en-de  The Mysterious Origins of Europe’s Oldest Language Medium
Der geheimnisvolle Ursprung der ältesten Sprache Europas.

Als Francisco Franco die Verwendung der alten Euskara language verboten hatte, kämpften die Bewohner des Baskenlandes, um sie am Leben zu erhalten.

Von Anna Bitong, BBC Travel, 24. Juli 2017.

Von meinem Autofenster aus beobachtete ich wie sich Spanien veränderte. .. Von Madrid ins Landesinnere zur Nordküste verwandelten sich ödes Land und weidende Kühe in nebelverhangene grüne Berge und einen glitzernden Hafen voller Boote. Ich war schon früher nach Norden gefahren, aber dies war das erste Mal, dass ich in Getaria stehenblieb, einem mittelalterlichen Fischerdorf mit Stränden, Weinbergen und der im 15. Jahrhundert erbauten Taufkirche des hier geborenen Juan Sebastian Elcano, des ersten Menschen, der um die Welt gesegelt war.

Am frühen Nachmittag, auf einer schmalen Straße, stieg heißer Rauch von einem Außenholzkohlegrill mit brutzelnden Meerbrassen auf. Zwei Männer standen hinter einem Lieferwagen für Meeresfrüchte und sprachen eine Sprache, die ich vorher noch nie gehört hatte. Die Stakkatogeräusche, die sie austauschten, vermischten sich an diesem Märztag mit den leichten Tropfen des Regens auf den Bürgersteig. Später realisierte ich, dass sie eine alte Sprache sprachen, die vom Aussterben bedroht war.

Euskara, die in den selbstständigen Gemeinden von Navarra in Nordspanien und im Baskenland über Nordspanien und Südwestfrankreich gesprochen wird, ist ein Rätsel; Euskara hat keinen bekannten Ursprung und keine Verbindung mit irgendeiner anderen Sprache, was eine Anomalie ist, die ewig die Sprachwissenschaftler verblüfft hat.

Laut Pello Salaburu, Professor und Direktor am baskischen Spracheninstitut an der Universität des Baskenlandes in Bilbao, "kann niemand genau sagen, woher sie kommt [die Sprache]." "Wissenschaftler untersuchten viele Jahre früher dieses Problem, aber es gab keine klaren Ergebnisse." Die ausgeprägte Sprache erfüllt die Basken mit Stolz. Geschätzte 700.000 von ihnen, oder 35% der baskischen Bevölkerung, sprechen sie heute. ... Aber sie war eine Zielscheibe für den spanischen Diktator Francisco Franco während seiner Herrschaft von 1939 bis 1975, der den Gebrauch der spanischen Sprache durchsetzte und andere Sprachen verbot, einschließlich Euskara ( auch baskisch genannt).

Als Karmele Errekatxo in den 1960er-und 1970er Jahren ein Kind war, besuchte sie geheimen Unterricht im Keller einer Kirche in Bilboa in Spanien, der bevölkerungsreichsten Stadt im Baskenland und dem Standort des berühmten Guggenheim Museums. Hier lernte sie die verbotene Sprache von Euskara.

"Die Sprache ist die Identität eines Ortes", sagte Errekatxo, zur Zeit eine Lehrerin in Bilbao, die in ihrem Klassenzimmer Euskara spricht. Wenn man einem Ort die Sprache nimmt, stirbt er. ... Die Diktatur wusste das und wollte, dass Baskisch verschwindet." Eine Elterngruppe errichteten im Jahr 1944 eine verborgene baskische Schule oder "ikastola". Laut Salaburu hatten diese geheimen Lerninstitutionen bis 1970 mehr als 8000 Schüler.

Von Salaburu wurde bei seiner Taufe im Jahre 1951 verlangt, den Namen 'Pedro Maria', die spanische Version seines baskischen Namens, anzunehmen. Als Kind sprach er nur Euskara und lernte seine ersten spanischen Wörter an einer nichtbaskischen Schule in Navarra, als er 6 Jahre alt war.

Zu dieser Zeit wurde baskisch noch in isolierten Städten und Bauernhöfen in den Pyrenäen und entlang der Biskayaküste gesprochen, wo es für viele Familien die einzige bekannte Sprache war. Aber sie war in den Städten verstummt, wo Informanten Euskara Sprechende der Polizei meldeten.

"Euskara wurde in die intime Domaine des Zuhauses verbannt", sagte Errekatxo "Aber in den Städten schienen sogar die Wände zuzuhören." Eines Tages in den 1940er Jahren hörte jemand Errekatxos Großmutter mit Essensverkäufern aus ihrem Heimatort Bermeo, einem kleinen Dorf am Meer, 34 km nordöstlich von Bilbao, Euskara sprechen. Sie wurde gefangen genommen, ins Gefängnis gebracht und gezwungen eine Strafe zu zahlen. Bevor sie es verließ, schoren ihre Gefängniswärter ihr den Kopf, um sie zu demütigen. ...

Infolgedessen gab ihre Großmutter Euskara nicht an ihre Kinder, einschließlich Errekatxos Vater, weiter. ...

"Die Repression gegen die Sprache hatte Auswirkungen", sagte Errekatxo. "Viele Familien, die Euskara sprachen, vergaßen die Sprache aus Angst. Die Sprache wurde in einigen Generationen nicht weitergegeben. Es kam zu einem plötzlichen Stillstand. Aber Euskara überstand die Gewaltherrschaft, ebenso wie es unerklärlicherweise mehrere Jahrtausende fortbestand.

In Errenteria,einem Ort in der Provinz Guipuzcoa im spanischen Baskenland, haben Höhlenforscher kürzlich eine uralte Höhle entdeckt, in der Menschen vor etwa 14.000 Jahren Zeichnungen hinterließen. Im Baskenland (einschließlich Santimamiñe in Biskaya und Ekain in Guipuzcoa) wurden vor etwa 9.000 Jahren andere prähistorische Höhlen von Menschen bewohnt.

"Selbstverständlich wissen wir nicht, welche Sprache in den Höhlen gesprochen wurde", sagte Salaburu. "Aber bis zum Beweis des Gegenteils sollten wir annehmen, dass diese Protosprache in irgendeinem Zusammenhang steht mit dem aktuellen Baskisch." Als die ersten Menschen aus dem Osten oder Indo-Europäer vor 3.500 Jahren nach Europa kamen, brachten sie ihre eigenen Sprachen mit, von denen die meisten europäischen Sprachen abstammen. Aber Euskara hat nicht dieselben indo-europäischen Wurzeln, sondern ist von völlig anderer Herkunft," sagte Salaburu. "Es ist die einzige lebende Sprache in Europa, mit keinerlei Beziehungen zu anderen," sagte er.

Unter mehreren anderen Theorien bezüglich Euskaras Herkunft: Euskara und Iberisch waren dieselbe Sprache oder beide entwickelten sich aus derselben Sprache. Wie Euskara hatte auch Iberisch (eine tote Sprache, die einst in südöstlichen Regionen der iberischen Halbinsel gesprochen wurde) nur eine geringe Beziehung zu den Hauptsprachen der Region.

"Iberisch - selbst wahrscheinlich mehrere Sprachen mit unterschiedlichen Schreibsystemen - wurde hauptsächlich als Gegensatz zu Latein definiert und wurde auf der iberischen Halbinsel gesprochen, ungefähr im heutigen Spanien und Portugal. Eins ihrer Schreibsysteme wurde in den 1920ern entschlüsselt. Wir verstehen es nicht, aber wir wissen, dass es dem Baskisch sehr ähnlich klingt", sagte Salaburu.

Euskaras Bedeutung wurde erst vor kurzem klar, angesichts dessen, dass es seit Tausenden von Jahren verwendet wurde. Das erste Buch in Euskara wurde nicht vor 1545 in Bordeaux, Frankreich, geschrieben: die erste baskische Schule wurde 1914 in San Sebastian, Spanien, eröffnet (nur 30 Jahre bevor baskische Schulen durch Franco in den Untergrund gezwungen wurden); die Sprache wurde 1968 standardisiert und bereitete damit den Weg für Schriftsteller in Euskara zu schreiben.

"Der beste Gelehrte der baskischen Sprache Koldo Mitxelena pflegte zu sagen 'Das Wunder des Baskischen ist, wie es überleben konnte'," sagte Salaburu. "Wirklich, es ist ein Wunder, dass es überlebte, ohne Literatur zu haben, ohne Leute, die in Baskisch unterrichtet wurden." Euskara wurde im Laufe der Zeit durch den engen Kontakt der Basken mit der Natur geformt. Ihre Umgebung inspirierte eine große Sammlung von Wörtern, um ihre grünen Täler, atemberaubenden Gipfel, blauen Küstenlinien und noch blaueren Himmel zu beschreiben. Die Sprache umfasst ein vielfältiges Vokabular für Landschaften, Tiere, den Wind, das Meer - und ungefähr 100 Arten "Schmetterling" zu sagen. Die Sprache mag immer noch vorhanden sein, teilweise weil ihre frühen Sprecher vom Rest der Welt durch die Pyrenäen geografisch abgeschnitten waren.

"Aber ich würde sagen, dass es nicht so isoliert war, wie man sagt, weil viele Leute dieses Land benutzten", sagte Salaburu. "Das baskische Volk hat das Gefühl, dass Sprache das Wichtigste ist, was es als Volk identifiziert. Sie wollen es einfach nicht verlieren." In den 1960ern, während Francos Angriff auf die baskische Kultur, bildete sich die Terrorgruppe ETA (Euskadi Ta Azkatasuna, bedeutet "Baskische Heimat und Freiheit") und ermordetet in den folgenden Jahrzehnten hunderte von Menschen in ihrem Kampf für die Unabhängigkeit des Baskenlandes von Spanien und Frankreich. Euskara wurde von den Mitgliedern der ETA in Erpresserbriefen mit Geldforderungen und Gewaltdrohungen gegen Unternehmen und Einzelpersonen verwendet und von Sypathisanten, die Pro-ETA-Parolen schrieben, auf Wände gemalt. Die ETA legte im April 2017 die Waffen nieder.

"Euskara wurde als Waffe benutzt. Es ist politisiert und manipuliert worden", sagte Errekatxo. "Es gibt die Auffassung, dass Euskara zu den Nationalisten gehört. Ich glaube, dass eine Sprache universell ist." Um Euskara lebendig zu erhalten, hat die Regierung des spanischen Baskenlandes, in dem die meisten Basken leben, kürzlich eine von vielen Kampagnen gestartet, um den Gebrauch der Sprache zu fördern. Die Initiative schließt eine Website ein, auf der Euskara-Sprechende die Sprache üben können. Studenten können in der Region auch wählen, ob sie in Euskara, Spanisch oder beiden Sprachen studieren. Die meisten wählen in Euskara zu lernen, obwohl es in der Öffentlichkeit selten zu hören ist; in den Straßen von Bilbao beispielweise ist es normaler, Leute Spanisch sprechen zu hören.

"Zum ersten mal in unserer Geschichte entscheiden sich viele Leute, die baskisch können, spanisch zu sprechen", sagte Salaburu. "Und dies ist etwas, bei dem ich mich unwohl fühle. Der Einfluss von spanisch und anderen Sprachen ist groß." In Getaria, war das Euskara, das ich hörte, eine moderne, von anderen Sprachen beeinflusste Version. Ich bemerkte einige Klänge die man auch in spanisch hört, wie "ch" (in Euskara 'tx' geschrieben, wie in txangurro, was 'Krabbe' bedeutet), aber es gibt wenige Ähnlichkeiten zwischen den beiden Sprachen. Zum Beispiel heißt 'danke' auf baskisch 'eskerrik asko' und auf spanisch 'gracias'.

Überall im Baskenland erscheinen Euskara-Wörter auf Straßenschildern und über Türen, begrüßen Besucher in Geschäften und Bars, die Txakoli (lokal hergestellter Weißwein) servieren und Pintxos (dicke Brotstückchen, belegt mit Meeresfrüchten oder anderen Zutaten). Die Sprache, einst von Franco verboten, wird jetzt im Fernsehen gesprochen, in Musik gesungen, in Zeitungen gedruckt und im Radio gesendet.

"Ich denke, dass 1975, als Franco starb, baskisch als Symbol gegen ihn benutzt wurde und viele Leute fingen an, baskisch zu lernen und sich um die Sprache zu kümmern", sagte Salaburu.

Wird Euskara überleben?

"Ich sage ja, weil ich eine Optimistin bin", sagte Errekatxo. "Baskisch hat seine Höhen und Tiefen, es entwickelt sich vor und zurück, wie das Leben selbst." Nachdem ich einen Tag in Gez´taria zugebracht hatte, fuhr ich 26 km nach Osten, entlang der Küste der Bucht von Biskaya, nach San Sebastian, einer für ihre Restaurants und Strände bekannten baskischen Stadt. Dort, auf den Stufen der Basilika von Santa Maria del Coro, einem Barockgebäude aus dem 18. Jahrhundert in der Altstadt, stimmte ein Männerchor ein majestätisches Lied in melodischem Euskara an. Ich musste die Worte nicht verstehen, um ihre Schönheit zu schätzen.

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The Mysterious Origins of Europe’s Oldest Language.
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By Anna Bitong, BBC Travel, 24 July 2017.
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From my car window, I watched Spain transform.
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Two men standing behind a seafood delivery truck were speaking a language I’d never heard before.
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An estimated 700,000 of them, or 35% of the Basque population, speak it today.
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It was here that she learned the forbidden language of Euskara.
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“If you take language from a place, it dies.
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By 1970, these secret learning institutions had more than 8,000 students, according to Salaburu.
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But it was silenced in cities, where informants reported Euskara speakers to the police.
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“Euskara was relegated to the intimate domain of the home,” Errekatxo said.
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She was arrested, taken to jail and forced to pay a fine.
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Before she left, her jailers shaved her head to humiliate her.
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As a result, her grandmother did not pass Euskara to her children, including Errekatxo’s father.
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“The repression against the language had repercussions,” Errekatxo said.
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“Many families that spoke Euskara, because of fear, were losing the language.
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The language was not transmitted in some generations.
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“We don’t know the language spoken in the caves, of course,” Salaburu said.
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It’s the only living language in Europe with no relation to any others, he said.
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One of their written systems was decrypted in the 1920s.
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We don’t understand it, but we know that it sounds very similar to Basque,” Salaburu said.
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Euskara’s milestones occurred fairly recently given that it’s been used for thousands of years.
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ETA disarmed in April 2017.
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“Euskara has been used as a weapon.
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It has become politicised and manipulated,” Errekatxo said.
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“There’s the perception that Euskara belongs to the nationalists.
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The initiative includes a website where Euskara speakers can practice the language.
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Students in the region can also choose whether to study in Euskara, Spanish or both.
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“And this is something that makes me feel uncomfortable.
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For example, ‘thank you’ is eskerrik asko in Euskara and gracias in Spanish.
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Will Euskara survive?
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“I say yes, because I’m an optimist,” Errekatxo said.
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I didn’t need to understand the words to appreciate their beauty.
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lollo1a • 9503  commented on  unit 39  11 months, 2 weeks ago

The Mysterious Origins of Europe’s Oldest Language.

When Francisco Franco banned the use of the ancient Euskara language, residents of the Basque Country fought to keep it alive.

By Anna Bitong, BBC Travel, 24 July 2017.

From my car window, I watched Spain transform. From Madrid in the country’s centre to the coastal north, empty land and grazing cows turned to misty green mountains and a shimmering harbour full of boats. I had driven north before, but this was the first time I’d stopped in Getaria, a medieval fishing village with beaches, vineyards and the 15th-Century baptismal church of native son Juan Sebastian Elcano, the first person to sail around the world.

In the early afternoon, on a narrow street, hot smoke rose from seabream sizzling on an outdoor charcoal grill. Two men standing behind a seafood delivery truck were speaking a language I’d never heard before. The staccato sounds they exchanged mingled with the light drips of rain on the pavement that March day. Later, I realised they were speaking an ancient language that has teetered on the brink of extinction.

Euskara, spoken in the autonomous communities of Navarre in northern Spain and the Basque Country across northern Spain and south-western France, is a mystery: it has no known origin or relation to any other language, an anomaly that has stumped linguistic experts for ages.

“Nobody is able to say where [the language] comes from,” according to Pello Salaburu, professor and director at the Basque Language Institute at The University of the Basque Country in Bilbao. “Scholars used to research this problem many years ago, but there are no clear conclusions.”

The distinct language is a point of pride for Basques. An estimated 700,000 of them, or 35% of the Basque population, speak it today. But it was a target for Spanish dictator Francisco Franco, who enforced the use of Spanish and forbade other languages, including Euskara (also called Basque), during his rule from 1939 to 1975.

When Karmele Errekatxo was a child in the 1960s and 1970s, she attended secret classes in a church basement in Bilbao, Spain, the Basque Country’s most populous city and home of the famed Guggenheim Museum. It was here that she learned the forbidden language of Euskara.

“Language is the identity of a place,” said Errekatxo, now a teacher in Bilbao who speaks Euskara in her classroom. “If you take language from a place, it dies. The dictatorship knew that and wanted Euskara to disappear.”

A group of parents set up a hidden Basque school, or ikastola, in 1944. By 1970, these secret learning institutions had more than 8,000 students, according to Salaburu.

Salaburu was required at his 1951 baptism to take the name ‘Pedro Maria’, the Spanish version of his Basque name. He spoke only Euskara as a child and learned his first Spanish words at a non-Basque school in Navarre when he was six years old.

At this time Euskara was still spoken in isolated towns and farms in the Pyrenees Mountains and along the coast of the Bay of Biscay, where it was the only language many families knew. But it was silenced in cities, where informants reported Euskara speakers to the police.

“Euskara was relegated to the intimate domain of the home,” Errekatxo said. “But in the cities, even the walls seemed to be listening.”

One day in the 1940s, Errekatxo’s grandmother was heard speaking Euskara to Bilbao food vendors from her hometown of Bermeo, a small seaside village 34km north-east of Bilbao. She was arrested, taken to jail and forced to pay a fine. Before she left, her jailers shaved her head to humiliate her.

As a result, her grandmother did not pass Euskara to her children, including Errekatxo’s father.

“The repression against the language had repercussions,” Errekatxo said. “Many families that spoke Euskara, because of fear, were losing the language. The language was not transmitted in some generations. It came to a sudden stop.”

But Euskara outlived the dictatorship, just as it had inexplicably survived several millennia.

Speleologists recently discovered an ancient cave in Errenteria, a town in the province of Guipuzcoa in the Spanish Basque Country, where people left drawings about 14,000 years ago. Other prehistoric caves in the Basque Country (including Santimamiñe in Biscay and Ekain in Guipuzcoa) were inhabited by people about 9,000 years ago.

“We don’t know the language spoken in the caves, of course,” Salaburu said. “But, unless we have other data proving the contrary, we should assume that that protolanguage is related in some sense to current Basque.”

When people from the East, or Indo-Europeans, began arriving in Europe 3,500 years ago, they brought their own languages from which most European languages originated. But Euskara does not have the same Indo-European roots, and is instead “completely different in origin,” Salaburu said. It’s the only living language in Europe with no relation to any others, he said.

Among several theories regarding Euskara’s origin: Euskara and Iberian were the same language, or both evolved from the same language. Like Euskara, Iberian (a dead language once spoken in south-eastern regions of the Iberian Peninsula) had very little relation to the primary languages of the region.

“Iberian ‒ probably several languages itself, with different written systems – was mainly defined as opposite to Latin, and was spoken in the Iberian Peninsula, roughly current Spain and Portugal. One of their written systems was decrypted in the 1920s. We don’t understand it, but we know that it sounds very similar to Basque,” Salaburu said.

Euskara’s milestones occurred fairly recently given that it’s been used for thousands of years. The first book in Euskara wasn’t printed until 1545 in Bordeaux, France; the first Basque school opened in 1914 in San Sebastian (only 30 years before Basque schools were forced underground by Franco), Spain; and the language was standardised in 1968, paving the way for writers to write in Euskara.

“The best scholar in the Basque language, Koldo Mitxelena, used to say, ‘The miracle of Basque is how it has been able to survive’,” Salaburu said. “Really, it is a miracle that it survived without having literature, without having people educated in Basque.”

Euskara has been shaped over time by the Basques’close contact with nature. Their surroundings inspired a vast collection of words to describe their verdant valleys, stunning peaks, blue coastlines and bluer skies. The language contains varied vocabulary for landscapes, animals, the wind, the sea ‒ and about 100 ways to say ‘butterfly’. The language may still be around, in part, because its early speakers were geographically secluded from the rest of the world by the Pyrenees.

“But I would say that it was not as isolated as people say, because many people used this land,” Salaburu said. “Basque people have the feeling that language is the most important feature that identifies them as a people. They just don’t want to lose it.”

In the 1960s, during Franco’s attack on Basque culture, the terrorist group ETA (Euskadi Ta Azkatasuna, meaning ‘Basque Homeland and Freedom’) formed, and killed hundreds of people over the ensuing decades in its fight to gain the Basque region’s independence from Spain and France. Euskara was used by ETA’s members in extortion letters demanding money from and threatening violence to businesses and individuals, and painted on walls by sympathizers who wrote pro-ETA slogans. ETA disarmed in April 2017.

“Euskara has been used as a weapon. It has become politicised and manipulated,” Errekatxo said. “There’s the perception that Euskara belongs to the nationalists. I believe a language is universal.”

To keep Euskara alive, the government of the Spanish Basque Country, where most Basques live, recently launched one of many campaigns to encourage use of the language. The initiative includes a website where Euskara speakers can practice the language. Students in the region can also choose whether to study in Euskara, Spanish or both. Most choose to learn in Euskara, though it’s seldom heard in public; in the streets of Bilbao, for example, it’s still more common to hear people speak Spanish.

“For the first time in our history, many people that know Basque choose to speak in Spanish,” Salaburu said. “And this is something that makes me feel uncomfortable. The influence of Spanish and different languages is strong.”

In Getaria, the Euskara I’d heard was a modern version influenced by other languages. I noticed some sounds also heard in Spanish, like ch (written ‘tx’ in Euskara, as in txangurro, meaning ‘crab’), but there are few similarities between the two languages. For example, ‘thank you’ is eskerrik asko in Euskara and gracias in Spanish.

All around the Basque Country, Euskara words appear on road signs and above doors, greeting visitors to stores and bars serving txakoli (locally produced white wine) and pintxos (thick slices of bread topped with seafood or other ingredients). The language once prohibited by Franco is now spoken on television, sung in music, printed in newspapers and broadcast on the radio.

“In 1975, when Franco was dying, I think that Basque was taken as a symbol against him, and many people began to learn Basque and take care of the language,” Salaburu said.

Will Euskara survive?

“I say yes, because I’m an optimist,” Errekatxo said. “Basque has its ups and downs, it evolves forward and backward, like life itself.”

After spending a day in Getaria, I drove 26km east along the Bay of Biscay coast to San Sebastian, a Basque city renowned for its restaurants and beaches. There, at the steps of the Basilica of Saint Mary of the Chorus, an 18th-Century Baroque building in the old part of the city, a men’s choir broke into a majestic song in melodic Euskara. I didn’t need to understand the words to appreciate their beauty.

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