en-de  Of medals and melting - What climate change means for the Netherlands’ Olympic skaters Medium
Von Medaillen und vom Schmelzen - Was der Klimawandel für die olympischen Skater der Niederlande bedeutet.

Im Land der Meister des Eisschnellaufs sind gefrorene Kanäle immer seltener.

Was für die Kenianer die Marathons sind, ist für die Holländer der Eisschnelllauf auf langer Strecke. Als die niederländischen Skater letzte Woche bei der Winterolympiade in Pyeongchang ankamen, war ihre größte Angst, es nicht besser machen zu können als im Jahre 2014, als sie 23 von 36 Medaillen gewannen. Dieses Jahr hatten sie wieder großen Erfolg und staubten Gold, Silber und Bronze im 3000m der Frauen ab. Die Stars des Männer-und Frauenteams, Sven Kramee und Ireen Wüst, haben beide Gold gewonnen.

Aber die Stimmung beim nationalen Skaterverband ist nicht ganz so glänzend. Die Spitzenleistung des holländischen Eisschnelllaufs rührt von dem besonderen Platz des Sports in der nationalen Kultur her. Jeden Winter wartet das Land ängstlich auf einen Kälteeinbruch, lange genug, um die Wasserwege, die seine flache und niedrige Landschaft kennzeichnen, zufrieren zu lassen. Dann erobern Millionen Holländer das Eis und schwirren auf Seen und Kanälen von Stadt zu Stadt. Doch in den vergangenen Jahren sind solche Kältewellen selten geworden.

"In der Vergangenheit hätte man Drei- oder Vierjährige auf Anfängerschlittschuhen mit einem Stuhl zum Schieben auf das Eis gestellt. "Ohne natürliches Eis verliert man die Jugend", sagt J.W. Baarslag, ein Eismeister in der Stadt Veenoord. Künstliche Eisbahnen besitzen nicht die gleiche Attraktivität. Ein Drittel holländischer Haushalte besitzen eigene Schlittschuhe, aber eine Umfrage im Jahre 2017, einem milden Winter, ergab, dass nur 17% von denen, die sie besaßen, sie in dem Jahr zuvor benutzt hatten.

In kalten Wintern spielen Eismeister eine wichtige Rolle, indem sie das Eis überprüfen, um sicherzustellen, dass das Eis dick genug ist. Falls ja, treten freiwillige 'Eisvereine' in Aktion, sie fegen Schnee und organisieren Routen zwischen Orten. An den Seiten der Kanäle tauchen Stände mit heißer Schokolade auf, und die Landschaft erhält das fröhliche Gefühl eines Karnevals im Freien. Die Skater tragen Teilnehmerkarten, die man bei Stationen auf dem Eis abstempeln lassen kann; diejenigen, die komplett abgestempelte Karten vorweisen, bekommen eine Medaille. Einige machen bei zermürbenden Marathons mit, wie der Elfstedentocht (Elf-Städte-Tour), einem 200 km-Rennen zwischen 11 nördlichen Orten, das den Skatern vereiste Brauen und blutende Knöchel bereitet.

In den letzten vier Jahren waren die Eisvereine untätig. Der nationale Wetterdienst bewertet die Winter und benutzt dabei den Hellmannindex, die Umkehrung der Summe der täglichen Durchschnittstemperaturen unter Null. Diejenigen über 100 werden als kalt betrachtet. Von 1901 - 1980 gab es sieben Winter über 200. Aber das letzte Mal, dass der Index 100 überschritt, war im Jahre 1997, in dem auch die Eisdecke das letze Mal ausreichend dick für die Elfstedentocht gefrordn war. Im Jahr 2014 fiel er das erste Mal seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1901 auf Null: kein einziger Tag hatte eine Durchschnittstemperatur unter dem Gefrierpunkt. Diesen Winter, bis zum 15. Februar, steht er bei 4,8.

Die Niederländer sind schon seit dem Mittelalter Eisläufer, als Bauern sich Gleiter aus Knochen unter ihre Schuhe schnallten. Die weltältesten Schlittschuhe mit metallenen Kufen, datieren aus dem 13. Jahrhundert und wurden in Amsterdam und Dordrecht gefunden. Die Regierung fördert mehr künstliche Langstrecken. Aber Szenen wie auf Pieter Bruegels Gemälden von Dorffesten auf dem Eis sind immer seltener. Einige befürchten, die Elfstedentocht (Elf-Städte-Tour) könnte nie wieder gelaufen werden.

https://www.economist.com/news/europe/21737056-land-champion-speed-skaters-frozen-canals-are-ever-rarer-what-climate-change-means?frsc=dg%7Ce
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In the land of champion speed skaters, frozen canals are ever rarer.
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WHAT Kenyans are to marathons, the Dutch are to long-track speed skating.
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The stars of the men’s and women’s teams, Sven Kramer and Ireen Wüst, have each won gold.
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But the mood at the national skating association is not entirely sparkling.
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The excellence of Dutch speed-skating stems from the sport’s special place in national culture.
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Then millions of Dutch take to the ice, zipping from town to town along lakes and canals.
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Yet in recent years such cold spells have grown rare.
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Without natural ice you lose the youth,” says J.W.
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Baarslag, an ijsmeester (icemaster) in the town of Veenoord.
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Artificial ice rinks do not hold the same appeal.
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In cold winters icemasters play a crucial role, checking to ensure the ice is thick enough.
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For the past four years the ice associations have been idle.
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Those above 100 are considered cold.
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From 1901-80 there were seven winters above 200.
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This winter, as of February 15th, it stands at 4.8.
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The government is subsidising more artificial long-track rinks.
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But scenes like Pieter Bruegel’s paintings of village festivals on the ice are ever rarer.
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Some fear the Elfstedentocht may never be skated again.
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Of medals and melting - What climate change means for the Netherlands’ Olympic skaters.

In the land of champion speed skaters, frozen canals are ever rarer.

WHAT Kenyans are to marathons, the Dutch are to long-track speed skating. As the Netherlands’ skaters arrived last week at the Winter Olympics in Pyeongchang, their biggest fear was of failing to do better than in 2014, when they won 23 of the 36 medals. This year they got off to another flying start, sweeping gold, silver and bronze in the women’s 3,000 metres. The stars of the men’s and women’s teams, Sven Kramer and Ireen Wüst, have each won gold.

But the mood at the national skating association is not entirely sparkling. The excellence of Dutch speed-skating stems from the sport’s special place in national culture. Each winter the country waits anxiously for a cold snap long enough to freeze the waterways that mark its low, flat landscape. Then millions of Dutch take to the ice, zipping from town to town along lakes and canals. Yet in recent years such cold spells have grown rare.

“In the old days, three- or four-year-olds would be put out on the ice on beginner’s skates, pushing a chair. Without natural ice you lose the youth,” says J.W. Baarslag, an ijsmeester (icemaster) in the town of Veenoord. Artificial ice rinks do not hold the same appeal. A third of Dutch households own speed skates, but a survey in 2017, a mild winter, found just 17% of those who owned them had used them in the previous year.

In cold winters icemasters play a crucial role, checking to ensure the ice is thick enough. When it is, volunteer ijsverenigingen (“ice associations”) spring into action, sweeping away snow and organising routes between towns. Canal-side hot-chocolate stands pop up, and the landscape acquires the cheery feel of an outdoor carnival. Skaters carry tickets, which can be stamped at way-stations on the ice; those who show fully stamped cards collect a medal. Some join gruelling marathons such as the Elfstedentocht, a 200km race between 11 northern towns that leaves skaters with frost-caked brows and bleeding ankles.

For the past four years the ice associations have been idle. The national weather service rates winters using the Hellmann index, the inverse of the sum of daily average temperatures below zero. Those above 100 are considered cold. From 1901-80 there were seven winters above 200. But the last time the index exceeded 100 was in 1997, which was also the last freeze thick enough for an Elfstedentocht. In 2014, for the first time since measurements began in 1901, it fell to zero: not a single day had an average temperature below freezing. This winter, as of February 15th, it stands at 4.8.

The Dutch have been skaters since medieval times, when peasants strapped gliders made of bone to their shoes. The world’s oldest metal-bladed skates, dating from the 13th century, have been found in Amsterdam and Dordrecht. The government is subsidising more artificial long-track rinks. But scenes like Pieter Bruegel’s paintings of village festivals on the ice are ever rarer. Some fear the Elfstedentocht may never be skated again.

https://www.economist.com/news/europe/21737056-land-champion-speed-skaters-frozen-canals-are-ever-rarer-what-climate-change-means?frsc=dg%7Ce