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Como Yo Lo Veo: La Prensa Libre, un Pila de la Democracia.

Por Mitt Romney, 1 de noviembre de 2018

Cuando estaba creciendo, los estadounidenses recibieron sus noticias de manera muy diferente a la que tenemos hoy. El periódico era una parte central de cada día; en nuestra casa, el Detroit Free Press se entregó por la mañana y el Detroit News por la tarde. Ambos tenían historias por reporteros locales y de servicios de cable al rededor del mundo. Revistas semanales, como Time y Life, presentaron historias en profundidad y fotoperiodismo en grandes eventos. El New York Times fue el periódico de registro con su lema: "Todas las Noticias que son Aptas para Imprimir." Solomente habían tres redes de televisión - CBS, NBC, y ABC - y la mayoría de estadounidenses pararon su día para ver las noticias de la tarde. Y mientras los Republicanos y los Demócratas tenían profundos desacuerdos sobre temas y políticas, basaban su pensamiento en una comprensión de los mismos hechos.

Hoy en día, la mayoría de nosotros recibimos las noticias desde nuestro dispositivo móvil, a menudo depuradas para nosotros por un algoritmo creado para mostrar solo lo que nos gusta leer o con lo que estamos de acuerdo. Con frecuencia, el contenido nos llega sin el beneplácito de un editor, un verificador de hechos o una agencia de noticias responsable. En algunos casos, nuestras "noticias" pueden ser realmente propaganda de una campaña, un partido político o incluso de un adversario extranjero. En consecuencia, nuestros desacuerdos políticos puede que ni siquiera estén basados en los mismos "hechos". Esto representa un creciente desafío para la democracia, dependiente, como es, de una ciudadanía informada de los hechos y la verdad. También subraya el papel vital desempeñado por las organizaciones de noticias profesionales. Pueden ser hoy más críticas que nunca.

Estados Unidos como nación democrática, está en deuda con la prensa libre por las verdades que ha descubierto, por la verdad que ha difundido y por las falsedades que ha rechazado. La prensa descubrió las mentiras del gobierno sobre la guerra en Vietnam; descubrió el Watergate; nos abrió los ojos sobre el abuso sexual de niños por parte de los sacerdotes; y, más recientemente, arrojó luz sobre la agresión sexual de numerosos hombres en el poder. La prensa libre disipó las falsas conspiraciones sobre los ataques del 11/9, el nacimiento del presidente Obama y los comunistas al acecho según Joe McCarthy. El trabajo de la prensa libre es esencial.

Una lección evidenciada por la primavera árabe y por las pseudodemocracias de Venezuela, Rusia y China es que la democracia y la libertad no pueden establecerse de forma permanente en ausencia de las instituciones básicas de la libertad, tal vez la más esencial sea la prensa libre. Si la prensa libre está ausente, la puerta de la verdadera democracia se cierra rápidamente. La comprensión de esto forma ahora una parte importante de nuestra política internacional.

El presidente tuiteó esta semana, "Hay una gran rabia en nuestro país causada en parte por la presentación errónea, e incluso fraudulenta, de las noticias. Los Medios de Comunicación de Noticias Falsas, el verdadero Enemigo del Pueblo..." Se refería a "la CNN y otras agencias en el negocio de las Noticias Falsas", no provocadores extranjeros.

Sin duda todos los presidentes han padecido historias que sabían que eran erróneas y se han burlado de una o más publicaciones. George Washington era atacado duramente de forma rutinaria por un periódico que había sido anónimamente financiado y fundado por su pripio secretario de Estado, Thomas Jefferson. Pero ningún presidente norteamericano de ninguna época ha vilipendiado la prensa norteamericana o uno de sus medios de difusión profesional como un ''Enemigo del Pueblo''. Atacar a los medios o publicaciones que se inclinen en una dirección diferente que el Partido Republicano es definitivamente una buena política. Nosotros conservadores hemos sufrido por mucho tiempo de las actitudes y comunicaciones de los medios de la izquierda. Pero hoy, si no nos gusta un medio comunicación, hay otros que podemos eligir, y lo hacemos. Y, lo que es más importante, denigrar los medios de comunicación menoscaba una institución que es crucial para la democracia, tanto aquí como en el exterior. Como táctica política puede ser brillante, pero acarrea un gran coste para la causa de la libertad.

Durante un evento de una de mi reciente campaña, me preguntaron si quería 'actuar para cerrar ABC, NBC, CBS, CNN y el New York Times'. Cuando respondí por supuesto que no y que, de hecho, haría todo lo que estuviera en mi poder a fin de preservar la libertad de expresión, la persona persistió argumentando que esos medios de comunicación proporcionan noticias falsas. Eso me pareció muy inquietante. Qué diferente de cuando era pequeño; entonces nadie consideraría seriamente reprimir a la prensa libre por publicar las noticias y opiniones que considerara oportunas.

Quien preguntó, sin embargo, planteó un argumento válido: ¿no están sesgados los medios de comunicación? Claro que sí. Los humanos son sesgados y los medios de comunicación están habitados por humanos. Los fundadores sabían que los medios de comunicación serían tendenciosos; porque están implicadas las personas, no hay otra manera. Podemos, y deberíamos pedir exactitud y responsabilidad en los informes de cada miembro de la prensa. Pero una prensa libre, aunque parcial, fue garantizada en nuestra constitución porque es importante para la protección de la república.

Yo a veces me irrito por historias que sé que son falsas, especialmente cuando tratan de mí. Pero no puedo concebir que llegue a pensar o decir que los medios de comunicación o cualquier agencia de noticias responsable es un enemigo Los medios de comunicación son esenciales para nuestra República, para nuestra libertad, para la causa de la libertad en el exterior y para nuestra seguridad nacional. Son nuestros amigos en sumo grado.

Firmado; Mitt Romney.

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As I See It: The Free Press, a Pillar of Democracy.
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By Mitt Romney, November 1, 2018.
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When I was growing up, Americans got their news very differently than we do today.
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Both ran stories by local beat reporters and from wire services around the globe.
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It also underscores the vital role played by professional news organizations.
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They may be more critical today than ever before.
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The work of a free press is essential.
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If a free press is absent, the door to true democracy is quickly closed.
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This realization now forms an important part of our national foreign policy.
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But today, if we don’t like one outlet, there are others from which we can—and do—choose.
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I found this deeply disturbing.
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My questioner, however, did raise a valid point: isn’t the media biased?
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Of course it is.
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Humans are biased and the media is populated by humans.
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Signed; Mitt Romney.
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terehola • 6056  commented on  unit 39  6 days, 5 hours ago
Boot2 • 5571  commented on  unit 26  1 week, 1 day ago

As I See It: The Free Press, a Pillar of Democracy.

By Mitt Romney, November 1, 2018.

When I was growing up, Americans got their news very differently than we do today. The newspaper was a central part of every day; in our house, the Detroit Free Press was delivered in the morning and the Detroit News in the afternoon. Both ran stories by local beat reporters and from wire services around the globe. Weekly magazines, like Time and Life, featured in-depth stories and photojournalism on major events. The New York Times was the newspaper of record with its motto: “All the News That’s Fit to Print.” There were only three television networks — CBS, NBC, and ABC — and most Americans stopped their day to watch the evening news. And while Republicans and Democrats had deep disagreements on issues and policy, they based their thinking on an understanding of the same basic facts.

Today, most of us get our news from our mobile device, often curated for us by an algorithm created to show only what we like to read or agree with. Often, the content comes without the benefit of an editor, a fact-checker, or a responsible news organization. In some cases, our “news” may actually be propaganda from a campaign, from a political party, or even from a foreign adversary. Accordingly, our political disagreements may not even be based upon the same “facts.” This represents a growing challenge for democracy, dependent as it is upon a citizenry informed by fact and truth. It also underscores the vital role played by professional news organizations. They may be more critical today than ever before.

America is indebted as a democratic nation to the free press for truths it has uncovered, for truth it has disseminated, and for falsehoods it has repudiated. The press uncovered the government’s lies about the war in Vietnam; it exposed Watergate; it opened our eyes to the sexual abuse of children by priests; and, most recently, it shed a light on the sexual assault by numerous men in power. The free press dispelled the false conspiracies about the 9/11 attacks, President Obama’s birth, and Joe McCarthy’s lurking communists. The work of a free press is essential.

A lesson evidenced by the Arab Spring and by the pseudo-democracies of Venezuela, Russia, and China is democracy and freedom cannot be permanently established in the absence of the basic institutions of freedom, perhaps most notably a free press. If a free press is absent, the door to true democracy is quickly closed. This realization now forms an important part of our national foreign policy.

The President tweeted this week, “There is great anger in our Country caused in part by inaccurate, and even fraudulent, reporting of the news. The Fake News Media, the true Enemy of the People...” He was referring to “CNN and others in the Fake News business,” not foreign provocateurs.

Surely every president has endured stories that he knew were inaccurate and has chaffed at one or more news publications. George Washington was routinely brutalized by a newspaper that had been anonymously funded and founded by his own Secretary of State, Thomas Jefferson. But no American president has ever before vilified the American press or one of its professional outlets as an “Enemy of the People.”

Attacking the media or publications that lean in a different direction than the Republican Party is decidedly good politics. We conservatives have long suffered from the left-leaning attitudes and reporting of the media. But today, if we don’t like one outlet, there are others from which we can—and do—choose. And, more importantly, denigrating the media diminishes an institution that is critical to democracy, both here and abroad. As a political tactic, it may be brilliant, but it comes with a large cost to the cause of freedom.

At one of my recent campaign events I was asked whether I would, “take action to shut down ABC, NBC, CBS, CNN and the New York Times.” When I responded “of course not,” and that, in fact, I would do everything in my power to preserve freedom of speech, the person persisted by arguing that these outlets purvey fake news. I found this deeply disturbing. How different from when I was growing up; no one then would seriously consider stifling the free press for publishing the news and opinion as they saw fit.

My questioner, however, did raise a valid point: isn’t the media biased? Of course it is. Humans are biased and the media is populated by humans. The founders knew that the media would be biased; because humans are involved, there is no other way. We can and should call for accuracy and responsibility in reporting from every member of the press. But a free press, even if biased, was guaranteed in our Constitution because it is critical to the preservation of the Republic.

I sometimes become irritated by stories I know are wrong, especially when they are about me. But I cannot conceive of thinking or saying that the media or any responsible news organization is an enemy. The media is essential to our Republic, to our freedom, to the cause of freedom abroad, and to our national security. It is very much our friend.

Signed; Mitt Romney.

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