en-de  9.7-million-year-old teeth discovery in Germany could re-write human history Easy
Die Entdeckung von 9,7 Millionen Jahre alten Zähnen in Deutschland könnte die Menschheitsgeschichte neu schreiben.

Gabriel Borrud, Deutsche Welle, 21. Oktober 2017. https://www.usatoday.com/story/news/world/ 2017/10/21/9-7-million-year-old-teeth-discovery-germany-could-rewrite-human-history/787140001/.

Die großen Affenzähne, die letztes Jahr in Eppelsheim gefunden wurden, könnten das Verständnis unserer frühesten Geschichte ins Wanken bringen. Herbert Lutz, Leiter des Ausgrabungsteams, erzählt der Deutschen Welle, was der Fund für ihn bedeutet-und wie es fast nicht dazu kam.

Vor mehr als einem Jahr legte ein Archäologenteam in Südwestdeutschland, in der Stadt Eppelheim in der Nähe von Mainz , wo der Rhein früher floss, zwei Zähne frei.

Die Nachricht von der Entdeckung wurde diese Woche bekanntgegeben, da das Team, das die Ausgrabung durchgeführt hatte, sicher stellen wollte, dass das, was sie gefunden hatten, auch so bedeutend war, wie sie anfangs dachten.

Herbert Lutz leitet das Team am Naturhistorischen Museum in Mainz.

Herbert Lutz: Es ist vollkommen neu für die Wissenschaft und es ist eine große Überraschung, weil niemand so eine ungeheure, extrem seltene Entdeckung erwartet hatte. Eine vollkommen neue Art zu finden? Niemand erwartete das.

Deutsche Welle (DW): Warum schauten Sie genau an dieser Stelle nach?

HL: Wir gruben gerade Flussbettsedimente des Protorheins in der Nähe von Eppelheim aus. Diese Sedimente sind annähernd 10 Millionen Jahre alt und in der Wissenschaft gut bekannt, seit die ersten Fossilien hier Anfang des 19. Jahrhunderts ausgegraben wurden.

DW: Und wie alt sind die Zähne, die Sie gefunden haben?

HL: Um die 9,7 Millionen Jahre alt.

DW: Wie sieht ein 9,7 Millionen Jahre alter Zahn aus?

HL: Er ist vollständig erhalten. Er sieht eigentlich wie ein neuer, hervorragender Zahn aus; er ist jedoch nicht mehr weiß. Er leuchtet wie Bernstein. ...

DW: Es wurde nichts weniger über diesen Zahn gesagt, als dass die Menschheitsgeschichte nun neu geschrieben werden muss.. HL: Nun, wissen Sie, es ist eine Frage, die jahrzehntelang diskutiert worden ist. Neue Entdeckungen führen zu neuen Erkenntnissen, die zu unserem Wissen über unsere eigene Geschichte beitragen könnten, und diese Entdeckung hat dieses Potenzial, weil die Menschenaffenart eine Beziehung zu Homo sapiens hat.

DW:: Was ist also das große bahnbrechende Wissen hier?

HL: Das bahnbrechende Wissen ist, dass wir vergleichbare Funde nur in Ostafrika haben. Und diese sind viel, viel jünger. ... Diese Arten sind gut bekannt als Ardi und Lucy, und ihre Fangzähne ähneln sehr dem Fangzahn, der hier aus Eppelscheim ist, aber sie sind nur zwei, drei, vier oder fünf Millionen Jahre alt und der aus Eppelscheim ist fast zehn. Die Frage ist also: Was ist passiert?

DW: Sie meinen - wie kam dieser Menschenaffe ins Rheintal, oder ob die Art in Afrika aus Europa kam?

HL: Tja, wir haben ähnliche Arten in Afrika, aber wir wissen nicht, woher dieser große Affe kommt. Wir haben keine vergleichbaren Funde von Südeuropa, selbst nicht von dazwischen vielleicht Griechenland oder Türkei. Von dort kennen wir Menschenaffenfossilien, aber sie sehen alle völlig anders aus. Und so ist es ein großes Geheimnis.

DW: So ist das der einsame Rheinlandaffe, dessen Zähne gefunden wurden. Kann die Öffentlichkeit die Entdeckung sehen?

HL: Bis Sonntag, ja, sie sind in unserer Ausstellung im Museum in Mainz Und sehr wahrscheinlich werden sie ungefähr Mitte November in einer großen Ausstellung im Landesmuseum in Mainz ausgestellt werden.

DW: Professor Lutz, können Sie uns ein Gefühl dafür geben, wie wichtig dieser Fund für Sie persönlich war?

HL: Nun, wir haben jetzt 17 Jahre lang an diesem Standort gegraben. Und als wir begannen, wusste natürlich jeder, dass es das Potential hatte, humanoide Fossilien zu liefern. Wir warteten immer auf einen solchen Fund. Aber Ende 2016 entschlossen wir uns, die Ausgrabungen zu beenden und genau in der letzten Sekunde, wenn Sie so wollen, kamen diese zwei Zähne zum Vorschein. Wir erwarteten wirklich nicht so eine ungeheure Entdeckung. So ist für uns nun klar, wir müssen weitermachen und wir werden weitermachen. Und nun, ich denke, es ist ein großes Glück, eine so aufregende Geschichte zu erleben. .... Ich habe es nicht erwartet.

Professor Herbert Lutz ist der stellvertretende Direktor des Naturhistorischen Museums in Mainz. Sein Schwerpunkt sind geologische und paleontologische Ausgrabungen.
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9.7-million-year-old teeth discovery in Germany could re-write human history.
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Herbert Lutz heads that team at the Natural History Museum in Mainz.
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To find a completely new species?
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Nobody expected that.
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Deutsche Welle (DW): Why were you looking at this precise location?
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HL: We were excavating riverbed sediments of the proto-Rhine River near Eppelsheim.
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DW: And how old are the teeth you've found?
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HL: Around 9.7 million years old.
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DW: What does a 9.7-million-year-old tooth look like?
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HL: It's perfectly preserved.
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It actually looks like a new excellent tooth; however, it's no longer white.
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It's shining like amber.
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DW: So what's the big groundbreaking knowledge here?
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HL: The groundbreaking knowledge is that we have comparable finds only in East Africa.
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And these are much, much younger.
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So the question is: What has happened?
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HL: Yeah, we have similar species in Africa, but we don't know where this great ape came from.
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From there, we know of great ape fossils, but they all look much different.
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And so it's a great mystery.
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DW: So this is the lone Rhineland monkey whose teeth have been found.
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Can the general public see the discovery?
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HL: Until Sunday, yes, they are in our exhibition in the museum in Mainz.
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DW: Professor Lutz, can you give us a sense of how important this finding was to you personally?
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HL: Well, we've been digging at this site for 17 years now.
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And when we started, of course everybody knew it had the potential to yield hominoid fossils.
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We were always waiting for such a find.
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We really weren't expecting such a tremendous discovery.
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So for us now it's clear we have to continue, and we will continue.
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And, well, I think it's a big luck to experience such an exciting story.
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I did not expect it.
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Professor Herbert Lutz is deputy director of the Natural History Museum in Mainz.
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His focus is geological and paleontological excavation.
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Scharing7 • 7680  commented on  unit 34  1 year, 1 month ago

9.7-million-year-old teeth discovery in Germany could re-write human history.

Gabriel Borrud, Deutsche Welle, October 21, 2017.

https://www.usatoday.com/story/news/world/2017/10/21/9-7-million-year-old-teeth-discovery-germany-could-re-write-human-history/787140001/.

The great ape teeth found in Eppelsheim last year could topple the understanding of our earliest history. Herbert Lutz, head of the excavation team, tells Deutsche Welle what the find means to him — and how it almost didn’t happen.

A little over a year ago, a team of archaeologists in southwestern Germany uncovered two teeth where the Rhine River used to flow, in the town of Eppelsheim near Mainz.

The news of the discovery was announced this week, because the team that performed the excavation wanted to make sure that what they had found was as significant as they initially thought.

Herbert Lutz heads that team at the Natural History Museum in Mainz.

Herbert Lutz: It's completely new to science, and it is a big surprise because nobody had expected such a tremendous, extremely rare discovery. To find a completely new species? Nobody expected that.

Deutsche Welle (DW): Why were you looking at this precise location?

HL: We were excavating riverbed sediments of the proto-Rhine River near Eppelsheim. These sediments are approximately 10 million years old and are well known in science, ever since the first fossils were excavated here in the early 19th century.

DW: And how old are the teeth you've found?

HL: Around 9.7 million years old.

DW: What does a 9.7-million-year-old tooth look like?

HL: It's perfectly preserved. It actually looks like a new excellent tooth; however, it's no longer white. It's shining like amber.

DW: No less has been said about this tooth than that the history of mankind now has to be rewritten…

HL: Well you know it's a question that's been discussed for decades. New discoveries lead to new insights that may contribute to our knowledge about our own history, and this finding has that potential because the great ape species has a relationship to Homo sapiens.

DW: So what's the big groundbreaking knowledge here?

HL: The groundbreaking knowledge is that we have comparable finds only in East Africa. And these are much, much younger. These species are well known as Ardi and Lucy, and their canines look very similar to the one here from Eppelsheim, but they are only two, three, four or five million years old, and Eppelsheim is almost 10. So the question is: What has happened?

DW: You mean - how this great ape got up to the Rhine valley, or whether the species in Africa came from Europe?

HL: Yeah, we have similar species in Africa, but we don't know where this great ape came from. We do not have comparable finds from southern Europe, even from in between maybe Greece or Turkey. From there, we know of great ape fossils, but they all look much different. And so it's a great mystery.

DW: So this is the lone Rhineland monkey whose teeth have been found. Can the general public see the discovery?

HL: Until Sunday, yes, they are in our exhibition in the museum in Mainz. And most likely about mid November they will be on display in a great exhibition in the Landesmuseum in Mainz.

DW: Professor Lutz, can you give us a sense of how important this finding was to you personally?

HL: Well, we've been digging at this site for 17 years now. And when we started, of course everybody knew it had the potential to yield hominoid fossils. We were always waiting for such a find. But at the end of 2016, we decided to finish the excavation and just in the last second, if you will, these two teeth came to light. We really weren't expecting such a tremendous discovery. So for us now it's clear we have to continue, and we will continue. And, well, I think it's a big luck to experience such an exciting story. I did not expect it.

Professor Herbert Lutz is deputy director of the Natural History Museum in Mainz. His focus is geological and paleontological excavation.