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REFLEKTIONEN Eine Denkschrift über den Wert des Lebens von Kim Teil Ii Wie immer kann die Erinnerung eine verstaubte alte Sache sein. Wenigstens ist es das, worauf mein Reisejournal hinwies. Wir nahmen die U-Bahn zur Victoria Station, nicht nach Waterloo, da sich dort unser Bed and Breakfast befand. ... Und es war genau so, wie wir es uns vorgestellt hatten - ein eiskalter Raum mit eiskaltem Duschwasser. ... Zumindest hatten wir den gesunden Menschenverstand, vorbereitet zu kommen und hattenThermounterwäsche und Fleece-Windjacken von Helly Hansen in einem Sportgeschäft in Australien namens Paddy Palins gekauft. In dieser ersten Nacht, gefroren bis auf die Knochen und angezogen in fast allem, was wir besaßen, gingen wir um 19 Uhr ins Bett.
Am nächsten Tag wachten wir um 5:30 Uhr auf und warteten darauf, dass das Frühstück serviert wurde. Englisches Frühstück ist enorm! Und Bücklinge? Nein danke. Geräucherter Fisch zum Frühstück? Ich denke nicht. Nachdem wir gegessen hatten, was wir konnten,, gingen wir los, um unsere touristische "Sache" zu machen. Du weißt; Buckingham Palace, Trafalgar Circus, Leicester Square und natürlich, House of Parliament. An einer Ampelanlage in Westminster wurden wir von einem amerikanischen Mädchen angehalten.
" Seid ihr Franzosen?" fragte sie. Warum, ich hatte keine Ahnung. Wir waren vom australischen Sommer extrem gebräunt, so dachte sie vielleicht, wir wären von der französischen Reviera.
"Nein, Australier" war unsere selbstverständliche Antwort. Sie schien von dieser Erkenntnis unbeeindruckt zu sein.
"Kann ich ein Bild von euch machen?" Warum nicht, dachten wir, wenn auch irgendwie verwundert. Wir posierten und lächelten. Was war ihr Anlass?
" Ihr schaut so unrealistisch aus" schwärmte sie. Da wir nie jemand waren, der sich über ein Kompliment lustig machte, lächelten wir kokett, dankten ihr und machten uns auf den Weg.
Nach zwei Tagen machten wir ein anderes Bed & Breakfast, für £ 1 weniger pro Person, ausfindig. Es klingt heute nicht nach viel, aber es war eine große Einsparung im Jahr 1986. Wir packten zusammen und zogen um in unsere "neue" Bleibe. Unsere Gastgeberin hieß Joyce und sie war sehr nett. Leider servierte sie auch warmes Frühstück kalt. Kalte Eier, kalten Speck und Tee! Äh!
Hinausgehen, um in der Stadt umher zu schlendern. Das dauerte etwa eine Woche, bevor wir von all den Leuten wie uns - blöden Touristen - überdrüssig wurden! Du hast Glück, wenn du zufällig in London einen Briten begegnest. ...
Tim war dabei allein aufzubrechen, um die Schönheit der englischen Landschaft mit dem Zug und zu Fuß zu entdecken, während Steve und ich ein Wohnmobil kaufen wollten. Daheim in Australien besaßen wir ein Kombi- Reisemobil und waren es gewohnt, auf diese Art und Weise zu reisen.
Der inoffizielle Automarkt der Reisenden befand sich am Südufer der Themse in der Nähe des Greater-London-Council (GLC) Gebäudes. Es war nur ein Steinwurf von der Waterloo Station im Süden und dem Nationaltheater im Osten entfernt. Tag für Tag besuchten wir die Gegend, um zu sehen, was verfügbar war. Schließlich am 3. April 1986 beschlossen wir, einen Leyland-Sherpa für £ 2.000 zu kaufen.
Als das Auto nun fertiggestellt war, gingen wir zum B & B zurück, um zu packen, bereit am nächsten Tag aufs Land zu fahren. Am Morgen aßen wir noch einmal ein kaltes Frühstück, verabschiedeten uns von Joyce (wir erwähnten das Frühstück nicht) und machten uns auf den Weg, um das Auto abzuholen. Zur Feier des Tages, dass Tim uns verlassen hat, gingen wir in die nächste Kneipe, um unsere regulären zwei Schoppen Lagerbier zu trinken. ... Wir haben einen Pakt geschlossen, dass wir uns am 1. Juni wieder in der Kneipe treffen würden, wo wir regelmäßig zu Abend essen.
Dann verließen wir London um 15 Uhr, was eine sehr schlechte Idee war. London war ein schrecklicher Ort, um in den besten Zeiten zu fahren. Jedenfalls haben wir es geschafft zu überleben und sind nach Norden gefahren. Zumindest glaube ich, dass wir nach Norden gegangen sind. Wir nahmen beliebigen Weg wir konnten finden, dass die schnellste Weise sich erwies, die Londoner Innenstadt zu entkommen. Endlich frei von der Stadt, bessert alles sich. Oder so dachten wir.

DAS ENDE TEIL II
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At least, that is what my travel journal has pointed out.
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The next day, we woke at 5:30am and waited for breakfast to be served.
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English breakfasts are huge!
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And kippers?
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No thank you.
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Smoked fish for breakfast?
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I don’t think so.
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After eating what we could, we headed out to do the tourist “thing”.
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At a set of traffic lights in Westminster we were stopped by an American girl.
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“Are you French?” she enquired.
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Why, I had no idea.
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“No, Australian” was our natural response.
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She seemed unperturbed by this revelation.
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“Can I take your picture?” Why not, we thought, albeit somewhat bewildered.
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We posed and smiled.
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What was her reason?
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“You look so unreal” she gushed.
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After two days we located another B&B for £1 less each.
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It doesn’t sound like much now, but it was a huge saving in 1986.
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We packed up and moved to our “new” residence.
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Our host was named Joyce and she was very kind.
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Unfortunately, she also served hot breakfasts cold.
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Cold eggs, bacon and tea!
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Argh!
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Back out to meander around the city.
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You are lucky if you bump into a Brit in London.
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Day after day we would visit the area to check out what was available.
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In the end, on April 3, 1986, we settled on purchasing a Leyland Sherpa for £2,000.
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Then we left London at 3pm which was a very bad idea.
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London was a terrible place to drive at the best of times.
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Anyway, we managed to survive and headed north.
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At least I think we went north.
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Finally, free of the city, everything was looking up.
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Or so we thought.
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END PART II
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REFLECTIONS

A memoir on the value of life

by Kim

Part II

As usual, the memory can be a dusty old thing. At least, that is what my travel journal has pointed out. We caught the Tube to Victoria Station, not Waterloo, as that was where our bed and breakfast was located. And it was exactly as we expected – a freezing cold room accompanied by a freezing cold shower. At least we had the good sense to come prepared and had purchased Helly Hansen thermal underwear and fleece windbreakers from a hiking store in Australia called Paddy Palins. That first night, frozen to the bone and donned in just about everything we owned, we went to bed at 7pm.
The next day, we woke at 5:30am and waited for breakfast to be served. English breakfasts are huge! And kippers? No thank you. Smoked fish for breakfast? I don’t think so. After eating what we could, we headed out to do the tourist “thing”. You know; Buckingham Palace, Trafalgar Circus, Leicester Square and, of course, the Houses of Parliament. At a set of traffic lights in Westminster we were stopped by an American girl.
“Are you French?” she enquired. Why, I had no idea. We were extremely tanned from the Australian summer so perhaps she thought we were from the French Riviera.
“No, Australian” was our natural response. She seemed unperturbed by this revelation.
“Can I take your picture?”
Why not, we thought, albeit somewhat bewildered. We posed and smiled. What was her reason?
“You look so unreal” she gushed. Never being ones to sneer at a compliment, we smiled coyly, thanked her and went on our way.
After two days we located another B&B for £1 less each. It doesn’t sound like much now, but it was a huge saving in 1986. We packed up and moved to our “new” residence. Our host was named Joyce and she was very kind. Unfortunately, she also served hot breakfasts cold. Cold eggs, bacon and tea! Argh!
Back out to meander around the city. This continued for about a week before we became tired of all the people like us – bloody tourists! You are lucky if you bump into a Brit in London.
Tim was going to set off on his own to discover the beauty of the English countryside by train and on foot while Steve and I were looking to purchase a campervan. Back home in Australia we owned a Kombi campervan and we were used to travelling this way.
The travelers’ unofficial car market was on the South Bank of the Thames near the Greater London Council (GLC) building. It was a stone’s throw from Waterloo Station to the south and the National Theatre to the east. Day after day we would visit the area to check out what was available. In the end, on April 3, 1986, we settled on purchasing a Leyland Sherpa for £2,000.
With the car now finalised, we returned to the B&B to pack, ready to leave for the countryside the following day. In the morning, we once again ate a cold breakfast, bid farewell to Joyce (we didn’t mention the breakfast) and set off to collect the car. To mark the occasion of leaving Tim, we went to the nearest pub to have our regular two half-pints of lager. We made a pact that we would meet again on June 1st at the pub where we regularly ate dinner.
Then we left London at 3pm which was a very bad idea. London was a terrible place to drive at the best of times. Anyway, we managed to survive and headed north. At least I think we went north. We took whatever route we could find that proved the quickest way to escape the centre of London. Finally, free of the city, everything was looking up. Or so we thought.

END PART II