en-fr  President John F. Kennedy Inaugural Address
Président John F. Kennedy Discours inaugural Washington, D.C. 20 janvier 1961 Nous observons aujourd'hui non pas une victoire de parti mais une célébration de la liberté - symbolisant une fin aussi bien qu'un début - signifiant le renouvellement aussi bien que le changement. Car j'ai fait devant vous et le Tout-Puissant Dieu le même serment solennel que nos ancêtres prescrivirent, il y a près de cent soixante-quinze ans.

Le monde est très différent maintenant. Car l'homme tient dans ses mains mortelles le pouvoir d'abolir toutes les formes de pauvreté humaine et toutes les formes de vie humaine. Et pourtant, les mêmes croyances révolutionnaires pour lesquelles nos ancêtres ont combattu sont toujours en jeu autour du globe - la croyance que les droits de l'homme ne viennent pas de la générosité de l'État mais de la main de Dieu.

Nous n'osons pas oublier aujourd'hui que nous sommes les héritiers de cette première révolution. Que le mot sorte de ce temps et lieu, à la fois ami et ennemi, que le flambeau a été passé à une nouvelle génération d'Américains - né dans ce siècle, tempéré par la guerre, discipliné par une paix dure et amère, fier de notre ancien héritage - et ne voulant pas témoigner ou permettre la lente perte des droits humains auxquels cette nation a toujours été engagée, et auxquels nous sommes engagés aujourd'hui, chez nous et dans le monde entier.

Que chaque nation sache, qu'elle nous souhaite du bien ou du mal, que nous payions n'importe quel prix, que nous fassions n'importe quel fardeau, rencontrions des difficultés, soutenions n'importe quel ami, opposions à tout ennemi pour assurer la survie et le succès de la liberté.

C'est ce que nous promettons — et plus encore.

Aux anciens alliés dont nous partageons les origines culturelles et spirituelles, nous nous engageons à la loyauté d'amis fidèles. Unis, il y a peu de choses que nous ne pouvons pas faire dans une foule d'entreprises coopératives. Divisé il y a peu de choses que nous pouvons faire -- car nous n'osons pas rencontrer un puissant défi en désaccord et nous nous séparons.

À ces nouveaux États que nous accueillons dans les rangs des libres, nous promettons notre parole qu'une forme de contrôle colonial ne passera pas simplement pour être remplacée par une tyrannie bien plus farouche. Nous ne nous attendrons pas toujours à les trouver soutenant notre point de vue. Mais nous espérons toujours les trouver en soutenant fortement leur propre liberté -- et se rappeler que, dans le passé, ceux qui ont follement cherché le pouvoir en chevauchant le dos du tigre se sont retrouvés à l'intérieur.

À ces gens dans les huttes et les villages de la moitié du globe qui luttent pour rompre les liens de la misère, nous nous engageons à les aider à s'aider eux-mêmes, quelle que soit la période requise – non pas parce que les communistes le font, non pas parce que nous demandons leurs votes, mais parce que c'est juste. Si une société libre ne peut pas aider les nombreux pauvres, elle ne peut pas sauver les quelques riches.

À nos républiques soeurs au sud de notre frontière, nous offrons un engagement spécial – convertir nos bonnes paroles en bonnes actions – en une nouvelle alliance pour le progrès – pour aider les hommes libres et les gouvernements libres en larguant les chaînes de la pauvreté. Mais cette révolution pacifique de l'espoir ne peut devenir la proie de puissances hostiles. Que tous nos voisins sachent que nous nous joindrons à eux pour nous opposer à l'agression ou à la subversion partout dans les Amériques. Et que tout autre pouvoir sache que cet hémisphère a l'intention de rester le maître de sa propre maison.

À cette assemblée mondiale des États souverains, l'ONU, notre dernier espoir à une époque où les instruments de guerre ont dépassé de loin les instruments de paix, nous renouvelons notre engagement de soutien – pour éviter qu'il ne devienne un simple forum d'invectives – pour renforcer son bouclier du nouveau et du faible – et élargir la zone dans laquelle son ordre peut être exécuté.

Enfin, aux nations qui se feraient notre adversaire, nous n'offrons pas un gage mais une demande : que les deux parties recommencent la quête de la paix, avant que les puissances sombres de la destruction libérées par la science engloutissent toute l'humanité dans l'autodestruction planifiée ou accidentelle.

Nous n'osons pas les tenter avec faiblesse. Car seulement quand nos armes sont suffisants sans aucun doute, nous pouvons être sûrs qu'ils ne seront jamais employés.

Mais deux grands groupes de nations puissantes ne peuvent pas non plus prendre du confort de notre cours actuel – les deux côtés étant surchargés par le coût des armes modernes, tous deux alarmés à juste titre par la propagation constante de l'atome mortel, mais tous deux tentant de modifier cet équilibre incertain qui reste la main de la guerre finale de l'humanité.

Commençons donc de nouveau – en nous rappelant des deux côtés que la civilité n'est pas un signe de faiblesse et que la sincérité est toujours sujette à prevue. Ne négocions jamais par peur. Mais laissez-nous n'avoir jamais peur de négocier.

Laissez les deux parties explorer ce que les problèmes nous unissent au lieu d'insister les problèmes qui nous divisent.
Que les deux parties, pour la première fois, formulent des propositions sérieuses et précises pour l'inspection et le contrôle des armes - et apportent le pouvoir absolu de détruire d'autres nations sous le contrôle absolu de toutes les nations.

Que les deux parties cherchent à invoquer les merveilles de la science au lieu de ses terreurs. Ensemble, explorons les étoiles, conquérons les déserts, éradiquons les maladies, exploitons les profondeurs de l'océan et encourageons les arts et le commerce.

Que les deux parties s'unissent pour écouter dans tous les coins de la terre le commandement d'Isaïe – pour « défaire les lourds fardeaux . . . (et) laissez les opprimés se libérer ».

Et si une tête de pont de coopération peut repousser la jungle de suspicion, que les deux parties se joignent à la création d'une nouvelle entreprise, non d'un nouvel équilibre des forces, mais d'un nouveau monde de droit, où les forts sont justes et faibles conservé.

Tout cela ne sera pas fini dans les cent premiers jours. Il ne sera pas non plus réalisé dans les mille premiers jours, ni dans la vie de cette administration, ni même peut-être de notre vivant sur cette planète. Mais laissez-nous commencer.

Entre vos mains, mes concitoyens, plus que le mien, vont reposer le succès ou l'échec final de notre cours. Depuis la fondation de ce pays, chaque génération d'Américains a été convoquée pour témoigner de sa loyauté nationale. Les tombes des jeunes Américains qui ont répondu à l'appel au service entourent le globe.

Maintenant, la trompette nous appelle à nouveau – pas comme un appel à porter les armes, même si nous avons besoin d'armes – pas comme un appel à la bataille, bien que nous soyons assiégés – mais un appel à porter le fardeau d'une longue lutte au crépuscule. et l'année, « se réjouir dans l'espoir, patient dans la tribulation » – une lutte contre les ennemis communs de l'homme : la tyrannie, la pauvreté, la maladie et la guerre elle-même.

Pouvons-nous forger contre ces ennemis une alliance grandiose et globale, Nord et Sud, Est et Ouest, qui puisse assurer une vie plus féconde à toute l'humanité ? Voulez-vous vous joindre à cet effort historique ?

Dans la longue histoire du monde, seulement quelques générations ont reçu le rôle de défendre la liberté dans son heure de danger maximum. Je ne me dérobe pas à cette responsabilité – je le salue. Je ne crois pas qu'aucun d'entre nous échangerait des places avec d'autres personnes ou avec une autre génération. L'énergie, la foi, la dévotion que nous apportons à cette entreprise éclaireront notre pays et tous ceux qui la servent – et la lueur de ce feu peut vraiment éclairer le monde.

Et ainsi, mes compatriotes américains : ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous – demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays.

Mes concitoyens du monde : ne demandez pas ce que l'Amérique fera pour vous, mais ce que nous pouvons faire ensemble pour la liberté de l'homme.

Enfin, que vous soyez citoyens américains ou citoyens du monde, demandez-nous ici les mêmes hauts standards de force et de sacrifice que nous vous demandons. Avec une bonne conscience, notre seule récompense certaine, l'histoire étant le dernier juge de nos actes, sortons pour diriger la terre que nous aimons, Lui demandant sa bénédiction et Son aide, mais savant que sur terre l'œuvre de Dieu doit être la nôtre.
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The world is very different now.
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We dare not forget today that we are the heirs of that first revolution.
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This much we pledge--and more.
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United there is little we cannot do in a host of cooperative ventures.
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We shall not always expect to find them supporting our view.
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But this peaceful revolution of hope cannot become the prey of hostile powers.
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We dare not tempt them with weakness.
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Let us never negotiate out of fear.
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But let us never fear to negotiate.
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Let both sides explore what problems unite us instead of belaboring those problems which divide us.
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Let both sides seek to invoke the wonders of science instead of its terrors.
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(and) let the oppressed go free."
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All this will not be finished in the first one hundred days.
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But let us begin.
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The graves of young Americans who answered the call to service surround the globe.
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Will you join in that historic effort?
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I do not shrink from this responsibility--I welcome it.
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I do not believe that any of us would exchange places with any other people or any other generation.
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President John F. Kennedy
Inaugural Address
Washington, D.C.
January 20, 1961

We observe today not a victory of party but a celebration of freedom--symbolizing an end as well as a beginning--signifying renewal as well as change. For I have sworn before you and Almighty God the same solemn oath our forbears prescribed nearly a century and three-quarters ago.

The world is very different now. For man holds in his mortal hands the power to abolish all forms of human poverty and all forms of human life. And yet the same revolutionary beliefs for which our forebears fought are still at issue around the globe--the belief that the rights of man come not from the generosity of the state but from the hand of God.

We dare not forget today that we are the heirs of that first revolution. Let the word go forth from this time and place, to friend and foe alike, that the torch has been passed to a new generation of Americans--born in this century, tempered by war, disciplined by a hard and bitter peace, proud of our ancient heritage--and unwilling to witness or permit the slow undoing of those human rights to which this nation has always been committed, and to which we are committed today at home and around the world.

Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe to assure the survival and the success of liberty.

This much we pledge--and more.

To those old allies whose cultural and spiritual origins we share, we pledge the loyalty of faithful friends. United there is little we cannot do in a host of cooperative ventures. Divided there is little we can do--for we dare not meet a powerful challenge at odds and split asunder.

To those new states whom we welcome to the ranks of the free, we pledge our word that one form of colonial control shall not have passed away merely to be replaced by a far more iron tyranny. We shall not always expect to find them supporting our view. But we shall always hope to find them strongly supporting their own freedom--and to remember that, in the past, those who foolishly sought power by riding the back of the tiger ended up inside.

To those people in the huts and villages of half the globe struggling to break the bonds of mass misery, we pledge our best efforts to help them help themselves, for whatever period is required--not because the communists may be doing it, not because we seek their votes, but because it is right. If a free society cannot help the many who are poor, it cannot save the few who are rich.

To our sister republics south of our border, we offer a special pledge--to convert our good words into good deeds--in a new alliance for progress--to assist free men and free governments in casting off the chains of poverty. But this peaceful revolution of hope cannot become the prey of hostile powers. Let all our neighbors know that we shall join with them to oppose aggression or subversion anywhere in the Americas. And let every other power know that this Hemisphere intends to remain the master of its own house.

To that world assembly of sovereign states, the United Nations, our last best hope in an age where the instruments of war have far outpaced the instruments of peace, we renew our pledge of support--to prevent it from becoming merely a forum for invective--to strengthen its shield of the new and the weak--and to enlarge the area in which its writ may run.

Finally, to those nations who would make themselves our adversary, we offer not a pledge but a request: that both sides begin anew the quest for peace, before the dark powers of destruction unleashed by science engulf all humanity in planned or accidental self-destruction.

We dare not tempt them with weakness. For only when our arms are sufficient beyond doubt can we be certain beyond doubt that they will never be employed.

But neither can two great and powerful groups of nations take comfort from our present course--both sides overburdened by the cost of modern weapons, both rightly alarmed by the steady spread of the deadly atom, yet both racing to alter that uncertain balance of terror that stays the hand of mankind's final war.

So let us begin anew--remembering on both sides that civility is not a sign of weakness, and sincerity is always subject to proof. Let us never negotiate out of fear. But let us never fear to negotiate.

Let both sides explore what problems unite us instead of belaboring those problems which divide us.
Let both sides, for the first time, formulate serious and precise proposals for the inspection and control of arms--and bring the absolute power to destroy other nations under the absolute control of all nations.

Let both sides seek to invoke the wonders of science instead of its terrors. Together let us explore the stars, conquer the deserts, eradicate disease, tap the ocean depths and encourage the arts and commerce.

Let both sides unite to heed in all corners of the earth the command of Isaiah--to "undo the heavy burdens . . . (and) let the oppressed go free."

And if a beachhead of cooperation may push back the jungle of suspicion, let both sides join in creating a new endeavor, not a new balance of power, but a new world of law, where the strong are just and the weak secure and the peace preserved.

All this will not be finished in the first one hundred days. Nor will it be finished in the first one thousand days, nor in the life of this Administration, nor even perhaps in our lifetime on this planet. But let us begin.

In your hands, my fellow citizens, more than mine, will rest the final success or failure of our course. Since this country was founded, each generation of Americans has been summoned to give testimony to its national loyalty. The graves of young Americans who answered the call to service surround the globe.

Now the trumpet summons us again--not as a call to bear arms, though arms we need--not as a call to battle, though embattled we are-- but a call to bear the burden of a long twilight struggle, year in and year out, "rejoicing in hope, patient in tribulation"--a struggle against the common enemies of man: tyranny, poverty, disease and war itself.

Can we forge against these enemies a grand and global alliance, North and South, East and West, that can assure a more fruitful life for all mankind? Will you join in that historic effort?

In the long history of the world, only a few generations have been granted the role of defending freedom in its hour of maximum danger. I do not shrink from this responsibility--I welcome it. I do not believe that any of us would exchange places with any other people or any other generation. The energy, the faith, the devotion which we bring to this endeavor will light our country and all who serve it--and the glow from that fire can truly light the world.

And so, my fellow Americans: ask not what your country can do for you--ask what you can do for your country.

My fellow citizens of the world: ask not what America will do for you, but what together we can do for the freedom of man.

Finally, whether you are citizens of America or citizens of the world, ask of us here the same high standards of strength and sacrifice which we ask of you. With a good conscience our only sure reward, with history the final judge of our deeds, let us go forth to lead the land we love, asking His blessing and His help, but knowing that here on earth God's work must truly be our own.