en-es  The Mysterious Affair at Styles - Chapter VIII
NUEVAS SOSPECHAS


Hubo un momento de silencioso asombro.

Japp, quien era el menos sorprendido de cualquiera de nosotros, fue el primero en hablar.

"¡Palabra", exclamó, "usted es estupendo! ¡Y ningún error, Sr. Poirot! ¿Estos testigos suyos, son de fiar, supongo?".

"¡Voilà! He preparado una lista de ellos, nombres y direcciones.

Tiene que mirarla, naturalmente. Pero lo encontrará todo bien''.

''Estoy seguro de eso''. Japp bajó la voz.

''Le estoy muy agradecido.

Arrestarlo hubiera sido un lío''.

Se movió hacia Inglethorp. ''Pero, si me permite, señor, ¿por qué no podía decir todo esto en la indagación?''.

''Voy a decirle porque'', interrumpió Poirot. ''Había un cierto rumor...''.

''Un rumor muy malicioso y totalmente falso'', interrumpió Alfred Inglethorp con voz nerviosa.

"Y el Sr. Inglethorp estaba ansioso por no alentar el escándalo en ese momento". ¿Estoy en lo cierto?".

"Exacto". Asintió Inglethorp.

"Con mi pobre Emily aún sin enterrar, puede usted pensar que estaba ansioso por que no se iniciaran más rumores falsos".

"Entre usted y yo, señor", comentó Japp, "antes preferiría cualquier rumor que ser arrestado por asesinato.

Y me atrevo a pensar que su pobre dama habría preferido lo mismo.

Y, si no hubiera sido por el Sr. Poirot, habría sido arrestado, ¡eso es tan claro como el agua!".

"Fui un necio, sin duda", murmuró Inglethorp.

"Pero usted no sabe, inspector, cómo he sido perseguido y difamado". Y lanzó una mirada siniestra a Evelyn Howard.

"Ahora, señor", dijo Japp, girándose rápidamente hacia John, "me gustaría ver la habitación de la dama, por favor, y después de eso tendré una pequeña conversación con los sirvientes.

No se moleste por nada. El señor Poirot, me mostrará el camino".

Cuando todos salieron del salón, Poirot volviéndose me hizo una seña para seguirlo escaleras arriba. Allí me cogió por el brazo, y me llevó aparte.

"Rápido, vaya a la otra ala. Quédese allí, en este lado de la puerta giratoria.

No se mueva hasta que yo llegue". Entonces, dando rápidamente media vuelta, volvió a juntarse con los dos detectives.

Seguí sus instrucciones, ocupando mi posición junto a la puerta giratoria y preguntándome que había detrás de la petición.

¿Por qué debía estar en guardia de pie precisamente en este lugar?

Pensando miré el pasillo delante de mí.

Se me ocurrió una idea. Excepto la de Cynthia Murdoch, todas las otras habitaciones estaban en esta ala izquierda.

¿Tenía ese algo que ver con esto? ¿Debería reportar quién entró o salió?

Me quedé fielmente en mi puesto. Pasaron diez minutos. No vino nadie. Nada ocurrió.

Debieron pasar unos veinte minutos antes que Poirot se reuniera conmigo.

''¿No se ha movido?''.

''No, Me pegué aquí como una roca. Nada ocurrió''.

''¡Ah!''. ¿Estaba satisfecho, o decepcionado? "¿No ha visto nada en absoluto?".

''No".

''Pero probablemente escuchó algo? Un gran golpe... ¿eh, mon ami?''.

''No''.

''¿Es posible? Ah,¡pues estoy irritado conmigo!

Normalmente no soy torpe. Hice un gesto pequeño''... conozco los gestos de Poirot...'' con la mano izquiera, ¡y la mesa junto a la cama se cayó!''.

Parecía tan puerilmente irritado y cabizbajo que me apresuré a consolarlo.

''No pasa nada, amigo. ¿Qué importa eso? Su triunfo de abajo le ha excitado.

Puedo decirle que ha sido una sorpresa para todos nosotros.

Debe haber más en este asunto de Inglethorp con la Sra. Raikes de lo que pensamos, para que él se muerda la lengua tan persistentemente.

¿Qué va a hacer ahora? ¿Dónde están los compañeros de Scotland Yard?".

"Han bajado para interrogar a los sirvientes. Les he mostrado todas nuestras pruebas. Estoy decepcionado con Japp. ¡No tiene método!".

"¡Vaya!". Dije, mirando por la ventana. "Aquí está el Dr.Bauerstein. Creo que tiene razón sobre ese hombre, Poirot. No me gusta".

"Es inteligente", observó Poirot meditativo.

"¡Oh, listo como el diablo! Debo decir que estaba muy contento de verlo en la lamentable situación en la que estaba el martes. ¡Usted nunca ha visto tal espectáculo!". Y le describí la aventura del doctor.

"¡Parecía un espantapájaros! Rebozado de barro de pies a cabeza".

"Entonces,¿Lo vió?".

"Sí. Por supuesto, él no quería entrar, fue justo después de la cena, pero el Sr. Inglethorp insistió".

"¿Qué?". Poirot me agarró violentamente por los hombros.

"¿Estaba aquí el Dr. Bauerstein el martes por la noche? ¿Aquí? Y usted no me lo dijo nunca? ¿Por qué no me lo dijo? ¿Por qué? ¿Por qué?".

Parecía estar en un absoluto frenesí.

"Mi querido Poirot", protesté, "nunca pensé que le interesaría.

No sabía que tuviera ninguna importancia".

"Importancia? ¡Es de mucha importancia! Entonces el Doctor Bauerstein estaba aquí el martes por la noche, la noche del asesinato. Hastings, ¿usted no lo ve? ¡Eso lo cambia todo, todo!".

Nunca le había visto tan trastornado. Me soltó y mecánicamente enderezó un par de candelabros, todavía murmurando para sí: "Sí, eso lo cambia todo, todo".

De repente pareció tomar una decisión.

"¡Allons!". dijo. "Debemos actuar de inmediato. ¿Dónde está el Sr. Cavendish?".

John estaba en el salón de fumar. Poirot fue derecho hacia él.

"Sr. Cavendish, tengo algo importante que hacer en Tadminster.

Una nueva pista. ¿Puedo llevarme su coche?".

"Desde luego, por qué... ¿Lo necesita usted de inmediato?".

"Sí, por favor".

John hizo sonar la campanilla y ordenó sacar el coche. En otros diez minutos, atravesábamos a velocidad el parque y tomábamos el camino a Tadminster.

"¿Ahora, Poirot", comenté con resignación", quizás usted me dirá de qué se trata todo esto?".

"Bien, amigo mío, una buena parte usted puede adivinarla..

Desde luego usted comprende que, ahora que el Sr. Inglethorp está fuera del asunto, toda la situación esta sumamente cambiada.

Tenemos que enfrentarnos con un problema enteramente nuevo.

Sabemos ahora que hay una persona que no compró el veneno.

Hemos eliminado las pistas mal presentadas.

Ahora por las reales. Determiné que cualquier persona en la casa, excepto la Sra. Cavendish que estaba jugando tennis con usted, había sido capaz de hacerse pasar por el Sr. Inglethorp el lunes por la tarde.

De la misma manera, tenemos su declaración de que puso el café en el pasillo.

Nadie se dio cuenta de eso en la indagación... pero ahora tiene un significado diferente.

Debemos descubrir quién, por fin, llevó ese café a la Sra. Inglethorp, o quién atravesó el pasillo cuando estaba allí.

De su explicación, solo hay dos personas que sabemos que no estuvieron cerca del café... la Sra. Cavendish y la Srta. Cynthia''.

''Sí, es correcto''. Sentí un inefable aligeramiento del corazón. Mary Cavendish no podía quedar bajo sospecha.

"Dejando de lado a Alfred Inglethorp, "continuó Poirot", me han obligado a mostrar mi juego más pronto de lo que pretendía.

Mientras se podría pensar que lo perseguía, el criminal se sentía a salvo.

Ahora se pondrá doblemente cuidadoso. Sí, doblemente cuidadoso". Se volvió bruscamente hacia mí.

"¿Dígame, Hastings, no sospecha usted de nadie?".

Titubeé. Para decir la verdad, una idea, salvaje y extravagante en sí misma, tuve un par de veces esa mañana cruzando mi cerebro.

La había rechazado como absurda, sin embargo ha persistido.

"Usted no podría llamarla una sospecha", murmuré. "Es completamente tonta".

"Venga ahora", me apremió Poirot de un modo alentador. "No tema. Diga lo que piensa. Siempre debería prestar atención a sus instintos".

"Bueno entonces", solté, "es absurdo, ¡pero sospecho que la Srta. Howard no está diciendo todo lo que sabe!".

"¿La Srta. Howard?".

"Sí, usted se reirá de mí...". "En absoluto. ¿Por qué debería reírme?".

''No puedo dejar de pensar'', continué tropezando, ''que la hemos dejado fuera de los sospechosos posibles, simplemente porque había estado fuera del lugar.

Pero, después de todo, estaba solo a quince millas.

Un coche tomaría media hora. ¿Podemos decir seguramente que estaba fuera de Styles durante la noche del asesinato?''.

''Sí, amigo'', dijo Poirot inesperadamente, ''podemos. Una de mis primeras acciones fue llamar al hospital donde estaba trabajando''.

''¿Bueno?''.

''Bueno, supe que la Srta. Howard había estado de servicio la tarde del martes, y que... un convoy había llegado de improviso... ella había ofrecido quedarse para el servicio de noche, una oferta que fue aceptada con gratitud. Eso se aclara''.

''¡Oh!'', dijé, bastante perplejo. ''Realmente'', seguí, '' empecé a sospecharla por su vehemencia extraordinaria contra Inglethorp''.

No puedo dejar de pensar que podría hacer cualquier cosa contra él.

Y pensaba que ella podría saber algo acerca de la destrucción del testamento.

Podría haber quemado el nuevo, pensando que era el anterior en su favor.

Ella está tan amarga contra él''.

"¿Considera usted antinatural su vehemencia?".

"Sí. Es tan violenta. Me pregunté realmente si ella está en su sano juicio a ese respecto".

Poirot sacudió su cabeza, con energía.

"No, no, usted está en un camino equivocado allí.

No hay nada de mente débil o degenerada en relación con la señorita Howard.

Ella es un espécimen excelente de sentido común inglés bien equilibrado.

Ella tiene cordura en sí".

"Sin embargo su odio hacia Inglethorp casi parece una manía.

Mi idea era, una muy ridícula, sin duda... que ella había tenido la intención de envenenarlo a él y que, de algún modo, la Sra. Inglethorp tomó el veneno, por equivocación.
Pero no veo en absoluto como todo podría haberlo hecho. Todo eso es absurdo y ridículo al último grado".

"Todavía tiene usted razón en una cosa. Es siempre sabio sospechar de todos hasta que usted pueda demostrar lógicamente y a su propia satisfacción, que ellos son inocentes.

Ahora bien, que razones hay allí contra la idea que la Srta. Howard deliberadamente, hubiera envenenado a la Sra. Inglethorp?".

"¡Porque era muy devota de ella!". Exclamé.

"¡Tat! Tat!", exclamó Poirot, con irritación. "Argumenta usted como un niño.

Si la Srta. Howard fuera capaz de envenenar a la vieja señora, ella sería igualmente bastante capaz de simular la devoción. No, debemos mirar en otra dirección.

Usted es absolutamente correcto en la suposición de que su vehemencia contra Alfred Inglethorp es demasiado violenta para ser natural; pero usted es bastante incorrecto en la deducción que traza con ello. He sacado mis propias deducciones, las cuales creo correctas, pero no hablaré de ellas ahora".
Hizo una pausa por un momento, luego continuó. "Ahora bien, a mi modo de pensar, hay una objeción insuperable para que la Srta. Howard sea la asesina".

"¿Y esa es?".

"De ninguna manera la muerte de la Sra. Inglethorp habría beneficiado a la Srta. Howard.

Ahora bien, no hay ningún asesinato sin un motivo".

Reflexioné.

"¿No podía la Sra. Inglethorp haber hecho un testamento en su favor?".

Poirot negó con la cabeza.

"¿Pero usted mismo sugirió aquella posibilidad hacia el Sr. Wells?".

Poirort se sonrió.

"Eso fue por una razón. No quise mencionar el nombre de la persona que estaba en realidad en mi mente.

La Srta. Howard ocupaba muchísimo la misma posición, entonces en cambio usé su nombre".

"Sin embargo la Sra. Inglethorp podría haber hecho así. Bueno, ese testamento, hecho en la tarde de su muerta puede...''.

Pero Poirot sacudió la cabeza con tanta energía que me detuve.

''No, mi amigo. Tengo algunas pequeñas ideas acerca de ese testamento. Pero solo puedo decirle eso... no era en favor de la Srta. Howard''.

Acepté su garantía, aunque no pude realmente ver como podía ser tan positivo sobre el tema.

''Bueno'', dije con un suspiro, ''entonces vamos a exculpar a la Srta. Howard.

En parte es de su falta que vine a sospechar de ella. Era lo que me dijo acerca de la declaración en la indagación que me puso en alerta''.

Poirot pareció confundido.

''¿Qué dije sobre su declaración en la indagación?''.

''¿No lo acuerda? ¿Cuando dije que ella y John Cavendish eran libres de sospecha?''.

''Oh... ah... sí''. Pareció un poco confundido pero se recuperó. ''A propósito, Hastings, hay una cosa que desería que hicieras para mí''.

''Ciertamente. ¿Qué es?''.

''La próxima vez que este solo con Lawrence Cavendish, deseo que le diga esto: Tengo un mensaje para ti, de Poirot.

Él dice: '' ¡Encuentre la extra taza de café, y puede descansar en paz!''. 'Nada más. Nada menos". "'¡Encuentre la taza de café extra y puede descansar en paz!'. ¿Es así?". Pregunté, muy desconcertado.

"Excelente".

"¿Pero qué quiere decir?".

"Ah, eso le dejaré a usted que lo averigüe. Usted tiene acceso a los hechos. Simplemente dígale eso y vea lo que dice".

"Muy bien, pero es todo sumamente misterioso".

Ya estábamos entrando en Tadminster y Poirot dirigió el coche al "Analytical Chemist".

Poirot bajó enérgicamente y entró. En unos minutos, volvió.

''Hecho'', dijo. "Eso es todo".

''¿Qué ha hecho allí?''. Pregunté, con viva curiosidad.

''Dejé algo para analizar''.

''¿Sí, pero qué?''.

''El muestreo de chocolate que tomé de la cacerola en la habitación''.

''¡Pero ha sido analizado ya!'' Exclamé, sorprendido. ''El Dr. Bauerstein lo ha hecho analizar, y usted se rió de la posibilidad de que pudiera contener estricnina''.

''Sé que el Dr. Bauerstein lo ha hecho analizar'', replicó Poirot, tranquilamente.

''Bueno, ¿entonces?''.

"Bueno, tengo un deseo por tenerlo analizado otra vez, eso es todo".

Y ninguna otra palabra sobre este tema pude arrancarle.

Este proceder de Poirot, respecto del chocolate, me dejó sumamente confundido.

No veía ninguna razón de ser en esto.

Sin embargo, mi confianza en él, que en un momento más bien había disminuido, fue restaurada totalmente desde que había defendido triunfalmente su creencia en la inocencia de Alfred Inglethorp.

El funeral de la Sra. Inglethorp tuvo lugar al día siguiente, y el lunes, como bajé tarde a desayunar, John me llevó aparte, y me informó que el Sr. Inglethorp se marchaba esa mañana, para ocupar sus cuartos en el hotel Stylites Arms hasta que él hubiera trazado sus planes.

"Y realmente es un gran alivio pensar que él se va, Hastings", continuó mi honesto amigo. ''Ya era bastante malo antes, cuando pensábamos que él lo había hecho, pero que me cuelgen si no es peor ahora, cuando todos no sentimos culpables de haber pensado tan mal de él.

La verdad es que, lo tratamos detestablemente.

Claro, las cosas se veían negras contra él. No puedo ver como alguién podría culparnos por sacar conclusiones preccipitadas.

Aun así, aquí esta, estábamos equivocados, y ahora hay una detestable sensación de que deberíamos reparar el daño; lo que es difícil cuando no nos gusta la persona un poco más que antes.

¡Todo el asunto es malditamente incómodo! Estoy agradecido que haya tenido el tacto de alejarse. Una buena cosa que la madre no podía darle Styles.

No podría soportar pensar en el tipo enseñoreado aquí. Él se quedará con su dinero".

"¿Podrás mantener bien el lugar?", pregunté.

"Ah, sí. Existen los derechos de sucesión, por supuesto, pero la mitad del dinero de mi padre va con el lugar, y Lawrence se quedará con nosotros por el momento, así que también está su parte.

Al principio iremos escasos de dinero, por supuesto, porque, como te dije una vez, yo también tengo un pequeño agujero financiero. Aún así, ahora los acreedores esperarán".

En el alivio general de la salida próxima de Inglethorp, tuvimos el desayuno más cordial que habíamos experimentado desde la tragedia.

Cynthia, cuyo espíritu jóven era naturalmente pujante, lucía bastante bonita de nuevo y todos, a excepción de Lawrence, que parecía inalterablemente sombrío y nervioso, estaban silenciosamente alegres, en el comienzo de un futuro nuevo y esperanzador.

Los periódicos, desde luego, informaron a pleno de la tragedia.

Elocuentes titulares, biografías intercaladas de cada miembro de la familia, sutiles insinuaciones, el usual y conocido estribillo sobre que la policía tiene una pista.

Nada nos fue escatimado. Fue un tiempo de respiro. La guerra estaba momentáneamente inactiva y los periódicos presos de avidez sobre este crimen vital de moda: "El Misterioso Caso de Styles", era el tema del momento.

Naturalmente era muy molesto para los Cavendish.

Todo el tiempo la casa estaba asediada por reporteros, a quienes se les negaba sistemáticamente la entrada , pero seguían rondando por el pueblo y los terrenos, donde esperaban con cámaras para captar a cualquier miembro incauto del hogar.

Todos vivimos en una ráfaga de publicidad. Los hombres del Scotland Yard venían y se iban, exminando, cuestionando, con ojos de linces y de pocas palabras.

Hacia que fin trabajaban, no sabíamos.

¿Tenían una pista, o era que todo el asunto se quedaría en la categoría de los crimenes sin descubrir?

Después del desayuno, Dorcas vino a verme bastante misteriosamente, y preguntó si podría hablar un poco conmigo.

''Ciertamente. ¿Qué pasa, Dorcas?''.

''Bueno, es solo esto, señor. ¿Quizás usted va a ver el caballero belga hoy?'' Asentí.

''¿Bien, señor, sabe cómo me preguntó en particular si la señora, y cualquier otra persona, tenía un vestido verde?''.

''Sí, sí. ¿Ha encontrado uno?''. Mi interés había aumentado.

''No, eso no, señor. Pero desde entonces recordé lo que los jóvenes caballeros", John y Lawrence seguían siendo los 'jóvenes caballeros' para Dorcas "llaman 'el baúl de disfraces'.

Está arriba en la buahardilla, señor. Un cofre grande, lleno de ropa vieja, disfraces y cosas así. Y se me ocurrió de repente que podría haber un vestido verde entre ellos.

Así que, si quiere decirselo al caballero belga".

"Se lo diré, Dorcas", le prometí.

"Muchas gracias, señor. Es un caballero muy amable, señor.

Y de una clase muy diferente de los dos detectives de Londres, que andan curioseando y haciendo preguntas. Yo no sostengo relaciones con extranjeros por regla general, pero por lo que dicen los periódicos, me doy cuenta de que estos valientes belgas no son extranjeros ordinarios y sin duda él es un caballero que habla muy educadamente".

¡La querida y vieja Dorcas! Mientras estaba allí parada, con su honesta cara vuelta hacia la mía, pensé que era una buena muestra de la antigua sirviente que está desapareciendo tan rápido.

Pensé que sería mejor ir al pueblo de inmediato y buscar a Poirot; pero lo encontré a mitad de camino, viniendo a la casa y en seguida le di el mensaje de Dorcas.

''¡Ah, Dorcas la valiente! Miraremos al cofre, aunque...no importa...lo examinaremos de todas maneras''.

Entramos en la casa por una de las puertas-ventanas. No había nadie en la sala y subimos directamente al ático.

Efectivamente, el cofre estaba allí, una buena pieza antigua, toda decorada con clavos de latón, y llena hasta los bordes con todos tipos de ropa imaginables .

Poirot lo agrupo todo en el suelo con poca ceremonia. Había una o dos telas verdes de tono diferente; pero Poirot sacudió la cabeza mirándolas.

Parecía un poco indiferente en la búsqueda, como si no esperara grandes resultados de ella. De repente, se exclamó.

''¿Qué es esto?''.

''¡Mire!''.

El cofre estaba casi vacío y allí, depositado justo en el fondo, había una barba negra magnifica.

''¡Ho, ho!'' dijo Poirot. ''¡Ho ho!'' La giró en sus manos, examinandola atentamente. "Nueva'', remarcó. ''Sí, totalmente nueva''.

Después de unos momentos de indecisión, la puso otra vez en el cofre, amontonó todas la otras cosas encima de ella como antes, y se abrió camino rápidamente escalera abajo.

Se dirigió directamente a la despensa donde encontró a Dorcas, puliendo su plata afanosamente.

Poirot la deseó buenas días, con cortesía gálica y siguió: ''Hemos mirado en este cofre, Dorcas.

Le estoy muy agradecido por mencionarlo. De hecho, contiene una buena colección. ¿Se usan frecuentemente, si puedo preguntarle?''.

''Bueno, señor, frecuentamente no, estos días, aunque de vez en cuando, tenemos lo que los caballeros jovenes llaman 'una noche de disfraces'. Y a veces es muy divertido, señor. El señor Lawrence es maravilloso.

¡Muy cómico! Nunca olvidaré la noche cuando bajó como el Char de Persia, creo que es como le llamó...era un tipo de Rey oriental.

Tenía un gran cortapapeles en la mano, y dijo ''Cuidado, Dorcas, trendrá que ser muy respetuosa.

Esa es mi cimitarra especialmente afilada, y si no estoy feliz con usted, ¡le cortaré la cabeza!''. La señora Cynthia, fue lo que llamaron un apache, o cualquier nombre similar...un tipo de bribona francesa, creo.

Era todo un espectáculo. Nunca hubiera creído que una señorita tan guapa como esa se hubiera convertido en tal rufián. Nadie la hubiera conocido".

"Estas noches deben haber sido muy divertidas", dijo Poirot afablemente. "Supongo que el Sr. Lawrence llevaba esa bonita barba negra del cofre del piso de arriba, cuando era el Sha de Persia".

"Llevaba una barba, señor", respondió Dorcas, sonriendo. "Y bien que lo sé, ¡porque me pidió dos madejas de mi lana negra para hacerla! Y estoy segura de que a distancia parecía completamente natural.

No sabía que había una barba ahí arriba en absoluto. Deben haberla llevado bastante recientemente, creo. Había una peluca roja, lo sé, pero nada más de pelo.

Normalmente usan corchos quemados...aunque es un lío quitarlo.

La Srta . Cynthia era una negra una vez, y, qué problema tuvo''.

''Entonces Dorcas no sabe nada de la barba negra'', dijo Poirot pensando, mientras salíamos al pasillo otra vez..

''¿Piensa que es esa la buena barba?'' Susurré con impaciencia.

Poirot asintió.

''Sí. ¿Ha notado que había sido recortada?".

''No''.

''Sí. Ha sido cortada exactamente en la misma forma que la del Sr. Ingelthorp, y encontré uno o dos pelos cortados. Hastings, este asunto es muy profundo''.

''¿Quién la puso en el cofre, me pregunto?''.

''Alguién con mucha inteligencia'', remarcó Poirot secamente.

''¿Se da cuenta que eligió el único sitio en la casa para esconderla, donde su presencia no sería notada? Sí, es inteligente. Pero debemos ser más inteligentes.

Debemos ser tan inteligentes que no sospeche en absoluto que somos inteligentes".

Asentí.

"Ahí, mon ami, será de gran ayuda para mí".

Estaba complacido con el cumplido. Había habido momentos en los que casi pensé que Poirot no me apreciaba en mi verdadero valor.

"Sí", continuó, mirándome pensativo, "será inestimable".

Esto naturalmente fue gratificante, pero las siguientes palabras de Poirot no fueron tan agradables.

"Tengo que tener un aliado en la casa", observó reflexivamente.

"Me tiene a mí", protesté.

"Cierto, pero no es suficiente".

Me dolió y lo mostré. Poirot se apresuró a explicarse.

"No entiende bien lo que quiero decir". Es sabido que usted está trabajando conmigo. Quiero a alguien que no esté asociado con nosotros de ninguna manera".

"Oh ya veo. ¿Qué tal John?".

"No, creo que no".

"El querido amigo quizás no sea muy brillante", dije pensativo.

"Ahí viene la señorita Howard", dijo Poirot de repente. "Ella es la persona. Pero estoy en su lista negra, desde que eliminé la sospecha contra el Sr. Inglethorp. Aún así, podemos intentarlo".

Con una inclinación de cabeza apenas cortés, la Srta. Howard consintió en la petición de Poirot de unos pocos minutos de conversación.

Entramos en el pequeño salón y Poirot cerró la puerta.

"Bien, Monsieur Poirot", dijo la Srta. Howard con impaciencia, "¿qué pasa? Dígalo. Estoy ocupada".

"¿Recuerda usted, mademoiselle, que una vez le pedí que me ayudara?".

"Lo recuerdo".

La señorita asintió con la cabeza. "Y le dije que le ayudaría con placer, a colgar a Alfred Inglethorp".

"¡Ah!". Poirot la estudió con seriedad. "Srta. Howard, le haré una pregunta. Le ruego contestarla con sinceridad".

"Nunca digo mentiras", replicó la Srta. Howard.

"Es esta. ¿Todavía cree usted que la Sra. Inglethorp fue envenenada por su marido?".

"¿Qué quiere usted decir?", preguntó bruscamente. "Usted no tiene que creer que sus bonitas explicaciones influyen en mí en lo más mínimo. Admitiré que no fue él quien compró la estricnina en la farmacia. ¿Qué importa? Digo que remojó papel atrapamoscas , como le dije al principio''.

"Eso es arsénico...no estricnina''. dijo Poirot suavemente.

''¿Qué importa? El arsénico mataría a la pobre Emily tan bien como la estricnina. Si estoy convencida que él lo hizo, no me importa nada como lo hizo''.

''Exactamente. Si está convencida que él lo hizo'', dijo Poirot tranquilamente.

'' Preguntaré de otra manera. En el fondo de su corazón ¿alguna vez creyó que la Sra. Inglethorp fue envenada por su marido?''.

''¡Dios mio!'', gritó la Srta. Howard. ''¿No le he dicho siempre que el hombre es un villano? ¿No le dije siempre que la asesinaría en su cama? ¿No lo he odiado siempre como un veneno?".

''Exactamente'', dijo Poirot. ''Eso confirma totalmente mi pequeña idea''.

''¿Qué pequeña idea?''.

'' ¿Sra. Howard, usted se acuerda de una conversación que tuvo lugar el día de la llegada de mi amigo aquí?'.

Él me la repitió y había una frase de usted que me impresionó mucho.

¿Usted se acuerda de afirmar que si un crimen se había cometido, y alguién querido hubiera sido asesinado, usted estaba segura que sabría por instinto quien era el criminal, incluso si usted no podía demostrarlo?''.

''Sí, recuerdo haber dicho eso. Lo creo también. Supongo que piensa que es una tontería?''

''De ninguna manera''.

'Y sin embargo no quiere hacer caso de mis instintos contra Alfred Ingelthorp''.

''No'', dijo Poirot brevemente. "Porque su instinto no es contra el Sr. Inglethorp".

"¿Qué?".

"No. Usted desea creer que él cometió el crimen. Lo cree capaz de cometerlo. Pero su instinto le dice que no lo cometió. Le dice más, ¿debo continuar?".

Ella lo miraba fijamente, fascinada e hizo un leve movimiento afirmativo con la mano.

"¿Quiere que le diga por qué ha sido tan vehemente contra el Sr. Inglethorp?

Porque ha estado intentando creer lo que quiere creer.

Porque está intentando sofocar y ahogar su instinto, que le dice otro nombre...".

"¡No, no, no!", gritó la señorita Howard salvajemente, levantando las manos.

"¡No lo diga! ¡Oh, no lo diga! ¡No es verdad! No puede ser verdad. ¡No sé qué es lo que puso una idea tan salvaje, tan terrible en mi cabeza!".

"Tengo razón, ¿verdad?", preguntó Poirot.

"Sí, sí, debe ser usted un mago para haberlo adivinado". Pero no puede ser, es demasiado monstruoso, imposible.

Tiene que ser Alfred Inglethorp".

Poirot movió la cabeza con gravedad.

"No me pregunte sobre eso", continuó la señorita Howard, "porque no le diré nada. No lo voy a admitir, ni siquiera a mí misma.

He debido estar loca para pensar semejante cosa".

Poirot asintió con la cabeza, como si estuviese satisfecho.

"No le preguntaré nada. Es bastante para mí, es como pensé.

Y, también tengo un presentimiento. Estamos trabajando juntos hacia un final común".

"No me pida ayudarle, porque no lo haré. No moveré un dedo, para... para... "titubeó.

''Usted me ayudará a pesar de usted. No le pido nada...pero será mi aliada. No podrá evitarlo. Va a hacer la única cosa que deseo de usted''.

''¿Y cuál és?''.

''¡Vigilará!''.

Evelyn Howard inclinó la cabeza.

''Sí, no puedo evitar hacer eso. Estoy mirando siempre...siempre esperando que demostraré lo contrario''.

"Si estamos equivocados, bien y bien", dijo Poirot. "Nadie estará más contento que yo". Pero, ¿y si tenemos razón? Si tenemos razón, señorita Howard, entonces, ¿de qué lado está usted?".

"No lo sé, no lo sé ...". "Vamos".

"Podría silenciarse".

"No se podría silenciar".

"Pero la misma Emily...". Se interrumpió.

"Señorita Howard", dijo Poirot con gravedad, "esto es indigno de usted".

De repente, se quitó las manos de la cara.

"Sí", dijo con calma, "¡no era Evelyn Howard la que hablaba!". Levantó la cabeza orgullosamente. "¡Esta es Evelyn Howard! ¡Y está del lado de la Justicia! Cueste lo que cueste". Y con estas palabras, salió con firmeza de la habitación.

"Ahí", dijo Poirot, mirándola, "va un aliado muy valioso.

Esa mujer, Hastings, tiene cerebro y corazón".

No respondí.

"El instinto es algo maravilloso", musitó Poirot. "No puede ser explicado ni ignorado".

Usted y la Srta. Howard parecen saber de qué hablan", observé con frialdad. "Quizás usted no comprende que estoy todavía en la oscuridad".

"¿De verdad? ¿En serio, mon ami?".

"Sí. ¿Querría usted iluminarme?".

Poirot me estudió con atención durante unos instantes.

Entonces con mi gran sorpresa, movió la cabeza negativamente.

"No, amigo mío".

"Oh, mire aquí, ¿por qué no?".

"Dos es suficiente para un secreto".

"Bueno, creo es muy injusto que me oculte usted los hechos".

"No estoy ocultando hechos". Todos los hechos que conozco los conoce usted. Puede usted sacar sus propias conclusiones de ellos. Este tiempo es una cuestión de ideas".

''Aun así, sería interesante saberlo''.

Poirot me miró muy seriosamente, y sacudió la cabeza otra vez.

''Ve'', dijo tristemente, ''no tiene ningún instinto''.

''Era inteligencia que estaba pidiendo justo ahora'',señalé.

"Lo dos frecuentemente van juntos'', dijo Poirot misteriosamente.

La observación pareció tan irrelevate que no me tomé la molestia de contestarla. Pero decidí que si descubría algunas cosas interesantes o importantes...que sin duda haría... las guardaría para mí mismo, y sorprendería a Poirot con el último resultado.

Hay veces cuando es obligación suya de afirmar sí mismo.
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FRESH SUSPICIONS.
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There was a moment's stupefied silence.
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Japp, who was the least surprised of any of us, was the first to speak.
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"My word," he cried, "you're the goods!
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And no mistake, Mr.Poirot!
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These witnesses of yours are all right, I suppose?".
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"Voilà!
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I have prepared a list of them—names and addresses.
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You must see them, of course.
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But you will find it all right.".
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"I'm sure of that."
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Japp lowered his voice.
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"I'm much obliged to you.
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unit 14
A pretty mare's nest arresting him would have been.".
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unit 15
He turned to Inglethorp.
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unit 16
"But, if you'll excuse me, sir, why couldn't you say all this at the inquest?".
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unit 17
"I will tell you why," interrupted Poirot.
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unit 18
"There was a certain rumour—".
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unit 19
"A most malicious and utterly untrue one," interrupted Alfred Inglethorp in an agitated voice.
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unit 20
"And Mr. Inglethorp was anxious to have no scandal revived just at present.
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unit 21
Am I right?"
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unit 22
"Quite right."
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unit 23
Inglethorp nodded.
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unit 26
And I venture to think your poor lady would have felt the same.
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unit 28
"I was foolish, no doubt," murmured Inglethorp.
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unit 29
"But you do not know, inspector, how I have been persecuted and maligned."
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unit 30
And he shot a baleful glance at Evelyn Howard.
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unit 32
Don't you bother about anything.
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unit 33
Mr. Poirot, here, will show me the way.".
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unit 35
There he caught me by the arm, and drew me aside.
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unit 36
"Quick, go to the other wing.
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unit 37
Stand there—just this side of the baize door.
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unit 38
Do not move till I come."
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unit 39
Then, turning rapidly, he rejoined the two detectives.
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unit 41
Why was I to stand in this particular spot on guard?.
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unit 42
I looked thoughtfully down the corridor in front of me.
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unit 43
An idea struck me.
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unit 44
With the exception of Cynthia Murdoch's, every one's room was in this left wing.
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unit 45
Had that anything to do with it?
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unit 46
Was I to report who came or went?.
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unit 47
I stood faithfully at my post.
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unit 48
The minutes passed.
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unit 49
Nobody came.
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unit 50
Nothing happened.
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unit 51
It must have been quite twenty minutes before Poirot rejoined me.
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unit 52
"You have not stirred?"
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unit 53
"No, I've stuck here like a rock.
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unit 54
Nothing's happened."
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unit 55
"Ah!"
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unit 56
Was he pleased, or disappointed?
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unit 57
"You've seen nothing at all?"
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unit 58
"No."
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unit 59
"But you have probably heard something?
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unit 60
A big bump—eh, mon ami?"
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unit 61
"No."
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unit 62
"Is it possible?
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unit 63
Ah, but I am vexed with myself!.
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unit 64
I am not usually clumsy.
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unit 66
He looked so childishly vexed and crest-fallen that I hastened to console him.
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unit 67
"Never mind, old chap.
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unit 68
What does it matter?
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unit 69
Your triumph downstairs excited you.
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unit 70
I can tell you, that was a surprise to us all.
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unit 72
What are you going to do now?
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unit 73
Where are the Scotland Yard fellows?"
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unit 74
"Gone down to interview the servants.
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unit 75
I showed them all our exhibits.
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unit 76
I am disappointed in Japp.
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unit 77
He has no method!".
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unit 78
"Hullo!"
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unit 79
I said, looking out of the window.
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unit 80
"Here's Dr.Bauerstein.
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unit 81
I believe you're right about that man, Poirot.
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unit 82
I don't like him.".
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unit 83
"He is clever," observed Poirot meditatively.
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unit 84
"Oh, clever as the devil!
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unit 85
I must say I was overjoyed to see him in the plight he was in on Tuesday.
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unit 86
You never saw such a spectacle!"
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unit 87
And I described the doctor's adventure.
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unit 88
"He looked a regular scarecrow!
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unit 89
Plastered with mud from head to foot."
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unit 90
"You saw him, then?"
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unit 91
"Yes.
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unit 92
Of course, he didn't want to come in—it was just after dinner—but Mr. Inglethorp insisted."
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unit 93
"What?"
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unit 94
Poirot caught me violently by the shoulders.
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unit 95
"Was Dr. Bauerstein here on Tuesday evening?
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unit 96
Here?
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unit 97
And you never told me?
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unit 98
Why did you not tell me?
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unit 99
Why?
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unit 100
Why?".
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unit 101
He appeared to be in an absolute frenzy.
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unit 102
"My dear Poirot," I expostulated, "I never thought it would interest you.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 103
I didn't know it was of any importance."
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unit 104
"Importance?
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unit 105
It is of the first importance!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 106
So Dr.Bauerstein was here on Tuesday night—the night of the murder.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 107
Hastings, do you not see?
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unit 108
That alters everything—everything!".
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 109
I had never seen him so upset.
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unit 111
Suddenly he seemed to come to a decision.
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unit 112
"Allons!"
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unit 113
he said.
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unit 114
"We must act at once.
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unit 115
Where is Mr.
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unit 116
Cavendish?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 117
John was in the smoking-room.
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unit 118
Poirot went straight to him.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 119
"Mr. Cavendish, I have some important business in Tadminster.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 120
A new clue.
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unit 121
May I take your motor?"
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unit 122
"Why, of course.
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unit 123
Do you mean at once?"
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unit 124
"If you please."
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unit 125
John rang the bell, and ordered round the car.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 126
In another ten minutes, we were racing down the park and along the high road to Tadminster.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 127
"Now, Poirot," I remarked resignedly, "perhaps you will tell me what all this is about?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 128
"Well, mon ami, a good deal you can guess for yourself.
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unit 129
Of course you realize that, now Mr. Inglethorp is out of it, the whole position is greatly changed.
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unit 130
We are face to face with an entirely new problem.
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unit 131
We know now that there is one person who did not buy the poison.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 132
We have cleared away the manufactured clues.
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unit 133
Now for the real ones.
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unit 135
In the same way, we have his statement that he put the coffee down in the hall.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 136
No one took much notice of that at the inquest—but now it has a very different significance.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 138
unit 139
Cavendish, and Mademoiselle Cynthia.".
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unit 140
"Yes, that is so."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 141
I felt an inexpressible lightening of the heart.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 142
Mary Cavendish could certainly not rest under suspicion.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 144
As long as I might be thought to be pursuing him, the criminal would be off his guard.
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unit 145
Now, he will be doubly careful.
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unit 146
Yes—doubly careful."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 147
He turned to me abruptly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 148
"Tell me, Hastings, you yourself—have you no suspicions of anybody?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 149
I hesitated.
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unit 151
I had rejected it as absurd, nevertheless it persisted.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 152
"You couldn't call it a suspicion," I murmured.
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unit 153
"It's so utterly foolish.".
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unit 154
"Come now," urged Poirot encouragingly.
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unit 155
"Do not fear.
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unit 156
Speak your mind.
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unit 157
You should always pay attention to your instincts.".
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unit 158
"Well then," I blurted out, "it's absurd—but I suspect Miss Howard of not telling all she knows!"
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unit 159
"Miss Howard?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 160
"Yes—you'll laugh at me——" "Not at all.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 161
Why should I?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 163
But, after all, she was only fifteen miles away.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 164
A car would do it in half an hour.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 165
Can we say positively that she was away from Styles on the night of the murder?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 166
"Yes, my friend," said Poirot unexpectedly, "we can.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 167
One of my first actions was to ring up the hospital where she was working."
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unit 168
"Well?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 170
That disposes of that."
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unit 171
"Oh!"
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unit 172
I said, rather nonplussed.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 174
I can't help feeling she'd do anything against him.
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unit 175
And I had an idea she might know something about the destroying of the will.
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unit 176
She might have burnt the new one, mistaking it for the earlier one in his favour.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 177
She is so terribly bitter against him.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 178
"You consider her vehemence unnatural?"
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unit 179
"Y—es.
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unit 180
She is so very violent.
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unit 181
I wondered really whether she is quite sane on that point.".
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unit 182
Poirot shook his head energetically.
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unit 183
"No, no, you are on a wrong tack there.
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unit 184
There is nothing weak-minded or degenerate about Miss Howard.
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unit 185
She is an excellent specimen of well-balanced English beef and brawn.
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unit 186
She is sanity itself."
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 187
"Yet her hatred of Inglethorp seems almost a mania.
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unit 189
But I don't at all see how it could have been done.
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unit 190
The whole thing is absurd and ridiculous to the last degree."
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unit 191
"Still you are right in one thing.
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unit 193
Now, what reasons are there against Miss Howard's having deliberately poisoned Mrs.
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unit 194
Inglethorp?"
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unit 195
"Why, she was devoted to her!"
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unit 196
I exclaimed.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 197
"Tcha!
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unit 198
Tcha!"
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unit 199
cried Poirot irritably.
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unit 200
"You argue like a child.
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unit 202
No, we must look elsewhere.
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unit 205
He paused a minute, then went on.
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unit 207
"And that is?"
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unit 208
"That in no possible way could Mrs. Inglethorp's death benefit Miss Howard.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 209
Now there is no murder without a motive.".
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unit 210
I reflected.
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unit 211
"Could not Mrs. Inglethorp have made a will in her favour?"
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unit 212
Poirot shook his head.
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unit 213
"But you yourself suggested that possibility to Mr.Wells?".
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unit 214
Poirot smiled.
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unit 215
"That was for a reason.
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unit 216
I did not want to mention the name of the person who was actually in my mind.
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unit 217
Miss Howard occupied very much the same position, so I used her name instead.".
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unit 218
"Still, Mrs.Inglethorp might have done so.
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unit 219
Why, that will, made on the afternoon of her death may——".
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unit 220
But Poirot's shake of the head was so energetic that I stopped.
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unit 221
"No, my friend.
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unit 222
I have certain little ideas of my own about that will.
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unit 223
But I can tell you this much—it was not in Miss Howard's favour.".
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unit 224
I accepted his assurance, though I did not really see how he could be so positive about the matter.
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unit 225
"Well," I said, with a sigh, "we will acquit Miss Howard, then.
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unit 226
It is partly your fault that I ever came to suspect her.
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unit 227
It was what you said about her evidence at the inquest that set me off.".
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unit 228
Poirot looked puzzled.
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unit 229
"What did I say about her evidence at the inquest?".
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unit 230
"Don't you remember?
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 231
When I cited her and John Cavendish as being above suspicion?"
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unit 232
"Oh—ah—yes."
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unit 233
He seemed a little confused, but recovered himself.
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unit 234
"By the way, Hastings, there is something I want you to do for me.".
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unit 235
"Certainly.
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unit 236
What is it?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 1 week ago
unit 237
unit 238
'I have a message for you, from Poirot.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 239
He says: "Find the extra coffee-cup, and you can rest in peace!"
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unit 240
' Nothing more.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 241
Nothing less.". "
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unit 242
'Find the extra coffee-cup, and you can rest in peace.'
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 243
Is that right?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 244
I asked, much mystified.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 245
"Excellent."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 246
"But what does it mean?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 247
"Ah, that I will leave you to find out.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 248
You have access to the facts.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 249
Just say that to him, and see what he says.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 250
"Very well—but it's all extremely mysterious.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 252
Poirot hopped down briskly, and went inside.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 253
In a few minutes he was back again.
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unit 254
"There," he said.
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unit 255
"That is all my business."
4 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 256
"What were you doing there?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 257
I asked, in lively curiosity.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 258
"I left something to be analysed."
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unit 259
"Yes, but what?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 260
"The sample of coco I took from the saucepan in the bedroom.".
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unit 261
"But that has already been tested!"
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unit 262
I cried, stupefied.
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unit 264
"I know Dr. Bauerstein had it tested," replied Poirot quietly.
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unit 265
"Well, then?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 266
"Well, I have a fancy for having it analysed again, that is all."
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 267
And not another word on the subject could I drag out of him.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 268
This proceeding of Poirot's, in respect of the coco, puzzled me intensely.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 269
I could see neither rhyme nor reason in it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 272
unit 274
The fact is, we've treated him abominably.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 275
Of course, things did look black against him.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 276
I don't see how anyone could blame us for jumping to the conclusions we did.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 278
The whole thing's damned awkward!
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 279
And I'm thankful he's had the tact to take himself off.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 280
It's a good thing Styles wasn't the mater's to leave to him.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 281
Couldn't bear to think of the fellow lording it here.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 282
He's welcome to her money.".
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unit 283
"You'll be able to keep up the place all right?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 284
I asked.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 285
"Oh, yes.
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unit 288
Still, the Johnnies will wait now.".
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unit 291
The papers, of course, had been full of the tragedy.
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unit 293
Nothing was spared us.
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unit 294
It was a slack time.
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unit 296
Naturally it was very annoying for the Cavendishes.
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unit 298
We all lived in a blast of publicity.
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unit 299
The Scotland Yard men came and went, examining, questioning, lynx-eyed and reserved of tongue.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 300
Towards what end they were working, we did not know.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 301
Had they any clue, or would the whole thing remain in the category of undiscovered crimes?
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unit 303
"Certainly.
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unit 304
What is it, Dorcas?".
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unit 305
"Well, it's just this, sir.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 306
You'll be seeing the Belgian gentleman to-day perhaps?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 307
I nodded.
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unit 308
unit 309
"Yes, yes.
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unit 310
You have found one?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 311
My interest was aroused.
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unit 312
"No, not that, sir.
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unit 314
It's up in the front attic, sir.
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unit 315
A great chest, full of old clothes and fancy dresses, and what not.
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unit 316
And it came to me sudden like that there might be a green dress amongst them.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 317
So, if you'd tell the Belgian gentleman——".
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unit 318
"I will tell him, Dorcas," I promised.
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unit 319
"Thank you very much, sir.
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unit 320
A very nice gentleman he is, sir.
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unit 323
Dear old Dorcas!
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unit 326
"Ah, the brave Dorcas!
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unit 327
We will look at the chest, although—but no matter—we will examine it all the same.".
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unit 328
We entered the house by one of the windows.
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unit 329
There was no one in the hall, and we went straight up to the attic.
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unit 331
Poirot bundled everything out on the floor with scant ceremony.
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unit 332
There were one or two green fabrics of varying shades; but Poirot shook his head over them all.
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unit 333
He seemed somewhat apathetic in the search, as though he expected no great results from it.
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unit 334
Suddenly he gave an exclamation.
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unit 335
"What is it?"
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unit 336
"Look!"
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unit 337
The chest was nearly empty, and there, reposing right at the bottom, was a magnificent black beard.
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unit 338
"Oho!"
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 3 weeks ago
unit 339
said Poirot.
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unit 340
"Oho!"
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unit 341
He turned it over in his hands, examining it closely.
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unit 342
"New," he remarked.
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unit 343
"Yes, quite new.".
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unit 345
He went straight to the pantry, where we found Dorcas busily polishing her silver.
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I am much obliged to you for mentioning it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 348
There is, indeed, a fine collection there.
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unit 349
Are they often used, may I ask?".
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And very funny it is sometimes, sir.
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Mr. Lawrence, he's wonderful.
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Most comic!
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unit 355
unit 356
unit 358
A real sight she looked.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 359
unit 360
Nobody would have known her.".
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unit 361
"These evenings must have been great fun," said Poirot genially.
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unit 362
unit 363
"He did have a beard, sir," replied Dorcas, smiling.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 364
"And well I know it, for he borrowed two skeins of my black wool to make it with!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 365
And I'm sure it looked wonderfully natural at a distance.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 366
I didn't know as there was a beard up there at all.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 367
It must have been got quite lately, I think.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 368
There was a red wig, I know, but nothing else in the way of hair.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 369
Burnt corks they use mostly—though 'tis messy getting it off again.
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unit 370
Miss Cynthia was a nigger once, and, oh, the trouble she had."
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
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"Do you think it is the one?"
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
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I whispered eagerly.
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unit 374
Poirot nodded.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 375
"I do.
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unit 376
You notice it had been trimmed?"
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
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"No."
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"Yes.
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It was cut exactly the shape of Mr.Inglethorp's, and I found one or two snipped hairs.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 380
Hastings, this affair is very deep.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 381
"Who put it in the chest, I wonder?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 382
"Some one with a good deal of intelligence," remarked Poirot dryly.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 384
Yes, he is intelligent.
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unit 385
But we must be more intelligent.
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We must be so intelligent that he does not suspect us of being intelligent at all."
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
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I acquiesced.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
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"There, mon ami, you will be of great assistance to me.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 389
I was pleased with the compliment.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 390
unit 391
"Yes," he continued, staring at me thoughtfully, "you will be invaluable."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 392
This was naturally gratifying, but Poirot's next words were not so welcome.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 393
"I must have an ally in the house," he observed reflectively.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 394
"You have me," I protested.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 395
"True, but you are not sufficient."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 396
I was hurt, and showed it.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 397
Poirot hurried to explain himself.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 398
"You do not quite take my meaning.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 399
You are known to be working with me.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 400
I want somebody who is not associated with us in any way."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 401
"Oh, I see.
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unit 402
How about John?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 403
"No, I think not."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 404
"The dear fellow isn't perhaps very bright," I said thoughtfully.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 405
"Here comes Miss Howard," said Poirot suddenly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 406
"She is the very person.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 407
But I am in her black books, since I cleared Mr. Inglethorp.
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unit 408
Still, we can but try.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months ago
unit 410
We went into the little morning-room, and Poirot closed the door.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 411
"Well, Monsieur Poirot," said Miss Howard impatiently, "what is it?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 412
Out with it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 413
I'm busy."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 414
"Do you remember, mademoiselle, that I once asked you to help me?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 415
"Yes, I do.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 416
The lady nodded.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 417
"And I told you I'd help you with pleasure—to hang Alfred Inglethorp.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 418
"Ah!"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 419
Poirot studied her seriously.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 420
"Miss Howard, I will ask you one question.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 421
I beg of you to reply to it truthfully.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 422
"Never tell lies," replied Miss Howard.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 423
"It is this.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 424
Do you still believe that Mrs. Inglethorp was poisoned by her husband?".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 425
"What do you mean?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 426
she asked sharply.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 427
"You needn't think your pretty explanations influence me in the slightest.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 428
I'll admit that it wasn't he who bought strychnine at the chemist's shop.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 429
What of that?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 430
I dare say he soaked fly paper, as I told you at the beginning."
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unit 431
"That is arsenic—not strychnine," said Poirot mildly.
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unit 432
"What does that matter?
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unit 433
Arsenic would put poor Emily out of the way just as well as strychnine.
3 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 month, 3 weeks ago
unit 434
If I'm convinced he did it, it doesn't matter a jot to me how he did it."
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unit 435
"Exactly.
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unit 436
If you are convinced he did it," said Poirot quietly.
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unit 437
"I will put my question in another form.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 438
Did you ever in your heart of hearts believe that Mrs. Inglethorp was poisoned by her husband?".
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unit 439
"Good heavens!"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 440
cried Miss Howard.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 441
"Haven't I always told you the man is a villain?
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 442
Haven't I always told you he would murder her in her bed?
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unit 443
Haven't I always hated him like poison?".
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unit 444
"Exactly," said Poirot.
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unit 445
"That bears out my little idea entirely."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 446
"What little idea?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 447
unit 448
He repeated it to me, and there is a sentence of yours that has impressed me very much.
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unit 450
"Yes, I remember saying that.
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unit 451
I believe it too.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 452
I suppose you think it nonsense?"
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unit 453
"Not at all."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 454
"And yet you will pay no attention to my instinct against Alfred Inglethorp.".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 month, 4 weeks ago
unit 455
"No," said Poirot curtly.
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"Because your instinct is not against Mr.
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Inglethorp."
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unit 458
"What?"
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unit 459
"No.
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unit 460
You wish to believe he committed the crime.
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unit 461
You believe him capable of committing it.
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unit 462
But your instinct tells you he did not commit it.
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unit 463
It tells you more—shall I go on?"
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unit 464
She was staring at him, fascinated, and made a slight affirmative movement of the hand.
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unit 465
"Shall I tell you why you have been so vehement against Mr. Inglethorp?.
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unit 466
It is because you have been trying to believe what you wish to believe.
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unit 467
unit 468
"No, no, no!"
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unit 469
cried Miss Howard wildly, flinging up her hands.
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unit 470
"Don't say it!
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unit 471
Oh, don't say it!
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unit 472
It isn't true!
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unit 473
It can't be true.
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unit 474
I don't know what put such a wild—such a dreadful—idea into my head!".
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unit 475
"I am right, am I not?"
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unit 476
asked Poirot.
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unit 477
"Yes, yes; you must be a wizard to have guessed.
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unit 478
But it can't be so—it's too monstrous, too impossible.
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unit 479
It must be Alfred Inglethorp."
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unit 480
Poirot shook his head gravely.
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unit 481
"Don't ask me about it," continued Miss Howard, "because I shan't tell you.
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unit 482
I won't admit it, even to myself.
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unit 483
I must be mad to think of such a thing."
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unit 484
Poirot nodded, as if satisfied.
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unit 485
"I will ask you nothing.
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unit 486
It is enough for me that it is as I thought.
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unit 487
And I—I, too, have an instinct.
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unit 488
We are working together towards a common end.".
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unit 489
"Don't ask me to help you, because I won't.
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unit 490
I wouldn't lift a finger to—to——" She faltered.
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unit 491
"You will help me in spite of yourself.
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unit 492
I ask you nothing—but you will be my ally.
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unit 493
You will not be able to help yourself.
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unit 494
You will do the only thing that I want of you."
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unit 495
"And that is?"
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unit 496
"You will watch!"
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unit 497
Evelyn Howard bowed her head.
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unit 498
"Yes, I can't help doing that.
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unit 499
I am always watching—always hoping I shall be proved wrong."
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unit 500
"If we are wrong, well and good," said Poirot.
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unit 501
"No one will be more pleased than I shall.
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unit 502
But, if we are right?
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unit 503
If we are right, Miss Howard, on whose side are you then?"
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unit 504
"I don't know, I don't know——" "Come now.".
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"It could be hushed up."
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"There must be no hushing up."
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"But Emily herself——" She broke off.
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"Miss Howard," said Poirot gravely, "this is unworthy of you."
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unit 509
Suddenly she took her face from her hands.
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"Yes," she said quietly, "that was not Evelyn Howard who spoke!"
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She flung her head up proudly.
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"This is Evelyn Howard!
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And she is on the side of Justice!
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Let the cost be what it may."
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unit 515
And with these words, she walked firmly out of the room.
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unit 516
"There," said Poirot, looking after her, "goes a very valuable ally.
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That woman, Hastings, has got brains as well as a heart."
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I did not reply.
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"Instinct is a marvellous thing," mused Poirot.
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"It can neither be explained nor ignored."
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"You and Miss Howard seem to know what you are talking about," I observed coldly.
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"Perhaps you don't realize that I am still in the dark."
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"Really?
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Is that so, mon ami?"
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"Yes.
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Enlighten me, will you?"
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Poirot studied me attentively for a moment or two.
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Then, to my intense surprise, he shook his head decidedly.
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"No, my friend."
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"Oh, look here, why not?"
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"Two is enough for a secret."
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"Well, I think it is very unfair to keep back facts from me."
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"I am not keeping back facts.
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Every fact that I know is in your possession.
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You can draw your own deductions from them.
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This time it is a question of ideas."
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"Still, it would be interesting to know."
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Poirot looked at me very earnestly, and again shook his head.
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"You see," he said sadly, "you have no instincts.".
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"It was intelligence you were requiring just now," I pointed out.
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"The two often go together," said Poirot enigmatically.
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The remark seemed so utterly irrelevant that I did not even take the trouble to answer it.
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There are times when it is one's duty to assert oneself.
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