en-es  Life first emerged in ‘warm little ponds’ almost as old as the Earth itself.
La primera vida emergió en las "pequeñas charcas cálidas" casi al mismo tiempo que la propia Tierra.

La famosa idea de Charles Darwin respaldada por un nuevo estudio científico.

Ian Johnston, Corresponsal de Ciencia @montaukian, Independiente, Noticias, Ciencia, Lunes 2 de octubre de 2017.

La vida en la tierra comenzó hace sobre 4500 millones de años cuando meteoros ricos en carbono bombardearon el planeta y se filtraron los elementos esenciales en "pequeños estanques cálidos", de acuerdo con la nueva investigación.

Fue en este caldo rico en nutrientes donde nacieron las primeras moléculas autoreplicantes, con el primer código genético de vida.

Aunque la idea de que descendemos de alguna cosa que surgió en "pequeñas charcas cálidas" fue sugerida por Darwin en el siglo XIX, fue cuestionada por la afirmación de que todo empezó alrededor de vientos hidrotermales en el océano.

Pero, en un nuevo artículo de la revista Proceedings of the Academy of Sciences (PNAS), los investigadores describieron cómo habían construido un "modelo explicativo" que probaba que la idea de Darwin era plausible.

El primer material genético se cree que fue el ácido ribonucleico o ARN, que los seres humanos tenemos junto con el ADN Mientras que el ADN es como el "plano" de una célula, el ARN interviene en la traducción de este código en proteínas y tiene otras varias funciones en procesos de regulación de las células, incluyendo el nacimiento, envejecimiento y muerte.

En el artículo del PNAS, los científicos anotaron: "Una de las preguntas fundamentales de la ciencia es cómo la vida surgió en la Tierra por primera vez."

"Debido a su ubicuidad en las células vivas y a su capacidad tanto de almacén de información genética como de catalizador de su propia replicación, el ARN probablemente formó la base de la primera vida". Anotaron que las evidencias fósiles de vida datan de más de 3.700 millones de años.

"Así el mundo del ARN se habría desarrollado en un violento bombardeo de meteoritos sufrido por la tierra en sus primeras etapas", escribieron los investigadores.

"En esos tiempos, la atmósfera estaba dominada por gases volcánicos, y las tierras secas eran escasas como continentes que emergían del océano global". Su modelo sugiere que los primeros polímeros de ARN "probablemente aparecieron hace más de 4170 millones de años " y posiblemente hace ya 4500 millones de años. El propio planeta tierra se cree que tiene sobre 4540 millones de años.

Si la vida es verdaderamente tan antigua, ello sugiere una serie de cosas.

Una es que la vida simple es probable que sea común en el universo si puede de sobrevivir en condiciones hostiles. En aquel entonces, la tierra no estaba blindada por una capa de ozono protectora que filtrara los peligrosos rayos solares ultravioleta además del bombardeo de meteoros.

Pero esto también podría ser una señal de que la vida inteligente tardara mucho tiempo en desarrollarse y probablemente sea excepcional. El universo, de 13800 millones de años, es solo tres veces más viejo que la tierra.

Los investigadores se basan en la astrofísica, la geología, la química, la biología y otros campos para desarrollar su modelo del origen de la vida.

Uno de los autores del artículo, el profesor Ralph Pudritz, de la McMaster University en Canadá, dijo que las evidencias parecían ir en una dirección.

"Debido a que hay tantos imputs de tantas disciplinas diferentes, es increíble que todos converjan", dijo.

"Cada paso conduce de forma muy simple al siguiente. Tenerlos a todos abocados al final a una representación completa nos está diciendo que hay algo cierto en ello". "Estamos emocionados de poder presentar juntos un artículo teórico que combina todos estos hilos, hace predicciones claras y ofrece ideas claras que podemos experimentar en el laboratorio". Dijo que parecía demostrado que el ARN habría evolucionado antes que el ADN.

"El ADN es demasiado complejo para ser la primera apariencia de la vida en surgir", dijo el profesor Pudritz. "Tuvo que empezar con alguna otra cosa, y esta fue el ARN". Ben Pearce, un estudiante de postgrado en McMaster coautor del artículo, dijo que esta fue la primera vez que todas las evidencias habían encajado en un modelo.

"Realmente nadie había ejecutado el cálculo con anterioridad. Es un comienzo bastante bueno. Es bastante emocionante", dijo.

Se cree que las primeras moléculas se replicaron a sí mismas - la definición más básica de vida - mediante el doblado y la copia en material similar a partir del medio ambiente.

Este proceso simple comenzó el proceso de evolución cuando las moléculas que estaban más adaptadas a su entorno se hicieron más numerosas y las que no, se extinguieron.

Entender este proceso fue "el Santo Grial de la química experimental del origen de la vida", dijo el señor Pearce.
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Life first emerged in ‘warm little ponds’ almost as old as the Earth itself.
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Charles Darwin's famous idea backed by new scientific study.
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Planet Earth itself is thought to be about 4.54 billion years old.
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If life is truly as old as this, it suggests a number of things.
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The universe, at about 13.8 billion years, is only three times older than Earth.
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"Each step led very naturally to the next.
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“DNA is too complex to have been the first aspect of life to emerge,” Professor Pudritz said.
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"No one’s actually run the calculation before.
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This is a pretty big beginning.
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It’s pretty exciting,” he said.
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Life first emerged in ‘warm little ponds’ almost as old as the Earth itself.

Charles Darwin's famous idea backed by new scientific study.

Ian Johnston, Science Correspondent @montaukian, Independent, News, Science, Monday 2 October 2017.

Life on Earth began up to 4.5 billion years ago as carbon-rich meteors bombarded the planet and leached the essential elements into “warm little ponds”, according to new research.

It was in this nutrient-rich broth that the first self-replicating molecules, with the first genetic code for life, were born.

While the idea we are descended from something that emerged in “warm little ponds” was suggested by Charles Darwin in the 19th century, it has been challenged by claims it all started around hydrothermal vents in the ocean.

But, in a new paper in the journal Proceedings of the Academy of Sciences (PNAS), researchers described how they had constructed a “comprehensive model” proving Darwin’s idea was plausible.

The earliest genetic material is believed to have been ribonucleic acid or RNA, which every human has along with DNA. While DNA is like the “blueprint” of a cell, the RNA is involved in translating this code into proteins and has a number of other tasks in regulating processes in cells, including growth, ageing and death.

In the PNAS paper, the scientists wrote: “One of the most fundamental questions in science is how life first emerged on Earth.

“Given its ubiquity in living cells and its ability to both store genetic information and catalyse its own replication, RNA probably formed the basis of first life.”

They pointed to fossil evidence of life dated to more than 3.7 billion years ago.

“Thus the RNA world would have developed on a violent early Earth undergoing meteoritic bombardment,” the researchers wrote.

“At that time, the atmosphere was dominated by volcanic gases, and dry land was scarce as continents were rising out of the global ocean.”

Their model suggested the first RNA polymers “likely appeared before 4.17 billion years ago” and possibly as long ago as 4.5 billion years. Planet Earth itself is thought to be about 4.54 billion years old.

If life is truly as old as this, it suggests a number of things.

One is that simple life is likely to be common in the universe as it can survive in hostile conditions. At the time, the Earth was not shielded by a protective layer of ozone to filter out harmful ultraviolet rays from the Sun in addition to meteor bombardment.

But it also could be a sign that intelligent life takes a long time to develop and is therefore likely to be rare. The universe, at about 13.8 billion years, is only three times older than Earth.

The researchers drew on astrophysics, geology, chemistry, biology and other fields to develop their model of the creation of life.

One of the authors of the paper, Professor Ralph Pudritz, of McMaster University in Canada, said the evidence seemed to be pointing in one direction.

“Because there are so many inputs from so many different fields, it’s kind of amazing that it all hangs together,” he said.

"Each step led very naturally to the next. To have them all lead to a clear picture in the end is saying there’s something right about this.”

“We’re thrilled that we can put together a theoretical paper that combines all these threads, makes clear predictions and offers clear ideas that we can take to the laboratory.”

He said it seemed clear that RNA would have evolved before DNA.

“DNA is too complex to have been the first aspect of life to emerge,” Professor Pudritz said. “It had to start with something else, and that is RNA.”

Ben Pearce, a graduate student at McMaster who co-wrote the paper, said this was the first time all the evidence had been put into a model.

"No one’s actually run the calculation before. This is a pretty big beginning. It’s pretty exciting,” he said.

It is thought the first molecules replicated themselves – the most basic definition of life – by folding over and drawing in similar material from the environment.

This simple process began the process of evolution as molecules that were better suited to their environment became more numerous and those that were not ‘died’ out.

Understanding this process, Mr Pearce said, was “the Holy Grail of experimental origins-of-life chemistry”.