en-es  DNA reveals ancient girl from Siberia had Neanderthal mother and Denisovan father
El ADN revela que una joven ancestral de Siberia tenía madre neandertal y padre denisovano.

Por Genelle Weule, ABC Science, 22 de agosto, 2018.

Un fragmento de hueso minúsculo encontrado en una cueva de Siberia perteneció a la primera niña híbrida conocida nacida de diferentes humanos antiguos.

Un analisis de ADN muestra que la madre de la niña era Neanderthal y su padre era otro humano antiguo misterioso, conocido como un denisovano.

Mientras que durante mucho tiempo hemos sabido por las huellas de los ADN en humanos modernos que los dos grupos se entremezclaron, esta es la primera evidencia directa de sus coqueteos'.

''Sabíamos por estudios previos que neanderthales y denisovanos debían ocasionalmente haber tenido hijos juntos'', dijo en una declaración la autora principal del estudio Viviane Slon del instituto Max Plank.

La Dr Slon y sus colegas analizaron el ADN extraído de un fósil conocido como Denisova 11, que fue desenterrado en la Cueva Denisova en 2012.

El hueso - probablemente un hueso de pierna - parece ser de una chica de más o menos 13 años, nacida por lo menos hace 50 000 años.

El analisis del ADN revela que la madre de la chica estaba más estrechamente relacionada con neandertales de Europa del oeste que con los neandertalse que habían ocupado la cueva de Denisova algún tiempo atrás.

Y su padre denisovan también tenía neandertal en su ADN

Los científicos dijeron que los hallazgos, publicados el jueves en Nature, indican que neandertales del este y del oeste migraron y criaron con los denisovanos.

Y parece que se cruzaron mucho más a menudo de lo que pensábamos, dijo David Lambert del Australian Research Centre for Human Evolution de la Universidad Griffith, que no participó en la investigación.

"Siempre ha habido cierta suposición implícita sin gran cantidad de pruebas de que estos eventos de hibridación fueron raros", dijo el profesor Lambert.

"Pero esto te hace comenzar a preguntarte si se cruzaron siempre que entraron en contacto".

De todos modos ¿quiénes eran los denisovanos?

Lo neandertales y denisovanos se separaron alrededor de 400.000 años atrás.

Pero muy poco sabemos sobre los denisovanos, y cuando ellos se superpusieron o coexistieron con los neandertales, según el profesor Lambert.

Los únicos fósiles conocidos son un hueso de dedo, tres dientes y largos fragmentos de huesos de cinco individuos diferentes excavados de una simple cueva en las Montañas de Altai.

" Los denisovanos eran tan raros, por lo que no sabemos si los denisovanos y los neandertales tuvieron una extensiva superposición por largos períodos de tiempo," según él.

"Solamente tenemos las excavaciones en la caverna de Denisova."

El Dr Lambert anunció que el nuevo descubrimiento además planteó preguntas sobre quienes eran los denisovanos.

"Siempre ha habido algunos grupos........que pensaban que los denisovanos eran solo la rama oriental de los neandertales, que ellos no eran una especie distinta", según él

"Ahora tenemos pruebas ... se entrecruzaron a un nivel que sugiere que probablemente se los considere de la misma especie".

Puede que ni siquiera sean neandertales o denisovanos, dijo Michael Westaway, también de la Universidad Griffith.

"Hace que te preguntes si los genomas de denisovanos no son simplemente Homo erectus [otra especie anterior de humanos, también conocida como hombre de Java]", dijo el Dr. Westaway, que no participó en la investigación.

"Será un gran día cuando encontremos los cráneos fósiles de estos denisovanos para averiguar qué homínidos son".

El legado de los neandertales y denisovanos sigue vivo.

Lo que sí sabemos es que tanto los neandertales como los denisovanos desaparecieron hace unos 40,000 años.

Pero sus coqueteos con humanos modernos dejaron sus huellas.

Hoy una pequeña proporción de ADN denisovano se encuentra en los aborígenes de Australia y en la gente de Melanesia y Papua Nueva Guinea.

''Los tres grupos han empezado parecer como grupos que habrían intercambiado enormes cantidades de ADN durante una larga duración de tiempo.

Dijo que nuevos hallazgos pueden cambiar la manera de los científicos de estudiar las líneas genéticas.

''En lugar de preguntar si [secuencias genéticas en humanos modernos] vinieron de neandertal o denisovan, quizás vinieron de híbridos''.

http://www.abc.net.au/news/science/2018-08-23/scientists-discover-bones-of-first-child-of-different-species/10155434
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DNA reveals ancient girl from Siberia had Neanderthal mother and Denisovan father.
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By Genelle Weule, ABC Science, August 22, 2018.
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And her Denisovan father also had Neanderthal in his DNA.
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"But this makes you start to wonder if they did interbreed whenever they came into contact."
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Who were the Denisovans anyway?
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Neanderthals and Denisovans separated from each other around 400,000 years ago.
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"We've only got the excavations in the Denisova cave."
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Dr Lambert said the new discovery also raised questions about who the Denisovans were.
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Neanderthal and Denisovan legacy lives on.
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What we do know is that both Neanderthals and Denisovans disappeared around 40,000 years ago.
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But their dalliances with modern humans left their mark.
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He said the new findings may change the way researchers look at genetic lineages.
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DNA reveals ancient girl from Siberia had Neanderthal mother and Denisovan father.

By Genelle Weule, ABC Science, August 22, 2018.

A tiny bone fragment found in a Siberian Cave belonged to the first-known hybrid child born of different ancient humans.

A DNA analysis shows the young girl's mother was Neanderthal and her father was another mysterious ancient human known as a Denisovan.

While we've known for a long time the two groups intermingled from traces of their DNA in modern humans, this is the first direct evidence of their dalliances.

"We knew from previous studies that Neanderthals and Denisovans must have occasionally had children together," the study's lead author Viviane Slon from the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, said in a statement.

Dr Slon and her colleagues analysed DNA extracted from a fossil known as Denisova 11, which was unearthed in the Denisova Cave in 2012.

The bone — which was probably a leg bone — appears to be from a girl aged around 13 years old who was born at least 50,000 years ago.

The DNA analysis reveals the girl's mother was more closely related to Neanderthals from western Europe than Neanderthals that occupied the Denisova cave sometime earlier.

And her Denisovan father also had Neanderthal in his DNA.

The researchers said the findings, published on Thursday in Nature, indicates Neanderthals from the east and west migrated and bred with the Denisovans.

And they appear to have hooked up a lot more often than we thought, said David Lambert from the Australian Research Centre for Human Evolution at Griffith University, who was not involved in the research.

"There's always been a kind of implicit understanding without a whole lot of evidence that these hybridisation events were rare," said Professor Lambert.

"But this makes you start to wonder if they did interbreed whenever they came into contact."

Who were the Denisovans anyway?

Neanderthals and Denisovans separated from each other around 400,000 years ago.

But very little is known about the Denisovans, and when they overlapped or co-existed with Neanderthals, Professor Lambert said.

The only known fossils are a finger bone, three teeth and the long bone fragment from five different individuals excavated from a single cave in the Altai Mountains.

"Denisovans are so rare, so we don't know whether Denisovans and Neanderthals had an extensive overlap over long periods of time," he said.

"We've only got the excavations in the Denisova cave."

Dr Lambert said the new discovery also raised questions about who the Denisovans were.

"There's always been some groups ... who think that Denisovan people were just the eastern branch of Neanderthals, that they weren't a distinct species," he said.

"Now we've got evidence ... they would interbreed at a level suggesting that they might probably be considered the same species."

They may not even be Neanderthals or Denisovans, said Michael Westaway, also from Griffith University.

"It makes you wonder if the Denisovans' genomes aren't simply Homo erectus [another earlier species of human, also known as Java man]," said Dr Westaway, who was not involved in the research.

"It will be good a day when we find the fossil skulls of these Denisovans to work out what hominin they are."

Neanderthal and Denisovan legacy lives on.

What we do know is that both Neanderthals and Denisovans disappeared around 40,000 years ago.

But their dalliances with modern humans left their mark.

Today, a small percentage of Denisovan DNA is found in Australian Aboriginals and people from Melanesia and Papua New Guinea.

"The three groups are starting to look like groups that might have interchanged huge amounts of DNA over long periods of time."

He said the new findings may change the way researchers look at genetic lineages.

"Rather than wondering whether [genetic sequences in modern humans] came from Neanderthal or Denisovan, maybe they came from hybrid individuals."

http://www.abc.net.au/news/science/2018-08-23/scientists-discover-bones-of-first-child-of-different-species/10155434