en-es  Antarctica 'gives ground to the ocean'
La Antártida 'cede terreno al océano'.

Por Jonathan Amos, BBC News, Science & Environment, 3 de abril de 2018.

Los científicos tienen actualmente las mejores imágenes hasta la fecha de dónde la Antártida cede terreno al océano al tiempo que sus mayores glaciares son corroídos desde abajo por el agua caliente.

Los investigadores que utilizan el satélite radar Cryosat de Europa han trazado el movimiento de las líneas de tierra en todo el continente.

Las líneas de tierra son los lugares donde los frentes de los glaciares que fluyen desde la tierra al océano comienzan a elevarse y flotar.

El nuevo estudio revela un área de fondo marino del tamaño del Gran Londres que estaba previamente en contacto con el hielo está actualmente libre de él.

El artículo, que abarca el periodo desde el 2010 al 2016, está publicado en la revista Nature Geoscience.

"Lo que podemos hacer ahora con Cryosat es incluír el comportamiento de los glaciares retrociendo en un contexto más grande'' dijo el Dr Hannes Konrad de la Universidad de Leeds, RU.

''Nuestro método para supervisar las líneas de tierra requiere muchos datos pero significa que ahora será establecer un servicio permanente para supervisar el estado de los bordes del continente''. dijo a BBC News.

Aunque el producto final es muy sencillo, el proceso para conseguirlo es muy complejo.

Vista de arriba, la posición de las líneas de tierra no es siempre evidente.

Los propios glaciares tienen cientos de metros de espesor, y dónde comienzan a flotar cuando salen del continente puede ser difícil de distinguir en simples imágenes de satélite.

Pero existen técnicas de radar que pueden encontrar su ubicación al detectar el movimiento de la marea de subida y bajada del hielo flotante de un glaciar. Esto, sin embargo, es solo una instantánea en el tiempo.

Lo que el Dr Konrad y sus colegas han hecho es utilizar esas posiciones conocidas y después combinar las informaciones con los conocimientos acerca de la forma de la roca subyacente y los cambios y en la altura de la superficie de los glaciares para seguir la evolución de las líneas de tierra a lo largo del tiempo.

El nuevo estudio triplica la cobertura de los estudios anteriores.

A primera vista, los resultados son básicamente como se esperaba.

De los 1463 Km2 de hielo terrestre que se ha desprendido, la mayor parte está en lugares bien documentados de la Antártica occidental dónde sabemos que el agua caliente del oceano se infiltra bajo los glaciares para fundirlos.

El Dr Konrad explicó: Si se toma el umbral de 25m por año, que es más o menos el promedio desde el fin de la última edad del hielo, y se decide que cualquier medida por debajo de este umbral es un comportamiento normal y cualquier medida por encima es más rapido de lo normal-entonces en el Antártica occidental, casi el 22% de las líneas de tierra se retiran más rapido de los 25m al año.

"Eso es una declaración que solo podemos hacer ahora porque tenemos este contexto más extenso''.

El nuevo conjunto de datos confirma otras observaciones que muestran que el enorme glaciar Pine Island, uno de los más grandes, y más rápidos glaciares de la tierra, y cuyas líneas de tierra han ido retrocediendo desde la década de1940, ahora parece que se ha estabilizado algo.

La línea está retrocediendo actualmente solo 40 m/año comparados con los aproximadamente 1000 m/año vistos en estudios previos. Esto podría sugerir que el deshielo del océano en la base del glaciar Pine Island se ha interrumpido.

Su vecino de puerta, el glaciar Thwaites, por otro lado, está viendo una aceleración en el retroceso de su línea de tierra, de 340 m/año a 420 m/año.

Thwaites es ahora un glaciar preocupante debido a su potencial gran contribución al elevamiento global del nivel del mar.

Y las autoridades del Reino Unido y americanas anunciarán próximamente una gran campaña conjunta para ir a estudiar esta corriente de hielo en detalle.

En el resto del continente 10% de los glaciares que teminan en el mar alrededor de la península Antártica están por encima del umbral de 25 m/año; mientras que en la Antártida Oriental, solo el 3% lo están.

En el este destaca significativamente el glaciar Totten, cuya línea de tierra está retrocediendo a una velocidad de 154 m/año.
En conjunto, para el continente completo, 10,7 % de la línea de tierra retrocedió más rápido que 25 m/año, mientras que 1,9% avanzó más rápido que el umbral.

Un número fascinante que resulta del estudio es que las líneas de tierra en general se ven retroceder 110 m por cada metro que pierden de grosor los glaciares que fluyen más rápido. Esta relación limitará los modelos informáticos que tratan de simular un cambio futuro en el continente.

La Dra Anna Hogg, co-autor de Leeds, dijo: " Aquí el gran mejoramiento es Cryosat, que nos da una cobertura constante que cubre todo el continente, y que simplemente no teníamos por las misiones radar anteriores.

''Sus capacidades nos han permitido construir una imagen de las velocidades de retirada, especialmente en los bordes fuertemente inclinados del continente; es donde esos cambios se realizan. Ahora tenemos información de ocho años y está garantizada en el futuro por tanto tiempo como Cryosat funcione", dijo ella a BBC News.

Después de dirigir el estudio en Leeds, el Dr. Konrad se ha trasladado al Alfred Wegener Institute en Bremerhaven, Alemania.

http://www.bbc.com/news/science-environment-43627673
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Antarctica 'gives ground to the ocean'.
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By Jonathan Amos, BBC News, Science & Environment, April 3, 2018.
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Although the end product is quite simple, the process of getting to it is quite a complex one.
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Viewed from above, the position of grounding lines is not always obvious.
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This, however, is just a snapshot in time.
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The new study triples the coverage of previous surveys.
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On the face of it, the results are pretty much as expected.
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"That's a statement we can only make now because we have this wider context."
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This could suggest that ocean melting at the PIG's base is pausing.
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Antarctica 'gives ground to the ocean'.

By Jonathan Amos, BBC News, Science & Environment, April 3, 2018.

Scientists now have their best view yet of where Antarctica is giving up ground to the ocean as some its biggest glaciers are eaten away from below by warm water.

Researchers using Europe's Cryosat radar spacecraft have traced the movement of grounding lines around the continent.

These are the places where the fronts of glaciers that flow from the land into the ocean start to lift and float.

The new study reveals an area of seafloor the size of Greater London that was previously in contact with ice is now free of it.

The report, which covers the period from 2010 to 2016, is published in the journal Nature Geoscience.

"What we're able to do now with Cryosat is put the behaviour of retreating glaciers in a much wider context," said Dr Hannes Konrad from the University of Leeds, UK.

"Our method for monitoring grounding lines requires a lot of data but it means you could now basically build a permanent service to monitor the state of the edges of the continent," he told BBC News.

Although the end product is quite simple, the process of getting to it is quite a complex one.

Viewed from above, the position of grounding lines is not always obvious.

The glaciers themselves are hundreds of metres thick, and where they begin to float as they come off the continent can be hard to discern in simple satellite images.

But there are radar techniques that can find their location by spotting the up and down tidal movement of a glacier's floating ice. This, however, is just a snapshot in time.

What Dr Konrad and colleagues have done is use these known positions and then combine the data with knowledge about the shape of the underlying rock bed and changes in the height of the glaciers' surface to track the evolving status of the grounding lines through time.

The new study triples the coverage of previous surveys.

On the face of it, the results are pretty much as expected.

Of the 1,463km² of grounded ice that has been given up, most of it is in well documented areas of West Antarctica where warm ocean water is known to be infiltrating the undersides of glaciers to melt them.

Dr Konrad explained: "If you take 25m per year as a threshold, which is sort of the average since the end of the last ice age, and you say anything below this threshold is normal behaviour and anything above it is faster than normal - then in West Antarctica, almost 22% of grounding lines are retreating more rapidly than 25m/yr.

"That's a statement we can only make now because we have this wider context."

The new data-set confirms other observations that show the mighty Pine Island Glacier, one of the biggest and fast-flowing glaciers on Earth, and whose grounding line has been in retreat since the 1940s, appears now to have stabilised somewhat.

The line is currently going backwards by only 40m/yr compared with the roughly 1,000m/yr seen in previous studies. This could suggest that ocean melting at the PIG's base is pausing.

Its next-door neighbour, Thwaites Glacier, on the other hand, is seeing an acceleration in the reversal of its grounding line - from 340m/yr to 420m/yr.

Thwaites is now the glacier of concern because of its potential large contribution to global sea-level rise.

And the UK and American authorities will shortly announce a major joint campaign to go study this ice stream in detail.

Elsewhere on the continent, 10% of marine-terminating glaciers around the Antarctic Peninsula are above the 25m/yr threshold; whereas in East Antarctic, only 3% are.

The significant stand-out in the East is Totten Glacier, whose grounding line is retreating at a rate of 154m/yr.
Overall, for the entire continent, 10.7% of the grounding line retreated faster than 25m/yr, while 1.9% advanced faster than the threshold.

One fascinating number to come out of the study is that grounding lines in general are seen to retreat 110m for every metre of thinning on the fastest flowing glaciers. This relationship will constrain computer models that try to simulate future change on the continent.

Leeds co-author Dr Anna Hogg said: "The big improvement here is Cryosat, which gives us continuous, continent-wide coverage, which we simply didn't have with previous radar missions.

"Its capabilities have allowed us to build up a picture of retreat rates, especially at the steeply sloping margins of the continent, which is where these changes are taking place. We have eight years of coverage now and it's guaranteed in the future for as long as Cryosat keeps working," she told BBC News.

Since conducting the study at Leeds, Dr Konrad has now moved to the Alfred Wegener Institute in Bremerhaven, Germany.

http://www.bbc.com/news/science-environment-43627673