en-fr  The Island of Doctor Moreau by H. G. Wells.
L'île du docteur Moreau de H. G. Wells.
INTRODUCTION.

Le premier février 1887, la « Lady Vain » sombra à la suite d'une collision avec une épave, aux environs du degré 1 de latitude sud et du degré 107 de longitude ouest. Le 5 janvier 1888 — onze mois et quatre jours après — mon oncle, Edward Prendick, un homme discret, qui avait certainement embarqué à bord du Lady Vain à Callao, et qui avait été considéré comme noyé, fut recueilli à 5 degrés 3 de latitude sud et 101 degrés de longitude ouest dans une petite embarcation ouverte dont le nom était illisible, mais supposée appartenir à la goélette disparue la « Ipecacuanha ». Il donna une image si étrange de lui-même, qu'on le supposa dément. Par la suite, il prétendit qu'il était amnésique depuis son évasion de la Lady Vain. Les psychologues de l'époque discutèrent de ce cas comme d'un exemple curieux de perte de la mémoire suite à un stress physique et mental. Le récit qui va suivre a été trouvé parmi ses papiers par le soussigné, son neveu et héritier, mais sans être accompagné d'une demande manifeste de publication.

La seule île connue pour exister dans la région où mon oncle a été retrouvé est l'île de Noble, un petit îlot volcanique inhabité. Le H. M. S. Scorpion s'y rendit en 1891. Un groupe de marins débarqua, mais n'y vit rien d'autre que quelques curieux papillons blancs, des porcs, des lapins, ainsi que des rats plutôt étranges. De fait ce récit est sans confirmation en ses points les plus essentiels. Cela étant entendu, il ne semble y avoir aucun mal à proposer cette étrange histoire au public en accord, comme je le crois, avec les intentions de mon oncle. Au moins peut-on établir ceci en sa faveur : toute trace de mon oncle fut humainement impossible à retracer aux environs de la zone de latitude 5 ° S et de longitude 105 ° E et il réapparut au même endroit de l'océan onze mois plus tard. D'une façon ou d'une autre, il a dû survivre dans cet intervalle. Et il semble qu'une goélette appelée l'Ipecacuanha et son capitaine ivrogne, John Davies, est partie d'Afrique avec à son bord un puma et d'autres animaux divers en janvier 1887, que le vaisseau a bien été reconnu dans plusieurs ports du Pacifique Sud pour finalement disparaître de ces mers (avec une quantité considérable de coprahs embarquée), voguant vers son destin inconnu depuis Bayna en décembre 1887, date qui s'accorde complètement avec l'histoire de mon oncle.

Charles Edward Prendick.
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The Island of Doctor Moreau by H. G. Wells.
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INTRODUCTION.
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He gave such a strange account of himself that he was supposed demented.
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Subsequently he alleged that his mind was a blank from the moment of his escape from the Lady Vain.
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It was visited in 1891 by H. M. S. Scorpion.
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So that this narrative is without confirmation in its most essential particular.
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In some way he must have lived during the interval.
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Charles Edward Prendick.
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The Island of Doctor Moreau by H. G. Wells.
INTRODUCTION.

ON February the First, 1887, the Lady Vain was lost by collision with a derelict when about the latitude 1° S. and longitude 107° W.

On January the Fifth, 1888—that is eleven months and four days after—my uncle, Edward Prendick, a private gentleman, who certainly went aboard the Lady Vain at Callao, and who had been considered drowned, was picked up in latitude 5° 3’ S. and longitude 101° W. in a small open boat of which the name was illegible, but which is supposed to have belonged to the missing schooner Ipecacuanha. He gave such a strange account of himself that he was supposed demented. Subsequently he alleged that his mind was a blank from the moment of his escape from the Lady Vain. His case was discussed among psychologists at the time as a curious instance of the lapse of memory consequent upon physical and mental stress. The following narrative was found among his papers by the undersigned, his nephew and heir, but unaccompanied by any definite request for publication.

The only island known to exist in the region in which my uncle was picked up is Noble‘s Isle, a small volcanic islet and uninhabited. It was visited in 1891 by H. M. S. Scorpion. A party of sailors then landed, but found nothing living thereon except certain curious white moths, some hogs and rabbits, and some rather peculiar rats. So that this narrative is without confirmation in its most essential particular. With that understood, there seems no harm in putting this strange story before the public in accordance, as I believe, with my uncle‘s intentions. There is at least this much in its behalf: my uncle passed out of human knowledge about latitude 5° S. and longitude 105° E., and reappeared in the same part of the ocean after a space of eleven months. In some way he must have lived during the interval. And it seems that a schooner called the Ipecacuanha with a drunken captain, John Davies, did start from Africa with a puma and certain other animals aboard in January, 1887, that the vessel was well known at several ports in the South Pacific, and that it finally disappeared from those seas (with a considerable amount of copra aboard), sailing to its unknown fate from Bayna in December, 1887, a date that tallies entirely with my uncle‘s story.

Charles Edward Prendick.