en-es  Paradigm Shift // Man Has Been Trickling Out of Africa for 120,000 Years, Archaeologists Say
Cambio de paradigma // Los hombres han estado goteando fuera de África durante 120 000 años, dicen los arqueólogos.

No hubo un único éxodo en masa hace 60 000 años, sino una filtración de pequeños grupos – y algunos sobrevivieron, dice el catedrático Michael Petraglia.

Ruth Schuster, Haaretz. Lunes, 11 de diciembre, 2017. https://www.haaretz.com/archaeology/.premium-1.828223.

El paradigma que todos los pueblos surgieron de un único éxodo masivo del Homo sapiens hace 60 000 años no es correcto, sostiene un equipo de arqueólogos resumiendo las investigaciones arqueológicas y genéticas más recientes.

Los seres humanos modernos comenzaron a salir de África en pequeños grupos cazadores-recolectores hace unos 120 000 años, vagabundeando y apareándose con otras especies diversas de hominin según avanzaban, y estas pudieron haber dejado trazas en el ADN de algunos grupos que hoy persisten.

“Recogimos todos los datos fósiles, arqueológicos y ambientales disponibles y discutimos el mantra", dice el profesor Michael Petraglia, coautor del estudio publicado en Science on Sunday por arqueólogos del instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y de la universidad de Hawai en Manoa.

Los arqueólogos hace tiempo que tienen indicios que el Homo sapiens circulaba por Eurasia antes de la supuesta gran migración de hace 60 000 años. Pero habían asumido que las primeras migraciones humanas que abandonaron África antes de esta se extinguieron. Muchas evidentemente sí, ¿pero todas?

En este momento, ni siquiera podemos decir cuánto tiempo ha existido el Homo sapiens. El paradigma de que el hombre se desarrolló en el este de África, comenzando hace unos 200 000 años, también se está mostrando poco sólido, como consecuencia del descubrimiento de un cráneo de un Homo sapiens primitivo en Marruecos de 300 000 años de antigüedad. ¡Cambio del sagrado paradigma!

Petraglia y su equipo no discuten que el Homo sapiens se desarrolló en África en algún momento del final del Pleistoceno Medio (el período de tiempo que abarca desde hace 2 600 000 hasta 11 700 años). La pregunta es cuándo tuvo lugar su dispersión hacia Eurasia, alcanzando finalmente el norte de Europa, Australia y, posteriormente, el resto de los continentes.

"La dispersión comenzó sin duda hace 120 000 años", dice Petraglia a Haaretz. "Nuestra especie salió de África muchas veces en el pasado". ¿De dónde salió ese paradigma de los 60 000 años, de todas formas? Del análisis genético – que es controvertido incluso entre los genetistas, no digamos en los círculos arqueológicos.

Para los arqueólogos las pruebas no cuadran. Fósiles de hombre moderno encontrados en el sur y centro de China han sido datados de entre 70 000 y 120 000 años de antigüedad.

Israel tiene fósiles de Homo sapiens de 80 000 a 120 000 años de antigüedad, señala Petraglia: En dos cuevas, Qafzeh (aka Kedumim) y Es Skhul en el Monte Carmelo, los arqueólogos encontraron cráneos que se sitúan entre los primeros encontrados fuera de África.

Cuando se encontraron esos cráneos en la década de los 30, fueron clasificados como Palaeoanthropus palestinensis. El consenso actual es que eran humanos con rasgos arcaicos: el tamaño de la caja craneal es homo sapiens, pero tenían arcos superciliares prominentes como los neandertales.

Por otra parte, el mismo Petraglia ha trabajado en Arabia y el Sur de Asia, zonas críticas en términos de la idea "fuera de África", y expone que la evidencia de Monte Carmelo no es única.

"Encontramos enclaves arqueológicos en Arabia Saudí y en India que coniciden con esa primera migración. Los emplazamientos en Israel fueron parte de una distribución mucho más amplia", postula

Algunos argumentan que, geográficamente, Israel es parte de África y entonces la gente del Monte Carmelo probaría poco. Sea como sea, según el viejo paradigma, hubo dispersiones tempranas fuera de África, pero eran "casos de migración aislados" que no tuvieron éxito.

O sí. "Las dispersiones iniciales fuera de África de hace más de 60 000 años fueron probablemente de pequeños grupos de recolectores, y por lo menos algunas de estas dispersiones tempranas dejaron trazas genéticas de bajo nivel en las poblaciones humanas modernas", explica Petraglia.

Un momento, ¿está diciendo que todos nosotros tenemos partes de esos humanos arcaicos que deambularon fuera de África hace mucho más de 60 000 años, en pequeños grupos de cazadores y recolectores que vagabundeaban sobre la tierra? Bueno, alguno de nosotros.

¿Y después no hubo más?

Petraglia no disputa que hubo un enorme éxodo de Homo sapiens desde África hace unos 60 000 años. La cuestión para él es que había habido gente que abandonó África desde hace el doble de tiempo.

Hay también señales de humanos primitivos en India: una excavación en Jwalapuram, en el sur de India, encontró pruebas de que hubo personas allí hace 78 000 años.

"Yo sostengo que el Homo sapiens llegó a India antes de la erupción del Monte Toba hace 74 000 años". (Toba, un volcán en Indonesia, produjo una erupción catastrófica en aquella época, que difundió cenizas por todo el mundo; Petraglia, sin embargo, no cree completamente en la teoría de que el Toba también produjo un invierno volcánico glaciar que duró años y exterminó a todos los humanos de Asia). Así mismo, dientes encontrados en Sumatra con anterioridad resultaron pertenecer a humanos anatómicamente modernos que vivieron hace de 63 000 a 73 000 años.

También están los aborígenes australianos, que podrían haber llegado al continente hace ya 70 000 años. Los genetistas estiman su llegada hace unos 60 000 años (y argumentarían que se extinguieron todos los humanos primitivos anteriores a la fusión genética en Australia). Pero sinceramente, ambos descubrimientos ponen en entredicho la teoría de "fuera de África" hace 60 000 años. Ellos no fueron trasportados por un simio Scotty.

"No fue una salida única desde Africa, fue una fuga constante. La dispersión tuvo un inicio temprano y, también, múltiple", resume Petraglia.

Los últimos estudios genéticos indican que la mayoría de nosotros surgimos de esa gran salida ocurrida hace 60 000 años. Pero humanos más antiguos dejaron huellas genéticas en algunos grupos de población, especialmente en los aislados habitantes de Papua Nueva Guinea. Un 2 por ciento de su ADN procede de ese primer movimiento fuera de África hace más de 100 000 años, dice Petraglia. Evidentemente, la gente posterior se emparejó con la gente anterior que había sobrevivido.

Para ser claros, ni siquiera los genetistas están de acuerdo sobre los genes arcaicos en los genomas modernos. Todavía hay discusión sobre tasa de mutación de base.

Pero la evidencia hace que nos inclinemos por olas de migración humana fuera de África hace más de 60 000 años. La mayoría se extinguieron o fueron simplemente diluidas por generaciones posteriores. Pero primero nuestros retozones antepasados tuvieron sexo con otros humanos y homínidos. Por lo menos, se aparearon con denisovanos, neandertales y al menos una especie desconocida que dejó señales "fantasma" en el ADN de algunos grupos.

¿Cuándo? No sabemos, pero sabemos que los otros tipos de homínidos estaban viviendo por Eurasia cuando el homo sapiens llegó allí hace entre 125 000 y 60 000 años, dice Petraglia. "La gente en el éxodo primitivo tuvo sin duda oportunidades para cruzarse con ellos", añade.

¿Y qué acerca del homo floresiensis, la especie de humano enano también conocido como "hobbit", descubierta en la isla de Flores? ¿Apoya la extraordinariamente temprana dispersión de los humanos? El consenso hoy en día es que hubo una población aislada de neandertales que descendían del homo erectus. O podría haber sido un neandertal híbrido con otras especies de homínidos. Pero no era el hombre moderno, explica Petraglia.

También señala que que hay muy pocos trabajos arqueológicos y genéticos sobre humanos en Asia. Hay grandes lagunas en nuestro conocimiento del desarrollo humano primitivo allí.

"Pensamos en el Homo sapiens como una especie muy exitosa, pero pienso que tuvo lugar la extinción de muchos de esos grupos", concluye. "Puede ser que seamos capaces de saber de la existencia de éxodos tempranos por la arqueología y en los fósiles, pero ¿qué les ocurrió a todas esas poblaciones? En la mayoría de los actuales eurasiáticos los genetistas no las están encontrando.
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But they had assumed that earlier waves of humans who left Africa before that went extinct.
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Many evidently did, but did they all?
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At this point, we cannot even say how long Homo sapiens has been around.
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Holy paradigm shift!
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“Dispersal certainly began by 120,000 years ago,” Petraglia tells Haaretz.
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To the archaeologists, the evidence doesn’t compute.
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When those skulls were found in the 1930s, they were classified as Palaeoanthropus palestinensis.
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The sites in Israel were part of much greater dispersal,” he postulates.
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Or not.
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Well, in some of us.
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And then there were none?
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His point is that there had been people leaving Africa for twice as long.
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But frankly, either puts quite the damper on the “Out of Africa” 60,000 years ago theory.
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They weren’t beamed over by a simian Scotty.
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“There was no exit event from Africa, there was a constant leak.
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Dispersal was early onset and, also, multiple,” Petraglia sums up.
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The latest genetic studies indicate that most of us do arise from that great exit 60,000 years ago.
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Evidently, the later people mated with earlier people who had survived.
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To be clear, not even geneticists agree about archaic genes in modern genomes.
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They’re still wrangling over the base mutation rate.
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Most probably died out, or were simply diluted out by later generations.
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But first our frisky forefathers had sex with other humans and hominins.
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When?
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Does it support incredibly early dispersal of humans?
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Or it might have been some Neanderthal hybrid with another hominin species.
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But modern man it was not, explains Petraglia.
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There are vast gaps in our knowledge of early human development there.
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In most Eurasians today, geneticists are not finding them.
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Paradigm Shift // Man Has Been Trickling Out of Africa for 120,000 Years, Archaeologists Say.

There wasn’t a single mass exodus 60,000 years ago but a seepage of small groups – and some survived, say Prof. Michael Petraglia.

Ruth Schuster, Haaretz, Monday, December 11, 2017.

https://www.haaretz.com/archaeology/.premium-1.828223.

The paradigm that all people arose from a single mass exit from Africa by Homo sapiens 60,000 years ago isn’t accurate, says a team of archaeologists summing up the most recent archaeological and genetic research.

Modern humans began to exit Africa in small hunter-gatherer groups some 120,000 years ago, wandering and mating with various other species of hominin as they went along – and they may have left traces in the DNA of some groups existing today.

“We collected all the fossil, genetic archaeology and environmental data available and dispute the mantra,” says Prof. Michael Petraglia, co-author of the study published in Science on Sunday by archaeologists from the Max Planck Institute for the Science of Human History and the University of Hawaii at Manoa.

Archaeologists have long suspected that Homo sapiens was running around Eurasia before the purported great exit 60,000 years ago. But they had assumed that earlier waves of humans who left Africa before that went extinct. Many evidently did, but did they all?

At this point, we cannot even say how long Homo sapiens has been around. The paradigm that man evolved in eastern Africa, starting around 200,000 years ago, is also looking rocky, following the discovery of a primitive Homo sapiens skull in Morocco dating to 300,000 years ago. Holy paradigm shift!

Petraglia and the team do not dispute that Homo sapiens evolved in Africa sometime in late-middle Pleistocene (the time period that spanned from 2.6 million to 11,700 years ago). The question is when dispersal happened to Eurasia, ultimately reaching northern Europe, Australia and, later, the rest of the continents.

“Dispersal certainly began by 120,000 years ago,” Petraglia tells Haaretz. “Our species made it out of Africa many times in the past.”

Where did that 60,000-year paradigm come from, anyway? From genetic analysis – which is controversial even among geneticists, let alone in archaeological circles.

To the archaeologists, the evidence doesn’t compute. Fossils of modern-type man found in southern and central China have been dated to between 70,000 and 120,000 years ago.

Israel has Homo sapiens fossils as old as 80,000 to 120,000 years, Petraglia points out: In two caves, Qafzeh (aka Kedumim) and Es Skhul on Mount Carmel, archaeologists found skulls that are among the earliest found outside of Africa.

When those skulls were found in the 1930s, they were classified as Palaeoanthropus palestinensis. The consensus now is that they were human with archaic traits: the brain case size is Homo sapiens, but they possessed beetling brow ridges and a projecting profile like Neanderthals.

Moreover, Petraglia himself has worked in Arabia and Southern Asia, critical zones in terms of “out of Africa” ideas, and says the Mount Carmel evidence is not isolated.

“We find archaeological sites in Saudi Arabia and India that are coincident with that early migration. The sites in Israel were part of much greater dispersal,” he postulates.

Some argue that, geographically, Israel is part of Africa and therefore the Mount Carmel people prove little. Be that as it may, according to the old paradigm, there were early dispersals out of Africa, but they were “isolated migration events” that failed.

Or not. “The initial dispersals out of Africa prior to 60,000 years ago were likely by small groups of foragers, and at least some of these early dispersals left low-level genetic traces in modern human populations,” Petraglia explains.

Wait, is he saying we all have bits in us from these archaic humans who meandered out of Africa well over 60,000 years ago, in small hunting-gathering groups that roamed over the land? Well, in some of us.

And then there were none?

Petraglia does not dispute there was a huge exodus of Homo sapiens from Africa around 60,000 years ago. His point is that there had been people leaving Africa for twice as long.

There are also signs of early humans in India: Excavation in Jwalapuram, southern India, in 2007 found evidence of people there 78,000 years ago.

“I argue that Homo sapiens made it to India before the Mount Toba eruption 74,000 years ago,” Petraglia says. (Toba, a volcano in Indonesia,
produced a catastrophic eruption back then that spread ash worldwide; Petraglia, however, doesn’t fully buy the theory that Toba also produced a global volcanic winter that lasted years and killed off all of Asia’s humans.) Also, teeth previously found in Sumatra turned out to belong to anatomically modern humans who lived 63,000 to 73,000 years ago.

Then there are the Australian Aborigines, who may have reached the continent as much as 70,000 years ago. Geneticists estimate their arrival at around 60,000 years ago (and would argue that any earlier humans before genetic coalescence in Australia went extinct). But frankly, either puts quite the damper on the “Out of Africa” 60,000 years ago theory. They weren’t beamed over by a simian Scotty.

“There was no exit event from Africa, there was a constant leak. Dispersal was early onset and, also, multiple,” Petraglia sums up.

The latest genetic studies indicate that most of us do arise from that great exit 60,000 years ago. But older humans left genetic traces in certain population groups, notably isolated Papua New Guineans. Some 2 percent of their DNA arises from that earliest movement out of Africa over 100,000 years ago, says Petraglia. Evidently, the later people mated with earlier people who had survived.

To be clear, not even geneticists agree about archaic genes in modern genomes. They’re still wrangling over the base mutation rate.

But the evidence is leaning toward pre-60,000-year-old waves of human migration out of Africa. Most probably died out, or were simply diluted out by later generations. But first our frisky forefathers had sex with other humans and hominins. At the very least, they bred with Denisovans, Neanderthals and at least one unknown one that left “ghost” signals in some groups’ DNA.

When? We don’t know, but we do know the other hominin types were living across Eurasia when Homo sapiens got there between 125,000 and 60,000 years ago, Petraglia says. “Opportunities for interbreeding were certainly there for people in an early exodus,” he adds.

What about Homo floresiensis – the midget human species also known as the “hobbit,” discovered on the island of Flores? Does it support incredibly early dispersal of humans? The consensus nowadays is that it was an isolated population of Neanderthals that descended from Homo erectus. Or it might have been some Neanderthal hybrid with another hominin species. But modern man it was not, explains Petraglia.

He also points out there’s very little human archaeological and genetic work from Asia. There are vast gaps in our knowledge of early human development there.

“We think of Homo sapiens as such a successful species, but I think extinction happened to many of these groups,” he concludes. “We might be able to see early exodus in archaeology and in fossils, but what happened to all these people? In most Eurasians today, geneticists are not finding them.