il dit.

Mais il a également mis en garde que les lois linguistiques étaient encore nécessaires pour protéger la langue et la culture françaises au Québec parce que la mondialisation et l'Internet érodent la langue.

Le boulevard Saint-Laurent, une rue longue et étagée parsemée de restaurants juifs, de rôtisseries de poulet portugaises et d'anciens bordels réincarnés en copropriétés de luxe, serpente à travers le cœur de Montréal. Historiquement, les francophones habitaient à l'est de Saint-Laurent tandis que les anglophones vivaient à l'ouest.

Aujourd'hui, des groupes d'étudiants français, anglais, chinois et indiens sont assis penchés sur des ordinateurs dans les cafés, discutent sur Facebook ou écrivent sur Twitter.

Mais — un mur de Berlin de l'esprit persiste.
Tandis que la génération plus jeune de résidents anglophones prononcera avec confiance « Saint-Laurent », certains de leurs parents s'accrochent obstinément à « St. Lawrence ». Alors que les anglophones lisent The Montréal Gazette ou se tournent vers CBC pour leurs nouvelles, les francophones lisent La Presse ou Le Devoir ou regardent TVA. Prononcez le nom de Xavier Dolan ou Marie Mai, une chanteuse québécoise très populaire, à un Montréalais anglophone, et vous risquez d'être accueilli par un regard vide.

« Il est tabou de parler des deux solitudes, parce que nous sommes censés faire semblant que nous nous entendons tous quand nous sommes, à bien des égards, encore séparés », a déclaré Heather O'Neill, une romancière anglophone de Montréal qui a exploré audacieusement la pègre décadente de la ville du point de vue des personnages québécois français.

Quand sa fille avait 9 ans, Mme O'Neill l'a envoyée dans une école primaire française, où, se souvient-elle, elle a été réprimandée par un enseignant quand elle parlait anglais avec une fille russe dans la cour d'école.

Ensuite, il y a les fissures politiques.

Les électeurs de tous les districts à l'ouest du boulevard Saint-Laurent ont appuyé le parti libéral fédéraliste du Québec au cours de la dernière décennie, selon les données de vote du directeur général des élections du Québec.

La moitié des districts à l'est, où vit une majorité de Montréalais francophones, ont été gagnés par des partis séparatistes comme le Parti Québécois ou, plus récemment, le parti de gauche Québec Solidaire.

En décembre, les législateurs provinciaux ont adopté à l'unanimité une résolution demandant aux commerçants d'arrêter de dire « Bonjour-hi » lorsqu'ils saluent les clients et de dire plutôt simplement « Bonjour ».

Pendant ce temps, Valérie Plante, la maire de Montréal tournée vers l'extérieur, a récemment été critiquée pour avoir publié des faits saillants du budget de la ville en anglais.

« On pourrait penser que nous étions au Parlement à Ottawa, plutôt qu'à la mairie de Montréal, une métropole québécoise ! » fulmine Maxime Laporte, président de la Société Saint-Jean-Baptiste, une organisation vouée à la préservation de la culture française.

Chloe Molson, étudiante à l'université avec une mère francophone et un père anglophone, a déclaré que lorsqu'elle utilisait parfois l'anglais pour saluer les clients du supermarché Westmount où elle travaillait à temps partiel, ils l'ont réprimandée quelquefois.
« Une femme m'a dit : Tu ne comprends pas le français ? ! » dit-elle.
Mais ses amis anglophones deviennent parfois paniqués lorsqu'ils sont adressés en français.

Toujours, descendre le boulevard Saint-Laurent montre l'unité, pas la division de la ville.

Lenny Lighter, propriétaire de Moishes's, un steakhouse légendaire sur le boulevard, que son père, Moishe, a remporté dans une partie de poker en 1938, se souvient que lorsqu'il grandissait dans les années 1950, la plupart des clients de Moishes étaient des immigrants juifs anglophones. . Aujourd'hui, notait-il fièrement, le restaurant accueille des dizaines de jeunes Québécois francophones chaque semaine.

« Vous avez toujours des gens des deux côtés qui ne peuvent pas se parler, mais dans la vie de tous les jours, les barrières sont tombées ». Quelques rues plus à l'est sur l'avenue du Mont-Royal, Marie Bouchard, 23 ans étudiante en sciences à l'Université de Montréal, mangeait un sandwich dans un café.

Elle a dit que son émission de télévision préférée était la série de science-fiction britannique « Black Mirror », alors qu'elle aimait la musique pop québécoise et adorait son grand groupe d'amis anglophones.

« J'adore le français, c'est ma langue », a-t-elle dit, ajoutant rapidement : « Mais si je parlais seulement le français, cela limiterait mes horizons ». Jasmin Lavoie a contribué au reportage. https://www.nytimes.com/2018/03/05/world/canada/montreal-french-english-divide.html
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MONTREAL JOURNAL.
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By Dan Bilefsky, The New York Times, March 5, 2018.
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The poodle and the pug stare longingly at each other.
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Yet Quebec’s longstanding cultural battles over language still simmer.
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Fast-forward three decades, and separatism is largely in retreat.
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One in four Anglophones in Quebec marry French Quebecers.
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Today’s younger generation, he said, had discarded the hang-ups of their parents.
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“There is a shift in the younger generation,” he said.
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But — a Berlin Wall of the mind lingers.
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Then there are the political fissures.
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“One woman said to me, ‘Don’t you understand French?
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!’” she said.
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But her Anglo friends sometimes become panicked when addressed in French.
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Still, walking down St. Laurent Boulevard shows the unity, not the division of the city.
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Today, he proudly noted, the restaurant hosts dozens of young French Quebecois each week.
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https://www.nytimes.com/2018/03/05/world/canada/montreal-french-english-divide.html
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MONTREAL JOURNAL.

In Montreal, a Berlin Wall of the Mind?

By Dan Bilefsky, The New York Times, March 5, 2018.

MONTREAL — On one side of a grand square near the old Port of Montreal is a sculpture of a Frenchwoman in a Chanel suit, clasping a poodle and sneering at the Bank of Montreal, a former symbol of British colonial rule built in 1847.

On the opposite end, a dapper Englishman, cast in bronze, holds a pug and stares condescendingly at Notre-Dame Basilica, an emblem of French Quebec’s influence under the Roman Catholic Church.

The poodle and the pug stare longingly at each other.

The sculptures are a powerful metaphor for this city, which has long been polarized by what the celebrated Canadian novelist Hugh MacLennan called the “Two Solitudes” — the perception, fairly or not, that French- and English-speaking Quebecers coexist uneasily.

I recently returned home to Montreal after 28 years abroad, curious to discover whether the two solitudes still existed.

After all, Montreal today, reflecting a bilingual multicultural Canada, is a swaggering metropolis of about 1.8 million people in the province of Quebec, shaped by the forces of globalization and immigration.

Yet Quebec’s longstanding cultural battles over language still simmer. And the city — with its Anglophone minority and Francophone majority surrounded by an Anglophone majority in the rest of the country — itself remains somewhat bifurcated.

Still, if lingering divisions remain, they appear to be predominantly along generational lines.

When I came of age in the 1980s around Westmount, a traditionally Anglophone enclave on the southwestern slope of Mount Royal that gave the world Leonard Cohen, Quebec had just been consumed by a referendum on independence, and thousands of English-speaking Quebecers were leaving the province.

The stop signs in my neighborhood were routinely vandalized to say “Arrête 101,” or Stop 101, a reference to Bill 101, a 1977 law that made French the official language of government and courts in Quebec, and requires that French lettering be twice as big as English on public signs and that immigrants send their children to French-only schools.

While I studied Flaubert, learned Quebec’s history at school and bantered in French during hockey practice, I spoke English at home, watched American sitcoms and lived in a separate but parallel universe from my French-Canadian peers.

Fast-forward three decades, and separatism is largely in retreat. One in four Anglophones in Quebec marry French Quebecers.

I live on Plateau-Mont-Royal, a predominantly Francophone neighborhood in the east of Montreal. Twentysomething Francophone shopkeepers answer me in fluent English when I address them in French, and residents of all linguistic persuasions seem more obsessed by their search for the perfect latte than whether you order it in the language of Shakespeare or Molière.

Recent census figures show that 45 percent of people in Quebec speak both French and English.

Xavier Dolan, 28, one of Quebec’s — and Canada’s — most celebrated film directors, recalled that when his parents lived in the predominantly Anglophone neighborhood of NDG in the 1980s, his mother couldn’t wait to leave because she was taunted by Anglophones telling her to “speak white,” a slur used to denigrate those speaking other languages in public. Today’s younger generation, he said, had discarded the hang-ups of their parents.

“There is a shift in the younger generation,” he said. “In my case, English meant Hollywood, it was film, it was ‘Titanic,’ so I wanted to speak English as quickly as I could.”

Brian Myles, the editor of Le Devoir, the influential left-leaning Quebecois daily, argued that the “two solitudes” were a thing of the past.

“Today the French speak English and the English speak French, and that didn’t exist when you had the two solitudes,” he said.

But he also cautioned that language laws were still necessary to protect French language and culture in Quebec because globalization and the internet are eroding the language.

Snaking through the heart of Montreal is St. Laurent Boulevard, a long and storied street peppered with Jewish delis, Portuguese chicken rotisserie joints and former brothels reincarnated as luxury condominiums. Historically, Francophones lived to the east of St. Laurent while Anglophones lived to the west.

Today, gaggles of French, English, Chinese and Indian students sit hunched over computers at cafes, chatting on Facebook or writing on Twitter.

But — a Berlin Wall of the mind lingers.
While the younger generation of Anglophone residents will confidently pronounce “St.-Laurent,” some of their parents stubbornly cling to “St. Lawrence.”

While Anglos read The Montreal Gazette or turn to the CBC for their news, Francophones read La Presse or Le Devoir or watch TVA. Utter the name Xavier Dolan or Marie Mai, a wildly popular Quebec singer, to an Anglophone Montrealer, and you risk being greeted by a blank stare.

“It is taboo to talk about the two solitudes, because we are supposed to pretend that we all get along when we are, in many ways, still separate,” said Heather O’Neill, a Montreal-based Anglophone novelist, who has daringly explored the city’s decadent underworld from the perspective of French Quebecois characters.

When her daughter was 9 years old, Ms. O’Neill sent her to a French elementary school, where, she recalled, she was chided by a teacher for speaking English with a Russian girl in the schoolyard.

Then there are the political fissures.

Voters in all the districts west of St. Laurent Boulevard have supported the federalist Liberal party of Quebec over the past decade, according to voting data from Quebec’s Director General of Elections.

Half of the districts to the east, where a majority of Francophone Montrealers live, have been won by separatist parties like the Parti Québécois or, more recently, the leftist Québec Solidaire.

In December, provincial legislators unanimously passed a resolution calling for shopkeepers to stop saying “Bonjour-hi” when they greet customers and to say simply “Bonjour” instead.

Meanwhile, Valérie Plante, the outward-looking mayor of Montreal, was recently criticized for releasing highlights of the city’s budget in English.

“You’d think we were at the Parliament in Ottawa, rather than Montreal City Hall, a Quebec metropolis!” fumed Maxime Laporte, the president of the Saint-Jean-Baptiste Society, an organization devoted to preserving French culture.

Chloe Molson, a university student with a Francophone mother and an Anglophone father, said that when she sometimes used English to greet customers at the Westmount supermarket where she works part-time, they sometimes rebuked her.
“One woman said to me, ‘Don’t you understand French?!’” she said.
But her Anglo friends sometimes become panicked when addressed in French.

Still, walking down St. Laurent Boulevard shows the unity, not the division of the city.

Lenny Lighter, the owner of Moishes’s, a fabled steakhouse on the boulevard, which his father, Moishe, won in a poker game in 1938, recalled that when he was growing up in the 1950s, most of Moishes’s customers were English-speaking Jewish immigrants. Today, he proudly noted, the restaurant hosts dozens of young French Quebecois each week.

“You still have people on both sides who can’t talk to one another, but in everyday life the barriers have come down.”

A few streets farther east on Avenue du Mont-Royal, Marie Bouchard, a 23-year-old political science student at Université de Montréal, was munching on a sandwich at a cafe.

She said her favorite television show was the British science fiction series “Black Mirror,” while she loved French Quebecois pop music and adored her large group of Anglo friends.

“I love French, it’s my language,” she said, quickly adding, “But if I only spoke French, it would limit my horizons.”

Jasmin Lavoie contributed reporting. https://www.nytimes.com/2018/03/05/world/canada/montreal-french-english-divide.html