en-es  Spiders Use Electricity To Fly For Miles Without Wings
Las arañas usan electricidad para volar durante millas sin alas

Arachnophobes, simplemente no lean esto.

Por Hilary Hanson, Huffpost, Environment, 7 de julio de 2018.

Mira, las arañas son geniales. Son una parte importante del ecosistema y benefician a los humanos comiendo insectos, incluido mosquitos e insectos agrícolas Dicho esto, muchas personas tienen miedo a las arañas, incluso a los tipos que no suponen riesgo para los humanos.

A esas personas, por favor, no siga leyendo. Ya que los científicos han descubierto mas detalles acerca de un proceso que permite a algunas arañas "volar" sin la ayuda de alas. Según un estudio publicado el jueves en la revista "Current Biology" (Biología actual), las arañas usan campos eléctricos naturales para ayudarlas a viajar hasta cientos de millas.

El fenómeno de arañas aparentemente flotando durante largas distancias no es nuevo.

Los científicos desde tiempo han observado arañas "ascender en el aire", en el sentido de disparar hebras de seda y flotando lejos en el aire Pero han discutido como funciona esto exactamente.

"A principio de 1800, hubo argumentos de que las arañas podrían estar usando campos eléctricos para subir en el aire, pero habían también los que argumentaban que era el viento," dijo a PBS Erica Morley, autor principal del nuevo estudio. "Y el argumento a favor del viento ganó probablemente porque es mas evidente". Pero el trabajo de Morley sugiere después de todo que la electricidad juega un importante papel Ella y Daniel Robert, ambos investigadores de la Universidad de Bristol del Reino Unido, pusieron arañas Linifids en una "arena" con un campo eléctrico que imitaba el que hay en el mundo natural

Básicamente, según un comunicado de prensa acerca del estudio, las tormentas crean un circuito eléctrico constante entre la superficie de la tierra y la atmósfera superior. La electricidad puede ser mas fuerte, dependiendo del tiempo.

Tal como explica "The Atlantic", la superficie de la tierra tiene una carga negativa mientras la atmósfera superior tiene una carga positiva. Dado que la seda de la araña, cuando es liberada, adquiere una carga negativa, algunos científicos han teorizado que esto puede ayudarlas a despegar, ya que la carga negativa de la seda es repelida por la carga negativa de la superficie. El efecto sería aún más potente cuanto más arriba en el aire estén las arañas.

Morley y Roberts descubrieron que las arañas parecen ser capaces de detectar campos eléctricos. Cuando conectaron el campo eléctrico dentro de la arena, más arañas comenzaron a dirigirse hacia un punto alto, de pie sobre sus patas y enviando seda para iniciar el proceso de ascensión. Algunas de las arañas pudieron despegar, incluso sin viento alguno en la arena.

El nuevo estudio no significa que el viento no desempeña ningún papel en el viaje aéreo de larga distancia de las arañas, pero sí muestra que pueden volar sin tener necesidad de viento.

Morley le dijo a HuffPost en un correo electrónico que aunque sus hallazgos pueden aplicarse a muchos tipos diferentes de arañas, no todas se involucran en ballooning.

"Muchas especies de araña ascienden en el aire como un globo aerostático pero no todas", dijo, y señaló que algunas son simplemente demasiado grandes para viajar de esa manera. En otras palabras, no hay necesidad de preocuparse por, digamos, un arácnido del tamaño de una tarántula que venga hacia usted desde el cielo.

"Muchas arañas jóvenes ascenderán como globos aerostáticos antes de que se vuelvan demasiado grandes", dijo. "Algunas arañas adultas hacen ascensos en el aire, pero estas no son ni de cerca del tamaño de una tarántula madura". ¡Uf!

https://www.huffingtonpost.com/entry/spiders-flying-electricity_us_5b40f8c2e4b07b827cc12bd4
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Spiders Use Electricity To Fly For Miles Without Wings.
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Arachnophobes, just don’t read this.
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By Hilary Hanson, Huffpost, Environment, July 7, 2018.
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Look, spiders are great.
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That said, many people are afraid of spiders, even the kinds that pose no risk to humans.
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To those people, please, don’t read any further.
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The phenomenon of spiders seemingly floating for long distances isn’t new.
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But they have debated exactly how it works.
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The electricity can be stronger, depending on the weather.
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The effect would be even more powerful the higher up into the air the spiders are.
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Morley and Roberts found that spiders appear to be able to detect electrical fields.
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Some of the spiders were able to successfully take off, even without any wind inside the arena.
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“Lots of juvenile spiders will balloon before e they get too big,” she said.
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“Some adult spiders do balloon, but these are nowhere near the size of a grown tarantula.” Phew!
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Spiders Use Electricity To Fly For Miles Without Wings.

Arachnophobes, just don’t read this.

By Hilary Hanson, Huffpost, Environment, July 7, 2018.

Look, spiders are great. They’re an important part of the ecosystem and benefit humans by eating insects, including mosquitoes and agricultural pests. That said, many people are afraid of spiders, even the kinds that pose no risk to humans.

To those people, please, don’t read any further. Because scientists have discovered more about a process that allows some spiders to “fly” without the aid of wings. According to a study published Thursday in the journal Current Biology, spiders use natural electric fields to help them travel as far as hundreds of miles.

The phenomenon of spiders seemingly floating for long distances isn’t new.

Scientists have long observed spiders “ballooning,” meaning shooting out strands of silk and floating away into the air. But they have debated exactly how it works.

“In the early 1800s, there were arguments that spiders might be using electric fields to balloon, but then there were also people arguing that it was wind,” Erica Morley, lead author of the new study, told PBS. “And the argument for wind won over probably because it’s more obvious.”

But Morley’s work suggests electricity plays an important role after all. She and Daniel Robert, both researchers at the UK’s University of Bristol, put Linyphiid spiders in an “arena” with an electric field that mimicked the one in the natural world.

Basically, thunderstorms create a constant electric circuit between the surface of the earth and the upper atmosphere, according to a press release about the study. The electricity can be stronger, depending on the weather.

As The Atlantic explains, the earth’s surface has a negative charge while the upper atmosphere has a positive charge. Since spider silk, when released, picks up a negative charge, some scientists have theorized this may help them lift off, as the silk’s negative charge repels against the negative charge on the surface. The effect would be even more powerful the higher up into the air the spiders are.

Morley and Roberts found that spiders appear to be able to detect electrical fields. When they turned on the electric field inside the arena, more spiders started heading toward a high point, standing on their legs and sending out silk to initiate the ballooning process. Some of the spiders were able to successfully take off, even without any wind inside the arena.

The new study doesn’t mean that wind plays no role in spiders’ long-distance air travel, but it does show that they can balloon without necessarily needing wind.

Morley told HuffPost in an email that while her findings should apply to lots of different kinds of spiders, not all of them engage in ballooning.

“Many species of spider balloon, but not all,” she said, noting that some are simply too big to travel that way. In other words, there’s no need to worry about, say, a tarantula-sized arachnid ballooning towards you out of the sky.

“Lots of juvenile spiders will balloon before e they get too big,” she said. “Some adult spiders do balloon, but these are nowhere near the size of a grown tarantula.”

Phew!

https://www.huffingtonpost.com/entry/spiders-flying-electricity_us_5b40f8c2e4b07b827cc12bd4