en-es  The Mysterious Affair at Styles - Chapter V
"No es estricnina, ¿verdad?".

"¿Dónde encontró usted esto?". Pregunté a Poirot, con animada curiosidad.

"En el cesto de los papeles. ¿Reconoce la letra?".

"Sí, es de la señora Inglethorp. Pero ¿qué significa?".

Poirot se encogió de hombros.

"No puedo saberlo, pero es sugestivo".

Se me ocurió una idea descabellada .

¿Podría ser que la mente de la señora Inglethorp estuviera perturbada?.

¿Tenía alguna idea fantastica de posesión demoniaca?

¿Y, si fuera el caso, no era posible que se quitara la vida?

Estaba a punto de exponer esas teorías a Poirot, cuando fuí distraído por sus palabras.

''¡Venga'', dijo, ''ahora para examinar las tazas de café!''.

''¡Querido Poirot! ¿Qué diablos es lo bueno de eso, ahora que sabemos acerca del chocolate?''.

'Oh,là là!' ¡Ese miserable chocolate!'', gritó Poirot frívolamente.

Rió con disfrute aparente, levantando sus brazos al cielo al cielo con fingida desesperación, lo que no pude sino considerar de muy mal gusto.

''Y, de todas maneras'', dije, con frialdad creciente, '' como la Sra. Inglethorp misma llevaba su café arriba, no veo que piensa encontrar, ¡a menos que considere que vamos a encontrar un paquete de estricnina en la bandeja de café!

Inmediatamente, Poirot se puso sobrio.

''Venga, venga, mi amigo'', dijo, resbalando su brazo con el mío. ''¡No se enfade usted! Dejeme interesarme en mis tazas de café, y respetaré su chocolate.

¡Bueno! ¿Es un trato?''.

Era tan curiosamente divertido que me vi obligado a reírme; y fuimos juntos al salón, donde las tazas de café y la bandeja permanecían intactas, tal como las habíamos dejado.

Poirot me hizo recapitular la escena de la noche anterior, escuchandome atentamente y verificando la posición de las distintas tazas.

"Así que la Sra. Cavendish estaba de pie junto a la bandeja, y lo sirvió.

Sí. Luego se acercó a la ventana donde usted estaba sentado con mademoiselle Cynthia.

Sí. Aquí están las tres tazas.

Y la taza en la repisa, medio llena, sería la del Sr. Lawrence Cavendish.

¿Y la de la bandeja?''.

''La de John Cavendish''. Le ví ponerla allá''.

''Bueno. Uno, dos, tres, cuatro, cinco --pero entonces,¿dónde está la taza del Sr. Inglethorp?''.

''Él no toma café''.

''Luego todo está contabilizado. Un momento, amigo".

Con inmenso cuidado, tomó una o dos gotas de los residuos en cada taza, sellandolas en probetas separadas, probando cada una al hacerlo.

Su cara cambió de manera extraña.

Tomó una expresión que solo puedo describir como medio perpleja, y medio aliviada.

''¡Bueno!''. dijo por fin. "¡Es evidente! Tenía una idea, pero está claro que era errónea.

Sí, en conjunto, estaba equivocado. Sin embargo, es extraño. ¡Pero no importa!".

Y, con un encogimiento de hombros característico, descartó lo que fuera que lo estaba preocupando.

Pude haberle dicho desde el principio que esta obsesión suya por el café terminaría en un callejón sin salida, pero contuve mi lengua.

Después de todo, aunque era viejo, Poirot había sido un gran hombre en su época.

"El desayuno está listo", dijo John Cavendish, que venía desde el vestíbulo.

"¿Desayunará con nosotros, monsieur Poirot?".

Poirot aceptó.

Observé a John.
Ya casi había recuperado su yo habitual.

El impacto de los acontecimientos de la última noche lo habían trastornado temporalmente, pero su aplomo constante pronto volvió a la normalidad.

Era un hombre de muy poca imaginación, en fuerte contraste con su hermano, que tal vez tenía demasiada.

Desde las primeras horas de la mañana, John había estado trabajando duro, enviando telegramas, uno de los primeros había sido para Evelyn Howard, escribiendo notificaciones para los periódicos, y en general ocupándose de los melancólicos deberes que una muerte comporta.

"¿Puedo preguntar cómo van las cosas?", dijo.

"¿Sus investigaciones apuntan a que mi madre murió de muerte natural, o debemos prepararnos para lo peor?".

"Creo, señor Cavendish", dijo gravemente Poirot, "que haría bien en no alimentar falsas esperanzas".

¿Puede decirme la opinion de los otros miembros de la familia?".

"Mi hermano Lawrence está convencido de que estamos haciendo un escándalo por nada.

Dice que todo apunta a que es un simple caso de ataque al corazón".

"Eso dice, ¿eh? Eso es muy interesante, muy interesante", murmuró Poirot suavemente. "¿Y la señora Cavendish?".

El rostro de John se nubló ligeramente.

"No tengo la menor idea de las opiniones de mi esposa al respecto".

La respuesta aportó una momentánea rigidez.

John rompió el incómodo silencio diciendo con un cierto esfuerzo: "Le dije, que el Sr. Inglethorp ha vuelto, ¿o no?".

Poirot asintió con su cabeza.

"Es una situación incómoda para todos nosotros. ¡Desde luego uno tiene que tratarlo como de costumbre, pero, ¡qué demonios!, da asco sentarse para comer con un posible asesino!".

Poirot asintió comprensivo.

'' Lo entiendo muy bien. Es una situación muy difícil para usted, Sr. Cavendish.

Deseo preguntarle algo.

El motivo del Sr. Inglethorp para no volver anoche era, creo, que él había olvidado la llave. ¿No es correcto?''.

''Sí''.

''¿Supongo que usted está seguro que se olvidó la llave, que no se la había llevado finalmente?''.

''No tengo idea. Nunca pensé en mirar. Siempre la guardamos en el cajón del pasillo. Voy a ver si está allí ahora''.

Poirot levantó la mano con una leve sonrisa.

"No, no, Sr. Cavendish, ya es demasiado tarde.

Estoy seguro de que la encontraría. Si el Sr. Inglethorp se la llevó, ya ha tenido tiempo de sobra para colocarla de nuevo".

"¿Pero usted cree que ...?". "No creo nada.

Si esta mañana por casualidad alguien hubiera mirado antes de su regreso, y la hubiera visto allí, habría sido un valioso punto a su favor.

Eso es todo".

John parecía perplejo.

"No se preocupe", dijo Poirot delicadamente.

"Le aseguro que no debe dejar que le preocupe".

Ya que es usted tan amable, vayamos a tomar el desayuno".

Todos estaban reunidos en el comedor.

Bajo tales circunstancias, naturalmente no éramos un grupo alegre.

La reacción después de una conmoción siempre es difícil, y creo que todos estábamos sufriendo por ello.

El decoro y la buena educación impusieron de forma natural que nuestra conducta fuera tan habitual, pero no pude evitar preguntarme si este autocontrol realmente era una cuestión de gran dificultad.

No había ojos rojos, ni signos de dolor permitido en secreto.

Me pareció que tenía razón en mi opinión de que Dorcas era la persona más afectada en lo personal por la tragedia.

Paso por alto a Alfred Inglethorp, que actuaba como el viudo desconsolado de una manera que me pareció muy desagradable por su hipocresía.

¿Sabía que sospechábamos de él? Me pregunté.

Seguramente que no podía ignorar el hecho, aunque nosotros disimulábamos tanto como podíamos.

¿Sentia algún atisbo de temor secreto o estaba seguro de que su crimen quedaría sin castigo?

Seguramente la sospecha en la atmósfera debía advertirle que ya era un hombre marcado.

¿Pero todos sospecharon de él?.

¿Qué hay de la Sra. Cavendish?

La observé mientras estaba sentada a la cabecera de la mesa, grácil, serena, enigmática.

Con su vestido gris claro, con volantes blancos en las muñecas cayendo sobre sus esbeltas manos, se veía muy hermosa.

Sin embargo, cuando se sirvió, su cara tenía la inescrutabilidad de una esfinge.

Era muy reservada y sin embargo apenas abría sus labios, de alguna manera extraña, sentí que la gran fuerza de su personalidad nos dominaba.

¿Y la pequeña Cynthia? ¿Sospecharía de él?

Me pareció que estaba muy cansada y enferma.

Su actitud lánguida y su pesadez estaban bien marcadas.

La pregunté si se sentía enferma y me contestó francamente: "Sí, tengo el más brutal dolor de cabeza".

"¿Otra taza de café, mademoiselle?", preguntó Poirot solícitamente.

"La animará a usted. No hay nada como el café para el dolor de cabeza".

Se levantó y cogió su taza.

"Azúcar no", dijo Cynthia, viéndole que cogió la pinza del azucarero.

"¿Azúcar no? ¿Lo ha abandonado en los tiempos de guerra, eh?".

'No, nunca lo tomo con el café''.

''¡Caramba!''. Poirot susurró a si mismo, mientras le devolvía la taza llena.

Yo solo le escuché, y mirando con curiosidad al hombrecito, ví que su cara estaba animada con excitación reprimida, y sus ojos estaban tan verdes como los de un gato.

Había oído o visto algo que le afectaba fuertemente, pero ¿qué fue?.

Normalmente no me considero depistado, pero debo confesar que nada fuera de lo ordinario había captado mi atención.

En otro momento, la puerta se abrió y Dorcas apareció.

''El Sr. Wells para ver a usted, señor'', dijo a John.

Me acordaba del nombre que era el del abogado a quién la Sra. Inglethorp había escrito anoche.

John se levantó inmediatamente.

''Acompáñelo a mi estudio''.

Luego se volvió a nosotros.

''El abogado de mi madre'', explicó.

En voz más baja: '' También es forense, entienden.

¿Quizás desean venir conmigo?''.

Consentimos y lo seguimos fuera de la sala.

John marchó el primero y tomó la oportunidad de susurrar a Poirot: '' Entonces, ¿habrá una investigación?''.

Poirot asintió distraídamente.

Parecía absorto en sus pensamientos, tanto que despertó mi curiosidad.

"¿Qué es? No está atendiendo a lo que digo".

"Es verdad, amigo mío. Estoy muy preocupado".

"¿Por que?"

"Porque la Señorita Cynthia no toma azúcar en su café".

"¿Como? ¡No puede estar hablando en serio!

''Pero soy muy serio. Ah, hay algo que no entiendo.

Mi instinto era correcto''.

''¿Qué instinto?''.

''El instinto que me llevó a insistir en examinar esas tazas de café.

¡Chut! nada más ahora!''.

Seguimos a John hacia su estudio, y él cerró la puerta detrás de nosotros.

El Sr. Well era un hombre agradable de mediana edad, con ojos agudos y la boca típica de los abogados.

John nos presentó y explicó el motivo de nuestra presencia.

''Usted entenderá, Wells'', añadió, ''que todo esto es muy privado.

Todavía esperamos que ningún tipo de investigación será necesario.

''Seguro, seguro, ''dijo el Sr. Wells con tono tranquilizador.


''Esperaba poder ahorrarle el dolor y la publicidad de una investigación, pero claro es inevitable sin certificado de un médico''.

''Sí, supongo''.

''Un hombre inteligente, Bauerstein. Gran autoridad en toxicología, creo''.

"Efectivamente", dijo John con cierta rigidez en sus modales.

Luego agregó con vacilación: "¿Deberíamos aparecer como testigos, todos nosotros, quiero decir?".

"Usted, por supuesto, y ah...el señor ah... Inglethorp".

Se produjo una pequeña pausa antes de que el abogado continuara con su actitud tranquilizadora: "Cualquier otra evidencia será simplemente confirmatoria, una mera cuestión de forma".

"Entiendo". Una leve expresión de alivio recorrió la cara de John.

Me desconcertó, porque no vi motivo para ello.

"Si no tiene nada en contra", prosiguió el Sr. Wells, "he pensado en el viernes.

Eso nos dará suficiente tiempo para el informe del médico.

¿La autopsia se llevará a cabo esta noche, creo?".

"Sí". "¿Entonces esta disposición le va bien?". "Perfecto".

"No necesito decirle, mi querido Cavendish, lo angustiado que estoy con este asunto tan trágico".

"¿No puede ayudarnos a resolverlo, monsieur?", Intervino Poirot, hablando por primera vez desde que habíamos entrado a la habitación.

"¿Yo?". "Sí, hemos oído que la señora Inglethorp le escribió anoche.

Debe haber recibido la carta esta mañana".

"La recibí, pero no contiene información.

Es solo una nota pidiéndome que la visite esta mañana, ya que quería mi consejo sobre un asunto de gran importancia".

"¿No le dio ninguna pista sobre que podría ser ese asunto?".

"Desgraciadamente no".

"Es una pena", dijo John.

"Una gran pena", convino Poirot con gravedad.

Se hizo un silencio.

Poirot permaneció perdido en sus pensamientos durante unos minutos.

Finalmente se volvió hacia el abogado de nuevo.

"Señor Wells, hay una cosa que me gustaría preguntarle, es decir, si no está en contra de la ética profesional.

En caso de la muerte de la Sra. Inglethorp, ¿quién heredaría su dinero?".

El abogado vaciló un momento, y luego respondió: "Esto será de dominio público muy pronto, así que si el señor Cavendish no se opone ...". "Para nada", dijo John.

"No veo ningún motivo por el que no deba responder a su pregunta.

Por su último testamento, fechado en agosto del año pasado, después de varios legados sin importancia para los sirvientes, etc., lega toda su fortuna a su hijastro, el Sr. John Cavendish".

¿No es eso, disculpe la pregunta, Sr. Cavendish, bastante injusto para su otro hijastro, el Sr. Lawrence Cavendish?".

''No, no lo pienso.

Vean, según los términos del testamento de sus padre, mientras John heredó la propiedad, Lawrence, recibiría una cantidad considerable de dinero al fallecimiento de su madrastra. dinero.

La Sra Inglethorp dejó su dinero a su hijastro mayor, sabiendo que debería mantener Styles.

Para mí, era una distribución justa y equitativa''.

Poirot, asintió pensativo.

''Ya veo. Pero, ¿es correcto si yo digo que según la ley inglesa, eso sería revocado automaticamente una vez que la Sra Inglethorp se volvió a casar? ''.

El Sr. Wells asintió con la cabeza.

''Como estaba a punto de proceder, Sr. Poirot, eso documento está ahora nulo y sin efecto''.

''¡Hein!'' dijo Poirot. Reflexionó un momento, y luego preguntó:'' ¿La Sra. Inglethorp conocía ese hecho?''.

''No lo sé. Quizás lo sabía''.

''Ella lo sabía'', dijo John inopinadamente. ''Estabamos hablando ayer mismo del asunto de testamentos revocados por casamiento''.

''¡Ah! Una pregunta más, Sr. Wells.

Usted dice ' su último testamento''. ¿Entonces la Sra. Inglethorp había hecho muchos testamentos anteriores?''.

''En promedio, hizo un nuevo testamento por lo menos una vez por año'', dijo el Sr. Wells imperturbablemente. "Era dada a cambiar de opinión en cuanto a sus disposiciones testamentarias, ahora beneficiando a uno, ahora a otro miembro de su familia".

"Supongamos", sugirió Poirot, "que, sin saberlo usted, hiciera un nuevo testamento en favor de alguien que no fuera, en ningún sentido de la palabra, un miembro de la familia", digamos la señorita Howard, por ejemplo, ¿le sorprendería?".

"Ni lo más mínimo".

''¡Ah!'' Poirot parecía que había agotado sus preguntas.

Me acerqué a él, mientras John y el abogado estaban discutiendo la cuestión de examinar los papeles de la Sr. Inglethorp.

''¿Piensa que la Sra. Inglethorp hizo un testamento para dejar todo su dinero a la Srta. Howard?''. Pregunté en voz baja, con cierta curiosidad.

Poirot sonrió.

''No''.

''¿Entonces, porqué preguntó usted?'' ''¡Hush!''.

John Cavendish se había vuelto hacia Poirot.

''¿Puede acompañarnos, Sr. Poirot?''.

Vamos a examinar los papeles de mi madre.

El Sr Inglethorp esta bastante dispuesto a dejarlo todo al Sr. Wells y a mí mismo''.

''Lo que simplifica mucho las cosas '', susurró el abogado.

''Claro, tecnicamente tenía derecho .....'' No terminó la frase.

''Primero miraremos en el escritorio del tocador'', explicó John, ''y después subiremos a su dormitorio.

Ella guardaba sus papeles más importantes en un portafolios púrpura, que tenemos que investigar cuidadosamente''.

''Sí'', dijo el abogado, '' es posible que exista otro testamento posterior al que tengo in mi posesión''.

''Hay un testamento posterior''. Era Poirot quien habló.

''¿Qué?'' John y el abogado le miraron , sorprendidos.

"O, mejor dicho", prosiguió mi amigo imperturbablemente", había uno".

"¿Qué quiere decir con que había uno? ¿Dónde está ahora?".

"¡Quemado!".

"¿Quemado?".

"Sí. Miren aquí". Sacó el fragmento carbonizado que habíamos encontrado en la chimenea de la habitación de la señora Inglethorp y se lo dio al abogado con una breve explicación de cuándo y dónde lo había encontrado.

"¿Pero seguramente este sea un testamento antiguo?".

"No lo creo. De hecho, estoy casi seguro de que no se hizo antes de ayer por la tarde".

''Qué?'' ''¡Imposible!'', salió de los dos hombre al mismo tiempo.

Poirot se volvió hacia John.

''Si me permite llamar a su jardinero, se lo demonstraré ''.

''Oh, claro...pero no veo...''.

Poirot levantó la mano.

"Haga lo que le pido". Después, pregunte todo lo que quiera".

"Muy bien". Tocó el timbre.

Dorcas respondió a su debido tiempo.

"Dorcas, ¿puede decirle a Manning que venga aquí para hablar conmigo?".

"Sí señor".

Dorcas se retiró.

Esperamos con un silencio tenso. Sólo Poirot parecía estar a gusto y sacudió el polvo de un rincón olvidado de la estantería.

La pisadas de botas con clavos en la grava exterior anunciaban que Manning se acercaba. John miró a Poirot interrogativamente.

Este último asintió.

"Entre, Manning", dijo John, "quiero hablar con usted".

Manning entró despacio y dudando a través de la puerta de cristales, y se quedó tan cerca de ella como pudo.

Sostenía su gorra entre las manos, girándola con cuidado una y otra vez.

Tenía la espalda muy curvada, aunque probablemente no era tan viejo como parecía, pero sus ojos eran penetrantes e inteligentes, y desmintían su discurso lento y bastante precavido.

"Manning", dijo John, "este caballero le hará algunas preguntas que quiero que responda".

"Sí señor", murmuró Manning.

Poirot se acercó rápidamente.

La mirada de Manning lo recorrió con un leve desprecio.

"Estaba plantando un parterre de begonias alrededor en el lado sur de la casa ayer por la tarde, ¿verdad, Manning?".

"Sí, señor, yo y Willum".

"Y la Sra. Inglethorp vino a la ventana y les llamó, ¿no es así?".

"Sí, señor, así lo hizo".

"Digame con sus propias palabras exactamente que sucedió después de eso".

"Bueno, señor, poco más". Ella simplemente le dijo a Willum que fuera en su bicicleta al pueblo, y trajera una impreso de testamento, o algo así, "no sé exactamente", ella se lo escribió".

"¿Y bien?". "Bueno, lo hizo, señor".

"¿Y qué pasó después?".

"Continuamos con las begonias, señor".

"¿La Sra. Inglethorp no les volvió a llamar?".

"Sí, señor, nos llamó, tanto a Willum como a mí".

"¿Y después?".

"Nos hizo entrar y firmar en la parte inferior de un largo papel en el que ella había firmado".

"¿Vió algo de lo que estaba escrito por encima de su firma?", preguntó Poirot intensamente.

"No, señor, había un poco de papel secante sobre esa parte".

"¿Y firmaron donde ella les dijo?".

"Sí, señor, primero yo y luego Willum".

"¿Qué hizo después con eso?".

"Bueno, señor, lo metió en un sobre largo, y lo puso dentro de una especie de caja púrpura que estaba sobre el escritorio".

"¿Qué hora era cuando les llamó por primera vez?".

"Alrededor de las cuatro, diría yo, señor".

"¿No más temprano? ¿No podría haber sido alrededor de las tres y media?".

"No, yo no diría eso, señor". Más bien sería un poco después de las cuatro, no antes".

"Gracias, Manning, eso será todo", dijo Poirot gratamente.

El jardinero miró a su señor, quien asintió con la cabeza, tras lo que Manning se llevó un dedo a la frente con un suave murmullo y retrocedió cautelosamente hacia la puerta.

Nos miramos todos unos a otros.

"¡Cielo santo!", murmuró John. "Qué extraordinaria coincidencia".

"¿Cómo una coincidencia?".

"¡Que mi madre hiciera un testamento el mismo día de su muerte!".

El señor Wells se aclaró la garganta y comentó secamente: "¿Está tan seguro de que es una coincidencia, Cavendish?".

"¿Qué quiere decir?".

"Su madre, me dijo usted, tuvo una discusión violenta con alguien ayer por la tarde". "¿Qué quiere decir?", exclamó John de nuevo. Había un temblor en su voz, y se puso muy pálido.

"A consecuencia de esa discusión, su madre de repente y a toda prisa hace un nuevo testamento.

El contenido de ese testamento nunca lo sabremos.

No le contó a nadie sus disposiciones. Esta mañana, sin duda, me habría consultado sobre el tema, pero no ha tenido ninguna oportunidad.

El testamento desaparece, y ella se lleva su secreto a la tumba.

Cavendish, me temo que no haya coincidencia allí. Sr. Poirot, estoy seguro que usted coincide conmigo que los hechos son muy sugestivos''.

''Sugestivos o no'', interrumpió John, ''estamos muy agradecidos a Monsieur Poirot para elucidar la cuestión.

Sino fuera por él, nunca habríamos sabido acerca de este testamento.

Supongo, que no puedo preguntarle, monsieur, ¿qué fue lo primero que le llevó a sospechar el hecho?''.

Poirot sonrió y contestó: ''Un viejo sobre garabateado y un macizo de begonias plantado recientemente''.

John, creo, habría preguntado más pero en ese momento, se oyó el ruido fuerte de un motor, y todos nos volvimos hacia la ventana mientras pasaba.

''¡Evie!'', exclamó John. ''Con permiso, Wells''. Se apresuró a la entrada.

Poirot me miró, curioso.

''La Srta Howard'', expliqué.

''Ah, estoy feliz que ha llegado.

Aquí está una mujer con una cabeza y también un corazón , Hastings.

¡Aunque el buen Dios no le dió belleza!''.

Seguí el ejemplo de John y salí a la entrada, donde la señorita Howard estaba tratando de liberarse de la voluminosa masa de velos que le cubría la cabeza.

Cuando sus ojos se fijaron en mí, una súbita punzada de culpa me recorrió.
Esta fue la mujer que me había advertido con tanta seriedad, y ante cuya advertencia yo, por desgracia, ¡no hice caso!

Qué pronto, y cuán despectivamente, lo descarté de mi mente.

Ahora que había demostrado ser justificada de una manera tan trágica, me sentí avergonzado.

Ella había conocido a Alfred Inglethorp demasiado bien.

Me preguntaba si, si se hubiera quedado en Styles, la tragedia habría tenido lugar o si el hombre habría temido sus ojos vigilantes.

Me sentí aliviado cuando me estrechó la mano, con su doloroso apretón que recordaba bien.

Los ojos que se encontraron con los míos estaban tristes, pero sin reproches; había estado llorando amargamente, lo noté por el enrojecimiento de sus párpados, pero su forma de ser no había cambiado en su antigua brusquedad.

"Vine en cuanto recibí el telegrama.

Apenas acabé la guardia nocturna. Alquilé un coche. La forma más rápida de llegar hasta aquí".

"¿Has comido algo esta mañana, Evie?". preguntó John.

"No".

"Supuse que no. ¡Vamos!, aún no han retirado el desayuno y te prepararán un poco de té recién hecho".

Se volvió hacia mí. "Cuida de ella, Hastings, ¿lo harás?

Wells me está esperando. ¡Oh!, aquí está Monsieur Poirot. Sabes, Evie, nos está ayudando".

La Srta. Howard dió la mano a Poirot, pero miró con suspicacia por encima del hombro a John.

''¿Qué quiere decir... nos ayuda?''.

''Ayuda a investigar''.

''No hay nada que investigar. ¿Le han llevado a la prisión ya?''.

''¿A quién te refieres?''.

''¿Quién? ¡Alfred Inglethorp, claro!''.

''Mi querida Evie, ten cuidado. Lawrence piensa que mi madre murió de un ataque cardíaco''.

"¡Más tonto, Lawrence!'', replicó la Srta. Howard.

''Claro que Alfred Inglethorp asesinó a la pobre Emily... como siempre te dije que haría''.

''Mi pobre Evie, no grites tanto. Cualquier cosa que podamos pensar o sospechar, será mejor decir lo menos posible por el momento.

La investigación no es hasta el viernes''.

''¡No hasta nunca!''. El rugido que dio la señorita Howard fue realmente magnífico.

"Estáis todos mal de la cabeza.

Para entonces el hombre estará fuera del país .

Si tiene algo de sentido común, no se quedará aquí dócilmente y esperará a que lo ahorquen".

John Cavendish la miró impotente.

"Sé lo que pasa", lo acusó, "habéis estado escuchando a los doctores.

Nunca debería. ¿Qué saben? Nada... o sólo lo suficiente para hacerlos peligrosos.

Debería saber... mi propio padre era un médico.

Ese pequeño Wilkins es el más estúpido que nunca he visto.

¡Ataque al corazón! Tipo de cosas que diría.

Cualquier persona con sentido común podría ver inmediatamente que su marido la había envenenado.

Siempre dije que la asesinaría en su cama, pobre alma.

Ahora, lo ha hecho. Y todo lo que pueden hacer es murmurar tonterías acerca de ''ataque cardíaco'' e ''indagación el viernes''. Deberías estar avergonzado de tí mismo, John Cavendish''.

''¿Qué quieres que haga?'', preguntó John, incapaz de reprimir un esbozo de una sonrisa.

''Rayos, Evie, no puedo arrastrarlo a la policía local por el cuello''.

''Bueno, podrías hacer algo. Averigua cómo lo hizo.

Él es un mendigo astuto. Me atrevo a decir que empapó pegamoscas. Pregunta a la cocinera si le falta alguno''.

Comprendí en aquel momento que albergar a la Sra Howard y Alfred Inglethorp bajo el mismo techo, y mantener la paz entre ellos, era probablemente una tarea hercúlea y no envidié a John.

Pude ver por la expresión de su rostro que reconocía plenamente la dificultad de la situación.

Por de pronto, buscó un refugio en la retirada y abandonó el cuarto precipitadamente.

Dorcas sirvió té recién hecho.

Cuando ella se marchó, Poirot se acercó desde la ventana donde había permanecido todo el tiempo y se sentó mirando a la Srta. Howard.

"Señorita", dijo gravemente, "quisiera preguntarle algo".

"Pregúnteme", dijo la Srta.,mirándole con cierta animosidad.

''Quisiera poder contar con su ayuda''.

"Le ayudaré con gusto a colgar a Alfred'', replicó rudamente.

''El ahorcamiento es demasiado bueno para él.

Debería ser atrastrado y descuartizado, como en los buenos tiempos''.

''Estamos de acuerdo, entonces'', dijo Poirot, ''porque yo también quiero ahorcar al criminal''.

''¿Alfred Inglethorp?". ''Él u otro''.

''No hay cuestión de otro.

La pobre Emily no fue asesinada hasta que él vino.

No digo que ella no estuviera rodeada de tiburones... ella lo estaba. Pero estaban únicamente interesados por su bolsilla.

Su vida estaba segura.

Pero viene el Sr. Alfred Inglethorp...y en dos meses,...¡listo!''.

''Créame, Srta. Howard'', dijo Poirot muy seriamente,'' si el Sr. Inglethorp es el hombre, no se me escapará.

¡Sobre mi honor, le colgaré tan alto como Haman!''.

''Eso es mejor'', dijo la Srta. Howard con más entusiasmo.

''Pero tengo que pedirle que confíe en mí.

Ahora su ayuda podría serme muy útil.

Voy a decirle por qué.

Porque en toda esa casa de luto, sólo sus ojos han llorado''.

La Srta. Howard parpadeó, y su voz brusca sonó algo diferente.

''Si quiere decir que la quería, sí, la quería.


Sabe, Emily era una mujer vieja y egoista a su manera.

Era muy generosa, pero siempre quería un beneficio.

Nunca dejaba a las personas olvidar lo que ella había hecho por ellas... y de esa manera, se perdió el cariño.

Aunque pienso que no se daba cuenta de esto, o sentía la falta de ello.

Espero que no, de todas maneras. Estuve en una condición diferente.

Tomé mi posición desde el primer momento. ''Valgo una cierta cantidad de libras para usted.

Muy bien. Pero no un penique más... ni un par de guantes, ni un billete de teatro''. Ella no entendía... y a veces estaba muy ofendida.

Decía que era tontamente orgullosa.

No era eso... pero no podía explicarlo.

De todas maneras, pude mantener mi propia estima. Y por eso, fuera de todo el grupo, fui la única que podía permitirse tenerle cariño .

La cuidaba. La protegí de todos ellos, y luego aparece un sinvergüenza con labia, y ¡caramba! todos mis años de devoción son en vano".

Poirot asintió comprensivo.

"Lo entiendo, mademoiselle, entiendo todo lo que siente. Es muy natural.

Cree que somos tibios, que carecemos de fuego y energía, pero créame, no es así".

John asomó la cabeza en ese momento, y nos invitó a ambos a subir a la habitación de la Sra. Inglethorp, ya que él y el Sr. Wells habían terminado de revisar el escritorio del tocador.

Mientras subíamos las escaleras, John miró hacia la puerta del comedor y bajó la voz confidencialmente: "Oigan, ¿qué pasará cuando estos dos se encuentren?".

Moví la cabeza sin poder hacer nada.

"Le he dicho a Mary que los mantenga separados si puede".

"¿Será capaz de hacerlo?".

"Sólo Dios lo sabe. Una cosa... el propio Inglethorp no estará muy interesado en encontrársela".

"Todavía tiene las llaves, ¿verdad, Poirot?", pregunté, cuando llegamos a la puerta de la habitación cerrada.

Tomando las llaves que tenía Poirot, John la abrió, y entramos todos. El abogado fue directamente al escritorio y John lo siguió.

''Mi madre guardaba la mayoría de sus papeles importantes en esto portafolio, creo'', dijo.

Poirot sacó el pequeño manojo de llaves.

''Permítame. Lo cerré esta mañana, por precaución''.

''Pero ahora no está cerrado''.

''¡Imposible!''.

''Vea''. Y John levantó la tapa mientras hablaba.

''Mille tonnerres!'', gritó Poirot, sorprendido. ''Y yo...¡que tengo ambas llaves en el bolsillo!''. Se precipitó sobre la caja.

De golpe, se puso rígido. ''En voila une affaire! Esta cerradura ha sido forzada''.

''¿Qué?''.

Poirot dejó la caja en su sitio.

''¿Pero quién la forzó? ¿Por qué? ¿Cuándo? ¿Pero si la puerta estaba cerrada?''.

Estas exclamaciones salieron de nosotros inconexas.

Poirot respondió categóricamente, casi mecánicamente.

"¿Quién? Esa es la cuestión. ¿Por qué? ¡Ah, ojalá lo supiera!

¿Cuándo? Después que estuve aquí hace una hora.

En cuanto a la puerta cerrada, es una cerradura muy común.

Probablemente cualquier otra llave de las puertas del pasillo encajaría".

Nos quedamos mirándonos pasmados unos a otros. Poirot se había acercado a la repisa de la chimenea.

Estaba aparentemente tranquilo, pero noté que sus manos, que por la fuerza de la costumbre estaban ordenando mecánicamente los jarrones esparcidos sobre la repisa de la chimenea, temblaban violentamente.

"Miren, esto fue lo que pasó", dijo por fin.

"Había algo en esa caja, alguna prueba, quizás miníma en sí misma, pero aún así una pista suficiente como para conectar al asesino con el crimen.

Era vital para él que se destruyera antes de que se descubriera y se apreciara su importancia.

Por lo tanto, asumió el riesgo, el gran riesgo, de venir aquí.

Al encontrar la caja cerrada, se vio obligado a forzarla, delatando su presencia.

Para correr ese riesgo, debe haber sido algo de gran importancia".

"¿Pero qué era?".

"¡Ah!", exclamó Poirot, con un gesto de ira.

"¡Eso, no lo sé! Un documento de algún tipo, sin duda, posiblemente el trozo de papel que Dorcas vio en su mano ayer por la tarde.

Y yo, "su enojo brotó libremente", ¡me he portado como un imbécil! ¡No supuse nada! ¡Me he comportado como un imbécil!

Nunca debería haber dejado esa caja aquí. Debería habérmela llevado conmigo. ¡Ah, qué tonto! Y ahora ya no está.

Se ha destruido, pero ¿se ha destruido? ¿No hay todavía una posibilidad? No debemos dejar piedra sin remover". Se precipitó como un loco fuera de la habitación y yo lo seguí tan pronto como recuperé un poco la calma. Pero, cuando llegué al borde de la escalera, ya no estaba a la vista.

Mary Cavendish estaba donde la escalera se bifurcaba, mirando hacia la sala en la dirección en la que él había desaparecido.

''¿Qué le ha pasado a su pequeño amigo extraño, Sr Hasting? Corrió por mi lado como un toro enfadado''.

''Está bastante preocupado por algo'', remarqué débilmente. Realmente no sabía cuánto Poirot desearía que revelara.

Como veía una sonrisa débil en la boca expresiva de la Sra. Cavendish, traté de desviar la conversación diciendo: ''¿Todavía no se han encontrado?''.

''¿Quiénes?''.

''El Sr. Inglethorp y la Srta. Howard''.

Me miró de manera algo desconcertante.

''¿Cree usted realmente que sería un desastre tan grande si se encontraran?

"Bueno, ¿usted,no?", dije, bastante sorprendido.

"No". Estaba sonriendo a su manera tranquila. "Me gustaría ver un buen estallido.

Despejaría el aire. De momento todos estamos pensando mucho y diciendo muy poco".

"John no lo cree", comenté.

"Está preocupado por mantenerlos separados".

"¡Oh, John!".

Algo en su tono me provocó, y espeté: "John es terriblemente bueno".

Me estudió con curiosidad durante un minuto o dos, y luego dijo, con gran sorpresa para mi: "Es leal a su amigo. Por eso me gusta".

¿No es también mi amiga?".

"Soy muy mala amiga".

"¿Por qué dice eso?".

"Porque es verdad. Un día soy encantadora con mis amigos y me olvido de ellos al día siguiente".

No sé qué me impulsó, pero estaba irritado, y dije tontamente y con mal gusto: "¡Sin embargo, parece ser invariablemente encantadora con el Dr. Bauerstein!".

Al instante lamenté mis palabras. Su rostro se puso rígido.

Tuve la impresión de que una cortina de acero bajaba y tapaba a la auténtica mujer.

Sin decir palabra, se giró y subió rápidamente las escaleras, mientras yo permanecía como un idiota mirándola boquiabierto.

Me acordé de otros asuntos por una terrible disputa que se producía abajo.

Podía oír a Poirot gritar y exponer.

Me molestó pensar que mi diplomacia había sido en vano.

El hombrecillo parecía estar haciendo confidencias a toda la casa, un procedimiento del que, por mi parte, dudaba de su sensatez.

Una vez más, no pude evitar lamentar que mi amigo fuera tan propenso a perder la cabeza en momentos de excitación.

Bajé rápidamente las escaleras. Al verme, Poirot se calmó casi de inmediato.

Me lo llevé aparte.

"Mi querido amigo", le dije, "¿es esto prudente? ¿Seguramente no quiere que toda la casa se entere de esto? En realidad está haciendole el juego al criminal".

"¿Eso cree, Hastings?".

"Estoy seguro".

"Bueno, bueno, amigo mío, me guiaré por usted".

"Bien. Aunque, desgraciadamente, ya es un poco tarde".

"Seguramente".

Parecía tan alicaído y avergonzado que me sentí bastante apenado, aunque todavía creía que mi reprobación era justa y sabia.

"Bueno", dijo finalmente, "vámonos, mon ami".

"¿Ha terminado aquí?".

"Por el momento, sí. ¿Regresa conmigo hasta el pueblo?". "Con mucho gusto".

Levantó su pequeña maleta, y salimos por la puerta abierta del salón.

Cynthia Murdoch acabó de entrar, y Poirot se quedó a un lado para dejarla pasar.

''Perdón Señorita, un minuto''.

''¿Sí?'', se volvió inquisitivamente.

''¿Le ha preparado alguna vez, las medicinas de la Sra. Inglethorp?''.

Un ligero rubor apareció en su cara, mientras contestaba bastante constreñida: ''No''.

''¿Sólo sus polvos?''.

El color se intensificó mientras Cynthia contestaba: ''Oh sí, le he preparado polvos para dormir una vez ''. ''¿Esos?''.

Poirot mostró la caja vacía que había contenido polvos.

Ella asintió.

''¿Puede decirme lo qué eran? ¿Sulfonal? ¿Veronal?''.

''No, eran polvos de bromuro''.

''¡Ah! Gracias, señorita; Buenas días''.

Mientras caminábamos animosamente alejándonos de la casa, lo miré más de una vez.

Antes ya me había dado cuenta a menudo que, si algo lo excitaba, sus ojos se volvían verdes como los de un gato.

Ahora estaban brillando como esmeraldas.

"Amigo mío ", soltó por fin, "tengo una pequeña idea, una idea muy extraña y probablemente totalmente imposible. Y sin embargo, encaja".

Me encogí de hombros.

Pensé para mí que Poirot era demasiado dado a estas ideas fantásticas.

En este caso, seguramente, la verdad era muy clara y evidente.

"Así que esa es la explicación de la etiqueta en blanco de la caja", comenté.

"Muy simple, como dijo". Realmente me pregunto si no lo pensé yo mismo".

Poirot no parecía estar escuchándome.

"Han hecho un descubrimiento más, là-bas", observó, pasando el pulgar por encima del hombro en dirección a Styles.

"El señor Wells me lo dijo cuando estábamos subiendo las escaleras".

"¿Qué era?".

"Encerrado en el escritorio del tocador, encontraron un testamento de la Sra. Inglethorp, fechado antes de su matrimonio, dejando su fortuna a Alfred Inglethorp.
Debió hacerse justo cuando se comprometieron.

Fue una sorpresa para Wells y también para John Cavendish.

Se escribió en uno de esos formularios impresos de testamento, y testificado por dos de los sirvientes, no por Dorcas".

"¿Lo sabía el Sr. Inglethorp?".

"Él dice que no".

"Se podría tomar con mucha cautela", comenté con escepticismo.

"Todos estos testamentos son muy confusos.

Digame, ¿cómo le ayudaron a descubrir esas palabras garabateadas en el sobre que se hizo un testamento ayer por la tarde".

Poirot sonrió.

"Mon ami, ¿alguna vez, al escribir una carta, se ha detenido por el hecho de que no sabía cómo escribir una palabra determinada?".

"Sí, a menudo. Supongo que todos lo hacen".

"Exactamente. Y, en tal caso, ¿no ha probado a escribir la palabra una o dos veces en el borde del papel secante, o en un trozo de papel, para ver si parecía correcta?

'Bueno, es lo que hizo la Sra. Inglethorp.

Puede notar que la palabra ''posesión'' está escrita primero con una 's' y después con dos... correctamente.

Para asegurarse, la había probado también en una frase, como: ''tengo posesión''. ¿Y qué me decía esto?

Me dijo que la Sra. Inglethorp había escrito la palabra ''posesión'' esa tarde, y, como me acordaba del trozo del papel encontrado en la rejilla, la possibilidad de un testamento... (un documento que seguro contiene esa palabra)... se me ocurrió de golpe.

Esta posibilidad fue confirmada por una circunstancia siguiente.

En la confusión general, el tocador no había sido barrido esa mañana, y cerca del escritorio había huellas de moho marrón y tierra.

El tiempo había sido muy bueno durante unos días, y tal gran depósito no habría sido dejado por botas ordinarias.

''Andé hacia la ventana y de golpe ví que las camas de begonias habían sido plantadas de nuevo.

El moho en las camas era exactamente similar al del suelo del tocador, y también supe de usted, que habían sido plantadas ayer por la tarde.

Ahora estaba seguro que uno, o posiblemente los dos jardineros... porque había dos grupos de huellas en el macizo...habían entrado en el tocador, porque si la Sra. Inglethorp simplemente hubiera deseado hablar con ellos, se habría puesto junto la ventana y ellos no habrían entrado en la habitación.

Ahora estaba totalmente convencido que ella había hecho un nuevo testamento, y había llamado a los dos jardineros como testigos de su firma.

Los eventos probaron que mi suposición era correcta''.

"Eso fue muy ingenioso", no pude evitar admitirlo.

"Debo confesar que las conclusiones que saqué de esas pocas palabras garabateadas fueron bastante erróneas".

Él sonrió.

"Le dió demasiada rienda a su imaginación.

La imaginación es un buen servidor y un mal maestro.

La explicación más sencilla es siempre la más probable".

"Otra cuestión: ¿cómo supo que la llave de la caja de documentos se había perdido?".

"No lo sabía.

Fue una suposición que resultó ser correcta.

Observó usted que tenía un trozo de alambre retorcido en la empuñadura.

Eso me sugirió de inmediato que posiblemente la habían quitado de un llavero sencillo. Ahora bien, si se hubiera perdido y recuperado, la señora Inglethorp la habría vuelto a colocar de inmediato en su manojo; pero en su manojo encontré lo que obviamente era la llave duplicada, muy nueva y brillante, lo que me llevó a la hipótesis de que alguien más había insertado la llave original en la cerradura de la caja de documentos".

"Sí", dije, "Alfred Inglethorp, sin duda".

Poirot me miró con curiosidad.

"¿Está muy seguro de su culpabilidad?".

"Bueno, naturalmente. Cada nueva circunstancia parece establecerlo con más claridad".

"Al contrario", dijo Poirot en voz baja, "hay varios puntos a su favor".

"¡Oh, vamos!".

"Sí".

"Yo solo veo uno".

"¿Y cuál es?".

"Que no estaba en casa anoche". "'¡Mal disparo!', como dicen ustedes en inglés. Ha elegido el único punto que, en mi opinión, habla en su contra".

"¿Cómo es eso?".

"Porque si el Sr. Inglethorp hubiera sabido que su esposa sería envenenada anoche, sin duda se las habría arreglado para estar lejos de la casa.

Su excusa obviamente estaba falseada.

Eso nos deja dos posibilidades: o él sabía lo que iba a pasar o tenía una razón propia para su ausencia".

''¿Y esa razón?" Pregunté con escepticismo.

Poirot se encogió de hombros.

''¿Como puedo saberlo? Vergonzoso, sin duda.

Este Sr. Inglethorp, tengo que decir, es un poco bribón... pero no lo hace necesariamente un asesino ''.

Sacudí la cabeza, escéptico.

''¿No estamos de acuerdo, eh?'', dijo Poirot. "Bueno, vamos a dejarlo.

El tiempo dirá quien tiene razón.

Pasemos ahora a otros aspectos del caso.

¿Qué opina del hecho que todas las puertas del dormitorio estaban cerradas por dentro?".

"Bueno", recapacité. "Se debe examinar con lógica".

"Cierto".

"Lo expondría de esta manera. Las puertas tenían el cerrojo puesto, nos lo dijeron nuestros propios ojos, pero la presencia de la cera derretida en el suelo y la destrucción del testamento demuestran que durante la noche alguien entró en la habitación. ¿Está de acuerdo hasta ahora?".

"Completamente. Expuesto con admirable claridad. Prosiga".

"Bueno", dije, alentado, "como la persona que entró no lo hizo por la ventana, ni por medios milagrosos, se deduce que la puerta debió ser abierta desde dentro por la misma Sra. Inglethorp.

Eso fortalece la convicción de que la persona en cuestión era su esposo.

Naturalmente, ella abriría la puerta a su propio esposo".

Poirot negó con la cabeza.

"¿Por qué lo haría? Ella había echado el cerrojo a la puerta que conducía a la habitación de su marido, un proceder muy inusual por su parte, y había tenido una pelea muy violenta con él esa misma tarde.

No, él era la última persona a quien admitiría".

"¿Pero está de acuerdo conmigo en que la Sra. Inglethorp debió abrir la puerta?".

"Hay otra posibilidad.

Pudo haber olvidado echar el cerrojo de la puerta del pasillo cuando se fue a la cama, se levantó más tarde, de madrugada y entonces echó el cerrojo".

''Poirot, ¿eso es en serio su opinión?''.

''No, no digo que sea así, pero podría ser'.

Ahora, para examinar otro elemento, ¿que piensa del trozo de conversación que usted oyó entre la Sra. Cavendish y su suegra?''.

''Lo había olvidado'' dije pensando. ''Eso es tan extraño como nunca.

Parece increíble que una mujer como la Sra. Cavendish, orgullosa y muy reservada, interferiría tan violentamente en lo que no era su asunto''.

''Exactamente. Era una cosa sorprendente para una mujer de su educación ''.

''Era seguramente extraño'', acordé. ''Bueno, no es importante, y no es necesario tenerlo en cuenta''.

Poirot soltó un gruñido.

''¿Qué le he dicho siempre?' Tenemos que tener en cuenta todas las cosas. Si el hecho no encaja en la teoría...deje que la teoría siga''.

''Bueno, veremos'', dije, irritado.

''Sí, veremos''.

Habíamos llegado a Leastways Cottage, y Poirot me acompañó arriba hasta su habitación. Me ofreció uno de los pequeños cigarrillos rusos que fumaba ocasionalmente.

Me hizo gracia ver que guardaba las cerillas usadas con mucho cuidado en una pequeño jarro de porcelana. Mi enojo momentáneo desapareció.

Poirot había colocado nuestras dos sillas frente a la ventana abierta que permitía ver la calle del pueblo.

El aire fresco entraba cálido y agradable. Iba a ser un día caluroso.

De repente, mi atención se detuvo en un joven de aspecto débil que se apresuraba por la calle a paso rápido.
La expresión de su rostro era lo extraordinario, una curiosa mezcla de terror y agitación.

"¡Mire, Poirot!", dije.

Él se inclinó hacia delante.

"¡Tiens!", dijo. "Es el Sr. Mace, de la farmacia. Viene hacia aquí".

El joven se detuvo frente a Leastways Cottage y, después de vacilar un momento, golpeó vigorosamente la puerta.

"Un minuto", gritó Poirot desde la ventana. "Ya voy".

Hizo un gesto para que lo siguiera, bajó rápidamente las escaleras y abrió la puerta. El señor Mace comenzó de inmediato.

"Oh, Sr. Poirot, lamento las molestias, pero ¿oí que acaba de regresar de la Casa?".

"Sí, así es".

El joven humedeció sus labios secos.

Su cara resultaba curiosa.

"Se habla por todo el pueblo, de la muerte tan repentina de la señora Inglethorp.

Se dice..." bajó la voz cautelosamente "¿que fue veneno?".

La cara de Poirot permaneció impasible.

"Solo los doctores pueden decirnoslo, Sr. Mace".

"Sí, exactamente, por supuesto ..." El joven vaciló, y luego su agitación fue demasiado para él.

Agarró a Poirot por el brazo y bajó la voz hasta un susurro: "Solo dígame esto, señor Poirot, no es... no es estricnina, ¿verdad?".

Apenas oí lo que Poirot contestó.

Una cosa obviamente evasiva. El joven se fue, y cuando cerraba la puerta, los ojos de Poirot se encontraron con los míos.

''Sí'', dijo, asintiendo gravamente.

''Tendrá que prestar declaración en la indagatoria".

Subimos lentamente otra vez.

Estaba abriendo la boca cuando Poirot me paró con un gesto de la mano.

''Ahora no, ahora no, mon ami.

Necesito reflexionar.

Mi mente está un poco desordenada... lo que no está bien''.

Se quedó sentado en profundo silencio por unos diez minutos, perfectamente sin moverse, excepto por muchos movimientos expresivos de sus cejas, y todo el tiempo sus ojos se volvieron progresivamente más verdes.

Por fin, dió un gran suspiro.

''Está bien. El momento malo pasó.

Ahora todo está arreglado y clasificado. Nunca debemos permitir la confusión.

El caso todavía no está claro... no.

¡Porque es muy complicado!. Me intriga. ¡A mí, Hércules Poirot!

Hay dos hechos importantes".

"¿Y cuáles son?".

"El primero es el estado del tiempo ayer. Eso es muy importante".

"¡Pero si hizo un día precioso!", interrumpí.

"Poirot, ¡me está tomando el pelo!".

"De ningún modo. El termómetro registró 27 grados a la sombra.

No lo olvide, amigo mío. ¡Es la clave de todo el enigma!".

"¿Y el segundo punto?", pregunté.

"El hecho importante de que Monsieur Inglethorp viste ropa muy peculiar, tiene barba negra y usa gafas".

"Poirot, no puedo creer que esté hablando en serio".

"Estoy hablando completamente en serio, amigo mío".

"¡Pero esto es una chiquillada!".

"No, es trascendental".

"Y suponiendo que el jurado de un veredicto de asesinato premeditado contra Alfred Inglethorp.

¿Qué pasa con sus teorías, entonces?".

"¡No se alterarían porque doce hombres estúpidos hayan cometido un error! Pero eso no ocurrirá.

Por un lado, un jurado de pueblo no está deseoso de asumir la responsabilidad sobre sí mismo, y el Sr. Inglethorp se mantiene prácticamente en la posición del señor del lugar.

Además", añadió plácidamente, "¡Yo no lo permitiría!".

"¿No lo permitiría?".

"No".

Miré al hombrecillo extraordinario, dividido entre la molestia y la recreación.

Estaba tan tremendamente seguro de sí mismo.

Como si él leyera mis pensamientos, asintió gentilmente.

"¡Oh!, sí, mon ami, yo haría lo que digo".

Se levantó y puso una mano sobre mi hombro.

Su fisonomía sufrió un cambio completo.

Las lágrimas acudieron a sus ojos. "Por todo esto, ve usted, me acuerdo de esa pobre señora Inglethorp que está muerta.

No fue querida de manera extravagante, no.

Pero fue muy buena con nosotros los belgas, y estoy en deuda con ella".

Traté de interrumpir, pero Poirot siguió rápidamente.

''Déjeme decirle esto, Hastings.

Ella nunca me perdonaría si dejaba que Alfred Inglethorp, su marido, fuera arrestado ahora... ¡cuando una palabra mía podría salvarle! ''.
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"IT ISN'T STRYCHNINE, IS IT?".
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"Where did you find this?"
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I asked Poirot, in lively curiosity.
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"In the waste-paper basket.
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You recognise the handwriting?".
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"Yes, it is Mrs. Inglethorp's.
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But what does it mean?".
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Poirot shrugged his shoulders.
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"I cannot say—but it is suggestive.".
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A wild idea flashed across me.
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Was it possible that Mrs. Inglethorp's mind was deranged?.
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Had she some fantastic idea of demoniacal possession?.
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And, if that were so, was it not also possible that she might have taken her own life?
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I was about to expound these theories to Poirot, when his own words distracted me.
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"Come," he said, "now to examine the coffee-cups!".
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"My dear Poirot!
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What on earth is the good of that, now that we know about the coco?"
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"Oh, là là!
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That miserable coco!"
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cried Poirot flippantly.
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Poirot was sobered at once.
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"Come, come, my friend," he said, slipping his arms through mine.
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"Ne vous fâchez pas!
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Allow me to interest myself in my coffee-cups, and I will respect your coco.
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There!
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Is it a bargain?"
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"So Mrs. Cavendish stood by the tray—and poured out.
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Yes.
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Then she came across to the window where you sat with Mademoiselle Cynthia.
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Yes.
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Here are the three cups.
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And the cup on the mantel-piece, half drunk, that would be Mr. Lawrence Cavendish's.
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And the one on the tray?".
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"John Cavendish's.
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I saw him put it down there."
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"Good.
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One, two, three, four, five—but where, then, is the cup of Mr.
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Inglethorp?".
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"He does not take coffee.".
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"Then all are accounted for.
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One moment, my friend.".
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His physiognomy underwent a curious change.
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An expression gathered there that I can only describe as half puzzled, and half relieved.
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"Bien!"
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he said at last.
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"It is evident!
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I had an idea—but clearly I was mistaken.
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Yes, altogether I was mistaken.
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Yet it is strange.
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But no matter!"
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And, with a characteristic shrug, he dismissed whatever it was that was worrying him from his mind.
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After all, though he was old, Poirot had been a great man in his day.
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"Breakfast is ready," said John Cavendish, coming in from the hall.
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"You will breakfast with us, Monsieur Poirot?"
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Poirot acquiesced.
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I observed John.
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Already he was almost restored to his normal self.
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"May I ask how things are proceeding?"
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he said.
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Can you tell me the views of the other members of the family?".
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"My brother Lawrence is convinced that we are making a fuss over nothing.
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He says that everything points to its being a simple case of heart failure.".
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"He does, does he?
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That is very interesting—very interesting," murmured Poirot softly.
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"And Mrs.
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Cavendish?".
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A faint cloud passed over John's face.
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"I have not the least idea what my wife's views on the subject are."
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The answer brought a momentary stiffness in its train.
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Poirot bent his head.
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"It's an awkward position for all of us.
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Poirot nodded sympathetically.
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"I quite understand.
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It is a very difficult situation for you, Mr. Cavendish.
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I would like to ask you one question.
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Is not that so?".
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"Yes."
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"I suppose you are quite sure that the latch-key was forgotten—that he did not take it after all?"
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"I have no idea.
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I never thought of looking.
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We always keep it in the hall drawer.
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I'll go and see if it's there now."
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Poirot held up his hand with a faint smile.
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"No, no, Mr. Cavendish, it is too late now.
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I am certain that you would find it.
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If Mr. Inglethorp did take it, he has had ample time to replace it by now."
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"But do you think——" "I think nothing.
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That is all."
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John looked perplexed.
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"Do not worry," said Poirot smoothly.
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"I assure you that you need not let it trouble you.
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Since you are so kind, let us go and have some breakfast.".
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Every one was assembled in the dining-room.
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Under the circumstances, we were naturally not a cheerful party.
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The reaction after a shock is always trying, and I think we were all suffering from it.
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unit 112
There were no red eyes, no signs of secretly indulged grief.
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unit 115
Did he know that we suspected him, I wondered.
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unit 116
Surely he could not be unaware of the fact, conceal it as we would.
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unit 117
Did he feel some secret stirring of fear, or was he confident that his crime would go unpunished?.
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unit 118
Surely the suspicion in the atmosphere must warn him that he was already a marked man.
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unit 119
But did every one suspect him?.
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unit 120
What about Mrs. Cavendish?
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unit 121
I watched her as she sat at the head of the table, graceful, composed, enigmatic.
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unit 123
When she chose, however, her face could be sphinx-like in its inscrutability.
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unit 125
And little Cynthia?
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unit 126
Did she suspect?.
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unit 127
She looked very tired and ill, I thought.
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unit 128
The heaviness and languor of her manner were very marked.
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unit 129
unit 130
"Have another cup of coffee, mademoiselle?"
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unit 131
said Poirot solicitously.
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unit 132
"It will revive you.
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unit 133
It is unparalleled for the mal de tête.".
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unit 134
He jumped up and took her cup.
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unit 135
"No sugar," said Cynthia, watching him, as he picked up the sugar-tongs.
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unit 136
"No sugar?
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unit 137
You abandon it in the war-time, eh?".
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unit 138
"No, I never take it in coffee."
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unit 139
"Sacré!"
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unit 140
murmured Poirot to himself, as he brought back the replenished cup.
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unit 142
He had heard or seen something that had affected him strongly—but what was it?.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 144
In another moment, the door opened and Dorcas appeared.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 145
"Mr. Wells to see you, sir," she said to John.
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unit 146
unit 147
John rose immediately.
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unit 148
"Show him into my study.".
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 149
Then he turned to us.
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unit 150
"My mother's lawyer," he explained.
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unit 151
And in a lower voice: "He is also Coroner—you understand.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 152
Perhaps you would like to come with me?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 153
We acquiesced and followed him out of the room.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 154
unit 155
Poirot nodded absently.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 156
He seemed absorbed in thought; so much so that my curiosity was aroused.
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unit 157
"What is it?
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 158
You are not attending to what I say."
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unit 159
"It is true, my friend.
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unit 160
I am much worried.".
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unit 161
"Why?"
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unit 162
"Because Mademoiselle Cynthia does not take sugar in her coffee."
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unit 163
"What?
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 164
You cannot be serious?"
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 165
"But I am most serious.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 166
Ah, there is something there that I do not understand.
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unit 167
My instinct was right."
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unit 168
"What instinct?".
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unit 169
"The instinct that led me to insist on examining those coffee-cups.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 170
Chut!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 171
no more now!"
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unit 172
We followed John into his study, and he closed the door behind us.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 173
Mr. Wells was a pleasant man of middle-age, with keen eyes, and the typical lawyer's mouth.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 174
John introduced us both, and explained the reason of our presence.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 175
"You will understand, Wells," he added, "that this is all strictly private.
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 176
We are still hoping that there will turn out to be no need for investigation of any kind.".
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 177
"Quite so, quite so," said Mr. Wells soothingly.
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unit 179
"Yes, I suppose so.".
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unit 180
"Clever man, Bauerstein.
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unit 181
Great authority on toxicology, I believe.".
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unit 182
"Indeed," said John with a certain stiffness in his manner.
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unit 183
Then he added rather hesitatingly: "Shall we have to appear as witnesses—all of us, I mean?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 184
"You, of course—and ah—er—Mr.—er—Inglethorp.".
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unit 186
"I see."
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unit 187
A faint expression of relief swept over John's face.
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unit 188
It puzzled me, for I saw no occasion for it.
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unit 189
"If you know of nothing to the contrary," pursued Mr. Wells, "I had thought of Friday.
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unit 190
That will give us plenty of time for the doctor's report.
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unit 191
The post-mortem is to take place to-night, I believe?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 192
"Yes."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 193
"Then that arrangement will suit you?“ "Perfectly.".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 194
"I need not tell you, my dear Cavendish, how distressed I am at this most tragic affair.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 195
"Can you give us no help in solving it, monsieur?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 196
interposed Poirot, speaking for the first time since we had entered the room.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 197
"I?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 198
"Yes, we heard that Mrs. Inglethorp wrote to you last night.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 199
You should have received the letter this morning.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 200
"I did, but it contains no information.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 202
"She gave you no hint as to what that matter might be?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 203
"Unfortunately, no."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 204
"That is a pity," said John.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 205
"A great pity," agreed Poirot gravely.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 206
There was silence.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 207
Poirot remained lost in thought for a few minutes.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 208
Finally he turned to the lawyer again.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 210
In the event of Mrs. Inglethorp's death, who would inherit her money?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 212
"I do not see any reason why I should not answer your question.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 215
"No, I do not think so.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 217
money.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 218
Mrs. Inglethorp left her money to her elder stepson, knowing that he would have to keep up Styles.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 219
It was, to my mind, a very fair and equitable distribution.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 220
Poirot nodded thoughtfully.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 221
"I see.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 2 weeks ago
unit 223
Mr. Wells bowed his head.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 224
"As I was about to proceed, Monsieur Poirot, that document is now null and void."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 225
"Hein!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 226
said Poirot.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 227
He reflected for a moment, and then asked: "Was Mrs. Inglethorp herself aware of that fact?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 228
"I do not know.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 229
She may have been.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 230
"She was," said John unexpectedly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 231
"We were discussing the matter of wills being revoked by marriage only yesterday.".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 232
"Ah!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 233
One more question, Mr. Wells.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 234
You say 'her last will.'
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 235
Had Mrs. Inglethorp, then, made several former wills?".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 236
"On an average, she made a new will at least once a year," said Mr. Wells imperturbably.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 239
"Not in the least."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 240
"Ah!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 241
Poirot seemed to have exhausted his questions.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 243
"Do you think Mrs. Inglethorp made a will leaving all her money to Miss Howard?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 244
I asked in a low voice, with some curiosity.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 245
Poirot smiled.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 246
"No."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 247
"Then why did you ask?"
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 248
"Hush!".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 249
John Cavendish had turned to Poirot.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 250
"Will you come with us, Monsieur Poirot?
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 251
We are going through my mother's papers.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 252
Mr. Inglethorp is quite willing to leave it entirely to Mr. Wells and myself."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 253
"Which simplifies matters very much," murmured the lawyer.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 254
"As technically, of course, he was entitled——" He did not finish the sentence.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 256
unit 258
"There is a later will."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 259
It was Poirot who spoke.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 260
"What?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 261
John and the lawyer looked at him startled.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 262
"Or, rather," pursued my friend imperturbably, "there was one.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 263
"What do you mean—there was one?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 264
Where is it now?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 265
"Burnt!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 266
"Burnt?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 267
"Yes.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 268
See here."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 270
"But possibly this is an old will?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 271
"I do not think so.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 272
In fact I am almost certain that it was made no earlier than yesterday afternoon.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 273
"What?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 274
"Impossible!"
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 275
broke simultaneously from both men.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 276
Poirot turned to John.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 277
"If you will allow me to send for your gardener, I will prove it to you.".
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 278
"Oh, of course—but I don't see——".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 279
Poirot raised his hand.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 280
"Do as I ask you.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 281
Afterwards you shall question as much as you please."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 282
"Very well."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 283
He rang the bell.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 284
Dorcas answered it in due course.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 285
"Dorcas, will you tell Manning to come round and speak to me here.".
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unit 286
"Yes, sir."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 287
Dorcas withdrew.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 288
We waited in a tense silence.
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unit 289
Poirot alone seemed perfectly at his ease, and dusted a forgotten corner of the bookcase.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 290
The clumping of hobnailed boots on the gravel outside proclaimed the approach of Manning.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 291
John looked questioningly at Poirot.
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unit 292
The latter nodded.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 293
"Come inside, Manning," said John, "I want to speak to you."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 294
Manning came slowly and hesitatingly through the French window, and stood as near it as he could.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 295
He held his cap in his hands, twisting it very carefully round and round.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 297
"Manning," said John, "this gentleman will put some questions to you which I want you to answer."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 298
"Yes sir," mumbled Manning.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 299
Poirot stepped forward briskly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 300
Manning's eye swept over him with a faint contempt.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 302
"Yes, sir, me and Willum.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 303
"And Mrs. Inglethorp came to the window and called you, did she not?".
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 304
"Yes, sir, she did."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 305
"Tell me in your own words exactly what happened after that.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 306
"Well, sir, nothing much.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 308
"Well?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 309
"Well, he did, sir.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 310
"And what happened next?".
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unit 311
"We went on with the begonias, sir.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 312
"Did not Mrs. Inglethorp call you again?".
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 313
"Yes, sir, both me and Willum, she called."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 314
"And then?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 316
"Did you see anything of what was written above her signature?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 317
asked Poirot sharply.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 318
"No, sir, there was a bit of blotting paper over that part."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 319
"And you signed where she told you?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 320
"Yes, sir, first me and then Willum."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 321
"What did she do with it afterwards?"
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unit 323
"What time was it when she first called you?"
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unit 324
"About four, I should say, sir."
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unit 325
"Not earlier?
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unit 326
Couldn't it have been about half-past three?"
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unit 327
"No, I shouldn't say so, sir.
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unit 328
It would be more likely to be a bit after four—not before it."
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unit 329
"Thank you, Manning, that will do," said Poirot pleasantly.
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unit 331
We all looked at each other.
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"Good heavens!"
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unit 333
murmured John.
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unit 334
"What an extraordinary coincidence."
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unit 335
"How—a coincidence?"
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unit 336
"That my mother should have made a will on the very day of her death!".
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unit 337
Mr. Wells cleared his throat and remarked drily: "Are you so sure it is a coincidence, Cavendish?".
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unit 338
"What do you mean?"
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unit 340
cried John again.
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unit 341
There was a tremor in his voice, and he had gone very pale.
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unit 342
"In consequence of that quarrel, your mother very suddenly and hurriedly makes a new will.
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unit 343
The contents of that will we shall never know.
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unit 344
She told no one of its provisions.
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unit 345
This morning, no doubt, she would have consulted me on the subject—but she had no chance.
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unit 346
The will disappears, and she takes its secret with her to her grave.
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unit 347
Cavendish, I much fear there is no coincidence there.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 348
Monsieur Poirot, I am sure you agree with me that the facts are very suggestive.".
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unit 350
But for him, we should never have known of this will.
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unit 351
I suppose, I may not ask you, monsieur, what first led you to suspect the fact?"
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 352
Poirot smiled and answered: "A scribbled over old envelope, and a freshly planted bed of begonias."
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 354
"Evie!"
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unit 355
cried John.
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unit 356
"Excuse me, Wells."
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unit 357
He went hurriedly out into the hall.
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unit 358
Poirot looked inquiringly at me.
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unit 359
"Miss Howard," I explained.
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unit 360
"Ah, I am glad she has come.
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unit 361
There is a woman with a head and a heart too, Hastings.
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unit 362
Though the good God gave her no beauty!".
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unit 364
As her eyes fell on me, a sudden pang of guilt shot through me.
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unit 365
This was the woman who had warned me so earnestly, and to whose warning I had, alas, paid no heed!.
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unit 366
How soon, and how contemptuously, I had dismissed it from my mind.
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unit 367
Now that she had been proved justified in so tragic a manner, I felt ashamed.
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unit 368
She had known Alfred Inglethorp only too well.
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unit 370
I was relieved when she shook me by the hand, with her well remembered painful grip.
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unit 372
"Started the moment I got the wire.
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unit 373
Just come off night duty.
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unit 374
Hired car.
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unit 375
Quickest way to get here.".
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unit 376
"Have you had anything to eat this morning, Evie?"
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unit 377
asked John.
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unit 378
"No."
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unit 379
"I thought not.
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unit 380
Come along, breakfast's not cleared away yet, and they'll make you some fresh tea.".
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unit 381
He turned to me.
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unit 382
"Look after her, Hastings, will you?.
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unit 383
Wells is waiting for me.
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unit 384
Oh, here's Monsieur Poirot.
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unit 385
He's helping us, you know, Evie.".
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unit 386
Miss Howard shook hands with Poirot, but glanced suspiciously over her shoulder at John.
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unit 387
"What do you mean—helping us?".
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unit 388
"Helping us to investigate."
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unit 389
"Nothing to investigate.
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unit 390
Have they taken him to prison yet?".
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unit 391
"Taken who to prison?"
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unit 392
"Who?
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unit 393
Alfred Inglethorp, of course!".
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unit 394
"My dear Evie, do be careful.
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unit 395
Lawrence is of the opinion that my mother died from heart seizure."
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unit 396
"More fool, Lawrence!"
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unit 397
retorted Miss Howard.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 398
"Of course Alfred Inglethorp murdered poor Emily—as I always told you he would.".
4 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 399
"My dear Evie, don't shout so.
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unit 400
Whatever we may think or suspect, it is better to say as little as possible for the present.
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unit 401
The inquest isn't until Friday.".
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unit 402
"Not until fiddlesticks!"
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unit 403
The snort Miss Howard gave was truly magnificent.
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unit 404
"You're all off your heads.
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unit 405
The man will be out of the country by then.
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unit 406
If he's any sense, he won't stay here tamely and wait to be hanged."
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unit 407
John Cavendish looked at her helplessly.
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unit 408
"I know what it is," she accused him, "you've been listening to the doctors.
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unit 409
Never should.
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unit 410
What do they know?
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unit 411
Nothing at all—or just enough to make them dangerous.
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unit 412
I ought to know—my own father was a doctor.
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unit 413
That little Wilkins is about the greatest fool that even I have ever seen.
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unit 414
Heart seizure!
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unit 415
Sort of thing he would say.
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unit 416
Anyone with any sense could see at once that her husband had poisoned her.
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unit 417
I always said he'd murder her in her bed, poor soul.
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unit 418
Now he's done it.
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unit 419
And all you can do is to murmur silly things about 'heart seizure' and 'inquest on Friday.'
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unit 420
You ought to be ashamed of yourself, John Cavendish.".
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unit 421
"What do you want me to do?"
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unit 422
asked John, unable to help a faint smile.
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unit 423
"Dash it all, Evie, I can't haul him down to the local police station by the scruff of his neck.".
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unit 424
"Well, you might do something.
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unit 425
Find out how he did it.
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unit 426
He's a crafty beggar.
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unit 427
Dare say he soaked fly papers.
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unit 428
Ask Cook if she's missed any.".
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unit 430
I could see by the expression of his face that he fully appreciated the difficulty of the position.
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unit 431
For the moment, he sought refuge in retreat, and left the room precipitately.
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unit 432
Dorcas brought in fresh tea.
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unit 434
"Mademoiselle," he said gravely, "I want to ask you something.".
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unit 435
"Ask away," said the lady, eyeing him with some disfavour.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 436
"I want to be able to count upon your help.".
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unit 437
"I'll help you to hang Alfred with pleasure," she replied gruffly.
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unit 438
"Hanging's too good for him.
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unit 439
Ought to be drawn and quartered, like in good old times.".
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unit 440
"We are at one then," said Poirot, "for I, too, want to hang the criminal."
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unit 441
"Alfred Inglethorp?"
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unit 442
"Him, or another.".
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unit 443
"No question of another.
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unit 444
Poor Emily was never murdered until he came along.
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unit 445
I don't say she wasn't surrounded by sharks—she was.
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unit 446
But it was only her purse they were after.
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unit 447
Her life was safe enough.
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unit 448
But along comes Mr. Alfred Inglethorp—and within two months—hey presto!"
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unit 450
On my honour, I will hang him as high as Haman!".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 451
"That's better," said Miss Howard more enthusiastically.
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unit 452
"But I must ask you to trust me.
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unit 453
Now your help may be very valuable to me.
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unit 454
I will tell you why.
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unit 455
Because, in all this house of mourning, yours are the only eyes that have wept.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 456
Miss Howard blinked, and a new note crept into the gruffness of her voice.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 457
"If you mean that I was fond of her—yes, I was.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 458
You know, Emily was a selfish old woman in her way.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 459
She was very generous, but she always wanted a return.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 460
unit 461
Don't think she ever realized it, though, or felt the lack of it.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 462
Hope not, anyway.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 463
I was on a different footing.
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unit 464
I took my stand from the first.
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unit 465
'So many pounds a year I'm worth to you.
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unit 466
Well and good.
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unit 467
But not a penny piece besides—not a pair of gloves, nor a theatre ticket.'
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unit 468
She didn't understand—was very offended sometimes.
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unit 469
Said I was foolishly proud.
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unit 470
It wasn't that—but I couldn't explain.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 471
Anyway, I kept my self-respect.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 472
And so, out of the whole bunch, I was the only one who could allow myself to be fond of her.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 473
I watched over her.
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unit 474
I guarded her from the lot of them, and then a glib-tongued scoundrel comes along, and pooh!
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 475
all my years of devotion go for nothing.".
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unit 476
Poirot nodded sympathetically.
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unit 477
"I understand, mademoiselle, I understand all you feel.
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unit 478
It is most natural.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 479
You think that we are lukewarm—that we lack fire and energy—but trust me, it is not so.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 482
I shook my head helplessly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 483
"I've told Mary to keep them apart if she can.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 484
"Will she be able to do so?".
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unit 485
"The Lord only knows.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 486
There's one thing, Inglethorp himself won't be too keen on meeting her.".
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unit 487
"You've got the keys still, haven't you, Poirot?"
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unit 488
I asked, as we reached the door of the locked room.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 489
Taking the keys from Poirot, John unlocked it, and we all passed in.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months, 1 week ago
unit 490
The lawyer went straight to the desk, and John followed him.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 491
unit 492
Poirot drew out the small bunch of keys.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 493
"Permit me.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 494
I locked it, out of precaution, this morning.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 495
"But it's not locked now."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 496
"Impossible!"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 497
"See."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 498
And John lifted the lid as he spoke.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 499
"Milles tonnerres!"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 500
cried Poirot, dumfounded.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 501
"And I—who have both the keys in my pocket!"
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unit 502
He flung himself upon the case.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 503
Suddenly he stiffened.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 504
"En voila une affaire!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 505
This lock has been forced."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 506
"What?"
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 507
Poirot laid down the case again.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 508
"But who forced it?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 509
Why should they?
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unit 510
When?
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unit 511
But the door was locked?".
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unit 512
These exclamations burst from us disjointedly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 513
Poirot answered them categorically—almost mechanically.
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unit 514
"Who?
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unit 515
That is the question.
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unit 516
Why?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 517
Ah, if I only knew.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 518
When?
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unit 519
Since I was here an hour ago.
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unit 520
As to the door being locked, it is a very ordinary lock.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 521
Probably any other of the doorkeys in this passage would fit it."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 522
We stared at one another blankly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 523
Poirot had walked over to the mantel-piece.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 525
"See here, it was like this," he said at last.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 528
Therefore, he took the risk, the great risk, of coming in here.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 529
Finding the case locked, he was obliged to force it, thus betraying his presence.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 530
For him to take that risk, it must have been something of great importance.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 531
"But what was it?"
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unit 532
"Ah!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 533
cried Poirot, with a gesture of anger.
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unit 534
"That, I do not know!
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unit 536
And I—" his anger burst forth freely—"miserable animal that I am!
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unit 537
I guessed nothing!
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unit 538
I have behaved like an imbecile!.
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unit 539
I should never have left that case here.
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unit 540
I should have carried it away with me.
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unit 541
Ah, triple pig!
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unit 542
And now it is gone.
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unit 543
It is destroyed—but is it destroyed?
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unit 545
But, by the time I had reached the top of the stairs, he was out of sight.
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unit 547
"What has happened to your extraordinary little friend, Mr. Hastings?
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unit 548
He has just rushed past me like a mad bull.".
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unit 549
"He's rather upset about something," I remarked feebly.
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unit 550
I really did not know how much Poirot would wish me to disclose.
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unit 552
"Who?"
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 553
"Mr. Inglethorp and Miss Howard."
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unit 554
She looked at me in rather a disconcerting manner.
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unit 555
"Do you think it would be such a disaster if they did meet?"
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unit 556
"Well, don't you?"
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unit 557
I said, rather taken aback.
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unit 558
"No."
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unit 559
She was smiling in her quiet way.
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unit 560
"I should like to see a good flare up.
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unit 561
It would clear the air.
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unit 562
At present we are all thinking so much, and saying so little.".
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unit 563
"John doesn't think so," I remarked.
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unit 564
"He's anxious to keep them apart."
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unit 565
"Oh, John!"
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unit 566
unit 568
I like you for that.".
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unit 569
"Aren't you my friend too?"
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unit 570
"I am a very bad friend."
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unit 571
"Why do you say that?".
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unit 572
"Because it is true.
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unit 573
I am charming to my friends one day, and forget all about them the next.".
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unit 575
Bauerstein!".
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unit 576
Instantly I regretted my words.
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unit 577
Her face stiffened.
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unit 578
I had the impression of a steel curtain coming down and blotting out the real woman.
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unit 580
I was recalled to other matters by a frightful row going on below.
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unit 581
I could hear Poirot shouting and expounding.
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unit 582
I was vexed to think that my diplomacy had been in vain.
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unit 585
I stepped briskly down the stairs.
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unit 586
The sight of me calmed Poirot almost immediately.
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unit 587
I drew him aside.
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unit 588
"My dear fellow," I said, "is this wise?
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unit 589
Surely you don't want the whole house to know of this occurrence?
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unit 590
You are actually playing into the criminal's hands.".
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unit 591
"You think so, Hastings?".
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unit 592
"I am sure of it."
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unit 593
"Well, well, my friend, I will be guided by you.".
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unit 594
"Good.
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unit 595
Although, unfortunately, it is a little too late now."
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unit 596
"Sure."
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unit 598
"Well," he said at last, "let us go, mon ami.".
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unit 599
"You have finished here?".
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unit 600
"For the moment, yes.
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unit 601
You will walk back with me to the village?"
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unit 602
"Willingly.".
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unit 604
Cynthia Murdoch was just coming in, and Poirot stood aside to let her pass.
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unit 605
"Excuse me, mademoiselle, one minute."
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"Yes?"
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she turned inquiringly.
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unit 608
"Did you ever make up Mrs. Inglethorp's medicines?"
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unit 609
A slight flush rose in her face, as she answered rather constrainedly: "No.".
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unit 610
"Only her powders?".
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unit 612
"These?".
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unit 613
Poirot produced the empty box which had contained powders.
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unit 614
She nodded.
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unit 615
"Can you tell me what they were?
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unit 616
Sulphonal?
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unit 617
Veronal?".
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unit 618
"No, they were bromide powders.".
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unit 619
"Ah!
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unit 620
Thank you, mademoiselle; good morning."
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unit 621
As we walked briskly away from the house, I glanced at him more than once.
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unit 622
I had often before noticed that, if anything excited him, his eyes turned green like a cat's.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 623
They were shining like emeralds now.
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unit 625
And yet—it fits in.".
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unit 626
I shrugged my shoulders.
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unit 627
I privately thought that Poirot was rather too much given to these fantastic ideas.
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unit 628
In this case, surely, the truth was only too plain and apparent.
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unit 629
"So that is the explanation of the blank label on the box," I remarked.
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unit 630
"Very simple, as you said.
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unit 631
I really wonder that I did not think of it myself."
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unit 632
Poirot did not appear to be listening to me.
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unit 634
"Mr. Wells told me as we were going upstairs.".
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unit 635
"What was it?"
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unit 637
It must have been made just at the time they were engaged.
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unit 638
It came quite as a surprise to Wells—and to John Cavendish also.
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unit 640
"Did Mr. Inglethorp know of it?".
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unit 641
"He says not."
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unit 642
"One might take that with a grain of salt," I remarked sceptically.
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unit 643
"All these wills are very confusing.
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unit 645
Poirot smiled.
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unit 647
"Yes, often.
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unit 648
I suppose every one has."
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unit 649
"Exactly.
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unit 651
Well, that is what Mrs. Inglethorp did.
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unit 653
To make sure, she had further tried it in a sentence, thus: 'I am possessed.'
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 654
Now, what did that tell me?.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 656
This possibility was confirmed by a further circumstance.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 659
unit 663
Events proved that I was right in my supposition.".
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unit 664
"That was very ingenious," I could not help admitting.
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unit 666
He smiled.
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unit 667
"You gave too much rein to your imagination.
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unit 668
Imagination is a good servant, and a bad master.
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unit 669
The simplest explanation is always the most likely."
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unit 670
"Another point—how did you know that the key of the despatch-case had been lost?".
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unit 671
"I did not know it.
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unit 672
It was a guess that turned out to be correct.
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unit 673
You observed that it had a piece of twisted wire through the handle.
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unit 674
unit 676
"Yes," I said, "Alfred Inglethorp, without doubt.".
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unit 677
Poirot looked at me curiously.
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unit 678
"You are very sure of his guilt?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 679
"Well, naturally.
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unit 680
Every fresh circumstance seems to establish it more clearly.".
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unit 681
"On the contrary," said Poirot quietly, "there are several points in his favour."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 682
"Oh, come now!"
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unit 683
"Yes."
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unit 684
"I see only one.".
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unit 685
"And that?"
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unit 686
"That he was not in the house last night.". "
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unit 687
'Bad shot!'
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unit 688
as you English say!
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unit 689
You have chosen the one point that to my mind tells against him.".
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unit 690
"How is that?".
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unit 692
His excuse was an obviously trumped up one.
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unit 694
"And that reason?"
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unit 695
I asked sceptically.
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unit 696
Poirot shrugged his shoulders.
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unit 697
"How should I know?
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unit 698
Discreditable, without doubt.
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unit 700
I shook my head, unconvinced.
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unit 701
"We do not agree, eh?"
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unit 702
said Poirot.
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unit 703
"Well, let us leave it.
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unit 704
Time will show which of us is right.
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unit 705
Now let us turn to other aspects of the case.
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unit 706
unit 707
"Well——" I considered.
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unit 708
"One must look at it logically.".
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unit 709
"True."
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unit 710
"I should put it this way.
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unit 712
You agree so far?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 713
"Perfectly.
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unit 714
Put with admirable clearness.
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unit 715
Proceed.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 717
That strengthens the conviction that the person in question was her husband.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 718
She would naturally open the door to her own husband."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 719
Poirot shook his head.
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unit 720
"Why should she?
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unit 722
No, he was the last person she would admit.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 723
unit 724
"There is another possibility.
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unit 726
"Poirot, is that seriously your opinion?".
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unit 727
"No, I do not say it is so, but it might be.
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"I had forgotten that," I said thoughtfully.
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"That is as enigmatical as ever.
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unit 732
"Precisely.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 733
It was an astonishing thing for a woman of her breeding to do.".
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 734
"It is certainly curious," I agreed.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 735
"Still, it is unimportant, and need not be taken into account."
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 736
A groan burst from Poirot.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 737
"What have I always told you?
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unit 738
Everything must be taken into account.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 739
If the fact will not fit the theory—let the theory go."
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 740
"Well, we shall see," I said, nettled.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 741
"Yes, we shall see."
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 742
We had reached Leastways Cottage, and Poirot ushered me upstairs to his own room.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 743
He offered me one of the tiny Russian cigarettes he himself occasionally smoked.
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unit 745
My momentary annoyance vanished.
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unit 747
The fresh air blew in warm and pleasant.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 748
It was going to be a hot day.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 751
"Look, Poirot!"
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unit 752
I said.
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He leant forward.
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unit 754
"Tiens!"
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unit 755
he said.
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"It is Mr. Mace, from the chemist's shop.
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unit 757
He is coming here.".
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"A little minute," cried Poirot from the window.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 760
"I come.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 761
Motioning to me to follow him, he ran swiftly down the stairs and opened the door.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 762
Mr. Mace began at once.
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unit 764
"Yes, we have.".
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The young man moistened his dry lips.
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unit 766
His face was working curiously.
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unit 767
"It's all over the village about old Mrs. Inglethorp dying so suddenly.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 768
They do say—" he lowered his voice cautiously—"that it's poison?".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
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Poirot's face remained quite impassive.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
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"Only the doctors can tell us that, Mr.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 771
Mace.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 774
I hardly heard what Poirot replied.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 775
Something evidently of a non-committal nature.
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The young man departed, and as he closed the door Poirot's eyes met mine.
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unit 777
"Yes," he said, nodding gravely.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 778
"He will have evidence to give at the inquest.".
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 779
We went slowly upstairs again.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 780
I was opening my lips, when Poirot stopped me with a gesture of his hand.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 781
"Not now, not now, mon ami.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 782
I have need of reflection.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 783
My mind is in some disorder—which is not well.".
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 785
At last he heaved a deep sigh.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 786
"It is well.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 787
The bad moment has passed.
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unit 788
Now all is arranged and classified.
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unit 789
One must never permit confusion.
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unit 790
The case is not clear yet—no.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 791
For it is of the most complicated!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 792
It puzzles me.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 793
Me, Hercule Poirot!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 794
There are two facts of significance."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 795
"And what are they?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 796
"The first is the state of the weather yesterday.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 797
That is very important.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 798
"But it was a glorious day!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 799
I interrupted.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 800
"Poirot, you're pulling my leg!".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 801
"Not at all.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 802
The thermometer registered 80 degrees in the shade.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 803
Do not forget that, my friend.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 804
It is the key to the whole riddle!".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 805
"And the second point?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 806
I asked.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 808
"Poirot, I cannot believe you are serious.".
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 809
"I am absolutely serious, my friend."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 810
"But this is childish!"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 811
"No, it is very momentous."
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 812
"And supposing the Coroner's jury returns a verdict of Wilful Murder against Alfred Inglethorp.
1 Translations, 0 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 813
What becomes of your theories, then?"
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unit 814
"They would not be shaken because twelve stupid men had happened to make a mistake!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 815
But that will not occur.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 817
Also," he added placidly, "I should not allow it!"
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 818
"You would not allow it?"
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 3 months ago
unit 819
"No."
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unit 820
I looked at the extraordinary little man, divided between annoyance and amusement.
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unit 821
He was so tremendously sure of himself.
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unit 822
As though he read my thoughts, he nodded gently.
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unit 823
"Oh, yes, mon ami, I would do what I say.".
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unit 824
He got up and laid his hand on my shoulder.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 4 weeks ago
unit 825
His physiognomy underwent a complete change.
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unit 826
Tears came into his eyes.
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unit 827
"In all this, you see, I think of that poor Mrs. Inglethorp who is dead.
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unit 828
She was not extravagantly loved—no.
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unit 829
But she was very good to us Belgians—I owe her a debt.".
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unit 830
I endeavoured to interrupt, but Poirot swept on.
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unit 831
"Let me tell you this, Hastings.
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unit 833
".
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