en-es  The Mysterious Affair at Styles - Chapter X.
El arresto.


Para mi gran irritación, Poirot no estaba, y el viejo belga que respondió mi llamada me informó que creía que había ido a Londres.

Me quedé boquiabierto.
¡Qué diablos podía estar haciendo en Londres Poirot!

¿Fue una decisión repentina por su parte o ya había tomado su decisión cuando se separó de mí pocas horas antes?

Volví mis pasos de nuevo a Styles algo irritado.

Con Poirot fuera, estaba indeciso de cómo actuar.

¿Había previsto este arresto?

¿No había sido él, con toda probabilidad, la causa del mismo?

Estas cuestiones no las podía resolver.

¿Pero entretanto qué debía hacer?

¿Debería anunciar el arresto abiertamente en Styles o no?

Aunque no me lo reconocía a mí mismo, el pensamiento en Mary Cavendish pesaba sobre mí.

¿No sería un terrible shock para ella?

Por el momento, dejé de lado internamente cualquier sospecha sobre ella.

Ella no podía estar implicada...o yo habría escuchado algo al respecto.

Claro, no había ninguna posibilidad de poder ocultarle el arresto del Dr. Bauerstein definitivamente.

Sería anunciado en cada diario el día siguiente.

Aún así, temía mencionarlo.

Si al menos Poirot hubiera estado accesible, podría haber pedido su consejo.

¿Qué lo llevó a largarse a Londres de esta manera inexplicable?

A pesar de mí, mi opinión sobre su sagacidad había crecido enormemente.

Yo no hubiera sospechado del doctor ni en sueños, si Poirot no me lo hubiera metido en la cabeza.

Sí, decididamente, el hombrecito era inteligente.

Después de reflexionar, decidí tomar a Juan en mi confianza, y dejarlo hacer público el asunto o no, como él creyó conveniente.

Emitió un prodigioso silbido, cuando le impartí la noticia.

"¡Cielo santo! Tenías razón, entonces.

No lo pude creer en el momento".

"No, es sorprendente hasta que te acostumbras a la idea y ves cómo encaja todo".

Ahora, ¿qué vamos a hacer?

Por supuesto, mañana se sabrá públicamente".

John reflexionó.

"No importa", dijo al fin, "no diremos nada de momento.

No es necesario.

Como tú dices, se sabrá muy pronto".

Pero para mi gran sorpresa, al bajar temprano la mañana siguiente y abrir con impaciencia los periódicos, ¡no había una sola palabra sobre el arresto!

Había una columna de mero relleno sobre "El caso de envenenamiento de Styles", pero nada más.

Era bastante inexplicable, pero supuse que, por una u otra razón, Japp deseaba mantenerlo fuera de los periódicos.

Me preocupó un poco, ya que sugería la posibilidad de que podría haber más arrestos.

Después del desayuno, decidí bajar al pueblo y ver si Poirot ya había regresado; pero, antes de que pudiera comenzar, una cara conocida bloqueó una de las puertas, y la conocida voz dijo: "¡Bon jour, mon ami!".

"Poirot", exclamé, aliviado, y agarrándolo con ambas manos, lo arrastré a la habitación.
"Nunca me alegré tanto de ver a alguien.

Escuche, no le he dicho nada a nadie excepto a John.

¿Es correcto?".

"Amigo mío", replicó Poirot, "no sé de qué está hablando".

"El arresto del Dr. Bauerstein, por supuesto", respondí impacientemente.

"¿Han arrestado a Bauerstein, entonces?".

"¿Usted no lo sabía?".

"No tenía la más mínima idea".

Pero, reflexionando un momento, añadió: "Aún así, no me sorprende.

Después de todo, estamos solamente a cuatro millas de la costa".

"¿La costa?". Pregunté, desconcertado. "¿Qué tiene esto que ver con el asunto?".

Poirot se encogió de hombros.

"¡No hay duda, es obvio!"

"No para mí.

Sin duda soy muy estúpido, pero no puedo ver qué tiene que ver la proximidad de la costa con el asesinato de Mrs. Inglethorp".

"Nada en absoluto, por supuesto", replicó Poirot, sonriendo.

"Pero estábamos hablando del arresto del Dr. Bauerstein".

"Bien, fue arrestado por el asesinato de Mrs. Inglethorp...".

"¿Qué?". exclamó Poirot, al parecer con animado asombro.

"¿Dr. Bauerstein arrestado por el asesinato de Mrs. Inglethorp?".

"Sí".

"¡Imposible!

¡Eso sería una farsa demasiado buena!

¿Quién le dijo eso, amigo mío?

"Bueno, nadie me dijo eso exactamente", confesé. "Pero está arrestado".

"Oh, sí, muy probable. Pero por espionaje, mon ami".

''¿Espionaje?''. Me quedé sin aliento.

''Precisamente''.

''¿No por envenenar a la Sra. Inglethorp?''.

''No, si nuestro amigo Japp no ha perdido la razón'', replicó Poirot plácidamente.

"Pero... ¿pero pensé que usted lo pensaba también?''.

Poirot me dirigió una mirada que transmitía una compasión sorprendida, y su completo sentido de la tontería total de esta idea.

''¿Quiere decir'', pregunté, adaptándome despacio a la idea nueva, ''¿que el Dr. Bauerstein es un espía?''.

Poirot asintió.

''¿no lo había sospechado nunca?".

''Nunca se me ocurrió''.

''¿No ha pensado que era raro que un doctor famoso de Londres se enterrara en un pequeño pueblo como este, y tuviera la costumbre de caminar a cualquier hora de la noche, totalmente vestido?''.

"No", confesé, "nunca pensé en tal cosa".

"Es, por supuesto, alemán de nacimiento", dijo Poirot pensativo, "aunque ha ejercido tanto en este país que nadie piensa que no sea inglés.

Se nacionalizó hace unos quince años. Un hombre muy inteligente, judío, por supuesto".

"¡Qué canalla!", exclamé indignado.

"De ningún modo. Al contrario, es un patriota. Piense lo que puede perder. Yo mismo admiro a ese hombre".

Pero no podía verlo de la forma filosófica de Poirot.

"¡Y este es el hombre con quien la señora Cavendish se ha paseado por todo el país!", exclamé indignado.

"Sí. Debo suponer que la habrá encontrado muy útil", comentó Poirot. "Mientras los chismes se ocuparan de emparejar sus nombres, cualquier otra extravagancia del doctor pasaba inadvertida".

"¿Entonces piensa que él nunca se sintió atraído por ella?" Pregunté ansiosamente, más bien demasiado ansiosamente, tal vez, dadas las circunstancias.

"Eso, por supuesto, no puedo decirlo, pero, ¿debo decirle mi propia opinión personal, Hastings?".

"Sí".

"Bueno, es esta: que Mrs. Cavendish no se siente atraída, y nunca se ha sentido atraída lo más mínimo por el Dr. Bauerstein!".

"¿Lo piensa realmente?". No pude disimular mi placer.

"Estoy seguro de ello. Y le diré por qué".

¿Sí?".

"Porque se siente atraída por otro, mon ami".

"¡Oh!". ¿Qué quería decir?

A pesar de mí mismo, un agradable calor se extendió sobre mí.

No soy un hombre vanidoso en lo que concierne a mujeres, pero recordé algunas evidencias, pensadas demasiado a la ligera en el momento, tal vez, pero que ciertamente parecían indicar...

Mis placenteros pensamientos fueron interrumpidos de pronto por la entrada de Miss Howard.

Miró alrededor apresurada para estar segura de que no había nadie más en la habitación y rápidamente sacó una hoja de papel marrón.

Se la tendió a Poirot, murmurando al hacerlo las palabras crípticas: "Encima del armario". Entonces precipitadamente abandonó la habitación.

Poirot desplegó la hoja de papel ansiosamente, y lanzó una exclamación de satisfacción. La extendió sobre la mesa.

"Venga aquí, Hastings. Ahora dígame , ¿cuál es esa inicial –J. o L.?".

Era una hoja de papel de tamaño medio, más bien polvorienta, como si hubiera estado abandonada por algún tiempo.

Pero lo que atraía la atención de Poirot era la etiqueta. En la parte superior llevaba el sello impreso de Messrs. Parkson's, los conocidos diseñadores de vestuarios teatrales, y estaba dirigida a" –(la cuestionable inicial) Cavendish, Esq., Styles Court. Styles St. Mary. Essex".

"Puede ser T. o puede ser L.", dije, después de estudiar el asunto por uno o dos minutos. "Seguro que no es una J".

"Bueno", replicó Poirot, doblando el papel de nuevo. "Yo también soy de su opinión.

¡Es una L., depende de eso!".

“¿De dónde salió?". Pregunté con curiosidad. "¿Es importante?".

"De manera moderada. Confirma una suposición mía. Habiendo deducido su existencia, pedí a la Srta Howard que la buscara, y, como puede verlo, ha tenido éxito.

''¿Qué quizo decir con 'Encima del armario'?''.

''Quiso decir'', contestó Poirot prontamente, '' que la encontró encima de un armario''.

'' Un lugar raro para un trozo de papel marrón'', insinué.

''De ninguna manera. La parte superior de un armario es un sitio excellente para papel marrón y cajas de cartón. Yo mismo los he guardado allí. Cuidadosamente ordenados, no molestan a la vista".

"Poirot", le pregunté con seriedad, "¿ha tomado una decisión sobre este crimen?".

"Sí, es decir, creo que sé cómo se cometió".

"¡Ah!".

"Desgraciadamente, no tengo ninguna prueba más allá de mi suposición, a menos que...".

Con súbita energía, me agarró del brazo y me hizo girar hacia el pasillo, gritando en francés: "¡Mademoiselle Dorcas, Mademoiselle Dorcas, un moment, s'il vous plait!".

Dorcas, bastante agitada por el ruido, salió corriendo de la despensa.

"Mi buena Dorcas, tengo una idea, una pequeña idea, si se demuestra fundada, ¡qué magnífica oportunidad!

Dígame, el lunes, no el martes, Dorcas, sino el lunes, el día anterior a la tragedia, ¿falló algo en la campana de Mrs. Inglethorp?".

Dorcas parecía muy sorprendida.

''Sí, señor, ahora que lo menciona, algo falló; pero no sé cómo usted llegó a oírlo.

Un ratón, o algo similar, pareció haber mordisqueado el hilo. El hombre vino y lo reparó el martes por la mañana''.

Con una larga exlamación de éxtasis, Poirot lideró el camino de vuelta a la sala matinal.

''Lo ve, no hay que pedir una prueba exterior... no, razonar debería ser suficiente.

Pero la carne es débil, y descubrir que estamos en el buen camino es un consuelo.

Ah, mi amigo, me siento como un gigante refrescado. ¡Corro! ¡Salto!''.

Y, de verdad, se echó a correr y saltar, brincando locamente fuera, por el césped hacia abajo a lo largo de la ventana.

''¿Qué está haciendo su sorprendente pequeño amigo?'' preguntó una voz tras de mí; me giré y encontré a Mary Cavendish a mi lado.

Ella sonrió y yo hice los mismo.

"¿De qué se trata?".

"Realmente, no te lo puedo decir.

Le hizo alguna pregunta a Dorcas sobre una campana y pareció tan encantado con su respuesta que está brincando por ahí como ves!".

Mary se rio.

"¡Qué ridículo!

Está saliendo por la puerta.

¿No va a volver hoy?".

"No lo sé.

Ya me di por vencido a adivinar lo qué hará a continuación".

"¿Está loco de remate, Mr. Hastings?".

"Honestamente, no lo sé.

A veces estoy seguro de que está loco de atar; y entonces, precisamente cuando está en su locura, encuentro que hay método en su locura".

"Ya veo".

A pesar de su risa Mary parecía pensativa esta mañana. Parecía grave, casi triste.

Se me ocurrió que sería una buena oportunidad para abordarla con el tema de Cynthia.

Comencé con bastante tacto, pensé, pero no había ido muy lejos antes de que ella me detuviera con autoridad.

"Usted es un excelente abogado, no tengo duda, Sr. Hastings, pero en este caso su talento está muy desaprovechado.

Cynthia no correrá ningún riesgo de encontrar ningun severidad de mi parte''.

Empecé a tartamudear débilmente que esparaba que no habra pensado... Pero ella me detuvo otra vez y sus palabras fueron tan imprevistas que se llevaron a Cynthia y sus problemas de mi mente.

''¿Sr. Hastings'', dijo, piensa que yo y mi marido somos felices juntos?''

Estaba muy sorprendido, y murmuré algo acerca que no era asunto mio pensar algo como eso.

'Bueno'', dijo ella con calma, '' ya sea asunto suyo o no, le diré que no somos felices".

No dije nada, porque ví que no había terminado.

Ella empezó lentamente, caminando arriba y abajo de la sala, la cabeza un poco inclinada, y su delgada figura suave balánceandose gentilmente cuando andaba.

Se paró de repente, y me miró.

''¿No sabe nada de mí, verdad?'' preguntó.

''¿De dónde vengo, quién era antés de casarme con John...nada, de hecho?

Bueno, se lo voy a decir. Haré de usted un padre confesor.

Es usted bueno, creo ... sí, estoy segura de que es bueno".

De alguna manera, no estaba tan entusiasmado como podría haber estado. Recordé que Cynthia había comenzado sus confidencias de la misma manera.

Además, un padre confesor debe ser mayor, no es en absoluto el papel de un hombre joven.

"Mi padre era inglés", dijo la Sra. Gavendish, "pero mi madre era rusa".

"Ah", dije, "ahora lo entiendo".

"¿Qué entiende?"

"Un indicio de algo extraño, diferente, que siempre ha habido en usted".

"Creo que mi madre era muy hermosa.

No lo sé, porque tampoco la conocí.

Murió cuando yo era pequeña.

Creo que hubo una tragedia relacionada con su muerte, por error, tomó una sobredosis de algún jarabe para dormir .

En cualquier caso, mi padre tenía el corazón roto.

Poco después, entró en el Servicio Consular.

Donde quiera que fuera, yo iba con él.

A los veintitrés años yo había estado casi en todas las partes del mundo. Era una vida espléndida, me encantaba".

Había una sonrisa en su cara, y su cabeza estaba echada hacia atrás.

Parecía vivir en la memoria de esos felices antiguos tiempos.

"Entonces murió mi padre. Me dejó en muy mala situación.

Tuve que irme y vivir con algunas viejas tías en Yorkshire".

Se estremeció. "Usted me entenderá si le digo que era una vida mortal para una chica que había crecido como yo.

La estrechez, la monotonía mortal, casi me volvieron loca".

Hizo una pausa de un minuto, y añadió en un tono diferente: "Y entonces conocí a John Cavendisch".

"¿Sí?".

"Se puede imaginar que, desde el punto de vista de mis tías, era un buen partido para mí.

Pero puedo decir honestamente que no fue este hecho lo que pesó sobre mí.

No, él era simplemente una forma de escapar de la insufrible monotonía de mi vida".

No dije nada, y después de un momento, continuó: "No me entienda mal.

Yo fui totalmente honesta con él.

Le dije, lo que era verdad, que me gustaba mucho, que esperaba que llegara a gustarme más, pero que no estaba de ninguna manera lo que la gente llama ‘enamorada‘ de él.

Se manifestó satisfecho, y entonces...nos casamos''.

Esperó mucho tiempo, se le había fruncido el ceño.

Parecía estar mirando seriamente hacia esos tiempos pasados.

''Creo...estoy segura...me quería al principio.

Pero supongo que no pasábamos bien juntos.

Casi de inmediato, nos distanciamos.

Él...no es muy agradable para mi orgullo, pero es la verdad...se cansó de mí muy pronto''.

Debo haber hecho un murmullo de disenso, porque siguió rapidamente:''¡Oh sí, se cansó!''

No es que importe ahora ...ahora que hemos llegado al punto en que los caminos se separan''.

''¿Qué quiere decir?''

Ella contestó tranquilamente: '' Quiero decir que no me quedaré en Styles''.

''¿Usted y John no van a vivir aquí?''.

''John quizás vivirá aquí, yo no''.

''¿Usted va a dejarlo?''

''Sí''.

''¿Pero por qué?''

Ella hizo una pausa, y por fin dijo:'' Quizás... porque quiero ...¡ser libre!''

Y, mientras hablaba, tuve una visión súbita de espacios amplios, trechos de bosques virgenes, tierras sin pisar... y una revelación de lo que la libertad significaría para una persona como Mary Cavendish.

Era como verla por un momento como fue, una criatura orgullosa y salvaje, tan sin domesticar por la civilización como un ave tímida de las montañas.

Un pequeño llanto salió de sus labios: ''No puede saber, no puede saber ¡como este lugar odioso ha sido una prisión para mí!''

''Entiendo'', dije, '' pero...pero no haga nada precipitado''.

''¡Oh, precipitado!'' Su voz se burló de mi prudencia.

Entonces, de repente, dije algo por lo que podría haberme cortado la lengua: "¿Sabe que el Dr. Bauerstein ha sido arrestado?".

Una frialdad instantánea pasó por su cara como una máscara, borrando toda expresión.

"John fue tan amable de decirmelo esta mañana".

"Bien, ¿y qué piensa?", le pregunté débilmente.

"¿De qué?".

"¿Del arresto?".

"¿Qué debo pensar?

Al parecer es un espía alemán; así se lo había dicho el jardinero a John".

Su rostro y su voz eran absolutamente fríos e inexpresivos.

¿Le importaba, o no le importaba?

Se alejó uno o dos pasos y tocó uno de los floreros.

"Estas están bastante marchitas.

Tengo que renovarlas.

"Le importaría apartarse, gracias, Sr. Hastings".

Y caminó tranquilamente fuera de la ventana pasando de largo, con un pequeño gesto frío de rechazo.

No, seguro que no podía gustarle Bauerstein.

Ninguna mujer podría desempeñar su papel con esa helada indiferencia.

Poirot no apareció la mañana siguiente, y no había señal de los hombres del Scotland Yard.

Pero, a la hora del almuerzo, llegó una nuevo indicio, o más bien una falta de indicio.

Habíamos tratado en vano de encontrar el rastro de la cuarta carta que Mrs. Inglethorp había escrito la tarde precedente a su muerte.

Al haber sido vanos nuestros esfuerzos, habíamos abandonado el asunto, esperando que podría aparecer por sí misma algún día.

Y precisamente fue esto lo que ocurrió, en forma de una comunicación, que llegó con el segundo correo, de una casa discográfica francesa, agradeciendo el cheque de Mrs. Inglethorp y lamentando que habían sido incapaces de encontrar cierta serie de canciones populares rusas.

Así la última esperanza de resolver el misterio por medio de la correspondencia de Mrs. Inglethorp en la tarde fatal había sido abandonada.

Justo antes del té di un paseo para contar a Poirot la nueva decepción, pero me encontré, para mi fastidio, que una vez más estaba fuera.

"¿Ha vuelto a ir a Londres?".

"Oh, no, monsieur, solo ha ido en tren a Tadminster. 'Para ver el dispensario de una señorita', dijo".

"¡Tonto!", exclamé. "¡Le dije que el miércoles era el único día que ella no estaba allí! Bueno, dígale que mañana por la mañana nos vea, ¿podrá usted?".

"Desde luego, monsieur".

Pero, el día siguiente, no hubo señales de Poirot.

Estaba enfadándome.

Realmente nos estaba tratando con mucha displicencia.

Después de almorzar, Lawrence me llevó aparte y me preguntó si iba a verlo.

"No, no lo creo

Puede venir aquí si quiere vernos".

"¡Oh!". Lawrence parecía indeterminado. Algo inusualmente nervioso y agitado en su actitud excitó mi curiosidad.

“¿De qué se trata?". Le pregunté.

"Podría ir si hay algo especial".

"No es mucho, pero... bueno, si vas a ir, le dirás..." bajó su voz a un susurro, "¡creo que he encontrado la taza de café extra!".

Casi había olvidado ese enigmático mensaje de Poirot, pero ahora mi curiosidad se despertó de nuevo.

Lawrence no diría más, así que decidí que me bajaría del pedestal y buscaría de nuevo a Poirot en Leastways Cottage.

Esta vez fui recibido con una sonrisa. El Sr. Poirot estaba dentro.

¿Podría subir? En consequencia, subí.

Poirot estaba sentado junto a la mesa, con la cabeza entre las manos.

Saltó cuando entré.

''¿Qué pasa?'' pregunté con preocupación. ''¿No está enfermo, espero?''.

''No, no, enfermo, no. Pero estoy decidiendo sobre un asunto importante''.

''¿Atrapar on no al criminal?'' pregunté chistosamente.

Pero, para mi gran sorpresa, Poirot asintió gravemente''. 'Hablar o no hablar', como su gran Shakespeare dice, 'esa es la cuestión'. '' No me molesté en corregir la cita.

''¿No está hablando en serio, Poirot?''.

''Soy totalmente serio. Porque una cosa de las más importante está en juego''.

''¿Y cual es?''.

''La felicidad de una mujer, mon ami'', dijo gravemente.

No sabía muy bien que decir.

"Ha llegado el momento", dijo Poirot pensativo, "y no sé qué hacer.

Porque, mire, es una gran apuesta la que hago.

¡Nadie más que yo, Hercule Poirot, lo intentaría!".

Y se golpeó el pecho con orgullo.

Después de parar unos minutos con respeto, para no estropear su efecto, le di el mensaje de Lawrence.

"¡Ajá!", exclamó. "Así que ha encontrado la taza de café extra.

Eso es bueno. ¡Tiene más inteligencia de la que parece, este monsieur Lawrence suyo de cara larga!".

Yo mismo no tenía en muy alta estima la inteligencia de Lawrence; pero evité contradecir a Poirot, y amablemente le llamé la atención por olvidar mis instrucciones sobre los días que tenía libres Cynthia.

"Es verdad. Tengo la cabeza como un colador.

De todas maneras la otra joven fue muy amable.

Lamentaba mi decepción y me lo mostró todo de la manera más amable".

"Oh, bueno, está bien, entonces, y usted tiene que tomar el té con Cynthia otro día".

Le hablé de la carta.

"Siento eso", dijo. ''Siempre tuve esperanzas en esa carta.

Pero no, no pudo ser.

Este asunto debe ser desenredado desde dentro''.

Tocó su frente.

''Esas pequeñas células grises.

Es cosa suya...como se dice aquí''.

Y, de repente, preguntó:''¿ Es un especialista en huellas dactilares, mi amigo?".

''No'', dije, un poco sorprendido,'' sé que no hay dos huellas dactilares iguales, pero eso es hasta donde llega mi ciencia.

''Exactamente''.

Abrió un pequeño cajón y sacó algunas fotografías que puso en la mesa.

''Las he numerado 1,2,3. ¿Me las describe?".

Estudié atentamente las pruebas.

"Todas muy ampliadas, veo.

La número 1, diría, que son las huellas dactilares de un hombre; pulgar y dedo índice.

La número 2 son de una dama; son mucho más pequeños y bastante diferentes en todos los sentidos.

La número 3...", hice una pausa por algún tiempo, "parece que hay muchas huellas dactilares confusas, pero aquí, muy claramente, están las del número 1".

"¿Superponiéndose a las demás?".

"Sí."

''¿Puede reconocerlas sin duda?''.

''Oh sí; son idénticas ''.

Poirot asintió, y tomando las fotografías con cuidado de mis manos, las encerró otra vez.

''Supongo'', dije, ''que, como de costumbre,¿ no va a explicar?''.

''Al contrario.
Número 1 eran las huellas dactilares del Sr. Lawrence. Número 2 eran las de la Srta. Cynthia. No son importantes. Las conseguí solo para comparar. Número 3 es un poco más complicado''.

''¿Sí?''

"Como puede ver, está muy ampliado. Quizás ha notado una especie de borrón extendido por toda la imagen. No le voy a describir el aparato especial, el polvo para ennegrecer, etc., que usé.

Es un proceso muy conocido por la policía, y por su medio puede obtener una fotografía de las huellas dactilares de cualquier objeto en muy poco tiempo.

Bueno, amigo, usted ha visto las huellas dactilares...ahora tengo que decirle en que objeto fueran dejadas''.

''Siga...estoy muy ansioso''.

''¡Bueno! La foto número 3 representa muy ampliada la superficie de una diminuta botella en el armario de los venenos más fuertes del dispensario del Hospital de la Cruz Roja de Tadminster, ¡que parece como el cuento de la casa que construyó Jack!

"¡Cielos!". Exclamé. "¿Pero que hacían allí las huellas dactilares de Lawrence Cavendish?".

¡Él nunca se acercó al armario de los venenos el día que estuvimos allí!".

"¡Oh, sí, lo hizo!".

"¡Imposible! Estuvimos todos juntos todo el tiempo".

Poirot negó con la cabeza.

"No, amigo mío, hubo un momento en que no estuvieron todos juntos".

Hubo un momento en que no pudieron haber estado todos juntos, si no no hubiera sido necesario llamar a Monsieur Lawrence para que fuera a reunirse con ustedes en el balcón".

"Había olvidado eso", admití. "Pero fue solo por un momento".

"Lo suficiente".

"¿Lo suficiente para qué?".

La sonrisa de Poirot se volvió bastante enigmática.

"lo suficiente para que un caballero que había estudiado antes medicina pudiera satisfacer un interés y curiosidad muy naturales".

Nuestras miradas se encontraron. La de Poirot era amablemente vaga.


Se levantó y tarareó una cancioncita. Lo miré suspicazmente.

"Poirot", dije, "¿Qué había en esa particular botellita?".

Poirot miró por la ventana.

"Clorhidrato de estricnina", dijo sobre sus hombros, continuando con el tarareo.

"¡Cielos!", dije en voz muy baja. No me sorprendió.

Esperaba esa respuesta.

"Usan muy poco el hidrocloruro de estricnina puro, solo ocasionalmente para pastillas.

Es la solución oficial, clorhidrato de litmina que se usa en la mayoría de las medicinas.

Es por eso que las huellas dactilares han quedado inalteradas desde entonces.

''¿Cómo hizo para tomar esta fotografía?''

''Dejé caer mi sombrero desde el balcón'', explicó Poirot simplemente.

''No se permite a los visitantes ir abajo a esa hora, entonces, a pesar de mis disculpas, la colega de la Srta Cynthia tuvo que bajar y buscarlo para mí''.

''¿Entonces, sabía lo que encontraría?''

''No, en absoluto. Simplemente me di cuenta que era posible, según su historia, para el Sr. Lawrence ir al armario de los venenos. La posibilidad tenía que ser confirmada o eliminada".

"Poirot", dije, "su alegría no me engaña.

Este es un descubrimiento muy importante".

"No lo sé", dijo Poirot. "Pero una cosa me llama la atención. Sin duda se la ha llamado a usted también".

"¿Qué cosa?".

"Bueno, que en conjunto hay demasiada estricnina en torno a este caso.


Esta es la tercera vez que nos damos con ella.

Había estricnina en el tónico de Mrs. Inglethorp. Hay la estricnina vendida sin receta en Styles St. Mary por Mace.

Ahora tenemos más estricnina, manejada por uno de la casa. Es confuso; y, como sabe, no me gusta la confusión".

Antes de que yo pudiera replicar, uno de los otros belgas abrió la puerta y asomó la cabeza.

"Hay una dama abajo, preguntando por Mr. Hastings".

"¿Una dama?".

Di un salto. Poirot me siguió por las estrechas escaleras. Mary Cavendish estaba de pie en el portal.

"He estado visitando una anciana en el pueblo", explicó, "y como Lawrence me dijo que usted estaba con Monsieur Poirot pensé que vendría a llamarlo".

"¡Qué pena, madame", dijo Poirot, "pensé que había venido a honrarme con una visita!".

"Lo haré algún día, si me lo pide", le prometió, sonriendo.

''Muy bien. Si necesita un padre confesor, madame''...ella saltó levemente...'' acuerde que Papa Poirot siempre está a su servicio''.

Ella le miró por unos minutos, como si buscara un significado más profundo en sus palabras. Después, dio la vuelta bruscamente y se alejó.

''¿Venga, no quiere volver a casa con nosotros también, Monsieur Poirot?''

''Encantado, madame''.

Durante el camino hacia Styles, Mary hablaba rápido y febrilmente. Se me ocurrió que de alguna manera, ella estaba nerviosa por la mirada de Poirot.

El tiempo se había cambiado, y el viento agudo era casi otoñal por su aspereza. Mary temblaba un poco, y abotonó su abrigo negro de deporte. El viento hizo un ruido lúgubre a través de los árboles, como el suspiro de un gigante.

Caminamos hacia la gran puerta de Styles, y de inmediato, nos llegó la certeza de que algo iba mal.

Dorcas salió corriendo para encontrarnos. Estaba llorando y retorciendose las manos. Me di cuenta de que otros sirvientes estaban aglomerados al fondo, todo ojos y oídos.

"¡Oh, señora! ¡Oh, señora! No sé cómo decírselo...". "¿Qué pasa, Dorcas?", le pregunté con impaciencia. "Díganoslo de una vez".

"Son esos malvados detectives. Lo han arrestado, ¡han arrestado al Sr. Cavendish!".

"¿Arrestado a Lawrence?'' me quedé sin aliento.

Ví una mirada extraña llegar en los ojos de Dorcas.

''No, señor. No el Sr. Lawrence...el Sr. John''.

Detrás de mí, con un grito salvaje, Mary Cavendish se cayó pesadamente contra mí, y mientras me giraba para cogerla, encontré el triunfo tranquilo en los ojos de Poirot.
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THE ARREST.
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I was dumbfounded.
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What on earth could Poirot be doing in London!
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I retraced my steps to Styles in some annoyance.
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With Poirot away, I was uncertain how to act.
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Had he foreseen this arrest?
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Had he not, in all probability, been the cause of it?
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Those questions I could not resolve.
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But in the meantime what was I to do?
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Should I announce the arrest openly at Styles, or not?
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Would it not be a terrible shock to her?
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For the moment, I set aside utterly any suspicions of her.
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She could not be implicated—otherwise I should have heard some hint of it.
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It would be announced in every newspaper on the morrow.
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Still, I shrank from blurting it out.
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If only Poirot had been accessible, I could have asked his advice.
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What possessed him to go posting off to London in this unaccountable way?
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In spite of myself, my opinion of his sagacity was immeasurably heightened.
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Yes, decidedly, the little man was clever.
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He gave vent to a prodigious whistle, as I imparted the news.
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"Great Scot!
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You were right, then.
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I couldn't believe it at the time."
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Now, what are we to do?
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Of course, it will be generally known to-morrow."
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John reflected.
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unit 34
"Never mind," he said at last, "we won't say anything at present.
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unit 35
There is no need.
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unit 36
As you say, it will be known soon enough."
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unit 43
"I was never so glad to see anyone.
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unit 44
Listen, I have said nothing to anybody but John.
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unit 45
Is that right?"
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unit 46
"My friend," replied Poirot, "I do not know what you are talking about."
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unit 47
"Dr. Bauerstein's arrest, of course," I answered impatiently.
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unit 48
"Is Bauerstein arrested, then?"
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unit 49
"Did you not know it?"
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unit 50
"Not the least in the world."
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unit 51
But, pausing a moment, he added: "Still, it does not surprise me.
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unit 52
After all, we are only four miles from the coast."
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unit 53
"The coast?"
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unit 54
I asked, puzzled.
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unit 55
"What has that got to do with it?"
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unit 56
Poirot shrugged his shoulders.
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unit 57
"Surely, it is obvious!"
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unit 58
"Not to me.
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unit 60
"Nothing at all, of course," replied Poirot, smiling.
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unit 61
"But we were speaking of the arrest of Dr.Bauerstein."
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unit 62
"Well, he is arrested for the murder of Mrs.Inglethorp——".
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unit 63
"What?"
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cried Poirot, in apparently lively astonishment.
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unit 65
"Dr. Bauerstein arrested for the murder of Mrs.
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unit 66
Inglethorp?"
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"Yes."
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"Impossible!
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unit 69
That would be too good a farce!
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unit 70
Who told you that, my friend?"
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"Well, no one exactly told me," I confessed.
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unit 72
"But he is arrested."
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"Oh, yes, very likely.
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unit 74
But for espionage, mon ami."
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"Espionage?"
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I gasped.
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"Precisely."
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unit 78
"Not for poisoning Mrs.Inglethorp?"
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unit 79
"Not unless our friend Japp has taken leave of his senses," replied Poirot placidly.
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"But—but I thought you thought so too?"
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Poirot nodded.
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unit 84
"Have you never suspected it?"
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"It never entered my head."
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"No," I confessed, "I never thought of such a thing."
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He was naturalized about fifteen years ago.
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A very clever man—a Jew, of course."
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"The blackguard!"
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I cried indignantly.
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"Not at all.
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He is, on the contrary, a patriot.
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Think what he stands to lose.
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I admire the man myself."
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But I could not look at it in Poirot's philosophical way.
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I cried indignantly.
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"Yes.
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I should fancy he had found her very useful," remarked Poirot.
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"Then you think he never really cared for her?"
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unit 104
I asked eagerly—rather too eagerly, perhaps, under the circumstances.
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unit 105
unit 106
"Yes."
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"Do you really think so?"
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I could not disguise my pleasure.
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"I am quite sure of it.
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And I will tell you why."
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"Yes?"
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unit 113
"Because she cares for some one else, mon ami."
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"Oh!"
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unit 115
What did he mean?
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unit 116
In spite of myself, an agreeable warmth spread over me.
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My pleasing thoughts were interrupted by the sudden entrance of Miss Howard.
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Then she hurriedly left the room.
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unit 123
He spread it out on the table.
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"Come here, Hastings.
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Now tell me, what is that initial—J.
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or L.?"
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But it was the label that was attracting Poirot's attention.
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unit 131
"It certainly isn't a J."
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"Good," replied Poirot, folding up the paper again.
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"I, also, am of your way of thinking.
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It is an L., depend upon it!"
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"Where did it come from?"
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I asked curiously.
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unit 137
"Is it important?"
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"Moderately so.
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unit 139
It confirms a surmise of mine.
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"What did she mean by 'On the top of the wardrobe'?"
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unit 142
"She meant," replied Poirot promptly, "that she found it on top of a wardrobe."
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"A funny place for a piece of brown paper," I mused.
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unit 144
"Not at all.
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unit 145
The top of a wardrobe is an excellent place for brown paper and cardboard boxes.
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I have kept them there myself.
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Neatly arranged, there is nothing to offend the eye."
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unit 148
"Poirot," I asked earnestly, "have you made up your mind about this crime?"
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"Yes—that is to say, I believe I know how it was committed."
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"Ah!"
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unit 151
"Unfortunately, I have no proof beyond my surmise, unless——".
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Dorcas, quite flurried by the noise, came hurrying out of the pantry.
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Dorcas looked very surprised.
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unit 158
A mouse, or some such, must have nibbled the wire through.
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unit 159
The man came and put it right on Tuesday morning."
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unit 160
unit 161
"See you, one should not ask for outside proof—no, reason should be enough.
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unit 162
But the flesh is weak, it is consolation to find that one is on the right track.
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unit 163
Ah, my friend, I am like a giant refreshed.
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unit 164
I run!
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I leap!"
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"What is your remarkable little friend doing?"
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unit 168
asked a voice behind me, and I turned to find Mary Cavendish at my elbow.
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unit 169
She smiled, and so did I.
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"What is it all about?"
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"Really, I can't tell you.
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Mary laughed.
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"How ridiculous!
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He's going out of the gate.
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Isn't he coming back to-day?"
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"I don't know.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
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I've given up trying to guess what he'll do next."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 179
"Is he quite mad, Mr.
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unit 180
Hastings?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
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"I honestly don't know.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 183
"I see."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 184
In spite of her laugh, Mary was looking thoughtful this morning.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 185
She seemed grave, almost sad.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 189
Cynthia will run no risk of encountering any unkindness from me."
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unit 191
"Mr. Hastings," she said, "do you think I and my husband are happy together?"
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 194
I said nothing, for I saw that she had not finished.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 196
She stopped suddenly, and looked up at me.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 197
"You don't know anything about me, do you?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 198
she asked.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 199
"Where I come from, who I was before I married John—anything, in fact?
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 200
Well, I will tell you.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 201
I will make a father confessor of you.
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unit 202
You are kind, I think—yes, I am sure you are kind."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 203
Somehow, I was not quite as elated as I might have been.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 204
I remembered that Cynthia had begun her confidences in much the same way.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 205
unit 206
"My father was English," said Mrs.Cavendish, "but my mother was a Russian."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 207
"Ah," I said, "now I understand—".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 208
"Understand what?"
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unit 209
"A hint of something foreign—different—that there has always been about you."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 210
"My mother was very beautiful, I believe.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
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I don't know, because I never saw her.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 212
She died when I was quite a little child.
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unit 214
However that may be, my father was broken-hearted.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 215
Shortly afterwards, he went into the Consular Service.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 216
Everywhere he went, I went with him.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 217
When I was twenty-three, I had been nearly all over the world.
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unit 218
It was a splendid life—I loved it."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 219
There was a smile on her face, and her head was thrown back.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 220
She seemed living in the memory of those old glad days.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 221
"Then my father died.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 222
He left me very badly off.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 223
I had to go and live with some old aunts in Yorkshire."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 224
She shuddered.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 226
The narrowness, the deadly monotony of it, almost drove me mad."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 227
She paused a minute, and added in a different tone: "And then I met John Cavendish."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 228
"Yes?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 229
unit 230
But I can honestly say it was not this fact which weighed with me.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 231
No, he was simply a way of escape from the insufferable monotony of my life."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 232
I said nothing, and after a moment, she went on: "Don't misunderstand me.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 233
I was quite honest with him.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 235
He declared that that satisfied him, and so—we were married."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 236
She waited a long time, a little frown had gathered on her forehead.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 237
She seemed to be looking back earnestly into those past days.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 238
"I think—I am sure—he cared for me at first.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 239
But I suppose we were not well matched.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 240
Almost at once, we drifted apart.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 242
I must have made some murmur of dissent, for she went on quickly: "Oh, yes, he did!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 243
Not that it matters now—now that we've come to the parting of the ways."
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 244
"What do you mean?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 245
She answered quietly: "I mean that I am not going to remain at Styles."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 246
"You and John are not going to live here?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 247
"John may live here, but I shall not."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 248
"You are going to leave him?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 249
"Yes."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 250
"But why?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 251
She paused a long time, and said at last: "Perhaps—because I want to be—free!"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 255
"I understand," I said, "but—but don't do anything rash."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
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"Oh, rash!"
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unit 257
Her voice mocked at my prudence.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 259
An instant coldness passed like a mask over her face, blotting out all expression.
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unit 260
"John was so kind as to break that to me this morning."
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unit 261
"Well, what do you think?"
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unit 262
I asked feebly.
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unit 263
"Of what?"
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unit 264
"Of the arrest?"
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 265
"What should I think?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 266
Apparently he is a German spy; so the gardener had told John."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 267
Her face and voice were absolutely cold and expressionless.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 268
Did she care, or did she not?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 269
She moved away a step or two, and fingered one of the flower vases.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 270
"These are quite dead.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks ago
unit 271
I must do them again.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 272
Would you mind moving—thank you, Mr.
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unit 273
Hastings."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 274
And she walked quietly past me out of the window, with a cool little nod of dismissal.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 275
No, surely she could not care for Bauerstein.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 276
No woman could act her part with that icy unconcern.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 278
But, at lunch-time, there arrived a new piece of evidence—or rather lack of evidence.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 284
"Gone to London again?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 285
"Oh, no, monsieur, he has but taken the train to Tadminster.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 286
'To see a young lady's dispensary,' he said."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 287
"Silly ass!"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 288
I ejaculated.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 289
"I told him Wednesday was the one day she wasn't there!
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 290
Well, tell him to look us up to-morrow morning, will you?"
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unit 291
"Certainly, monsieur."
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unit 292
But, on the following day, no sign of Poirot.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 293
I was getting angry.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 294
He was really treating us in the most cavalier fashion.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 295
After lunch, Lawrence drew me aside, and asked if I was going down to see him.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 296
"No, I don't think I shall.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 297
He can come up here if he wants to see us."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 298
"Oh!"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 299
Lawrence looked indeterminate.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 300
Something unusually nervous and excited in his manner roused my curiosity.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 301
"What is it?"
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unit 302
I asked.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 303
"I could go if there's anything special."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 305
unit 307
This time I was received with a smile.
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unit 308
Monsieur Poirot was within.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 309
Would I mount?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 310
I mounted accordingly.
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unit 311
Poirot was sitting by the table, his head buried in his hands.
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unit 312
He sprang up at my entrance.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 313
"What is it?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 314
I asked solicitously.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 315
"You are not ill, I trust?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 316
"No, no, not ill.
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unit 317
But I decide an affair of great moment."
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unit 318
"Whether to catch the criminal or not?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 319
I asked facetiously.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 320
But, to my great surprise, Poirot nodded gravely. "
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 321
'To speak or not to speak,' as your so great Shakespeare says, 'that is the question.'
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 322
" I did not trouble to correct the quotation.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 323
"You are not serious, Poirot?"
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 324
"I am of the most serious.
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unit 325
For the most serious of all things hangs in the balance."
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unit 326
"And that is?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 327
"A woman's happiness, mon ami," he said gravely.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 328
I did not quite know what to say.
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unit 329
"The moment has come," said Poirot thoughtfully, "and I do not know what to do.
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unit 330
For, see you, it is a big stake for which I play.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 331
No one but I, Hercule Poirot, would attempt it!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 332
And he tapped himself proudly on the breast.
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unit 333
unit 334
"Aha!"
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unit 335
he cried.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 336
"So he has found the extra coffee-cup.
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unit 337
That is good.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 338
He has more intelligence than would appear, this long-faced Monsieur Lawrence of yours!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 340
"It is true.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 5 days ago
unit 341
I have the head of a sieve.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 6 days ago
unit 342
However, the other young lady was most kind.
3 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 343
She was sorry for my disappointment, and showed me everything in the kindest way."
3 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 344
"Oh, well, that's all right, then, and you must go to tea with Cynthia another day."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 5 days ago
unit 345
I told him about the letter.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 5 days ago
unit 346
"I am sorry for that," he said.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 5 days ago
unit 347
"I always had hopes of that letter.
3 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 2 days ago
unit 348
But no, it was not to be.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 349
This affair must all be unravelled from within."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 350
He tapped his forehead.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 351
"These little grey cells.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 352
It is 'up to them'—as you say over here."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 353
Then, suddenly, he asked: "Are you a judge of finger-marks, my friend?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 355
"Exactly."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 356
He unlocked a little drawer, and took out some photographs which he laid on the table.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 357
"I have numbered them, 1, 2, 3.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 358
Will you describe them to me?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 359
I studied the proofs attentively.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 360
"All greatly magnified, I see.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 361
No.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 362
1, I should say, are a man's finger-prints; thumb and first finger.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 363
No.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 364
2 are a lady's; they are much smaller, and quite different in every way.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 365
No.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 367
1's."
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unit 368
"Overlapping the others?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 369
"Yes."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 370
"You recognize them beyond fail?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 371
"Oh, yes; they are identical."
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 372
Poirot nodded, and gently taking the photographs from me locked them up again.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 373
"I suppose," I said, "that as usual, you are not going to explain?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 374
"On the contrary.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 375
No.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 376
1 were the finger-prints of Monsieur Lawrence.
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unit 377
No.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 378
2 were those of Mademoiselle Cynthia.
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unit 379
They are not important.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 380
I merely obtained them for comparison.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 381
No.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 382
3 is a little more complicated."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 383
"Yes?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 384
"It is, as you see, highly magnified.
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unit 385
You may have noticed a sort of blur extending all across the picture.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 386
I will not describe to you the special special apparatus, dusting powder, etc., which I used.
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unit 389
"Go on—I am really excited."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 390
"Eh bien!
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unit 391
Photo No.
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unit 393
"Good heavens!"
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unit 394
I exclaimed.
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unit 395
"But what were Lawrence Cavendish's finger-marks doing on it?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 396
He never went near the poison cupboard the day we were there!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 4 days ago
unit 397
"Oh, yes, he did!"
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unit 398
"Impossible!
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unit 399
We were all together the whole time."
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unit 400
Poirot shook his head.
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"No, my friend, there was a moment when you were not all together.
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unit 403
"I'd forgotten that," I admitted.
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unit 404
"But it was only for a moment."
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unit 405
"Long enough."
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unit 406
"Long enough for what?"
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unit 407
Poirot's smile became rather enigmatical.
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unit 409
Our eyes met.
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unit 410
Poirot's were pleasantly vague.
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unit 411
He got up and hummed a little tune.
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I watched him suspiciously.
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unit 413
"Poirot," I said, "what was in this particular little bottle?"
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unit 414
Poirot looked out of the window.
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"Hydro-chloride of strychnine," he said, over his shoulder, continuing to hum.
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"Good heavens!"
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I said it quite quietly.
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unit 418
I was not surprised.
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unit 419
I had expected that answer.
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"They use the pure hydro-chloride of strychnine very little—only occasionally for pills.
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unit 421
It is the official solution, Liq.Strychnine Hydro-clor.
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that is used in most medicines.
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That is why the finger-marks have remained undisturbed since then."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 2 days ago
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"How did you manage to take this photograph?"
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"I dropped my hat from the balcony," explained Poirot simply.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 2 days ago
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"Then you knew what you were going to find?"
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"No, not at all.
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The possibility had to be confirmed, or eliminated."
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"Poirot," I said, "your gaiety does not deceive me.
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This is a very important discovery."
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"I do not know," said Poirot.
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"But one thing does strike me.
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No doubt it has struck you too."
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"What is that?"
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"Why, that there is altogether too much strychnine about this case.
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This is the third time we run up against it.
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There was strychnine in Mrs. Inglethorp's tonic.
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There is the strychnine sold across the counter at Styles St. Mary by Mace.
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Now we have more strychnine, handled by one of the household.
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It is confusing; and, as you know, I do not like confusion."
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Before I could reply, one of the other Belgians opened the door and stuck his head in.
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"There is a lady below, asking for Mr Hastings."
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"A lady?"
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I jumped up.
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Poirot followed me down the narrow stairs.
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Mary Cavendish was standing in the doorway.
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"Alas, madame," said Poirot, "I thought you had come to honour me with a visit!"
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unit 451
"I will some day, if you ask me," she promised him, smiling.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 weeks, 2 days ago
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"That is well.
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unit 454
unit 455
Then she turned abruptly away.
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"Come, will you not walk back with us too, Monsieur Poirot?"
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"Enchanted, madame."
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unit 458
All the way to Styles, Mary talked fast and feverishly.
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It struck me that in some way she was nervous of Poirot's eyes.
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The weather had broken, and the sharp wind was almost autumnal in its shrewishness.
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Mary shivered a little, and buttoned her black sports coat closer.
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The wind through the trees made a mournful noise, like some great giant sighing.
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Dorcas came running out to meet us.
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She was crying and wringing her hands.
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I was aware of other servants huddled together in the background, all eyes and ears.
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"Oh, m'am!
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Oh, m'am!
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unit 469
I don't know how to tell you—" "What is it, Dorcas?"
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I asked impatiently.
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"Tell us at once."
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"It's those wicked detectives.
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They've arrested him—they've arrested Mr.Cavendish!"
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"Arrested Lawrence?"
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I gasped.
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I saw a strange look come into Dorcas's eyes.
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"No, sir.
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Not Mr.Lawrence—Mr.John."
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terehola • 6052  commented on  unit 389  3 weeks, 4 days ago
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terehola • 6052  commented on  unit 343  3 weeks, 5 days ago