en-es  Good News for Elephants: Major Ivory Market Will Close.
Buenas noticias para los elefantes: cerrará el principal mercado de marfil

El inminente cierre de las ventas legales de marfil en Hong Kong probablemente contribuya a disminuir la caza furtiva de elefantes por sus colmillos.


PUBLICADO 31 ENERO, 2018

Es oficial: Hong Kong, un gran mercado para el marfil de elefantes, acabará con las ventas del "oro blanco" para finales de 2021.
Los legisladores dieron el 31 de enero el visto bueno a un plan de cuatro años que anularía gradualmente el mercado legal al por menor en la ciudad estado, el cual, dicen los conservacionistas y abogados, ayuda a incentivar la masacre de más de 30 000 elefantes africanos anualmente, por servir de cubierta para el comercio de marfil en el mercado negro. La aprobación de la medida, que según reportó la Associated Press fue aceptada por 49 a 4 votos, llega más de dos años después de que el jefe ejecutivo de Hong Kong Leung Chun-ying prometiera cerrar el comercio de marfil, y más de un año después de que el gobierno presentara un plan para poner fin a las ventas.

Además de cerrar el mercado de marfil, el plan también incluye penas más severas para los contrabandistas: según la nueva ley, la pena máxima de prisión aumentará de dos años a 10, y la multa se duplicará a 1.3 millones de dólares.

Los conservacionistas aplaudieron la noticia, pero expresaron reservas sobre el largo calendario para cerrar las tiendas de marfil.
"Para nosotros cada paso positivo en lo que respecta a los elefantes es una buena noticia", dice Philip Muruthi, vicepresidente de protección de especies de la African Wildlife Foundation con sede en Nairobi. "Pero la urgencia del problema en lo que respecta a los elefantes aquí no se ha tomado en serio". De hecho, los elefantes están siendo asesinados a niveles insostenibles por sus colmillos, que son tallados para todo, desde obras de arte hasta palillos y vendidos, ilegalmente, a través de las fronteras , aunque los países son libres de permitir las ventas nacionales. Se estima que solo quedan 350,000 elefantes africanos, un descenso desde alrededor de 490,000 hace una década, siendo la caza furtiva el principal culpable del continuo declive.

La China continental, que cerró su mercado legal de marfil el año pasado, es el mayor consumidor de marfil del mundo. Debido a la proximidad de Hong Kong con China, y la existencia de su propio mercado legal floreciente, ha pasado a ser también un factor clave en la crisis de la caza furtiva.

Como informó Laurel Neme para Wildlife Watch en junio de 2016: decenas de miles de artículos de marfil se exhiben a la venta en áreas turísticas de lujo [en Hong Kong], mientras que la confiscación de grandes cantidades de marfil por las autoridades aduaneras confirman su posición como núcleo del contrabando de marfil.

Después de que se prohibiera el mercado internacional del marfil en 1989, la ciudad estado instituyó un sistema de licencias para las existencias comerciales subsistentes de marfil legalmente adquiridas sostenido por negociantes privados, que en aquella época ascendían a 665 toneladas métricas. Los estudios sugieren que esa cantidad debería haber sido agotada hacia 2004, pero en la actualidad alrededor de 370 comerciantes de marfil con licencia manejan unas 77 toneladas de marfil en conjunto". Investigaciones encubiertas citadas por Neme revelaron que los comerciantes de Hong Kong reponen rutinariamente sus existencias privadas de marfil legalmente adquiridas con marfil del mercado negro, lo que está facilitado en parte por un requerimiento que autoriza a registrar solo el peso de marfil y no los productos específicos.

Los propietarios de las tiendas de marfil y los comerciantes con licencia no serán compensados por el plan de cierre, aunque la Associated Press reportó que éstos demandaron decenas de millones de dólares a cambio de renunciar a sus reservas de marfil. El periodo de gracia de tres años, como el hecho que los comerciantes generalmente solo dependen del marfil en una pequeña parte de su negocio,se dieron como la razón para negarse a pagar.

Un periodo de tres años para cerrar el mercado del marfil significa que la applicación es importante, dice Richard Thomas, el portavoz de TRAFFIC, la organización para la vigilancia del mercado de seres vivos silvestres o de la flora y fauna silvestre. "Con la implementación de la prohibición de Hong Kong, más tarde, aquellos con marfil en China continental podrían percibir una potencial puerta trasera para descargar sus existencias", dice. "Será fundamental controlar de cerca y documentar las existencias de marfil y asegurar las fronteras para garantizar que esta puerta permanezca firmemente cerrada". Muruthi añade que espera que la decisión de Hong Kong estimule a otros países, concretamente a Tailandia, Vietnam y Laos, a cerrar sus mercados legales, especialmente porque el blanqueo de marfil ilegal es un problema generalizado y el cierre de las tiendas de China puede provocar que los buscadores de marfil busquen en otra parte.

Jani Actman es reportero de National Geographic Society para temas de comercio de especies silvestres, cubriendo los crímenes y explotación contra la vida silvestre para Wildlife Watch.

https://news.nationalgeographic.com/2018/01/wildlife-watch-hong-kong-elephant-ivory-illegal-trade/#close
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Good News for Elephants: Major Ivory Market Will Close.
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PUBLISHED JANUARY 31, 2018.
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Good News for Elephants: Major Ivory Market Will Close.

Hong Kong's impending shutdown of legal ivory sales likely means less poaching of elephants for their tusks.

PUBLISHED JANUARY 31, 2018.

It’s official: Hong Kong—a major market for elephant ivory—will end sales of the “white gold” by the end of 2021.
Lawmakers gave the go-ahead on January 31 to a four-year plan that would phase out the city-state’s legal retail market, which conservationists and advocates say helps fuel the slaughter of more than 30,000 African elephants annually by serving as a cover for ivory traded on the black market. Approval of the measure, which the Associated Press reported passed by a vote of 49-4, comes more than two years after Hong Kong’s Chief Executive Leung Chun-ying promised to shut down the ivory trade, and more than a year after the government submitted a plan for ending sales.

In addition to shutting down the ivory market, the plan also includes harsher penalties for smugglers: Under the new law the maximum prison sentence will increase from two years to 10, and the fine will double to $1.3 million.

Conservationists applauded the news but expressed reservations about the long timetable for closing ivory shops.
“Every positive step to us concerning elephants is good news,” says Philip Muruthi, vice president of species protection for the Nairobi-based African Wildlife Foundation. “But the urgency of the issue as it pertains to elephants hasn’t been taken seriously here.”

Indeed, elephants are being killed at unsustainable rates for their tusks, which are carved into everything from artwork to chopsticks and sold—illegally—across borders, although countries are free to allow domestic sales. Only an estimated 350,000 African elephants remain, a drop from about 490,000 a decade ago—with poaching the main culprit for the ongoing decline.

Mainland China, which shut down its legal ivory trade last year, is the world’s largest consumer of ivory. Because of Hong Kong’s close proximity to China, and the existence of its own booming legal market, it too has emerged as a key driver of the poaching crisis.

As Laurel Neme reported for Wildlife Watch in June 2016:
Tens of thousands of ivory items are displayed for sale in high-rent tourist areas [in Hong Kong] while seizures of huge quantities of ivory by customs authorities confirm its place as an ivory smuggling hub.

After the international trade in ivory was banned in 1989, the city-state instituted a license system for existing legally acquired commercial ivory stocks held by private traders, which at the time totaled 665 metric tons. Studies suggest that amount should’ve been exhausted by 2004, but today roughly 370 licensed ivory traders collectively hold about 77 tons of ivory.”

Undercover investigations cited by Neme revealed that Hong Kong’s traders routinely replenish their legally held private ivory stocks with ivory from the black market, made easier in part because of a requirement that licenses record only the weight of ivory and not specific products.

Ivory shop owners and licensed traders won’t be compensated under the shutdown plan, even though the Associated Press reported that they demanded tens of millions of dollars in return for giving up their ivory stockpiles. The three-year grace period, as well as the fact that traders generally rely on ivory for only a small portion of their business, were given as reasons for refusing to pay them.

A three-year period for closing the ivory market means that enforcement is important, says Richard Thomas, spokesman for TRAFFIC, the wildlife trade monitoring organization. "With the later implementation of the Hong Kong ban, those with ivory in mainland China might perceive a potential back door for unloading their stock,” he says. “It will be critical to closely monitor and document ivory stockpiles and secure borders to ensure this door remains firmly shut.“

Muruthi adds that he hopes Hong Kong’s decision will spur other countries—namely Thailand, Vietnam, and Laos—to shut down their legal markets, especially because laundering of illegal ivory is a widespread problem and the closure of China’s shops may prompt ivory-seekers to look elsewhere.

Jani Actman is a National Geographic Society wildlife trade reporter, covering wildlife crime and exploitation for Wildlife Watch.

https://news.nationalgeographic.com/2018/01/wildlife-watch-hong-kong-elephant-ivory-illegal-trade/#close