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Stephen Hawking, der hellste Stern der modernen Kosmologie, stirbt im Alter von 76 Jahren.

Der Physiker und Autor von 'Eine kurze Geschichte der Zeit' starb zuhause in Cambridge. Seine Kinder sagten: "Wir werden ihn für immer vermissen."

The Guardian, Wissenschaft, Mittwoch, 14. März 2018.

Stephen Hawking, der hellste Stern am Firmament der Wissenschaft, dessen Erkenntnise die moderne Kosmologie formte und weltweit ein Millionenpublikum anregte, starb im Alter von 76 Jahren.

Seine Familie veröffentlichte in den frühen Morgenstunden eine Erklärung, in der sein Tod in seinem Haus in Cambridge bestätigt wird.

Hawkings Kinder, Lucy, Robert und Tim sagten in einer Stellungnahme: "Wir sind tief traurig, dass unser geliebter Vater uns heute für immer verlassen hat.

"Er war ein großartiger Wissenschaftler und ein außergewöhnlicher Mann, dessen Arbeit und Vermächtnis für viele Jahre weiterleben wird. Sein Mut und seine Ausdauer mit seiner Brillanz und seinem Humor inspirierten Menschen auf der ganzen Welt.

"Er sagte einmal: 'Es würde nicht als Universum taugen, wenn es nicht das Heim der Menschen wäre, die du liebst.' Wir werden ihn für immer vermissen." Für seine Wissenschaftskollegen und seine Lieben war seine Intuition und sein beißender Humor das, was ihn ausgezeichnet hat, ebenso wie der gebrochene Körper und die synthetische Stimme, die die unbegrenzten Möglichkeiten des menschlichen Geistes symbolisierten.

Ich fürchte mich nicht vor dem Tod, aber ich habe es nicht eilig zu sterben. Ich habe so viel, was ich vorher tun möchte.

Stephen Hawking.

Hawking wurde zu Wagner getrieben, aber nicht zur Flasche, als man bei ihm 1963 im Alter von 21 Jahren eine Motoneuronenerkrankung diagnostizierte. Ärzte erwarteten, dass er nur noch zwei Jahre leben würde. Aber Hawking hatte eine Form der Krankheit, die langsamer als gewöhnlich fortschritt. Er überlebte für mehr als ein halbes Jahrhundert und lange genug, damit die Behinderung ihn definierte. Seine Popularität hätte ohne sie sicher nachgelassen.

Einmal schätzte Hawking, er hätte während der drei Jahre des Grundstudiums in Oxford nur 1.000 Stunden gearbeitet. "Man sollte entweder ohne Anstrengung hevorragend sein oder seine Grenzen akzeptieren", schrieb er in seiner Autobiographie "My Brief History" aus dem Jahr 2013. In seinen Abschlussprüfungen bewegte sich Hawking zwischen einem sehr guten und einem guten Examen. Da er davon überzeugt war, dass er als schwieriger Student angesehen wurde, sagte er den Prüfern bei der mündlichen Prüfung, dass er, falls er mit mit "sehr gut" bewertet würde, nach Cambridge wechseln würde, um zu promovieren. Sollten Sie einen "guten" Abschluß verleihen, drohte er, in Oxford zu bleiben. Sie haben sich für einen sehr guten Abschluss entschieden.

Diejenigen, die im Schatten des Todes leben, sind oft diejenigen, die am meisten leben. Für Hawking hat die frühe Diagnose seiner tödlich verlaufenden Erkrankung und das Miterleben des Todes eines an Leukämie erkrankten Jungen, den er im Krankenhaus kannte, ein neues Gefühl für den Sinn des Lebens ausgelöst. Obwohl eine düstere Zukunft vor mir lag, stellte ich zu meiner Überraschung fest, dass ich das Leben im Hier und Jetzt mehr genoss als zuvor. Ich begann, bei meinen Forschungen Fortschritte zu machen", sagte er einmal. Als er seine berufliche Laufbahn ernsthaft begann, erklärte er: "Mein Ziel ist einfach. Es ist ein vollständiges Verständnis des Universums, warum es ist, wie es ist und warum es überhaupt existiert." Er begann in den 1960er Jahren Krücken zu benutzen, kämpfte jedoch lange gegen die Verwendung eines Rollstuhls. Als er schließlich nachgab, wurde er berüchtigt für seine wilden Fahrten durch die Straßen von Cambridge, nicht zu erwähnen das vorsätzliche Überfahren von Studentenzehen und die gelegentlichen Drehungen auf der Tanzfläche bei Collegepartys.

Hawkings erster großer Durchbruch kam 1970, als er und Roger Penrose die Mathematik schwarzer Löcher auf das gesamte Universum anwandten und zeigten, dass eine Singularität, eine Region unendlicher Krümmung in der Raumzeit, in unserer entfernten Vergangenheit liegt: der Punkt, von dem der Urknall ausging.

Penrose fand heraus, dass es ihm möglich war mit Hawking zu sprechen, selbst als dem Letzteren die Sprechfähigkeit verloren ging. Aber die Hauptsache, die zum Ausdruck kam, war Hawkings absolute Entschlossenheit, sich nichts in die Quere kommen zu lassen. "Er dachte, er hätte nicht lange zu leben und er wollte wirklich so viel wie er konnte in dieser Zeit erreichen", sagte Penrose.

In Diskussionen konnte Hawkins provokativ und sogar antagonistisch sein.

Penrose erinnert sich an ein Konferenzdinner, bei dem Hawking eine Reihe von zunehmend umstrittenen Stellungnahmen abgab, die anscheinend dazu gemacht waren, Penrose zu ärgern. Sie waren alle technischer Natur und gipfelten in Hawkings Erklärung, dass Weiße Löcher einfach Schwarze Löcher seien, die sich im Laufe der Zeit umkehrten. "Mir reichte es, soweit es mich betraf", erzählte ein verärgerter Penrose zu The Guardian. "Danach hatten wir ein langes Streitgespräch." Es gibt keinen Himmel oder ein Leben nach dem Tode für abgestürzte Computer; das ist ein Märchen für Leute, die Angst vor der Dunkelheit haben.

Stephen Hawking.

Im Jahr 1974 knüpfte er an die Quantentheorie an, um zu erklären, dass Schwarze Löcher Wärme abgeben und letztendlich aus der Welt verschwinden würden. Für normale Schwarze Löcher ist dies kein schneller Prozess, ein Schwarzes Loch würde länger brauchen, um die Masse der Sonne zu verdampfen, als das Universum alt ist. Aber am Ende ihres Lebens, geben Miniatur-Schwarze-Löcher mit einer spektakulären Geschwindigkeit Wärme ab und explodieren schließlich mit der Energie von einer Million Ein-Megatonnen-Wasserstoffbomben. Winzige Schwarze Löcher finden sich wie Punkte überall im Universum, sagte Hawking, jedes so schwer wie eine Milliarde metrischer Tonnen, aber nicht größer als ein Proton.

Seine Anregung, dass Schwarze Löcher Hitze abgeben, erzeugte eine der leidenschaftlichsten Debatten in der modernen Kosmologie. Hawking argumentierte, könnte man ein Schwarzes Loch in einem Strahlenbad verdampfen lassen, wären alle Informationen, die während seiner Lebensdauer hineingefallen wären, für immer verloren. Es widersprach einem der grundsätzlichsten Gesetze der Quantenmechanik, und jede Menge Physiker waren anderer Meinung. Hawking änderte seine Überzeugung in die weiter verbreitete, wenn auch nicht weniger verwirrende Erklärung, dass Informationen am Ereignishorizont des Schwarzen Loches gespeichert werden und wieder in der Strahlung kodiert werden, wenn das Schwarze Loch ausstrahlt.

Marika Taylor, eine ehemalige Studentin von Hawking und jetzt Professorin für theoretische Physik an der Southampton University, erinnert sich, wie Hawking seinen Studenten seine Kehrtwendung bezüglich des Informations-Paradoxons verkündete. Er diskutierte seine Arbeit mit ihnen in einer Kneipe, als Taylor bemerkte, dass er seinen Sprachgenerator auf Maximum stellte. "Ich oute mich!" brüllte er. Die ganze Kneipe drehte sich um und schaute zu der Gruppe bevor Hawking die Lautstärke herunterdrehte und seine Aussage klarstellte: "Ich oute mich und gebe zu, dass vielleicht kein Informationsverlust stattfindet." Er hatte, sagte Taylor, "einen beißenden Humor." Hawkings ständige radikale Entdeckungen führten 1974 im außerordentlich jungen Lebensalter von 32 Jahren zu seiner Aufnahme in die Royal Society. Fünf Jahre später wurde er Lukasischer Professor für Mathematik in Cambridge, wohl Britanniens angesehenster Lehrstuhl, und einer, den früher Isaac Newton, Charles Babbage und Paul Dirac innehatten, der letztere einer der Gründungsväter der Quantenmechanik. Hawking bekleidete die Stelle 30 Jahre lang, dann wechselte er auf die Stelle eines Forschungsdirektors am Zentrum für theoretische Kosmologie.

Hawkings bahnbrechende Beiträge setzten sich in den 1980er Jahren fort. Die Theorie der kosmischen Inflation behauptete, dass das junge Universum durch eine Periode enormer Erweiterung ging. 1982 gehörte Hawking zu den ersten, die zeigten, wie die Quantenfluktuationen- winzige Variationen zur Verteilung von Materie- die Inflation zur Verbreitung der Galaxien im Universum hervorrufen könnten. In diesen winzigen Fluktuationen liegen die Samen der Sterne, Planeten und des Lebens, wie wir es kennen. " Es ist eine der schönsten Ideen in der Geschichte der Wissenschaft", sagte Max Tegmark, ein Physikprofessor am MIT.

Aber es war 'Eine kurze Geschichte der Zeit', die Hawking wie eine Rakete zu Starruhm brachte. Im Jahr 1988 zum ersten Mal veröffentlicht, kam der Titel ins Guiness-Buch der Rekorde, nachdem er nie dagewesene 237 Wochen auf der Bestsellerliste der Sunday Times stand. Es wurden 10 Millionen Exemplare verkauft und es wurde in 40 verschiedene Sprachen übersetzt. Etwas Ehre gebührt Hawkings Herausgeber bei Bantam, Peter Guzzardi, der den Originaltitel "Vom Urknall zu schwarzen Löchern: Eine kurze Geschichte der Zeit" nahm, ihn umdrehte und das Wort "Short" gegen "Brief" austauschte. Nichtsdestotrotz nannten Witzbolde es das größte ungelesene Buch in der Geschichte.

Hawking heiratete 1965 seine Collegeliebe, Jane Wilde, zwei Jahre nach seiner Diagnose. Sie sah ihn erstmals, wie er in St. Albans die Straße hinunterhüpfte, das Gesicht nach unten, bedeckt von einer widerspenstigen Masse brauner Haare. Ein Freund warnte sie, sie würde in "eine verrückte, verrückte Familie" einheiraten. Mit all der Unschuld ihrer 21 Jahre, vertraute sie darauf, dass Stephen sie gern haben würde, sie schrieb in ihr Buch von 2013 "Travelling to Infinity" (Reise in die Unendlichkeit): Mein Leben mit Stephen.

Im Jahr 1985 wurde Hawking, während einer Reise nach Cern, mit einer Infektion ins Krankenhaus gebracht. Er war so krank, das Ärzte Jane fragten, ob sie die lebenserhaltenden Systeme abschalten sollten. Sie lehnte es ab, und Hawking wurde für eine lebensrettende Tracheotomie zurück ins Addenbrooke-Krankenhaus in Cambridge geflogen. Die Operation rettete sein Leben, zerstörte aber seine Stimme. Das Paar hatte drei Kinder, aber die Ehe zerbrach im Jahre 1991. Hawkings sich verschlimmernde Behinderung, seine Ansprüche an Jane und seine Weigerung, über seine Krankheit zu diskutieren, waren zerstörerische Kräfte, die die Verbindung nicht aushalten konnte. Jane schrieb von ihm, er sei "ein Kind, beherrscht von einem massiven und aufsässigen Ego", und wie aus Ehemann und Ehefrau "Herr" und "Sklavin" wurden.

Vier Jahre später heiratete Hawking Elaine Mason, eine seiner Krankenschwestern, die angestellt war, um ihm eine Rund-um-die-Uhr-Versorgung zu geben. Mason war die frühere Frau von David Manson, der den ersten auf einen Rollstuhl montierten Sprachsynthesizer konzipierte, den Hawking benutzte. Die Ehe dauerte 11 Jahre, während derer die Polizei von Cambridgeshire eine Serie vermeintlicher Anschläge auf Hawking untersuchte. Der Physiker bestritt, dass Elaine beteiligt war und verweigerte die Kooperation mit der Polizei, die die Untersuchung einstellte.

Hawking war vielleicht nicht der größte Physiker seiner Zeit, aber in der Kosmologie war er eine überragende Figur. Es gibt keinen perfekten Nachweis für den wissenschaftlichen Wert, aber Hawking gewann den Albert-Einstein-Preis, den Wolf-Preis, die Copleymedaille und den Fundamental Physics-Preis. Der Nobelpreis jedoch entging ihm. .
Mein Ziel ist einfach. Es ist das vollständige Verstehen des Universums, warum es ist wie es ist, und warum es überhaupt existiert.

Stephen Hawking.

Er mochte wissenschaftliche Wetten, trotz eines Talents, sie zu verlieren. Der amerikanische Physiker Kip Thorne wettete 1975 um ein Abonnement des Penthouse, dass die Quelle für kosmische Röntgenstrahlen, Cygnus X-1, kein Schwarzes Loch sei. Er verlor 1990. Hawking und Thorne wetteten mit John Preskill um eine Enzyklopädie, dass Informationen in Schwarzen Löchern verloren gehen müssen. Hawking musste seine Niederlage 2004 eingestehen. 2012 verlor Hawking 100 Dollar an Gordon Kane bei der Wette, dass das Higgs-Teilchen nicht entdeckt werden würde.

Er hielt einen Vortrag im Weißen Haus während der Amtszeit von Clinton und seine versteckten Hinweise auf die Monika Lewinsky-Affäre kamen bei den Zuhörern der Rede offensichtlich nicht gut an. Er kehrte 2009 zurück, um die Freiheitsmedaille des Präsidenten von Barack Obama entgegen zu nehmen. Sein Leben wurde vorgeführt in Biografien und Dokumentationen, zuletzt in dem Film "The Theory of Everything", in dem Eddie Redmayne ihn spielte. "Manchmal dachte ich, er sei ich", sagte Hawking, als er den Film anschaute. Er tauchte bei "Die Simpsons" auf und spielte Poker mit Einstein und Newton bei "Raumschiff Enterprise - Das nächste Jahrhundert". Er machte wunderbare herabsetzende Bemerkungen in "The Big Bang Theory". "Was haben Sheldon Cooper und ein Schwarzes Loch gemeinsam?", fragte Hawking die Serienfigur, den fiktionalen Physiker an der Caltech, dessen IQ seine sozialen Fähigkeiten deutlich übertrifft. Nach einer Pause kam die Antwort:"Sie entziehen beide Energie." 2012 trafen sich Wissenschaftler, um den 70. Geburtstag des Kosmologen zu feiern. Es war einer dieser Meilensteine im Leben, von dem wenige erwartet hatten, dass Hawking ihn erreichen würde. Er verbrachte das Ereignis im Addenbrookes, zu krank, um daran teilzunehmen, aber in einer aufgezeichneten Nachricht mit dem Titel "Eine kurze Geschichte von mir" forderte er die fortgesetzte Erforschung des Weltraums "für die Zukunft der Menschheit". Ohne sich in den Weltraum auszubreiten, würde die Menschheit nicht "noch tausend Jahre überleben", sagte er.

Später schloss er sich Teslas Elon Musk und Apple-Mitbegründer Steve Wozniak an, um vor einer militärischen Wettrüsten auf der Basis künstlicher Intelligenz zu warnen, und forderte ein Verbot autonomer Waffen.

Hawking war glücklich, wenn er einen Streit anfachen konnte und wurde beschuldigt, sexistisch und frauenfeindlich zu sein. Er erschien 2003 im Stringfellows Lap Dancing Club, und Jahre später erklärte er Frauen zu einem "absoluten Rätsel.“ Im Jahre 2013 boykottierte er auf Empfehlung palästinensischer Akademiker eine wichtige Konferenz in Israel.

Einige seiner freimütigsten Kommentare kränkten die Religiösen. In seinem Buch von 2010, Grand Design, erklärt er, dass Gott nicht gebraucht wird, um das Universum in Gang zu halten, und in einem Interview mit dem Guardian ein Jahr später, lehnt er die Annehmlichkeiten des religiösen Glaubens ab.

"Ich betrachte das Gehirn als einen Computer, der aufhören wird zu arbeiten, wenn seine Komponenten ausfallen. Es gibt keinen Himmel oder ein Jenseits für zusammengebrochene Computer; das ist ein Märchen für Leute, die Angst vor der Dunkelheit haben", sagte er.

Er sprach auch vom Tod, eine Möglichkeit, die auf einem mehr entfernten Horizont als die Ärzte glaubten, beruhte. "Ich habe die letzten 49 Jahre mit der Aussicht auf einen frühen Tod gelebt. Ich fürchte mich nicht vor dem Tod, aber ich habe keine Eile zu sterben. Ich habe so viel, was ich zuerst noch tun möchte", sagte er.

Was jene um ihn herum verblüffte, war, wieviel er erreichte. Er hinterlässt drei Kinder, Robert, Lucy und Timothy aus seiner ersten Ehe mit Jane Wilde, und drei Enkelkinder.

https://www.theguardian.com/science/2018/mar/14/stephen-hawking-professor-dies-aged-76
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Stephen Hawking, modern cosmology's brightest star, dies aged 76.
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His children said: ‘We will miss him for ever’.
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The Guardian, Science, Wednesday, March 14, 2018.
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His courage and persistence with his brilliance and humour inspired people across the world.
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I’m not afraid of death, but I’m in no hurry to die.
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I have so much I want to do first.
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Stephen Hawking.
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Doctors expected him to live for only two more years.
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But Hawking had a form of the disease that progressed more slowly than usual.
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He survived for more than half a century and long enough for his disability to define him.
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His popularity would surely have been diminished without it.
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Hawking once estimated he worked only 1,000 hours during his three undergraduate years at Oxford.
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In his finals, Hawking came borderline between a first and second class degree.
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Award a second and he threatened to stay at Oxford.
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They opted for a first.
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Those who live in the shadow of death are often those who live most.
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I began to make progress with my research,” he once said.
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Embarking on his career in earnest, he declared: “My goal is simple.
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Penrose found he was able to talk with Hawking even as the latter’s speech failed.
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In discussions, Hawking could be provocative, even antagonistic.
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Stephen Hawking.
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It contradicted one of the most basic laws of quantum mechanics, and plenty of physicists disagreed.
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“I’m coming out!” he bellowed.
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Hawking’s seminal contributions continued through the 1980s.
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In these tiny ripples lay the seeds of stars, planets and life as we know it.
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But it was A Brief History of Time that rocketed Hawking to stardom.
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It sold 10m copies and was translated into 40 different languages.
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Nevertheless, wags called it the greatest unread book in history.
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Hawking married his college sweetheart, Jane Wilde, in 1965, two years after his diagnosis.
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A friend warned her she was marrying into “a mad, mad family”.
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In 1985, during a trip to Cern, Hawking was taken to hospital with an infection.
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He was so ill that doctors asked Jane if they should withdraw life support.
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The operation saved his life but destroyed his voice.
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The couple had three children, but the marriage broke down in 1991.
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The Nobel prize, however, eluded him.
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My goal is simple.
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Stephen Hawking.
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He was fond of scientific wagers, despite a knack for losing them.
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He lost in 1990.
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Hawking conceded in 2004.
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In 2012, Hawking lost $100 to Gordon Kane for betting that the Higgs boson would not be discovered.
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“At times I thought he was me,” Hawking said on watching the film.
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He delivered gorgeous put-downs on The Big Bang Theory.
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It was one of those milestones in life that few expected Hawking to reach.
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Hawking was happy to court controversy and was accused of being sexist and misogynist.
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In 2013, he boycotted a major conference in Israel on the advice of Palestinian academics.
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Some of his most outspoken comments offended the religious.
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“I regard the brain as a computer which will stop working when its components fail.
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He spoke also of death, an eventuality that sat on a more distant horizon than doctors thought.
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“I have lived with the prospect of an early death for the last 49 years.
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I’m not afraid of death, but I’m in no hurry to die.
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I have so much I want to do first,” he said.
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What astounded those around him was how much he did achieve.
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Stephen Hawking, modern cosmology's brightest star, dies aged 76.

The physicist and author of A Brief History of Time has died at his home in Cambridge. His children said: ‘We will miss him for ever’.

The Guardian, Science, Wednesday, March 14, 2018.

Stephen Hawking, the brightest star in the firmament of science, whose insights shaped modern cosmology and inspired global audiences in the millions, has died aged 76.

His family released a statement in the early hours of Wednesday morning confirming his death at his home in Cambridge.

Hawking’s children, Lucy, Robert and Tim said in a statement: “We are deeply saddened that our beloved father passed away today.

“He was a great scientist and an extraordinary man whose work and legacy will live on for many years. His courage and persistence with his brilliance and humour inspired people across the world.

“He once said: ‘It would not be much of a universe if it wasn’t home to the people you love.’ We will miss him for ever.”

For fellow scientists and loved ones, it was Hawking’s intuition and wicked sense of humour that marked him out as much as the broken body and synthetic voice that came to symbolise the unbounded possibilities of the human mind.

I’m not afraid of death, but I’m in no hurry to die. I have so much I want to do first.

Stephen Hawking.

Hawking was driven to Wagner, but not the bottle, when he was diagnosed with motor neurone disease in 1963 at the age of 21. Doctors expected him to live for only two more years. But Hawking had a form of the disease that progressed more slowly than usual. He survived for more than half a century and long enough for his disability to define him. His popularity would surely have been diminished without it.

Hawking once estimated he worked only 1,000 hours during his three undergraduate years at Oxford. “You were supposed to be either brilliant without effort, or accept your limitations,” he wrote in his 2013 autobiography, My Brief History. In his finals, Hawking came borderline between a first and second class degree. Convinced that he was seen as a difficult student, he told his viva examiners that if they gave him a first he would move to Cambridge to pursue his PhD. Award a second and he threatened to stay at Oxford. They opted for a first.

Those who live in the shadow of death are often those who live most. For Hawking, the early diagnosis of his terminal disease, and witnessing the death from leukaemia of a boy he knew in hospital, ignited a fresh sense of purpose. “Although there was a cloud hanging over my future, I found, to my surprise, that I was enjoying life in the present more than before. I began to make progress with my research,” he once said. Embarking on his career in earnest, he declared: “My goal is simple. It is a complete understanding of the universe, why it is as it is and why it exists at all.”

He began to use crutches in the 1960s, but long fought the use of a wheelchair. When he finally relented, he became notorious for his wild driving along the streets of Cambridge, not to mention the intentional running over of students’ toes and the occasional spin on the dance floor at college parties.

Hawking’s first major breakthrough came in 1970, when he and Roger Penrose applied the mathematics of black holes to the entire universe and showed that a singularity, a region of infinite curvature in spacetime, lay in our distant past: the point from which came the big bang.

Penrose found he was able to talk with Hawking even as the latter’s speech failed. But the main thing that came across was Hawking’s absolute determination not to let anything get in his way. “He thought he didn’t have long to live, and he really wanted to get as much as he could have done at that time,” Penrose said.

In discussions, Hawking could be provocative, even antagonistic.

Penrose recalls one conference dinner where Hawking came out with a run of increasingly controversial statements that seemed hand-crafted to wind Penrose up. They were all of a technical nature and culminated with Hawking declaring that white holes were simply black holes reversed in time. “That did it so far as I was concerned,” an exasperated Penrose told the Guardian. “We had a long argument after that.”

There is no heaven or afterlife for broken-down computers; that is a fairy story for people afraid of the dark.

Stephen Hawking.

In 1974 he drew on quantum theory to declare that black holes should emit heat and eventually pop out of existence. For normal black holes, the process is not a fast one, it taking longer than the age of the universe for a black hole the mass of the sun to evaporate. But near the ends of their lives, mini-black holes release heat at a spectacular rate, eventually exploding with the energy of a million one-megaton hydrogen bombs. Miniature black holes dot the universe, Hawking said, each as heavy as a billion tonnes, but no larger than a proton.

His proposal that black holes radiate heat stirred up one of the most passionate debates in modern cosmology. Hawking argued that if a black hole could evaporate into a bath of radiation, all the information that fell inside over its lifetime would be lost forever. It contradicted one of the most basic laws of quantum mechanics, and plenty of physicists disagreed. Hawking came round to believing the more common, if no less baffling explanation, that information is stored at the black hole’s event horizon and encoded back into radiation as the black hole radiates.

Marika Taylor, a former student of Hawking’s and now professor of theoretical physics at Southampton University, remembers how Hawking announced his U-turn on the information paradox to his students. He was discussing their work with them in the pub when Taylor noticed he was turning his speech synthesiser up to the max. “I’m coming out!” he bellowed. The whole pub turned around and looked at the group before Hawking turned the volume down and clarified the statement: “I’m coming out and admitting that maybe information loss doesn’t occur.” He had, Taylor said, “a wicked sense of humour.”

Hawking’s run of radical discoveries led to his election in 1974 to the Royal Society at the exceptionally young age of 32. Five years later, he became the Lucasian professor of mathematics at Cambridge, arguably Britain’s most distinguished chair, and one formerly held by Isaac Newton, Charles Babbage and Paul Dirac, the latter one of the founding fathers of quantum mechanics. Hawking held the post for 30 years, then moved to become director of research at the Centre for Theoretical Cosmology.

Hawking’s seminal contributions continued through the 1980s. The theory of cosmic inflation holds that the fledgling universe went through a period of terrific expansion. In 1982, Hawking was among the first to show how quantum fluctuations – tiny variations in the distribution of matter – might give rise through inflation to the spread of galaxies in the universe. In these tiny ripples lay the seeds of stars, planets and life as we know it. “It is one of the most beautiful ideas in the history of science” said Max Tegmark, a physics professor at MIT.

But it was A Brief History of Time that rocketed Hawking to stardom. Published for the first time in 1988, the title made the Guinness Book of Records after it stayed on the Sunday Times bestsellers list for an unprecedented 237 weeks. It sold 10m copies and was translated into 40 different languages. Some credit must go to Hawking’s editor at Bantam, Peter Guzzardi, who took the original title: “From the Big Bang to Black Holes: A Short History of Time”, turned it around, and changed the “Short” to “Brief”. Nevertheless, wags called it the greatest unread book in history.

Hawking married his college sweetheart, Jane Wilde, in 1965, two years after his diagnosis. She first set eyes on him in 1962, lolloping down the street in St Albans, his face down, covered by an unruly mass of brown hair. A friend warned her she was marrying into “a mad, mad family”. With all the innocence of her 21 years, she trusted that Stephen would cherish her, she wrote in her 2013 book, Travelling to Infinity: My Life With Stephen.

In 1985, during a trip to Cern, Hawking was taken to hospital with an infection. He was so ill that doctors asked Jane if they should withdraw life support. She refused, and Hawking was flown back to Addenbrooke’s Hospital in Cambridge for a lifesaving tracheotomy. The operation saved his life but destroyed his voice. The couple had three children, but the marriage broke down in 1991. Hawking’s worsening disability, his demands on Jane, and his refusal to discuss his illness, were destructive forces the relationship could not endure. Jane wrote of him being “a child possessed of a massive and fractious ego,” and how husband and wife became “master” and “slave”.

Four years later, Hawking married Elaine Mason, one of the nurses employed to give him round-the-clock care. Mason was the former wife of David Mason, who designed the first wheelchair-mounted speech synthesiser Hawking used. The marriage lasted 11 years, during which Cambridgeshire police investigated a series of alleged assaults on Hawking. The physicist denied that Elaine was involved, and refused to cooperate with police, who dropped the investigation.

Hawking was not, perhaps, the greatest physicist of his time, but in cosmology he was a towering figure. There is no perfect proxy for scientific worth, but Hawking won the Albert Einstein Award, the Wolf Prize, the Copley Medal, and the Fundamental Physics Prize. The Nobel prize, however, eluded him.
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My goal is simple. It is a complete understanding of the universe, why it is as it is and why it exists at all.

Stephen Hawking.

He was fond of scientific wagers, despite a knack for losing them. In 1975, he bet the US physicist Kip Thorne a subscription to Penthouse that the cosmic x-ray source Cygnus X-1 was not a black hole. He lost in 1990. In 1997, Hawking and Thorne bet John Preskill an encyclopaedia that information must be lost in black holes. Hawking conceded in 2004. In 2012, Hawking lost $100 to Gordon Kane for betting that the Higgs boson would not be discovered.

He lectured at the White House during the Clinton administration – his oblique references to the Monica Lewinsky episode evidently lost on those who screened his speech – and returned in 2009 to receive the presidential medal of freedom from Barack Obama. His life was played out in biographies and documentaries, most recently The Theory of Everything, in which Eddie Redmayne played him. “At times I thought he was me,” Hawking said on watching the film. He appeared on The Simpsons and played poker with Einstein and Newton on Star Trek: The Next Generation. He delivered gorgeous put-downs on The Big Bang Theory. “What do Sheldon Cooper and a black hole have in common?” Hawking asked the fictional Caltech physicist whose IQ comfortably outstrips his social skills. After a pause, the answer came: “They both suck.”

In 2012, scientists gathered in Cambridge to celebrate the cosmologist’s 70th birthday. It was one of those milestones in life that few expected Hawking to reach. He spent the event at Addenbrooke’s, too ill to attend, but in a recorded message entitled A Brief History of Mine, he called for the continued exploration of space “for the future of humanity.” Without spreading out into space, humans would not “survive another thousand years”, he said.

He later joined Tesla’s Elon Musk and Apple co-founder Steve Wozniak to warn against an artificial intelligence military arms race, and called for a ban on autonomous weapons.

Hawking was happy to court controversy and was accused of being sexist and misogynist. He turned up at Stringfellows lap dancing club in 2003, and years later declared women “a complete mystery”. In 2013, he boycotted a major conference in Israel on the advice of Palestinian academics.

Some of his most outspoken comments offended the religious. In his 2010 book, Grand Design, he declared that God was not needed to set the universe going, and in an interview with the Guardian a year later, dismissed the comforts of religious belief.

“I regard the brain as a computer which will stop working when its components fail. There is no heaven or afterlife for broken-down computers; that is a fairy story for people afraid of the dark,” he said.

He spoke also of death, an eventuality that sat on a more distant horizon than doctors thought. “I have lived with the prospect of an early death for the last 49 years. I’m not afraid of death, but I’m in no hurry to die. I have so much I want to do first,” he said.

What astounded those around him was how much he did achieve. He leaves three children, Robert, Lucy and Timothy, from his first marriage to Jane Wilde, and three grandchildren.

https://www.theguardian.com/science/2018/mar/14/stephen-hawking-professor-dies-aged-76