en-es  Of medals and melting - What climate change means for the Netherlands’ Olympic skaters
De medallas y fusión - Lo qué significa el cambio climático para los patinadores olímpicos de los Países Bajos.

En la tierra de campeones del patinaje de velocidad sobre hielo, los canales congelados son cada vez más raros.

Lo que los kenianos son para las maratones, son los holandeses para el patinaje de velocidad sobre hielo de larga distancia. Cuando los patinadores de los Países Bajos llegaron la semana pasada a los Juegos Olímpicos de Invierno en Pyeongchang, su mayor temor era no lograr mejores resultados que en 2014, cuando ganaron 23 de las 36 medallas. Este año tuvieron otro comienzo brillante, arrasando con el oro, la plata y el bronce en los 3.000 metros femeninos. Las estrellas de los equipos masculino y femenino, Sven Kramer e Ireen Wüst, han ganado cada uno el oro .

Pero el estado de ánimo en la asociación nacional de patinaje no es del todo efervescente. La excelencia del patinaje de velocidad holandés proviene del lugar especial de ese deporte en la cultura nacional. Cada invierno, el país espera ansiosamente una ola de frío lo suficientemente larga para congelar los canales que marcan su bajo y plano paisaje. Entonces, millones de holandeses toman el hielo, van volando de ciudad en ciudad a lo largo de lagos y canales Sin embargo, en los últimos años tales periodos de frío se han vuelto raros.

"En los viejos tiempos a los niños de tres o cuatro años los colocarían en el hielo con patines de principiantes empujando una silla. Sin el hielo natural perdemos a la juventud", dice J.W. Baarslag, un ijsmeester (campeón del hielo) en la ciudad de Veenoord. Las pistas de hielo artificiales no tienen el mismo atractivo. Un tercio de los hogares holandeses poseen patines de velocidad, pero una encuesta en 2017, un invierno suave, encontró que solo el 17% de quienes los poseían los había usado el año anterior.

En los inviernos fríos los campeones del hielo juegan un papel crucial, comprobando que el hielo es suficientemente grueso. Cuando es así, los voluntarios ijsverennigingen ("asociaciones del hielo") entran en acción, barriendo la nieve y organizando rutas entre poblaciones. Emergen puestos de chocolate caliente a la orilla del canal, y el paisaje adquiere el ambiente alegre de una feria al aire libre. Los patinadores llevan tiques, que se pueden sellar en paradas en el camino; aquellos que muestren las tarjetas selladas al completo recogen una medalla. Algunos participan en maratones extenuantes como la Elfstedentocht, una carrera de 200 km entre 11 pueblos del norte que deja a los patinadores con las cejas cubiertas de escarcha y los tobillos sangrientos.

Los cuatro últimos años las asociaciones del hielo han estado inactivas. El servicio metereológico nacional clasifica los inviernos usando el índice de Hellmann, el inverso de la media de las temperaturas bajo cero diarias. Por encima de 100 se consideran fríos. Entre 1901-80 hubo siete inviernos por encima de 200. Pero la última vez que el índice superó los 100 fue en 1997, que fue también la última helada suficientemente gruesa para un Elfstendentocht. En 2014, por primera vez desde que se comenzó a medir en 1901, cayó a cero: no hubo ni un día con temperatura media bajo cero. Este invierno, a 15 de febrero, permanece a 4.8.

Los holandeses han sido patinadores desde la época medieval, cuando los campesinos ataban plataformas hechas de hueso a sus zapatos. Los patines con cuchillas metálicas más antiguos del mundo, que datan del siglo XIII, se han encontrado en Ámsterdam y Dordrecht. El gobierno está subvencionando más pistas artificiales de largo recorrido. Pero escenas similares a las pinturas de Pieter Bruegel de fiestas de pueblo sobre el hielo son aún más escasas. Algunos temen que nunca más se vuelva a patinar la Elfstedentocht.

https://www.economist.com/news/europe/21737056-land-champion-speed-skaters-frozen-canals-are-ever-rarer-what-climate-change-means?frsc=dg%7Ce
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In the land of champion speed skaters, frozen canals are ever rarer.
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WHAT Kenyans are to marathons, the Dutch are to long-track speed skating.
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The stars of the men’s and women’s teams, Sven Kramer and Ireen Wüst, have each won gold.
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But the mood at the national skating association is not entirely sparkling.
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The excellence of Dutch speed-skating stems from the sport’s special place in national culture.
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Then millions of Dutch take to the ice, zipping from town to town along lakes and canals.
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Yet in recent years such cold spells have grown rare.
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Without natural ice you lose the youth,” says J.W.
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Baarslag, an ijsmeester (icemaster) in the town of Veenoord.
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Artificial ice rinks do not hold the same appeal.
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In cold winters icemasters play a crucial role, checking to ensure the ice is thick enough.
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For the past four years the ice associations have been idle.
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Those above 100 are considered cold.
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This winter, as of February 15th, it stands at 4.8.
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The government is subsidising more artificial long-track rinks.
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But scenes like Pieter Bruegel’s paintings of village festivals on the ice are ever rarer.
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Some fear the Elfstedentocht may never be skated again.
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carme2222 • 6300  commented on  unit 29  8 months, 2 weeks ago

Of medals and melting - What climate change means for the Netherlands’ Olympic skaters.

In the land of champion speed skaters, frozen canals are ever rarer.

WHAT Kenyans are to marathons, the Dutch are to long-track speed skating. As the Netherlands’ skaters arrived last week at the Winter Olympics in Pyeongchang, their biggest fear was of failing to do better than in 2014, when they won 23 of the 36 medals. This year they got off to another flying start, sweeping gold, silver and bronze in the women’s 3,000 metres. The stars of the men’s and women’s teams, Sven Kramer and Ireen Wüst, have each won gold.

But the mood at the national skating association is not entirely sparkling. The excellence of Dutch speed-skating stems from the sport’s special place in national culture. Each winter the country waits anxiously for a cold snap long enough to freeze the waterways that mark its low, flat landscape. Then millions of Dutch take to the ice, zipping from town to town along lakes and canals. Yet in recent years such cold spells have grown rare.

“In the old days, three- or four-year-olds would be put out on the ice on beginner’s skates, pushing a chair. Without natural ice you lose the youth,” says J.W. Baarslag, an ijsmeester (icemaster) in the town of Veenoord. Artificial ice rinks do not hold the same appeal. A third of Dutch households own speed skates, but a survey in 2017, a mild winter, found just 17% of those who owned them had used them in the previous year.

In cold winters icemasters play a crucial role, checking to ensure the ice is thick enough. When it is, volunteer ijsverenigingen (“ice associations”) spring into action, sweeping away snow and organising routes between towns. Canal-side hot-chocolate stands pop up, and the landscape acquires the cheery feel of an outdoor carnival. Skaters carry tickets, which can be stamped at way-stations on the ice; those who show fully stamped cards collect a medal. Some join gruelling marathons such as the Elfstedentocht, a 200km race between 11 northern towns that leaves skaters with frost-caked brows and bleeding ankles.

For the past four years the ice associations have been idle. The national weather service rates winters using the Hellmann index, the inverse of the sum of daily average temperatures below zero. Those above 100 are considered cold. From 1901-80 there were seven winters above 200. But the last time the index exceeded 100 was in 1997, which was also the last freeze thick enough for an Elfstedentocht. In 2014, for the first time since measurements began in 1901, it fell to zero: not a single day had an average temperature below freezing. This winter, as of February 15th, it stands at 4.8.

The Dutch have been skaters since medieval times, when peasants strapped gliders made of bone to their shoes. The world’s oldest metal-bladed skates, dating from the 13th century, have been found in Amsterdam and Dordrecht. The government is subsidising more artificial long-track rinks. But scenes like Pieter Bruegel’s paintings of village festivals on the ice are ever rarer. Some fear the Elfstedentocht may never be skated again.

https://www.economist.com/news/europe/21737056-land-champion-speed-skaters-frozen-canals-are-ever-rarer-what-climate-change-means?frsc=dg%7Ce