en-es  The Mysterious Affair at Styles - Chapter IX
EL DR. BAUERSTEIN


Hasta ahora no tenía ninguna oportunidad de dar a Lawrence el mensaje de Poirot.

Pero ahora, mientras estaba andando por el cesped, aún seguiendo guardándole rencor contra la arrogancia de mi amigo, ví a Lawrence en el campo de croquet, golpeando sin rumbo un par de bolas muy antiguas con una maza aún más vieja.

Me pareció que era una buena oportunidad de entregar mi mensaje.

De otro modo, Poirot podría relevarme de ello.
Es cierto que realmente no conocía el propósito, pero me hacia ilusiones de que por la respuesta de Lawrence, y quizás una pequeña interrogación hábil de mi parte, pronto percibiría su significación.

Por consiguiente lo abordé.

"He estado buscándote", comenté con falsedad.

"¿Si?".

"Sí. La verdad es, que tengo un mensaje para ti, de Poirot".

"¿Si?".

"Me dijo esperase hasta que estuviera solo contigo", dije, bajando mi voz considerablemente y mirándole con atención por el rabillo de mi ojo.

Siempre he sido bastante bueno en lo que es llamado, creo, crear una atmósfera.

"¿Bien?".

No hubo ningún cambio de expresión en su oscura cara melancólica.

¿Tenía él alguna idea acerca de lo que estaba por decirle?

"Este es el mensaje". Bajé aun más la voz". "Encuentre la taza de café adicional y usted puede descansar en paz". "¿Qué diablos quiso decir él?".

Lawrence me miró con fijeza completamente asombrado.

"¿No lo sabes?".

"En absoluto. ¿Lo sabes tú?".

Estube obligado a negar con mi cabeza.

"¿Qué taza de café adicional?".

"No lo sé".

Hubiera sido mejor que le preguntase a Dorcas, o a una de las criadas, si quiere saber acerca de las tazas de café.

Es asunto de ellas, no mío. No sé nada de tazas de café, excepto que tenemos algunas que nunca se usan, ¡que son maravillas! Worcester antiguo.

Usted no es un experto, Hastings?".

Negué con la cabeza.

''Pierde mucho. Un ejemplo perfecto de porcelana...un placer de manejarla, o solo mirarla''.

''Bueno, ¿qué voy a decirle a Poirot?''.

''Dígale que no sé de que habla. Es jerigonza para mí''.

''Bueno".

Estaba volviendo hacia la casa otra vez cuando él me llamó.

"Dime, ¿cuál era el final de ese mensaje? Dilo otra vez, ¿quieres?".

"Encuentre la taza de café adicional y usted puede descansar en paz". ¿Estás seguro de que no sabes lo que quiere decir?". Le pregunté con seriedad.

Negó con la cabeza.

"No", dijo pensativamente, no sé. Yo... desearía saberlo".

Sonó el batintín y nos dirigimos juntos a la casa.

Poirot había sido invitado por John para almorzar, y ya estaba sentado a la mesa.

Por consentimiento tácito, toda mención de la tragedia se prohibió.
Hablamos de la guerra, y otros temas.
Pero después que el queso con galletas fue entregado, y que Dorcas había salido de la sala, Poirot de repente se inclinó hacia la Sra. Cavendish.

''Perdóneme, señora, por traer a su mente recuedos desagradables, pero tengo una pequeña idea''... las ''pequeñas ideas'' de Poirot se estaban convertiendo en un perfecto lema... '' y desería preguntarle una o dos cosas''.

''¿A mí? Seguramente".

''Es usted muy amable, madame. Lo que quiero preguntar es esto: ¿La puerta que daba a la habitación de la Sra. Inglethorp desde la de la Srta. Cynthia estaba cerrada, ha dicho?''.

"Seguro, estaba cerrada'', dijo Mary Cavendish, bastante sorprendida. ''Lo dije a la indagatoria''.

''¿Con cerrojo?''.

''Sí''. Ella parecía perpleja.

"Quiero decir", explicó Poirot, "¿está usted segura que estaba el cerrojo echado y no solamente cerrada?".

"Oh, ya entiendo lo que usted quiere decir. No, no lo sé. Dije asegurada, dando a entender que estaba cerrada y que no pude abrirla, pero creo que todas las puertas fueron encontradas con el cerrojo echado por dentro".

"De todos modos, por lo que a usted respecta, ¿la puerta bien podría haber estado cerrada con llave?".

"Oh, sí".

''Usted no había notado, madame, cuando entró en la habitación de la Sra. Inglethorp, ¿si esta puerta tenía el cerrojo echado o no?''.

''Yo...yo creo que estaba''.

''¿Pero no lo vió?''

''No. Yo...nunca lo miré''.

''Pero yo lo hice'', Lawrence interrumpió de repente. ''Yo noté que tenía el cerrojo echado''.

''Bueno, eso lo deja claro''. Y Poirot pareció abatido.

No pude evitar sentirme feliz, porque por una vez, una de sus 'pequeñas ideas', se había malogrado.

Después del almuerzo, Poirot me rogó que lo acompañara a casa. Consentí bastante fríamente.

"Está molesto, ¿no es así?", preguntó ansiosamente, mientras caminábamos por el parque.

"En absoluto", dije con frialdad.

"Eso está bien. Me quita un gran peso de encima".

Esto no era exactamente lo que pretendía.

Tenía la esperanza de que hubiera observado la tirantez de mi comportamiento.

Sin embargo, el fervor de sus palabras hizo que se apaciguara mi justo descontento.
Me tranquilicé.

"Le di a Lawrence su mensaje", dije.

"¿Y qué dijo? ¿Se desconcertó por completo?".

"Sí. Estoy bastante seguro que él no tuvo ni idea de lo que usted quiso decir".

Había esperado que Poirot estuviera decepcionado; pero, para mi sorpresa, contestó que era como él había pensado y que estaba muy contento.
Mi orgullo me impidió hacer preguntas.

Poirot cambió de conversación.

"¿Mademoiselle Cynthia no estuvo en el almuerzo de hoy? ¿Cómo fue eso?".

"Está en el hospital otra vez.

Reasumió el trabajo hoy".

"Ah, es una jovencita muy trabajadora. Y también es bonita.
Se parece a algunos cuadros que he visto en Italia.
Me gustaría bastante ver ese dispensario de ella.
¿Piensa usted que ella me lo mostraría?".

Estoy seguro que ella estaría encantada. Es un pequeño lugar interesante".

''¿Va allí cada día?''.

''Tiene todos los miercoles libres y vuelve para almorzar los sabados. Ese es su único tiempo libre"

''Me acordaré. Las mujeres hacen un gran trabajo estos días, y la Srta. Cynthia es inteligente...oh sí, tiene cerebro, esa pequeña".

''Sí, Creo que ella pasó un examen muy difícil''.

''Sin duda. Al final, es un trabajo de mucha responsabilidad. ¿Supongo que allí tienen muchos venenos fuertes?"

"Sí, nos lo mostró.

Estan mantenidos encerrados en un pequeño armario.
Creo que tienen que ser muy cuidadosos.

Siempre toman la llave antes de salir del cuarto''.

"Por supuesto. ¿Este armario está cerca de la ventana?".

''No. En el otro lado del cuarto. ¿Por qué?''.

Poirot se encogió de hombros.

''Me pregunté. Eso es todo. ¿Quiere entrar?''

Habíamos llegado al chalet.

''No. Creo que voy a regresar. Iré por el camino largo a través del bosque''.

Los bosques alrededor de Styles eran bonitos.

Después del paseo a través del parque abierto, era agradable deambular perezosamente por los frescos claros.
Había apenas un aliento de viento, el gorjeo mismo de los pájaros era débil y apagado.
Di un paseo por un pequeño camino y finalmente me tumbé yo mismo al pie de una vieja y gran haya.
Mis pensamientos sobre la humanidad eran amables y caritativos.
Hasta perdoné a Poirot por su absurdo secreto.
De hecho, estaba en paz con el mundo. Entonces bostecé.

Pensé en el crimen y me dio la impresión de ser muy irreal y lejano.

Bostecé de nuevo.

Probablemente, pensé, que aquello realmente nunca pasó.
Desde luego, todo sería una pesadilla.
En realidad, era Lawrence que había matado a Alfred Inglethorp con una mazo de croquet.
Pero era ridículo que John hiciera tanto escándalo acerca de esto y fuera gritando: ''¡Te digo que no voy a tolerarlo!''.

Me desperté sobresaltando.

Inmediatamente me di cuenta que estaba en una situación delicada. Porque, a unos doce pies de mí, John y Mary Cavendish estaban de pie, uno frente a otra, y estaban peleando obviamente.

Y, tan obviamente, no se habían dado cuenta de mi proximidad, porque antes de que pudiera moverme ni hablar, John repitió las palabras que me habían despertado.

''Te lo digo, Mary, no lo toleraré''.

Oí la voz de Mary, fresca y fluida: ''¿Tienes el derecho de criticar mis acciones?''.

''¡Será la comidilla del pueblo!
Mi madre fue enterrada solo el sábado y ahora callejeas con el muchacho''.

''Oh'', se encogió de hombros, ''¡si solo te preocupas de los rumores del pueblo!

''Pero no es eso. Estoy harto de este muchacho rondando por aquí. Es un judío polaco, de todas maneras''.

''Un matiz de sangre judía no es una mala cosa. Aligera"...ella lo miró...''la estupidez flemática del inglés común''.

Fuego en sus ojos, hielo en su voz.
No me extrañó que la sangre subiera a la cara de John como una ola carmesí.

"¡Mary!".

"¿Qué?". Su tono no había cambiado.

La súplica murió de su voz.

"¿Debo entender que seguirás viendo a Bauerstein en contra de mi expreso deseo?".

"Si lo decido".

"¿Me desafías?".

"No, pero niego tu derecho a criticar mis actos". ¿No tienes amigos a quienes yo desaprobaría?".

John retrocedió un paso.
El color mermó lentamente de su rostro.

"¿Qué quieres decir?", dijo, con voz insegura.

"¡Lo ves!", dijo Mary con calma. "Lo ves, ¿verdad?, que no tienes derecho a mandar sobre la elección de mis amigos".

John la miró suplicante, con una expresión afligida en el rostro.

¿No tengo derecho? ¿Que no tengo derecho, Mary?", dijo inseguro. Éxtendió las manos. "Mary...". Por un momento, pensé que ella vacilaba.
Una expresión más suave apareció en su rostro, y de repente se volvió casi feroz.

"¡Ninguno!".

Estaba alejándose cuando John corrió tras ella y la cogió del brazo.

''Mary''... su voz estaba muy tranquila ahora...''¿estás enamorada de este muchacho Bauerstein?".

Ella hesitaba, y de repente pasó en su cara una expresión rara, vieja como las montañas, pero con una parte eternamente joven.
Así podría haber sonreído la esfinge de Egipto.

Ella se liberó tranquilamente de su brazo y habló por encima del hombro.

''Puede ser'', dijo; y entonces se fue rápidamente del pequeño claro, dejando a John allí de pie como si se hubiera convertido en piedra.

Bastante ostensiblemente, di un paso al frente, rompiendo unas ramas muertas con mis pies mientras me acercaba.
John giró. Por suerte, lo tomó como que yo acababa de llegar al lugar de la escena.

"Hola, Hastings. ¿Has dejado a salvo en su casa al pequeño amigo? ¡Muy curioso hombrecito! Aunque, ¿es bueno, realmente?".

"Fue considerado uno de los más finos detectives de su época".

"Oh, bueno, supongo tiene que haber algo en él, entonces. ¡Pero, qué mundo tan corrompido es este!".

¿"Lo encuentras así?", pregunté.

"¡Por Dios, sí! Para comenzar,... hubo este horrible asunto.
¡Hombres de Scotland Yard que entraban y salían de la casa como de una caja de sorpresas!

Nunca sabemos donde van a aparecer.

Grandes titulares en cada diario en le país...¡Malditos sean todos periodistas, digo!

Sabes que había un montón de personas mirando a las puertas de la casa esta mañana.

Un tipo de empresa como la cámara de horrores de Madame Tussaud, pero gratuito.

Muy bajo grado, ¿verdad?''.

''!Anímate, John!''. dije en tono tranquilizador.

''No puede durar eternamente''.

"Sin embargo, ¿no puede?". Puede durar el tiempo suficiente para que nosotros nunca podamos mantener la cabeza alta''.

''No, no, te estás poniendo morboso sobre el tema''.

Ser acosado por periodistas detestables que se quedan mirando boquiabiertos como idiotas con cara de pan, es bastante para volverse loco.

Pero hay algo peor''.

''¿Qué?''

John bajó la voz: ''Has pensado, Hastings... para mí es una pesadilla.. ¿quién lo hizo?

Algunas veces tengo que pensar que tuvo que ser un accidente.

Porque...porque...¿quién podría hacerlo? Ahora que Inglethorp está fuera del camino, no hay otra persona; ninguna, es decir excepto... uno de nosotros''.

Sí, de verdad, ¡era bastante pesadilla para cualquiera!

¿Uno de nosotros? Sí, seguramente debe ser así, a menos que... .

Se me ocurrió una nueva idea.

La consideré rápidamente.

La luz crecía.

Las misteriosas acciones de Poirot, sus pistas: todo encajaba.

¡Qué tonto era por no haber pensado antes en esta posibilidad, y qué alivio para todos nosotros!.

"No, John", dije, "no es uno de nosotros.

No puede ser".

"Lo sé, pero, entonces, ¿quién más hay?".

"¿No lo adivinas?".

"No".

Miré alrededor con cautela y bajé la voz.

"¡El Dr. Bauerstein!", susurré.

"¡Imposible!".

"De ninguna manera".

"¿Pero qué mundano interés podría tener en la muerte de mi madre?".

"Eso no lo sé", confesé, "pero te diré esto: Poirot también lo piensa".

"¿Poirot? ¿Lo piensa? ¿Cómo lo sabes?".

Le expliqué la intensa excitación de Poirot al saber que el Dr. Bauerstein había estado en Styles la noche fatal, y agregué: "Dijo dos veces: 'Eso lo altera todo'. Y he estado pensando.

¿Sabes que Inglethorp dijo que había dejado el café en el pasillo? Pues, fue justo en ese momento cuando llegó Bauerstein. ¿No es posible que, cuando Inglethorp lo llevó por el pasillo, el doctor dejara caer algo en el café al pasar?".

"Hum", dijo John. "Habría sido muy arriesgado''.

''Sí, pero posible'.

''Y entonces, ¿cómo podría saber que era su café? No, amigo, no pienso que funcionará''.

Pero, me acordé de otra cosa.

''Tienes razón. No fue así como se hizo.

Escucha''. Y despues, le dije acerca de la muestra de chocolate que Poirot había tomado para ser analizada.

John interrumpió como lo había hecho yo.

''Pero, mira, ¿Bauerstein lo había hecho analizar antes?''

''Sí, sí, de eso se trata.

No podía verlo tampoco hasta ahora.

¿No entiendes? Bauerstein lo hizo analizar...¡precisamente eso!.
Si Bauerstein es el asesino, nada podría ser más simple para él que sustituir alguna muestra ordinaria de chocolate por la suya y enviarla a analizar.

Y claro, ¡no encontrarían estricnina!
Pero nadie pensaría sospechar de Bauerstein, o pensar en tomar otra muestra...excepto Poirot'', añadí, con reconocimiento tardío.

''Sí, pero ¿qué pasa con el gusto amargo que no es ocultado por el chocolate?".

''Bueno, solo tenemos su palabra para eso. Y hay otras posibilidades.

Sabemos que él es uno de los más grandes toxicólogos del mundo...''.

''¿Uno de los más grandes qué? Dilo otra vez''.

''Sabe más acerca de venenos que casi nadie'' expliqué.

''Bueno, mi idea es que posiblemente ha encontrado una manera de hacer que la estricnina sea insípida.

O quizás no fuera estricnica, sino alguna droga oscura que nadie conoce y que produce los mismos síntomas''.


''Hum, sí, eso podría ser'', dijo John.
"Pero oye, ¿cómo pudo haber llegado al chocolate? ¿No estaba abajo?".

"No, no estaba", admití de mala gana.

Y luego, de repente, una posibilidad terrible pasó por mi mente.

Esperaba y rezaba para que no se le ocurriera también a John.
Miré de reojo hacia él.

Fruncía el ceño perplejo, y respiré profundamente aliviado, porque el terrible pensamiento que había cruzado por mi mente era este: que el doctor Bauerstein podría haber tenido un cómplice.

¡Sin embargo, seguro no podía ser!. Seguramente ninguna mujer tan bella como Mary Cavendish podría ser una asesina.
Sin embargo, se conocían mujeres hermosas que envenenaban.

Y de repente recordé esa primera conversación a la hora del té el día de mi llegada, y el brillo en sus ojos cuando dijo que el veneno era un arma de mujer.
¡Qué agitada había estado esa fatal noche del martes!
¿La señora Inglethorp había descubierto algo entre ella y Bauerstein y amenazado con contarselo a su esposo? ¿Fue para evitar esa denuncia que se había cometido el crimen?

Seguidamente, me acordé de esa conversación misteriosa entre Poirot y Evelyn Howard.
¿Era esto lo que quisieron decir? ¿Era esta la posibilidad monstruosa en que Evelyn había tratado de no creer?

Sí,todo encaja.

No es extraño que la Srta. Howard sugiriera 'silenciarlo'. Ahora entendí su frase inacabada: ''La misma Emily ...'' Y en mi corazón estuve de acuerdo con ella. ¿La Sra. Inglethorp habría preferido quedar sin venganza que ver un tal deshonor terrible caer sobre el nombre de Cavendish?

'Hay otra cosa'', dijo John de repente, y el sonido sorprendente de su voz me hizo sobresaltar culpablemente. ''Hay algo que me hace dudar de que lo que dices pueda ser la verdad''.

''¿Qué es esto? Pregunté, agradecido de que se había alejado del sujeto de la introducción del veneno en el chocolate.

"Bueno, el hecho de que Bauerstein pidió una autopsia.

No tenía por qué haberlo hecho. El pequeño Wilkins se habría contentado con dejarlo como una enfermedad cardíaca".

"Sí", dije dubitativamente.
"Pero no sabemos. Quizás pensó que era más seguro a largo plazo.
Alguien podría haber hablado después. Entonces el Ministerio del Interior podría haber ordenado la exhumación.
Todo habría salido, entonces, y él habría estado en una posición embarazosa, porque nadie hubiera creído que un hombre de su reputación podría haber sido engañado con la enfermedad del corazón".

''Sí, eso es posible'', admitió John. ''Pero'', añadió, ''¡qué me maten si puedo ver qué habría sido su motivo!''.

Yo temblaba.

''Mira'', dije,'' puedo equivocarme totalmente. Y, acuérdate, todo eso es en secreto''.

''Oh, claro... eso es evidente''.

Habíamos caminado, mientras hablábamos y ahora pasamos a través de la pequeña puerta al jardin.
Se alzaron voces muy cerca, porque la merienda estaba instalada bajo el sicomoro, como lo había estado el día de mi llegada.

Cynthia había vuelto del hospital, y puse mi silla a su lado, y le dije que Poirot deseaba visitar el dispensario.

''¡Naturalmente! Me gustaría que lo viera.
Será mejor si pudiera venir un día para merendar.
Tengo que organizarlo con él.
¡Él es un hombrecito tan querido!
Pero es divertido. Me hizo sacar un broche de mi corbata el otro día, y ponerlo otra vez, porque dijo que no estaba recto''.

Me reí.

''Es una manía en él''.

''Sí, ¿ verdad?''.

Nos quedamos en silencio uno o dos minutos y después, mirando en la dirección de Mary Cavendish, y bajando la voz, Cynthia dijo:" Sr. Hastings".

"¿Sí?"

"Después del té, deseo hablar con usted''.

Su mirada a Mary me hizo pensar.

Pensé que entre esas dos no había mucha simpatía.

Por primera vez, se me ocurrió preguntarme por el futuro de la chica.
La Sra. Inglethorpe no había hecho ninguna disposición sobre ella, pero me imaginé que John y Mary probablemente insistirían en que se quedara con ellos...al menos hasta el final de la guerra.
Sabía que John la quería mucho y lamentaría dejarla marchar.

John, que había entrado en la casa, ahora reapareció.
Su rostro bondadoso mostraba un ceño fruncido por el enojo poco habitual.

"Malditos detectives!
¡No sé lo que están buscando! Han estado en todas las habitaciones de la casa, revolviéndolo todo del derecho y del revés.
¡Realmente es terrible! Supongo que se aprovecharon de que todos estábamos fuera.

Voy a hablar con este muchacho Japp, la proxima vez que lo vea!''

"Personas entrometidas'', gruño la Srta. Howard.

Lawrence opinó que tienen que hacer un espectáculo para mostrar que hacen algo.

Mary Cavendish no dijo nada.

Después de la merienda, invité a Cynthia a pasear, y andamos tranquilamente juntos por el bosque.

''¿Bueno?'' pregunté, una vez protegidos de ojos curiosos por la pantalla de hojas.

Con un suspiró, Cynthia se dejó caer y se quitó el sombrero.
La luz del sol, penetrando a través de las ramas, tornaba el caoba de sus cabello en oro centelleante.

"Mr. Hastings –usted es siempre tan amable, y sabe tanto".

¡En este momento caí en la cuenta de que Cynthia era realmente una chica encantadora!
Mucho más encantadora que Mary, que nunca decía semejantes cosas.

"¿Bien?" Pregunté benévolamente, cuando ella dudaba.

"Quiero pedirle su consejo. ¿Qué debo hacer?".

“¿Hacer?". "Sí. Ya ve, la tía Emily siempre me dijo que yo sería provista de medios.

Supongo que olvidó, o no pensó que estaba a punto de morir –en cualquier caso, ¡yo no estoy provista!
Y no sé qué hacer. ¿Usted cree que debería de irme de aquí de inmediato?".

"¡Por Dios, no! Ellos no quieren separarse de usted, estoy seguro".

Cynthia dudó un momento, arrancando la hierba con sus delgadas manos.

Entonces dijo: "Mrs. Cavendish quiere. Ella me odia".

"¿La odia?", exclamé, asombrado.

Cynthia asintió.

"Sí. No sé por qué, pero ella no puede soportarme; y él tampoco".

"Ahí sé que se equivoca", le dije cálidamente.
"Al contrario, John le tiene mucho cariño".

"Oh, sí, John.
Me refería a Lawrence. Por supuesto, no me importa si Lawrence me odia o no. Aún así, es bastante horrible cuando nadie te ama, ¿verdad?".

"Pero la quieren, querida Cynthia", dije sinceramente. "Estoy seguro que se equivoca. Mire, ahí está John, y la señorita Howard ... "Cynthia asintió con tristeza.
''Sí, a John le caigo bien, creo, y claro Evie, por muy gruñona que sea, no mataría ni una mosca.
Pero Lawence nunca habla conmigo si puede evitarlo, y Mary apenas puede ser amable hacia mí.
Ella quiere que Evie se queda, le pide quedarse, pero no me quiere y...y...no sé qué hacer''. De repente la pobre chica se puso a llorar.

No sé qué cosa se apoderó de mí.
Quizás su belleza, mientras estaba ahí sentada, con la luz del sol reflejándose sobre su cabeza; quizás la sensación de alivio al encontrar alguién que obviamente no podía tener una conexión con la tragedia; quizás, una pena sincera por su juventud y soledad.
De todas maneras, me incliné, y tomando su pequeña mano, le dije incómodamente: "Cásate conmigo, Cynthia''.

Involuntariamente, había encontrado un santo remedio por sus lágrimas.
Se incorporó de inmediato, apartó su mano y dijo, con algo de aspereza: "¡No seas tonto!".

Me sentí un poco molesto.

"No estoy siendo tonto. Te estoy pidiendo que me hagas el honor de hacerte mi esposa".

Para mi gran sorpresa, Cynthia se echó a reír y me llamó "querido bromista"

"Es absolutamente amable de tu parte", dijo, "pero tú sabes que no quieres"

"Sí, quiero. Yo tengo...".

"No importa nada lo que tengas. En realidad tú no quieres... y yo tampoco".

"Bueno, por supuesto, eso lo decide todo", dije fríamente.

"Pero no veo nada para reírse. No hay nada gracioso en una propuesta".

"No, efectivamente", dijo Cynthia. "Es posible que alguien te acepte la próxima vez. Adiós, me has levantado mucho el ánimo".

Y, con un incontrolable estallido final de alegría, desapareció entre los árboles.

Pensando sobre la entrevista, me pareció que había sido profundamente insatisfactoria.

Se me ocurrió de repente que bajaría a la aldea y buscaría a Bauerstein.
Alguien debería estar vigilándolo.
Al mismo tiempo, sería prudente disipar cualquier sospecha que pudiera tener sobre ser sospechoso.
Recordé que Poirot había confiado en mi diplomacia. Por lo tanto, fui a la casita con la placa de "Apartamentos" insertada en la ventana, donde sabía que se había alojado, y llamé a la puerta.

Una anciana vino y la abrió.

"Buenas tardes", dije amablemente. "¿Está el Dr. Bauerstein?".

Se me quedó mirando.

"¿No se ha enterado?".

"¿Enterado de qué?

"Sobre él".

"¿Qué le ocurre?".

"Se lo han llevado".

"¿Llevado? ¿Muerto?".

"No, se lo ha llevado la policía".

"¡La policía!", suspiré. "¿Quiere decir que lo han arrestado?".

"Sí, eso es, y...".

No esperé a escuchar nada más, sino que salí corriendo por el pueblo para encontrar a Poirot.
unit 1
DR. BAUERSTEIN.
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I had no opportunity as yet of passing on Poirot's message to Lawrence.
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It struck me that it would be a good opportunity to deliver my message.
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Otherwise, Poirot himself might relieve me of it.
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Accordingly I accosted him.
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"I've been looking for you," I remarked untruthfully.
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"Have you?"
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"Yes.The truth is, I've got a message for you—from Poirot.".
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"Yes?"
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I have always been rather good at what is called, I believe, creating an atmosphere.
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"Well?"
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There was no change of expression in the dark melancholic face.
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Had he any idea of what I was about to say?
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"This is the message."
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I dropped my voice still lower. "
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'Find the extra coffee-cup, and you can rest in peace.'
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" "What on earth does he mean?".
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Lawrence stared at me in quite unaffected astonishment.
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"Don't you know?"
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"Not in the least.
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Do you?"
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I was compelled to shake my head.
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"What extra coffee-cup?".
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"I don't know."
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"He'd better ask Dorcas, or one of the maids, if he wants to know about coffee-cups.
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It's their business, not mine.
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Old Worcester.
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You're not a connoisseur, are you, Hastings?".
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I shook my head.
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"You miss a lot.
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"Well, what am I to tell Poirot?"
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"Tell him I don't know what he's talking about.
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It's double Dutch to me.".
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"All right."
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I was moving off towards the house again when he suddenly called me back.
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"I say, what was the end of that message?
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Say it over again, will you?"
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" 'Find the extra coffee-cup, and you can rest in peace.'
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Are you sure you don't know what it means?"
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I asked him earnestly.
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He shook his head.
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"No," he said musingly, "I don't.
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I—I wish I did.".
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The boom of the gong sounded from the house, and we went in together.
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By tacit consent, all mention of the tragedy was barred.
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We conversed on the war, and other outside topics.
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"Of me?
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Certainly."
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"You are too amiable, madame.
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"Certainly it was bolted," replied Mary Cavendish, rather surprised.
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"I said so at the inquest."
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"Bolted?"
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"Yes."
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She looked perplexed.
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"I mean," explained Poirot, "you are sure it was bolted, and not merely locked?"
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unit 65
"Oh, I see what you mean.
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unit 66
No, I don't know.
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unit 68
"Still, as far as you are concerned, the door might equally well have been locked?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 69
"Oh, yes."
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unit 71
"I—I believe it was."
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unit 72
"But you did not see it?"
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unit 73
"No.
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unit 74
I—never looked."
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unit 75
"But I did," interrupted Lawrence suddenly.
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unit 76
"I happened to notice that it was bolted."
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unit 77
"Ah, that settles it."
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unit 78
And Poirot looked crestfallen.
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unit 79
unit 80
After lunch Poirot begged me to accompany him home.
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unit 81
I consented rather stiffly.
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unit 82
"You are annoyed, is it not so?"
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unit 83
he asked anxiously, as we walked through the park.
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unit 84
"Not at all," I said coldly.
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unit 85
"That is well.
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unit 86
That lifts a great load from my mind."
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unit 87
This was not quite what I had intended.
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unit 88
I had hoped that he would have observed the stiffness of my manner.
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unit 89
Still, the fervour of his words went towards the appeasing of my just displeasure.
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unit 90
I thawed.
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unit 91
"I gave Lawrence your message," I said.
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unit 92
"And what did he say?
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unit 93
He was entirely puzzled?".
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unit 94
"Yes.
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unit 95
I am quite sure he had no idea of what you meant.".
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unit 97
My pride forbade me to ask any questions.
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unit 98
Poirot switched off on another tack.
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unit 99
"Mademoiselle Cynthia was not at lunch to-day?
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unit 100
How was that?".
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unit 101
"She is at the hospital again.
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unit 102
She resumed work to-day."
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unit 103
"Ah, she is an industrious little demoiselle.
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unit 104
And pretty too.
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unit 105
She is like pictures I have seen in Italy.
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unit 106
I would rather like to see that dispensary of hers.
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unit 107
Do you think she would show it to me?"
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unit 108
"I am sure she would be delighted.
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unit 109
It's an interesting little place."
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unit 110
"Does she go there every day?"
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unit 111
"She has all Wednesdays off, and comes back to lunch on Saturdays.
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unit 112
Those are her only times off.".
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unit 113
"I will remember.
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unit 115
"Yes.
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unit 116
I believe she has passed quite a stiff exam."
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unit 117
"Without doubt.
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unit 118
After all, it is very responsible work.
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unit 119
I suppose they have very strong poisons there?"
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unit 120
"Yes, she showed them to us.
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unit 121
They are kept locked up in a little cupboard.
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unit 122
I believe they have to be very careful.
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unit 123
They always take out the key before leaving the room."
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unit 124
"Indeed.
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unit 125
It is near the window, this cupboard?"
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"No, right the other side of the room.
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unit 127
Why?"
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unit 128
Poirot shrugged his shoulders.
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unit 129
"I wondered.
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unit 130
That is all.
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unit 131
Will you come in?"
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unit 132
We had reached the cottage.
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unit 133
"No.
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unit 134
I think I'll be getting back.
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unit 135
I shall go round the long way through the woods."
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unit 136
The woods round Styles were very beautiful.
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unit 138
unit 140
My thoughts of mankind were kindly and charitable.
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unit 141
I even forgave Poirot for his absurd secrecy.
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unit 142
In fact, I was at peace with the world.
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unit 143
Then I yawned.
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unit 144
I thought about the crime, and it struck me as being very unreal and far off.
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unit 145
I yawned again.
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unit 146
Probably, I thought, it really never happened.
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unit 147
Of course, it was all a bad dream.
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unit 150
I woke up with a start.
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unit 151
At once I realized that I was in a very awkward predicament.
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unit 154
"I tell you, Mary, I won't have it.".
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unit 155
Mary's voice came, cool and liquid: "Have you any right to criticize my actions?"
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unit 156
"It will be the talk of the village!.
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unit 157
unit 158
"Oh," she shrugged her shoulders, "if it is only village gossip that you mind!".
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unit 159
"But it isn't.
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unit 160
I've had enough of the fellow hanging about.
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unit 161
He's a Polish Jew, anyway."
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unit 162
"A tinge of Jewish blood is not a bad thing.
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unit 163
It leavens the"—she looked at him—"stolid stupidity of the ordinary Englishman."
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Fire in her eyes, ice in her voice.
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unit 165
I did not wonder that the blood rose to John's face in a crimson tide.
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"Mary!"
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unit 167
"Well?"
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unit 168
Her tone did not change.
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unit 169
The pleading died out of his voice.
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unit 170
unit 171
"If I choose."
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unit 172
"You defy me?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 173
"No, but I deny your right to criticize my actions.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 174
Have you no friends of whom I should disapprove?"
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unit 175
John fell back a pace.
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unit 176
The colour ebbed slowly from his face.
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unit 177
"What do you mean?"
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unit 178
he said, in an unsteady voice.
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unit 179
"You see!"
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unit 180
said Mary quietly.
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unit 182
John glanced at her pleadingly, a stricken look on his face.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 183
"No right?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 184
Have I no right, Mary?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 185
he said unsteadily.
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unit 186
He stretched out his hands.
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unit 187
"Mary——" For a moment, I thought she wavered.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 188
unit 189
"None!"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 190
She was walking away when John sprang after her, and caught her by the arm.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 191
unit 193
So might some Egyptian sphinx have smiled.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 194
She freed herself quietly from his arm, and spoke over her shoulder.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 197
John turned.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
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Luckily, he took it for granted that I had only just come upon the scene.
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unit 199
"Hullo, Hastings.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 200
Have you seen the little fellow safely back to his cottage?
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
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Quaint little chap!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 202
Is he any good, though, really?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 203
"He was considered one of the finest detectives of his day.".
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 204
"Oh, well, I suppose there must be something in it, then.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 205
What a rotten world it is, though!"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 206
"You find it so?"
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 207
I asked.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 208
"Good Lord, yes!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 209
There's this terrible business to start with.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 4 weeks, 1 day ago
unit 210
Scotland Yard men in and out of the house like a jack-in-the-box!.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 211
Never know where they won't turn up next.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 212
Screaming headlines in every paper in the country—damn all journalists, I say!.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 213
Do you know there was a whole crowd staring in at the lodge gates this morning.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 214
Sort of Madame Tussaud's chamber of horrors business that can be seen for nothing.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 215
Pretty thick, isn't it?".
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unit 216
"Cheer up, John!"
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 217
I said soothingly.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 218
"It can't last for ever."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 219
"Can't it, though?
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 220
It can last long enough for us never to be able to hold up our heads again."
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 221
"No, no, you're getting morbid on the subject."
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 223
But there's worse than that.".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 224
"What?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 226
I can't help feeling sometimes it must have been an accident.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 227
Because—because—who could have done it?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 229
Yes, indeed, that was nightmare enough for any man!.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 230
One of us?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 231
Yes, surely it must be so, unless——.
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unit 232
A new idea suggested itself to my mind.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 233
Rapidly, I considered it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 234
The light increased.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 235
Poirot's mysterious doings, his hints—they all fitted in.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 237
"No, John," I said, "it isn't one of us.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 238
How could it be?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 239
"I know, but, still, who else is there?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 240
"Can't you guess?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 241
"No."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 242
I looked cautiously round, and lowered my voice.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 243
"Dr.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 244
Bauerstein!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 245
I whispered.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 246
"Impossible!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 247
"Not at all.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 248
"But what earthly interest could he have in my mother's death?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 249
"That I don't see," I confessed, "but I'll tell you this: Poirot thinks so.".
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
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"Poirot?
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
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Does he?
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unit 252
How do you know?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 254
And I've been thinking.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 255
You know Inglethorp said he had put down the coffee in the hall?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 256
Well, it was just then that Bauerstein arrived.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 258
"H'm," said John.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 259
"It would have been very risky.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 260
"Yes, but it was possible.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 261
"And then, how could he know it was her coffee?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 262
No, old fellow, I don't think that will wash.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 263
But I had remembered something else.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 264
"You're quite right.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 265
That wasn't how it was done.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 266
Listen."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 267
And I then told him of the coco sample which Poirot had taken to be analysed.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 1 week ago
unit 268
John interrupted just as I had done.
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 269
"But, look here, Bauerstein had had it analysed already?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 270
"Yes, yes, that's the point.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 271
I didn't see it either until now.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 272
Don't you understand?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 273
Bauerstein had it analysed—that's just it!.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 275
And of course they would find no strychnine!.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 277
"Yes, but what about the bitter taste that coco won't disguise?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 278
"Well, we've only his word for that.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 279
And there are other possibilities.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 280
He's admittedly one of the world's greatest toxicologists——".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 281
"One of the world's greatest what?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 282
Say it again."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 283
"He knows more about poisons than almost anybody," I explained.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 284
"Well, my idea is, that perhaps he's found some way of making strychnine tasteless.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 286
"H'm, yes, that might be," said John.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 2 weeks ago
unit 287
"But look here, how could he have got at the coco?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 288
That wasn't downstairs?".
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 289
"No, it wasn't," I admitted reluctantly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 290
And then, suddenly, a dreadful possibility flashed through my mind.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 291
I hoped and prayed it would not occur to John also.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 292
I glanced sideways at him.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 294
Yet surely it could not be!.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 295
Surely no woman as beautiful as Mary Cavendish could be a murderess.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 296
Yet beautiful women had been known to poison.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 298
How agitated she had been on that fatal Tuesday evening!.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 300
Was it to stop that denunciation that the crime had been committed?
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 301
Then I remembered that enigmatical conversation between Poirot and Evelyn Howard.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 302
Was this what they had meant?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 303
Was this the monstrous possibility that Evelyn had tried not to believe?.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 304
Yes, it all fitted in.
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unit 305
No wonder Miss Howard had suggested "hushing it up."
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 309
"Something which makes me doubt if what you say can be true.".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 310
"What's that?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 312
"Why, the fact that Bauerstein demanded a post-mortem.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 313
He needn't have done so.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 314
Little Wilkins would have been quite content to let it go at heart disease.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 315
"Yes," I said doubtfully.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month ago
unit 316
"But we don't know.
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unit 317
Perhaps he thought it safer in the long run.
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unit 318
Some one might have talked afterwards.
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unit 319
Then the Home Office might have ordered exhumation.
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"Yes, that's possible," admitted John.
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"Still," he added, "I'm blest if I can see what his motive could have been.".
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I trembled.
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unit 324
"Look here," I said, "I may be altogether wrong.
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And, remember, all this is in confidence.".
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"Oh, of course—that goes without saying.".
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"Of course!
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unit 331
I'd love him to see it.
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unit 332
He'd better come to tea there one day.
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unit 333
I must fix it up with him.
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unit 334
He's such a dear little man!.
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But he is funny.
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unit 337
I laughed.
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"It's quite a mania with him."
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"Yes, isn't it?".
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Hastings."
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"Yes?"
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"After tea, I want to talk to you."
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unit 344
Her glance at Mary had set me thinking.
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I fancied that between these two there existed very little sympathy.
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For the first time, it occurred to me to wonder about the girl's future.
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John, I knew, was very fond of her, and would be sorry to let her go.
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unit 349
John, who had gone into the house, now reappeared.
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His good-natured face wore an unaccustomed frown of anger.
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"Confound those detectives!.
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unit 352
I can't think what they're after!.
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unit 354
It really is too bad!.
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I suppose they took advantage of our all being out.
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I shall go for that fellow Japp, when I next see him!"
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"Lot of Paul Prys," grunted Miss Howard.
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Lawrence opined that they had to make a show of doing something.
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Mary Cavendish said nothing.
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"Well?"
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I inquired, as soon as we were protected from prying eyes by the leafy screen.
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With a sigh, Cynthia flung herself down, and tossed off her hat.
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"Mr. Hastings—you are always so kind, and you know such a lot."
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It struck me at this moment that Cynthia was really a very charming girl!.
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Much more charming than Mary, who never said things of that kind.
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"Well?"
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I asked benignantly, as she hesitated.
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"I want to ask your advice.
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What shall I do?".
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"Do?"
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"Yes.
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You see, Aunt Emily always told me I should be provided for.
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And I don't know what to do.
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Do you think I ought to go away from here at once?"
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"Good heavens, no!
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They don't want to part with you, I'm sure."
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Cynthia hesitated a moment, plucking up the grass with her tiny hands.
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Then she said: "Mrs.Cavendish does.
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She hates me."
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"Hates you?"
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I cried, astonished.
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Cynthia nodded.
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"Yes.
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I don't know why, but she can't bear me; and he can't, either."
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"There I know you're wrong," I said warmly.
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"On the contrary, John is very fond of you.".
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"Oh, yes—John.
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I meant Lawrence.
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Not, of course, that I care whether Lawrence hates me or not.
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Still, it's rather horrid when no one loves you, isn't it?".
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"But they do, Cynthia dear," I said earnestly.
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"I'm sure you are mistaken.
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Look, there is John—and Miss Howard—" Cynthia nodded rather gloomily.
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Suddenly the poor child burst out crying.
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I don't know what possessed me.
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Unwittingly, I had hit upon a sovereign remedy for her tears.
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I was a little annoyed.
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"I'm not being silly.
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I am asking you to do me the honour of becoming my wife."
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To my intense surprise, Cynthia burst out laughing, and called me a "funny dear."
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"It's perfectly sweet of you," she said, "but you know you don't want to!"
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"Yes, I do.
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I've got—".
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"Never mind what you've got.
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You don't really want to—and I don't either."
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"Well, of course, that settles it," I said stiffly.
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"But I don't see anything to laugh at.
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There's nothing funny about a proposal.".
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"No, indeed," said Cynthia.
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"Somebody might accept you next time.
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Good-bye, you've cheered me up very much."
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And, with a final uncontrollable burst of merriment, she vanished through the trees.
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Thinking over the interview, it struck me as being profoundly unsatisfactory.
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Somebody ought to be keeping an eye on the fellow.
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I remembered how Poirot had relied on my diplomacy.
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An old woman came and opened it.
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"Good afternoon," I said pleasantly.
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"Is Dr. Bauerstein in?"
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She stared at me.
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"Haven't you heard?"
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"Heard what?"
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"About him."
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"What about him?"
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"He's took."
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"Took?
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Dead?"
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"No, took by the perlice."
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"By the police!"
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I gasped.
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"Do you mean they've arrested him?".
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"Yes, that's it, and—".
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I waited to hear no more, but tore up the village to find Poirot.
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