en-de  The Importance of Being Earnest - Act I Easy
Das Gutenberg eBook- Projekt "Ernst sein ist alles" von Oscar Wilde

Vorwort des Herausgebers

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Titel: Ernst sein ist alles Eine triviale Komödie für ernste Leute

Autor: Oscar Wilde

Erscheinungsdatum: 29. August 2006 (eBook #844).

Sprache - Englisch.

Übertragen von der Methuen&Co. Ltd. Ausgabe von 1915 von David Price, email ccx074@pglaf.org.

Quelle: http://www.gutenberg.org/files/844/844-h/844-h.htm.

Ernstsein ist alles Eine triviale Komödie für ernste Leute von Oscar Wilde (1854-1900).

DIE PERSONEN IM SCHAUSPIEL.

John Worthing, J.P.
Algernon Moncrieff.
Reverend Canon Chasuble, D.D.
Merriman, Butler.
Lane, Diener.
Lady Bracknell.
Die ehrenwerte Gwendolen Fairfax.
Cecily Cardew.
Miss Prism, Gouvernante.

Die Szenen des Stücks.

1. Akt Algernon Moncrieffs Wohnung in der Half-Moon Street, W. 2. Akt Der Garten beim Herrenhaus, Woolton

3. Akt Salon im Herrenhaus, Woolton.

Zeit: Die Gegenwart.

LONDON: ST. JAMES’S THEATRE - Pächter und Direktor: Herr George Alexander.
14. Februar 1895
***** John Worthing, Friedensrichter: Herr George Alexander
Algernon Moncrief: Mr. Allen Aynesworth.
Reverend Canon Chasuble, DD: Mr. HH Vincent.
Merriman: Mr. Frank Dyall
Lane: Herr F. Kinsey Peile.
Lady Bracknell: Frl. Rose Leclerq
Die ehrenwerte Gwendolen Fairfax: Miss Irene Vanbrugh.
Cecily Cardew: Miss Evelyn Millard.
Miss Prism: Mrs. George Canninge.

Erster Akt.

Szene: Frühstücksraum in Algernons Wohnung in der Half-Moon Street. Das Zimmer ist luxuriös und kunstvoll eingerichtet. Aus dem benachbarten Zimmer ertönen die Klänge eines Klavieres.

[Lane deckt den Tisch für den Nachmittagstee, und nachdem die Musik aufgehört hat, erscheint Algernon.]

Algernon. "Haben Sie gehört was ich gespielt habe, Lane?"

Lane. Ich hielt es für unhöflich zuzuhören, Sir

Algernon. Das tut mir um deinetwillen leid. Ich spiele nicht richtig - jeder kann richtig spielen - aber ich spiele mit wunderbarem Ausdruck. Soweit es das Klavier betrifft ist die Stimmung meine Stärke. Die Wissenschaft bevorzüge ich für das Leben.

Lane. Ja, Sir.

Algernon. Und, da wir gerade von der Wissenschaft des Lebens sprechen, haben Sie die Gurkensandwiches für Lady Bracknell geschnitten?

Lane. Ja, Sir. (Reicht sie auf einem Tablett).

Algernon. (Betrachtet sie, nimmt zwei und setzt sich aufs Sofa). Oh! . . . übrigens, Lane, deiner Buchführung entnehme ich, dass am Samstagabend, als Lord Shoreman und Mr. Worthing mit mir dinierten, acht Flaschen Champagner als verkostet eingetragen sind.

Lane. Ja, Sir, acht Flaschen und ein Pint Bier.
Algernon. Woher kommt es, dass im Haus eines Junggesellen, die Dienerschaft immer den Champagner trinkt? Ich frage nur, weil ich es wissen möchte.

Lane. Ich mache die hervorragende Qualität des Weins dafür verantwortlich, Sir. Ich habe oft bemerkt, dass im Haushalt von Eheleuten der Champagner selten von einer erstklassigen Marke ist.

Algernon. Gütiger Himmel! Ist die Ehe so demoralisierend?

Lane. Ich glaube, sie ist ein sehr angenehmer Zustand, Sir. Bis heute habe ich selbst nur sehr wenig Erfahrung damit. Ich war nur einmal verheiratet. Das was das Ergebnis eines Missverständnisses zwischen mir und einer jungen Person.

Algernon. [Gelangweilt]. Ich wüsste nicht, dass ich mich sehr für dein Familienleben interessiere, Lane. Lane. Nein, Sir, das ist kein sehr interessantes Thema. Ich denke selbst nie darüber nach.

Algernon. Ganz natürlich, ich bin mir sicher. Das reicht, Lane, danke.

Lane. Danke, Sir. [Lane tritt ab].
Algernon. Lanes Ansichten über die Ehe scheinen etwas lax zu sein. Also wirklich, wenn die niederen Stände uns kein gutes Beispiel geben, wofür braucht man sie dann überhaupt? Sie scheinen als Klasse absolut kein Gespür für moralische Verantwortung zu haben.

[Lane kommt herein].

Lane. Mr. Ernest Worthing.

[Jack kommt herein].

[Lane geht hinaus].

Algernon. Wie geht es dir, mein lieber Ernest? Was bringt dich in die Stadt?

Jack. Oh, Vergnügen, Vergnügen! Was sonst sollte jemanden irgendwo hinbringen?

Du isst wie immer, sehe ich, Algy!

Algernon. [Steif]. Ich glaube, es ist üblich in der besseren Gesellschaft, um fünf Uhr eine leichte Erfrischung einzunehmen. Wo bist du seit dem letzten Dienstag gewesen?

Jack. [Setzt sich aufs Sofa]. Auf dem Land.

Algernon. Was um Himmels Willen hast du da gemacht?

Jack. [Zieht seine Handschuhe aus]. Wenn man in der Stadt ist, amüsiert man sich. Wenn man auf dem Land ist, amüsiert man andere Leute. Es ist außerordentlich langweilig.

Algernon. Und wer sind die Leute, die du amüsierst?

Jack. [Leichthin]. Oh, Nachbarn, Nachbarn.

Algernon. Hast du nette Nachbarn in deinem Teil von Shropshire?

Jack. Absolut schreckliche! Ich rede nie mit einem von ihnen.

Algernon. Wie enorm du sie amüsieren musst! [Geht hinüber und nimmt Sandwich]. Übrigens, Shropshire ist deine Grafschaft, nicht wahr?

Jack. Hä? Shropshire? Ja, natürlich. Hallo! Warum so viele Tassen? Warum Gurkensandwiches? Warum solche rücksichtslose Extravaganz bei einem so Jungen? Wer kommt zum Tee?

Algernon. Oh! Nur Tante Augusta und Gwendolen.

Jack. Wie überaus entzückend!

Algernon. Ja, das ist alles sehr gut; aber ich fürchte Tante Augusta wird es nicht wirklich billigen, dass du hier bist.

Jack. Darf ich fragen, warum?

Algernon. Mein lieber Mann, wie du mit Gwendolen flirtest, ist einfach skandalös. Es ist fast so schlimm, wie Gwendolen mit dir flirtet.

Jack. Ich bin in Gwendolen verliebt. Ich bin in die Stadt heraufgekommen, um ihr einen Antrag zu machen.

Algernon. Ich dachte du bist wegen Vergnügen hierhergekommen. . . . Das nenne ich Geschäft.

Jack. Wie völlig unromantisch du bist!

Algernon. Ich sehe wirklich gar nichts Romantisches darin, einen Antrag zu machen. Es ist sehr romantisch, verliebt zu sein. Aber es gibt nichts Romantisches in Verbindung mit einem Antrag. Warum? Man könnte akzeptiert werden. Normalerweise wird man, glaube ich. Anschließend ist die ganze Aufregung vorbei. Das eigentliche Wesen der Romantik ist die Unsicherheit. Wenn ich jemals heirate, werde ich versuchen, diese Tatsache zu vergessen.

Jack. Ich habe keinen Zweifel darüber, lieber Algy. Das Scheidungsgericht wurde speziell für Menschen erfunden, deren Erinnerungen so merkwürdig konstituiert sind.

Algernon. Oh! Es hat keinen Sinn, zu diesem Thema zu spekulieren. Scheidungen erfolgen im Himmel - [Jack streckt seine Hand aus, um ein Sandwich zu nehmen. Algernon greift unverzüglich ein]. Bitte, Hände weg von den Gurkensandwiches. Sie sind extra für Tante Augusta geordert. [Nimmt eins und isst es].

Jack. Also, du hast sie doch die ganze Zeit gegessen.

Algernon. Das ist etwas völlig anderes. Sie ist meine Tante. [Nimmt Teller von unten]. Nimm etwas Brot mit Butter. Die Butterbrote sind für Gwendolen. Gwendolen liebt Butterbrote.

Jack. Rückt näher an den Tisch und bedient sich]. Und sehr gutes Butterbrot ist es auch.

Algernon. Nun, mein Lieber, du musst nicht essen, als wolltest du alles essen. Du benimmst dich, als wärst du schon mit ihr verheiratet. Du bist noch nicht mit ihr verheiratet, und ich denke, du wirst es niemals sein.

Jack. Warum in aller Welt sagst du das?

Algernon. Nun, zunächst einmal heiraten Mädchen nie die Männer, mit denen sie flirten. Mädchen denken, dass es nicht richtig ist.

Jack. Das ist doch Unsinn!

Algernon. Es ist kein Unsinn. Es ist eine bedeutende Wahrheit. Sie ist für die außerordentliche Anzahl von Junggesellen verantwortlich, die man überall sieht. Und zweitens, ich gebe nicht meine Zustimmung.

Jack. Deine Zustimmung!

Algernon. Mein lieber Freund, Gwendolen ist meine Cousine ersten Grades. Und bevor ich dir erlaube, sie zu heiraten, wirst du die ganze Frage bezüglich Cecily klären müssen. [Läutet die Glocke].

Jack. Cecily! Was in aller Welt meinst du damit? Was meinst du mit Cecily, Algy! Ich kenne niemanden mit dem Namen Cecily.

[Lane tritt herein].

Algernon. Bring mir dieses Zigarettenetui, das Mr. Worthing das letzte Mal, als er hier dinierte, im Raucherzimmer zurückließ.

Lane. Ja, Sir. [Lane geht hinaus].

Jack. Willst du damit sagen, dass du die ganze Zeit mein Zigarettenetui gehabt hast? Ich wünsche bei Gott, du hättest es mich wissen lassen. Ich habe deshalb regelmäßig verzweifelte Briefe an Scotland Yard geschrieben. Ich war nahe daran, eine große Belohnung anzubieten.

Algernon. Also, ich wünschte, du würdest eine anbieten. Ich bin gerade mehr als gewöhnlich knapp bei Kasse.

Jack. Es taugt nichts, eine große Belohnung auszusetzen, jetzt, da das Ding gefunden ist.

[Lane tritt ein mit dem Zigarettenetui auf einem Tablett. Algernon nimmt es sofort. Lane geht hinaus].

Algernon. Ich denke, das ist ziemlich gemein von dir, Ernest, ich muss schon sagen. [Öffnet das Etui und untersucht es]. Allerdings spielt es keine Rolle, denn jetzt, wo ich mir die Inschrift auf der Innenseite ansehe, stelle ich fest, dass es überhaupt nicht deins ist.

Jack. Natürlich ist es meins. [Geht zu ihm.] Du hast mich hundertmal mit ihm gesehen, und du hast nicht das geringste Recht zu lesen, was innen geschrieben ist. Es ist sehr unfein in ein persönliches Zigarettenetui hineinzuschauen.

Algernon. Oh! Es ist absurd, bindende Regeln zu haben, was man lesen sollte und was nicht. Mehr als die Hälfte der modernen Kultur besteht aus dem, was man nicht lesen sollte.

Jack. Ich bin mir dessen wohl bewußt, und ich habe nicht vor über moderne Kultur zu diskutieren. Es ist nichts, worüber man unter vier Augen sprechen sollte. Ich will einfach mein Zigarettenetui zurück.

Algernon. Ja; aber das ist nicht dein Zigarettenetui. Dieses Zigarettenetui ist ein Geschenk von jemand, der Cecily heißt, und du sagtest, du würdest niemand mit diesem Namen kennen. ...

Jack. Nun, wenn du es wirklich wissen willst, Cecily ist zufällig meine Tante.

Algernon. Deine Tante!

Jack. Ja. Sie ist außerdem eine bezaubernde alte Dame. Lebt in Tunbridge Wells. Gib es mir einfach zurück, Algy.

Algernon. [Zieht sich hinter das Sofa zurück.] Aber warum nennt sie sich "kleine Cecily", wenn sie deine Tante ist und in Turnbridge Wells wohnt. [Lesend]. "Von der kleinen Cecily in sehnlichster Liebe." Jack. [Bewegt sich zum Sofa und kniet sich darauf]. Mein Bester, was in aller Welt hat es damit auf sich? Einige Tanten sind groß, einige Tanten sind nicht groß. Das ist eine Sache, die eine Tante sicherlich das Recht hat für sich zu entscheiden. Du scheinst zu denken, dass jede Tante genauso sein sollte, wie deine Tante! Das ist doch absurd! Um Himmels willen, gib mir mein Zigarettenetui zurück. [Folgt Algernon durch das Zimmer].

Algernon. Ja. Aber warum nennt dich deine Tante ihren Onkel? 'Von der kleinen Cecily, mit ihrer tiefsten Liebe zu ihrem lieben Onkel Jack.' Ich gestehe, es gibt keinen Einwand gegen eine Tante, die eine kleine Tante ist, aber wieso eine Tante, unabhängig von ihre Größe, ihren Neffen Onkel nennen sollte, kann ich wirklich nicht erkennen. Im Übrigen, dein Name ist keinesfalls Jack - er ist Ernest.

Jack. Er ist nicht Ernest, er ist Jack.

Algernon. Du hast mir immer gesagt, er wäre Ernest. Ich habe dich jedermann als Ernest vorgestellt. Du antwortest auf den Namen Ernest. Du siehst aus, als sei dein Name Ernest. Du bist die Person, die ich jemals im Leben gesehen habe, die am ehesten wie ein Ernest aussieht. Es ist vollkommen absurd zu sagen, dass dein Name nicht Ernest ist. Der steht auf deinen Visitenkarten. Hier ist eine davon. [Nimmt eine aus der Schachtel]. 'Mr. Ernest Worthing, B. The Albany 4,' Ich behalte das als einen Beweis dafür, dass dein Name Ernest ist, wenn du jemals versuchst, es mir oder gegenüber Gwendolen oder irgendjemand sonst zu leugnen. [Steckt die Karte in seine Tasche].

Jack. Nun, mein Name ist in der Stadt Ernest und auf dem Land Jack, und das Zigarettenetui wurde mir auf dem Land gegeben.

Algernon. Ja, aber das erklärt nicht die Tatsache, dass deine kleine Tante Cecily, die in Tunbridge Wells wohnt, dich ihren lieben Onkel nennt. .... Komm, alter Junge, du fährst viel besser, wenn du alles zugibst.

Jack. Mein lieber Algy, du redest geradeso, als wärst du ein Zahnarzt Es ist sehr vulgär, wie ein Zahnarzt zu sprechen, wenn man gar kein Zahnarzt ist. Es erzeugt einen falschen Eindruck.

Algernon. Nun, das ist genau das, was Zahnärzte immer tun. Jetzt fahre fort! Erzähl' mir die ganze Geschichte. Wenn ich so sagen darf, ich habe immer vermutet, dass du ein erwiesener und geheimer Bunbyrianer bist; und jetzt bin ich mir ganz sicher.

Jack. Bunburyaner? Was um alles in der Welt meinst du mit Bunburyaner?

Algernon. Ich werde dir die Bedeutung dieses unvergleichlichen Ausdrucks offenbaren, sobald du so freundlich bist, mir mitzuteilen, warum du Ernest in der Stadt und Jack auf dem Land bist.

Jack. Gut, gib mir aber erst mein Zigarettenetui.

Algernon. Hier ist es. [Reicht ihm das Zigarettenetui]. Jetzt leg' deine Erklärung vor, und bitte mach es unglaubwürdig. [Setzt sich aufs Sofa.]

Jack. Mein lieber Freund, an meiner Erklärung ist überhaupt nichts Unwahrscheinliches. In der Tat, es ist vollkommen normal. Der alte Mr. Thomas Cardew, der mich als kleiner Junge adoptiert hat, machte mich in seinem Testament zum Vormund seiner Enkelin, Miss Cecily Cardew. Cecily, die mich aus Gründen des Respekts, die du unmöglich begreifen könntest, ihren Onkel nennt, wohnt bei mir auf dem Land in der Obhut ihrer vortrefflichen Gouvernante, Miss Prism.

Algernon. Wo ist übrigens dieser Ort auf dem Land?

Jack. Das geht dich nichts an, mein lieber Junge. Du wirst nicht eingeladen werden. . . Ich kann dir offen sagen, dass der Ort nicht in Shropshire ist.

Algernon. Das habe ich vermutet, mein lieber Freund! Bei zwei verschiedenen Gelegenheiten habe ich überall im ganzen Shropshire Bunburysiert. Nun, erzähl mal weiter. Warum bist du in der Stadt Ernest und auf dem Land Jack? ...

Jack. Mein lieber Algy, ich weiß nicht, ob du imstande sein wirst, meine wahren Motive zu verstehen. ... Du bist kaum ernsthaft genug. Wenn man in einer Führungsposition ist, muss man einen höchst moralischen Maßstab bei allen Dingen ansetzen. Das ist Pflicht, so zu tun. Und einem hohen moralischen Maßstab kann kaum nachgesagt werden, entweder jemandes Gesundheit oder Zufriedenheit dienlich zu sein, um in der Stadt Unsinn anzustellen, habe ich immer vorgegeben, einen jüngeren Bruder mit Namen Ernest zu haben, der in Albany lebt und in die schrecklichsten Schwulitäten kommt. Das, mein lieber Algy, ist die ganze reine und schlichte Wahrheit.

Algernon. Die Wahrheit ist selten rein und niemals einfach. Das moderne Leben wäre sehr mühsam, wenn es eins von beiden wäre und moderne Literatur ein Ding der Unmöglichkeit!

Jack. Das wäre überhaupt nicht schlecht.

Algernon. Literaturkritik ist nicht deine Stärke, mein Bester. Versuch es nicht. Du solltest das den Leuten überlassen, die nicht auf der Universität gewesen sind. Sie machen es sehr gut in den Tageszeitungen. Was du eigentlich bist, ist ein Bunburist. Ich hatte ganz recht, als ich dich als einen Bunburisten bezeichnet habe. Du bist einer der am weitest entwickelten Bunburisten, den ich kenne.

Jack. Was um Himmels willen meinst du?

Algernon. Du hast einen sehr nützlichen jüngeren Bruder namens Ernst erfunden, damit du so oft du willst in die Stadt kommen kannst. Ich habe einen unschätzbaren Dauerinvaliden namens Bunbury erfunden, damit ich aufs Land kann, wann immer ich will. Bunbury ist absolut unbezahlbar. Ohne die außerordentlich schlechte Gesundheit von Bunbury wäre ich zum Beispiel heute Abend nicht in der Lage, mit dir bei Willis zu essen, weil ich bei Tante Augusta tatsächlich seit mehr als eineR Woche verabredet bin. *

Jack. Ich habe dich nicht darum gebeten, mit mir heute Abend irgendwo zu essen.

Algernon. Ich weiß. Du bist absurderweise nachlässig darin, Einladungen zu verschicken. Es ist sehr unklug von dir. Nichts ärgert die Menschen so sehr, wie keine Einladung zu bekommen.

Jack. Du solltest viel lieber mit deiner Tante Augusta dinieren.

Algernon. Ich habe nicht die gerinste Absicht, so etwas zu tun. Erstens, habe ich dort am Montag zu Abend gegessen und es reicht, einmal pro Woche mit seinen eigenen Verwandten zu dinieren. Zweitens, wann immer ich dort diniere, werde ich immer wie ein Familienmitglied behandelt und entweder mit überhaupt keiner oder mit zwei Frauen nach unten geschickt. Drittens, weiß ich ganz genau, neben wen sie mich heute Abend setzen wird. Sie wird mich neben Mary Farquhar setzen, die ständig mit dem eigenen Ehemann auf der anderen Seite des Tisches flirtet. ... Das ist nicht sehr angenehm. Wahrhaftig, es ist wirklich nicht anständig. . . und so etwas nimmt immer mehr zu. Die Anzahl der Frauen in London, die mit ihren eigenen Ehemännern flirten, ist wirklich skandalös. ... Es sieht so schlecht aus. So als würde man seine saubere Wäsche öffentlich waschen. Übrigens, da ich dich jetzt als ausgewiesenen Bunburyaner kenne, möchte ich natürlich mit dir über das Bunburysieren reden. Ich will dir die Regeln erklären. ...

Jack. Ich bin überhaupt kein Bunburyist. Sollte Gwendolen meinen Heiratsantrag annehmen, werde ich meinen Bruder zur Seite schaffen, ich glaube in der Tat, ich werden ihn auf jeden Fall zur Seite schaffen. Cecily ist an ihm ein wenig zu sehr interessiert. Es ist etwas lästig. Also werde ich Ernest loswerden. Und ich rate dir dringend das gleich mit Mr . . . . zu tun, mit deinem invaliden Freund, der diesen absurden Namen hat.

Algernon. Nichts würde mich dazu bringen, mich von Bunbury zu trennen, und solltest du jemals heiraten, was mir extrem problematisch erscheint, wirst du froh sein, Bunbury zu kennen. Ein Mann, der heiratet ohne Bunbury zu kennen, hat eine sehr langweilige Zeit.

Jack. Das ist Unsinn. Sollte ich ein charmantes Mädchen wie Gwendolen heiraten, und sie ist das einzige Mädchen in meinem Leben, das ich heiraten würde, würde ich Bunbury bestimmt nicht kennen wollen.

Algernon. Dann will es deine Frau. Du scheinst nicht zu erkennen, dass im Eheleben, drei eine Gesellschaft ist und zwei keine. ...

Jack. [Salbungsvoll]. Das, mein lieber junger Freund, ist die Theorie, welche das korrupte französische Drama in den letzten fünfzig Jahren vorgebracht hat.

Algernon. Ja; und die das glückliche englische Heim in der Hälfte der Zeit bewiesen hat.

Jack. Um Gottes Willen, versuch nicht zynisch zu sein. Es ist sehr einfach zynisch zu sein.

Algernon. Mein lieber Freund, es ist nicht einfach heutzutage, irgendwas zu sein. Es gibt so viel abscheulichen Wettbewerb darin. [Man hört den Klang der elektrischen Türklingel]. Ah! das muss Tante Augusta sein. Nur Verwandte, oder Gläubiger, klingeln jemals in dieser Wagnerschen Art und Weise. Nun, wenn ich sie für zehn Minuten aus dem Weg schaffe, sodass du eine Gelegenheit hast, Gwendolen um ihre Hand zu bitten, darf ich dann heute Abend mit dir bei Willis dinieren? ...

Jack. Na gut, wenn du willst.

Algernon. Ja, aber du musst es ernst nehmen. ... Ich hasse Leute, die Mahlzeiten nicht ernst nehmen. Es ist so oberflächlich von ihnen.

[Lane tritt auf].

Lane. Lady Bracknell und Miss Fairfax.
[Algernon geht nach vorne um sie zu empfangen]. Lady Bracknell und Gwendolen treten ein].

Lady Bracknell. Guten Tag, lieber Algernon, ich hoffe, du benimmst dich sehr gut.

Algernon. Mir geht es sehr gut, Tante Augusta.

Lady Bracknell. Das ist nicht ganz das Gleiche. Tatsächlich passen die beiden Dinge selten zusammen. [Sieht Jack und verbeugt sich vor ihm mit eisiger Miene].
Algernon. [Zu Gwendolen]. Du meine Güte, du siehst elegant aus!

Gwendolen. Ich bin immer elegant! Nicht wahr, Mr. Worthing?

Jack. Sie sind ganz perfekt, Miss Fairfax.

Gwendolen. Oh! Ich hoffe, das bin ich nicht. Es würde keinen Platz für Weiterentwicklungen lassen, und ich beabsichte mich in viele Richtungen zu entwickeln. [Gwendolen und Jack setzen sich zusammen in die Ecke].

Lady Bracknell. Es tut mir leid, wenn wir uns verspätet haben, Algernon, aber ich musste die liebe Lady Harbury besuchen. Ich war seit dem Tod ihres bedauernswerten Ehemanns nicht mehr dort gewesen. Ich habe noch nie eine Frau so verändert gesehen; sie sieht ungefähr zwanzig Jahre jünger aus. Und nun hätte ich gerne eine Tasse Tee und eines dieser schönen Gurkensandwiches, die du mir versprochen hast.

Algernon. Gewiss, Tante Augusta. [Geht hinüber zum Tee Tisch].

Lady Bracknell. Willst du nicht hierher kommen und bei mir sitzen, Gwendolen?

Gwendolen. Danke, Mama, ich fühle mich recht wohl, wo ich bin.

Algernon. [Nimmt den leeren Teller entsetzt auf]. Großer Himmel! Lane! Warum gibt es keine Gurkensandwiches? Ich habe sie extra bestellt.

Lane. [Mit ernster Miene]. Es gab heute morgen keine Gurken auf dem Markt, Sir. Ich bin zweimal hingegangen.

Algernon. Keine Gurken!

Lane. Nein, Sir. Nicht einmal für Bargeld.

Algernon. Das ist alles, Lane, Danke.

Lane. Danke, Sir. [Geht hinaus].

Algernon. Ich bin außerordentlich betrübt, Tante Augusta, dass es keine Gurken gibt, selbst wenn man bar bezahlt.

Lady Bracknell. Es macht wirklich nichts, Algernon. Ich hatte einige Crumpets bei Lady Harbury, die, mir scheint, jetzt nur noch für das Vergnügen lebt.

Algernon. Wie ich höre ist ihr Haar vor Kummer golden geworden.

Lady Bracknell. Es hat gewiss seine Farbe gewechselt. Aus welchem Grund, kann ich natürlich nicht sagen. [Algernon geht hinüber und reicht ihr den Tee]. Danke. Ich habe für heute Abend ein ganz besonderes Vergnügen für dich vorbereitet, Algernon. Du wirst Mary Farquhar begleiten. Sie ist so eine nette Frau, und so aufmerksam gegenüber ihrem Ehemann. Es ist eine Freude, sie zu beobachten.

Algernon. Es tut mir leid, Tante Augusta, dass ich auf die Freude mit dir heute Abend zu dinieren trotzdem verzichten muss.

Lady Bracknell. [Runzelt die Stirn]. Ich hoffe nicht, Algernon. Es würde meine Sitzordung völlig durcheinander bringen. Dein Onkel müsste oben dinieren. Zum Glück ist er daran gewöhnt.

Algernon. Es ist sehr lästig, und ich muss wohl kaum erwähnen, dass es mir eine schreckliche Enttäuschung ist, aber Tatsache ist, dass ich gerade ein Telegramm bekommen habe, in dem steht, dass mein armer Freund Bunbury wieder sehr krank ist. [Tauscht Blicke mit Jack aus]. Sie scheinen zu denken, dass ich bei ihm sein sollte.

Lady Bracknell. Es ist sehr seltsam. Dieser Mr. Bunbury scheint eine seltsam schlechte Gesundheit zu haben. ...

Algernon. Ja, der arme Bunbury ist ein furchtbar kranker Mensch.

Lady Bracknell. Nun, ich muss sagen, Algernon, dass ich meine, es ist höchste Zeit, dass sich Mr. Bunbury entscheidet, ob er leben oder sterben will. Diese Wankelmütigkeit in der Frage ist absurd. Ich kann auch nicht diese moderne Art, Mitgefühl mit Kranken zu haben, befürworten. Ich halte es für morbide. Krankheiten jeder Art sollten bei Anderen kaum ermutigt werden. Gesund zu sein, ist die erste Pflicht des Lebens. Ich sage das deinem armen Onkel immer wieder, aber er scheint es nie besonders zu beachten. . . soweit es um irgendeine Verbesserung seines Leidens geht. Ich wäre dir sehr dankbar, wenn du Mr. Bunbury von mir fragen würdest, ob er so freundlich wäre, am Samstag keinen Rückfall zu haben, denn ich verlasse mich darauf, dass du meinen Abend musikalisch ausgestaltest. ... Es ist mein letzter Empfang, und man möchte etwas haben, was Gespräche, besonders am Ende der Saison ermutigt, wenn jeder praktisch alles, was immer sie zu sagen hatten, gesagt hat, was, in den meisten Fällen, wahrscheinlich nicht viel war.

Algernon. Ich werde mit Bunbury sprechen, Tante Augusta, falls er noch bei Bewusstsein ist, und ich denke, ich kann dir versprechen, es wird ihm bis zum Samstag wieder gut gehen. Natürlich stellt die Musik eine große Schwierigkeit dar. Siehst du, wenn man gute Musik spielt, hören die Leute nicht zu, und wenn man schlechte Musik spielt, reden die Leute nicht. ... Aber ich werde das Programm, das ich vorgesehen habe, überfliegen, wenn du bitte einen Augenblick in den Raum nebenan kommst.

Lady Bracknell. Danke, Algernon. Es ist sehr aufmerksam von dir. [Sie steht auf und folgt Algernon]. Ich bin sicher, das Programm wird nach ein paar Streichungen wunderbar sein. Französische Lieder kann ich unmöglich erlauben. Die Leute scheinen immer zu denken, dass diese ungeeignet sind, und schauen entweder schockiert, was vulgär ist, oder lachen, was schlimmer ist. Aber Deutsch klingt wie eine durch und durch respektable Sprache, und in der Tat, meiner Ansicht nach ist sie das. Gwendolen, du wirst mich begleiten.

Gwendolen. Gewiss, Mama.
[Lady Bracknell und Algernon gehen ins Musikzimmer, Gwendolen bleibt zurück].

Jack. Es ist ein wunderschöner Tag gewesen, Miss Fairfax.

Gwendolen. Ich bitte Sie, Mr. Worthing, reden Sie nicht über das Wetter mit mir. Immer wenn Leute mit mir über das Wetter reden, habe ich das Gefühl, dass sie etwas anderes meinen. ... Und das macht mich so nervös.

Jack. Ich meine wirklich etwas anderes.
Gwendolen. Das dachte ich mir. In der Tat, ich bin nie falsch.

Jack. Und ich würde gern die Abwesenheit Lady Bracknells nutzen können. . .

Gwendolen. Ich würde Ihnen natürlich raten, dies zu tun. Mama hat eine Angewohnheit, plötzlich wieder in einen Raum zurückzukommen, dass ich mit ihr schon oft darüber sprechen musste.

Jack. [Nervös] Miss Fairfax, schon seit dem ersten Mal, als ich Sie sah, habe ich Sie mehr als jede andere junge Frau bewundert. . . die ich jemals getroffen habe, seit . . . ich Sie getroffen habe.

Gwendolen. Ja, ich bin mir der Tatsache durchaus bewusst. Und oft wünsche ich mir, dass Sie in der Öffentlichkeit überzeugender gewesen wären. Für mich hatten Sie immer eine unwiderstehliche Faszination. Sogar bevor ich Ihnen begegnete, war ich weit davon entfernt, gleichgültig gegenüber Ihnen zu sein. [Jack schaut sie mit Verwunderung an]. Wir leben, wie Sie hoffentlich wissen, Mr Worthing, in einem Zeitalter der Ideale. Die Tatsache wird ständig in den teureren monatlich erscheinenden Illustrierten erwähnt, und hat, wie mir gesagt wurde, auch die Kanzeln der Provinz erreicht; und mein Ideal ist es immer gewesen, jemand mit dem Namen Ernest zu lieben. Es ist etwas in diesem Namen, das absolutes Vertrauen einflößt. In dem Moment, als Algernon mir gegenüber zum ersten Mal erwähnte, dass er einen Freund namens Ernest hätte, wusste ich, dass ich dazu bestimmt war, Sie zu lieben.

Jack. Du liebst mich wirklich, Gwendolen?

Gwendolen. Leidenschaftlich!

Jack. Liebling! Du weißt nicht, wie glücklich du mich machst.

Gwendolen. Mein eigener Ernest!

Jack. Aber, du willst nicht wirklich sagen, dass du mich nicht lieben könntest, wenn mein Name nicht Ernest wäre?

Gwendolen. Aber dein Name ist Ernest.

Jack. Ja, das weiß ich. Aber angenommen, er wäre anders? Willst du damit sagen, dann könntest du mich nicht lieben?

Gwendolen. [Leichthin]. Ah! Das ist eindeutig eine metaphysische Spekulation, und wie wir wissen, haben die meisten metaphysischen Spekulationen überhaupt geringen Bezug zu tatsächlichen Gegebenheiten des wirklichen Lebens.

Jack. Mir persönlich, Liebling, um ganz freimütig zu sprechen, bedeutet der Name Ernest überhaupt nichts. . . Ich glaube nicht, dass der Name überhaupt zu mir passt.

Gwendolen. Er passt perfekt zu dir. Es ist ein himmlischer Name. Er hat seinen eigenen Klang. Er erzeugt Schwingungen.

Jack. Nun, wirklich, Gwendolen, ich muss sagen, dass es eine Menge andere, viel hübschere Namen gibt. Ich halte zum Beispiel Jack für einen bezaubernden Namen.

Gwendolen. Jack? . . . Nein, da ist wirklich wenig Musik im Namen Jack, wenn überhaupt. Er ist nicht aufregend. Er erweckt absolut keine Schwingungen . . . Ich habe verschiedene Jacks gekannt, und alle, ohne Ausnahme, waren mehr als üblicherweise gewöhnlich. Außerdem ist Jack ein berüchtigter Hausname für John! ... Und ich bedaure jede Frau, die mit einem Mann verheiratet ist, der John heißt. Ihr wäre es wahrscheinlich nie vergönnt, das hinreißende Vergnügen der Abgeschiedenheit eines einzigen Augenblicks zu erfahren. Der einzig wirklich sichere Name ist Ernest.

Jack. Gwendolen, ich muss sofort getauft werden - ich meine wir müssen sofort heiraten. Es darf keine Zeit verloren werden.

Gwendolen. Heiraten, Mr. Worthing?

Jack. [Erstaunt]. Nun . . . sicherlich. Sie wissen, dass ich Sie liebe und Sie haben mir den Eindruck vermittelt, Miss Fairfax, dass Sie mir absolut nicht gleichgültig sind.

Gwendolen. Ich verehre Sie. Aber Sie haben mir noch keinen Antrag gemacht. Es wurde überhaupt nichts über Heirat gesagt. Das Thema ist noch nicht einmal berührt worden.

Jack. Nun . . . darf ich dir jetzt einen Heiratsantrag machen?

Gwendolen. Ich denke, es wäre eine wunderbare Gelegenheit. Und um Ihnen jede mögliche Enttäuschung zu ersparen, Mr. Worthing, denke ich, es ist nur fair, Ihnen frei heraus im Voraus zu sagen, dass ich fest entschlossen bin, Ihren Antrag anzunehmen.

Jack. Gwendolen!

Gwendolen. Ja, Mr Worthing, was wollen Sie mir sagen?

Jack. Sie wissen was ich Ihnen sagen will.

Gwendolen. Ja, aber Sie sagen es nicht.
Jack. Gwendolen, willst du mich heiraten? [Fällt auf die Knie.]

Gwendolen. Natürlich will ich, Liebling. Wie lang du dafür gebraucht hast! Ich fürchte, du hast sehr wenig Erfahrung gehabt, wie man einen Antrag macht.

Jack. Meine Einzige, ich habe auf der ganzen Welt keine einzige geliebt außer dir.

Gwendolen. Ja, aber Männer machen oft einen Heiratsantrag nur zur Übung. Ich weiß, mein Bruder Gerald macht das. So erzählen mir alle meine Freundinnen. Was für wunderschöne blaue Augen du hast, Ernest! Sie sind ganz, ganz blau. Ich hoffe du wirst mich immer so anschauen, besonders wenn andere Menschen dabei sind. [Lady Bracknell tritt ein].

Lady Bracknell. Mr Worthing! Sir, erheben Sie sich aus dieser halb liegenden Position. Es ist sehr unziemlich.

Gwendolen. Mama! [Er versucht aufzustehen; sie hält ihn zurück]. Ich muss dich bitten, dich zurückzuziehen. Du gehörst nicht hierher. Außerdem, Mr Worthing ist noch nicht ganz fertig.

Lady Bracknell. Womit fertig, darf ich fragen?

Gwendolen. Ich bin mit Mr. Worthing verlobt, Mama. [Sie stehen gemeinsam auf].

Lady Bracknell. Verzeih' mir, du bist mit niemandem verlobt. Wenn du mit jemandem verlobt wirst, werden ich und dein Vater, soweit ihm seine Gesundheit es erlaubt, dich von der Tatsache in Kenntnis setzen. Eine Verlobung sollte einem jungen Mädchen als Überraschung widerfahren, erfreulich oder unerfreulich je nachdem. Es ist wohl kaum eine Angelegenheit, die ihr erlaubt wäre, selbst zu arrangieren . . . Und nun habe ich Ihnen, Mr. Worthing, ein paar Fragen zu stellen. Während ich diese Erkundigungen einziehe, Gwendolen, wirst du unten in der Kutsche auf mich warten.

Gwendolen. [Vorwurfsvoll]. Mama!

Lady Bracknell. In die Kutsche, Gwendolen! [Gwendolen geht zur Tür. Sie und Jack werfen sich hinter dem Rücken von Lady Bracknell Küsse zu. Lady Bracknell schaut vage um sich herum, als ob sie nicht verstehen konnte, was für ein Geräusch das war. Dreht sich endlich um]. Gwendolen, die Kutsche!
Gwendolen. Ja, Mama. [Geht hinaus, auf Jack zurückblickend].

Lady Bracknell. [Setzt sich hin]. Sie können Platz nehmen, Mr Worthing.

[Sucht in ihrer Tasche nach Notizbuch und Bleistift].

Jack. Danke, Lady Bracknell, ich ziehe es vor, zu stehen.

Lady Bracknell. [Stift und Notizbuch in der Hand]. Ich fühle mich verpflichtet, Ihnen zu sagen, dass Sie nicht auf meiner Liste heiratsfähiger junger Männer stehen, obwohl ich dieselbe Liste wie die reizende Duchesse von Bolton habe. Wir arbeiten in der Tat zusammen. Jedoch bin ich durchaus bereit, Ihren Namen aufzunehmen, sollten Ihre Antworten dem entsprechen, was eine wirklich liebevolle Mutter verlangt. Rauchen Sie?

Jack. Nun ja, ich muss zugeben, dass ich rauche.
Lady Bracknell. Ich freue mich, das zu hören. Ein Mann sollte immer irgendeine Art von Beschäftigung haben. Es gibt viel zu viele untätige Männer in London wie die Dinge liegen. Wie alt sind Sie?

Jack. Neunundzwanzig.

Lady Bracknell. Ein sehr gutes Alter, um zu heiraten. Ich war immer der Meinung, dass ein Mann der zu heiraten wünscht, entweder alles wissen sollte oder nichts. Was wissen Sie?

Jack. [Nach einigem Zögern]. Ich weiß nichts, Lady Bracknell. Lady Bracknell. Ich bin erfreut, das zu hören. Ich kann nichts billigen, was sich an natürlicher Unkenntnis zu schaffen macht. Ignoranz ist wie eine delikate exotische Frucht: berühre sie und der Glanz ist weg. Die ganze Theorie der modernen Erziehung ist fundamental bedenklich. Glücklicherweise hat Erziehung in England jedenfalls keinerlei Wirkung. Wenn sie das hätte, würde es sich als eine ernste Gefahr für die Oberschicht erweisen und wahrscheinlich zu Gewaltakten in Grosvenor Square führen. Wie sind Ihre Einkünfte?

Jack. Zwischen sieben und achttausend pro Jahr.

Lady Bracknell. [Notiert in ihrem Heft]. In Grundbesitz oder in Wertpapieren?

Jack. In Wertpapieren, hauptsächlich.

Lady Bracknell. Das ist zufriedenstellend. Bezüglich der von einem im Leben erwarteten Verpflichtungen und der Verpflichtungen, die von einem nach dem Ableben verlangt werden, ist Landbesitz als Profit oder Vergnügen weggefallen. Es gibt einem eine Stellung und verhindert dass man sie beibehält. Das ist alles was über Grundbesitz gesagt werden kann.

Jack. Ich habe ein Landhaus, natürlich mit etwas Land rundherum, ungefähr fünfzehnhundert Acres, glaube ich; aber mein wirkliches Einkommen hängt nicht davon ab. In der Tat sind die Wilddiebe, soweit ich das beurteilen kann, die einzigen, die etwas daran verdienen. ...

Lady Bracknell. Ein Landhaus! Wie viele Schlafzimmer? Nun, dieser Punkt kann später geklärt werden. Sie haben ein Haus in der Stadt, hoffe ich? Von einem Mädchen mit einfacher, unverdorbener Art wie Gwendolen könnte kaum erwartet werden, auf dem Land zu wohnen.

Jack. Nun, ich habe ein Haus am Belgrave Square, aber es ist bis zum Ende des Jahres an Lady Bloxham vermietet. ... Natürlich, ich kann es zurückbekommen, wann immer ich es wünsche, mit sechsmonatiger Kündigungsfrist.

Lady Bracknell. Lady Bloxham? Ich kenne sie nicht.

Jack. Oh, sie ist selten unter Menschen. Sie ist eine Dame in fortgeschrittenem Alter.

Lady Bracknell. Ach, heutzutage ist das keine Garantie für einen ehrbaren Charakter. Welche Hausnummer in Belgrave Square?

Jack. 149.

Lady Bracknell. [Schüttelt den Kopf]. Die unmoderne Seite. Ich dachte, da wäre etwas. Jedoch könnte man das leicht ändern.

Jack. Meinen Sie die Mode oder die Seite?

Lady Bracknell. [Streng]. Beides wenn nötig, vermute ich. Was sind Ihre politischen Ansichten?

Jack. Nun, ich fürchte, ich habe keine. Ich bin ein liberaler Unionist.

Lady Bracknell. Oh, die zählen als Konservative. Sie dinieren mit uns. Oder besuchen uns zumindest am Abend. Nun zu Nebensächlichkeiten. Leben Ihre Eltern?

Jack. Ich habe beide Eltern verloren.

Lady Bracknell. Ein Elternteil zu verlieren, Mr Worthing, mag als Unglück betrachtet werden; beide zu verlieren sieht nach Nachlässigkeit aus. ... Wer war Ihr Vater? Er war offensichtlich ein Mann von ziemlichem Wohlstand. ... War er in der Schicht geboren, die radikale Zeitungen den Purpurglanz der Oberen Zehntausend nennen, oder ist er aus den Reihen der Aristokratie aufgestiegen?

Jack. Ich fürchte, ich weiß es wirklich nicht. Tatsache ist, Lady Bracknell, ich sagte, ich hätte meine Eltern verloren. Es wäre näher an der Wahrheit zu sagen, dass meine Eltern mich verloren zu haben scheinen . . . Ich weiß nicht wirklich, wer ich von Hause aus bin. ... Ich wurde . . . nun, ich wurde gefunden.

Lady Bracknell. Gefunden!

Jack. Der verstorbene Mr. Thomas Cardew, ein alter Gentleman mit einer sehr wohltätigen und freundlichen Einstellung, fand mich und gab mir den Namen Worthing, weil er zufällig damals eine Erster-Klasse-Fahrkarte nach Worthing besaß. ... Worthing ist ein Ort in Sussex. Es ist ein Seebad.

Lady Bracknell. Wo hat der wohltätige Gentleman, der eine Erster-Klasse-Fahkarte für dieses Seebad besaß, Sie gefunden?

Jack. [Ernst]. In einer Reisetasche.

Lady Bracknell. Einer Reisetasche?

Jack. [Sehr ernst]. Ja, Lady Bracknell. Ich war in einer Reisetasche – einer etwas großen schwarzen Lederreisetasche mit Handgriffen – tatsächlich einer gewöhnlichen Reisetasche.

Lady Bracknell. In welcher Lokalität haben diesen Mr. James, oder Thomas, Cardew, dieser gewöhnlichen Reisetasche gefunden?

Jack. In der Gepäckaufgabe in der Victoria Station. Sie wurde ihm fälscherlicherweise als seine eigene gegeben.

Lady Bracknell. Die Toilette in Viktoria Station?

Jack. Ja. Die Brighton Linie.

Lady Bracknell. Die Linie ist nicht wichtig. Mr. Worthing, ich gestehe, ich fühle mich von dem, was sie mir gerade gesagt haben, etwas verwirrt. In einer Reisetasche, ob mit Handgriffen oder ohne, geboren, oder zumindest ausgebrütet zu sein, scheint mir eine Verachtung der normalen Anstandsformen des Familienlebens zu zeigen, die mich an die schlimmsten Exzesse der Französischen Revolution erinnert. Und ich vermute, Sie wissen, wohin diese unglückliche Entwicklung geführt hat? Was die besondere Lokalität betrifft, in der die Reisetasche gefunden wurde, eine Gepäckaufbewahrung in einem Bahnhof, mag dazu dienen, eine gesellschaftliche Indiskretion zu verbergen - ist wahrscheinlich, tatsächlich, zu diesem Zweck schon früher benutzt worden - aber es könnte wohl kaum als gesicherte Grundlage für eine anerkannte Stellung in der guten Gesellschaft betrachtet werden.

Jack. Darf ich Sie dann fragen, was Sie mir zu tun raten würden? Ich muss Ihnen wohl nicht sagen, dass ich alles in der Welt tun würde, um mir Gwendolens Glück sicherzustellen.

Lady Bracknell. Ich würde Ihnen dringend raten, Mr Worthing, dass Sie so bald wie möglich irgendwelche Verwandschaft herbeischaffen, und sich entschieden darum bemühen, wenigstens ein Elternteil, wessen Geschlecht auch immer, vorzuweisen, bevor die Saison ganz vorbei ist.

Jack. Nun, ich sehe nicht, wie ich überhaupt in der Lage sein sollte, das zu tun. Ich kann jederzeit die Handtasche vorweisen. ... Sie ist zuhause in meinem Ankleidezimmer. I denke wirklich, das sollte Ihnen genügen, Lady Bracknell. Lady Bracknell. Mir, Sir! Was hat das mit mir zu tun? Ich kann mir kaum vorstellen, dass ich und Lord Bracknell auch nur davon träumen würden, unserer einzigen Tochter - einem Mädchen, das mit größtmöglicher Sorgfalt erzogen wurde - zu erlauben, in eine Familie, deren Stammsitz eine Toilette ist, einzuheiraten, und eine Verbindung mit einem Gepäckstück einzugehen? Guten Morgen, Mr. Worthing!

[Lady Bracknell rauscht mit majestätischer Empörung hinaus].

Jack. Guten Morgen! Algernon stimmt aus dem anderen Zimmer den Hochzeitsmarsch an. Jack sieht fürchterlich wütend aus, und geht zur Tür]. Um Himmels Wille, Algy, spiel nicht diese schreckliche Melodie. Du bist so blöd!

[Die Musik hört auf und Algernon kommt gut gelaunt herein].

Algernon. Hat es nicht gut geklappt, alter Junge? Du willst doch nicht sagen, dass Gwendolen dich zurückgewiesen hat? Ich weiß, dass sie so sein kann. Sie weist immer Leute zurück. Ich finde es sehr bösartig von ihr.

Jack. Oh, Gwendolen ist in bester Ordnung. Soweit es sie betrifft, sind wir verlobt. Ihre Mutter ist völlig unerträglich. Ich habe noch nie so einen Drachen getroffen. . . Eigentlich, weiß ich nicht wie ein Drachen ist, aber ich bin ganz sicher, dass Lady Bracknell einer ist. Auf jeden Fall ist sie ein Ungeheuer, ohne ein Mythos zu sein, was ziemlich ungerecht ist . . Ich bitte um Entschuldigung, Algy, eigentlich sollte ich vor dir nicht auf dieser Weise über deine eigene Tante sprechen.

Algernon. Mein lieber Junge, ich höre gerne, wenn meine Verwandten beleidigt werden. Es ist das Einzige, was mich sie überhaupt ertragen lässt. Verwandte sind einfach ein lästiges Pack von Menschen, die weder das entfernteste Wissen darüber, wie man lebt, noch den geringsten Instinkt, wann es zu sterben gilt, erlangt haben.

Jack. Oh, das ist Unsinn!

Algernon. Ist es nicht!

Jack. Na ja, ich werde nicht über die Sache streiten. Du willst immer über Dinge streiten.

Algernon. Genau dafür sind die Dinge ursprünglich geschaffen.

Jack. Auf mein Wort, würde ich so denken, würde ich mich erschießen. . . [Eine Pause]. Du denkst doch nicht, dass Gwendolen möglicherweise in etwa hundertfünfzig Jahren wie ihre Mutter wird, oder, Algy?

Algernon. Alle Frauen werden wie ihre Mütter. Das ist ihre Tragödie. Kein Mann wird so. Das ist seine [Tragödie].

Jack. Ist das klug?

Algernon. Es ist perfekt ausgedrückt! Und genauso wahr, wie irgendeine Beobachtung im zivilisierten Leben sein sollte.

Jack. Vor soviel Cleverness habe ich die Nase gestrichen voll. Jeder ist heutzutage klug. Du kannst nirgendwo hingehen, ohne auf gerissene Leute zu treffen. ... Die Sache ist zu einem absoluten öffentlichen Ärgernis geworden. Meine Güte, ich wünschte, wir hätten ein paar Dummköpfe übrig.

Algernon. Haben wir.

Jack. Ich würde sie außerordentlich gerne treffen. Worüber unterhalten sie sich?

Algernon. Die Dummen? Oh! natürlich über die cleveren Leute.

Jack. Was für Dummköpfe!

Algernon. Übrigens, hast du Gwendolen die Wahrheit darüber gesagt, dass du in der Stadt Ernest bist und auf dem Land Jack?

Jack. [In sehr herablassender Art]. Mein Bester, die Wahrheit ist nicht unbedingt das, was man einem netten, süßen, kultivierten Mädchen sagt. Welche außergewöhnlichen Ideen du über die Art hast, wie man sich einer Frau gegenüber verhält!

Algernon. Die einzig Art, wie man sich einer Frau gegenüber verhält, ist mit ihr zu schlafen, falls sie hübsch ist, und mit einer anderen, falls sie unscheinbar ist. ...

Jack. Oh, das ist Unsinn.

Algernon. Was ist mit deinem Bruder? Was ist mit dem verschwenderischen Ernest?

Jack. Oh, vor dem Wochenende werde ich ihn losgeworden sein. Ich werde sagen, er starb in Paris an einem Schlaganfall. Viele Leute sterben ganz plötzlich an einem Schlaganfall, nicht wahr? ...

Algernon. Ja, aber es liegt in der Famile, mein Bester. So etwas kommt in bestimmten Familien vor. Du solltest besser sagen, eine schwere Erkältung.

Jack. Bist du sicher, eine schwere Erkältung ist nicht erblich oder irgendetwas in der Art?

Algernon. Natürlich nicht!

Jack. Na gut, also. Mein armer Bruder Ernest urplötzlich in Paris von einer schweren Erkältung hingerafft. Dadurch werden wir ihn los.

Algernon. Aber ich dachte, du hast gesagt . . . Miss Cardew wäre ein wenig zu sehr an deinem armen Bruder Ernest interessiert? Wird sie nicht sehr stark seinen Verlust spüren?

Jack. Oh, das ist schon in Ordnung. Cecily ist glücklicherweise kein albernes romantisches Mädchen. Sie hat einen großartigen Appetit, macht lange Spaziergänge und kümmert sich überhaupt nicht um ihre Lektionen.

Algernon. Ich würde wirklich gerne Cecily treffen.

Jack. Ich werde sehr gut aufpassen, dass das nie geschieht. Sie ist überaus hübsch und sie ist erst achtzehn.

Algernon. Hast du Gwendolen schon gesagt, dass du ein außerordentlich hübsches Mündel hast, das gerade erst achtzehn geworden ist?

Jack. Oh! man verrät den Leuten solche Dinge nicht. Cecily und Gwendolen werden auf jeden Fall ausgesprochen gute Freundinnen werden. Ich wette mit dir auf alles was du willst, dass sie sich eine halbe Stunde nachdem sie sich kennengelernt haben, gegenseitig Schwester nennen werden. ...

Algernon. Frauen tun das nur, nachdem sie sich erst eine Menge anderer Dinge genannt haben. Nun, mein lieber Junge, wenn wir einen guten Tisch im Willis's bekommen wollen, müssen wir zusehen, dass wir uns umziehen. Weißt du, dass es fast sieben Uhr ist?

Jack. [Gereizt]. Oh! Es ist immer fast Sieben Uhr.

Algernon. Also, ich bin hungrig.

Jack. Ich hab' noch nicht erlebt, dass du nicht hungrig warst. . .

Algernon. Was werden wir nach dem Abendessen machen? In ein Theater gehen?

Jack. Ach, Nein! Ich hasse das Zuhören.

Algernon. Also, lass uns in den Klub gehen?

Jack. Oh Nein! Ich hasse Unterhaltung.

Algernon. Also, wir könnten um Zehn zum Empire gehen?

Jack. Oh, Nein! Ich kann es nicht ertragen, Dinge anzuschauen. Es ist so albern.

Algernon. Also, was sollen wir machen?

Jack. Nichts!

Algernon. Es ist schrecklich harte Arbeit, nichts zu tun. Aber, schwere Arbeit stört mich nicht, wenn es kein bestimmtes Ziel gibt.

[Lane tritt ein].

Lane. Miss Fairfax.

[Gwendolen tritt ein. Lane geht hinaus].

Algernon. Gwendolen, auf mein Wort!

Gwendolen. Algy, Sei so nett und dreh dich um. Ich möchte Mr Worthing etwas Spezielles sagen.

Algernon. Wirklich Gwendolen, I glaube nicht, dass ich so was überhaupt erlauben kann.

Gwendolen. Algy, du nimmst immer eine strikt unmoralische Haltung gegenüber dem Leben ein. Du bist noch nicht alt genug, um das zu tun. [Algernon zieht sich zum Kamin zurück].

Jack. Mein einziger Liebling!

Gwendolen. Ernest, wir werden vielleicht niemals verheiratet sein. Nach dem Ausdruck in Mamas Gesicht fürchte ich, wir werden es nie sein. Nur wenige Eltern beachten heutzutage, was ihre Kinder ihnen sagen. Der altmodische Respekt für jünge Leute stirbt schnell aus. Wenn ich jemals Einfluss auf Mama hatte, verlor ich ihn mit drei Jahren. Aber obwohl sie uns daran hindern mag, Mann und Frau zu werden, und ich vielleicht einen anderen heirate, und öfter heirate, nichts, was sie macht, kann meine ewige Zuneigung zu dir ändern.

Jack. Liebe Gwendolen!

Gwendolen. Die Geschichte deiner romantischen Herkunft, wie sie mir Mama mit unangenehmen Kommentaren erzählt hat, hat mich natürlich bis in Herz getroffen. Dein Vorname hat eine unwiderstehliche Faszination. ... Die Einfachheit deines Charakters macht dich mir herrlich unbegreiflich. Deine Adresse in der Stadt beim Albany habe ich. Wie lautet deine Adresse auf dem Land?

Jack. The Manor House, Woolton, Hertfordshire.

[Algernon, der achtsam mitgehört hat, schmunzelt vor sich hin, und schreibt die Adresse auf die Manschette seines Hemdes. Nimmt dann den Fahrplan der Eisenbahn auf].

Gwendolen. Ich vermute, es gibt einen guten Postdienst? Es mag notwendig sein, dass man etwas verzweifeltes tut. Das wird allerdings sorgfältige Überlegungen verlangen. Ich werden täglich mit dir kommunizieren.

Jack. Meine einzige Liebe!

Gwendolen. Wie lange bleibst du in der Stadt?

Jack. Bis Montag.

Gwendolen. Gut! Algy, du darst dich jetzt wieder umdrehen.

Algernon. Danke, ich habe mich schon umgedreht.

Gwendolen. Du darfst auch nach dem Butler klingeln.

Jack. Du wirst mir erlauben, dich zu deiner Kutsche zu begleiten, meine einzige Liebe?

Gwendolen. Gewiss.

Jack. [Zu Lane, der jetzt hereinkommt]. Ich werde Miss Fairfax nach draußen begleiten.

Lane. Ja, Sir. [Jack und Gwendolen gehen hinaus].
[Lane präsentiert Algernon einige Briefe auf einem Tablett. Es ist zu mutmaßen, dass es Rechnungen sind, da Algernon sie zerreißt, nachdem er sich die Umschläge angesehen hat.

Algernon. Ein Glas Sherry, Lane. Lane. Ja, Sir.

Algernon. Morgen, Lane, gehe ich Bunburysierung.

Lane. Ja, Sir.

Algernon. Ich werde wahrscheinlich bis Montag nicht zurück sein. Du kannst meine Kleider, meinen Morgenmantel und alle Bunbury-Anzüge aufstellen. . .

Lane. Ja, Sir. [Sherry herüberreichend].

Algernon. Ich hoffe, morgen wird ein schöner Tag sein, Lane Lane. Es ist niemals, Sir. . . .

Algernon. Lane, du bist ein perfekter Pessimist.

Lane. Um Zufriedenheit zu geben, tue ich mein Bestes, Herr.

[Jack tritt ein. Lane geht hinaus].

Jack. Dort ist ein sensibles, intellektuelles Mädchen. Das einzige Mädchen, das ich in meinem ganzen Leben sehr gerne hatte. [Algernon lacht übermäßig]. Was um Himmels Willen ist so lustig?

Algernon. Oh, ich bin nur ein wenig um den armen Bunbury besorgt, das ist alles.

Jack. Wenn du dich nicht darum kümmerst, wird dein Freund Bunbury dich eines Tages in ein ernstes Kratzen bringen.

Algernon. Ich liebe Schwulitäten. Das sind die einzige Dinge, die nie ernsthaft sind.
Jack. Oh, das ist Unsinn, Algy. Du erzählst nichts als Unsinn.

Algernon. Niemand je tut es.

[Jack schaut entrüstet zu ihm, und verlässt das Zimmer. Algernon leuchtet eine Zigarette, liest seine Hemdmanschette und lächelt.

ACT FALL.
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The Project Gutenberg eBook, The Importance of Being Earnest, by Oscar Wilde.
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Publisher's preface.
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This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever.
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Title: The Importance of Being Earnest A Trivial Comedy for Serious People.
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Author: Oscar Wilde.
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Release Date: August 29, 2006 [eBook #844].
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Language: English.
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Transcribed from the 1915 Methuen & Co. Ltd. edition by David Price, email ccx074@pglaf.org.
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Source: http://www.gutenberg.org/files/844/844-h/844-h.htm.
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The Importance of Being Earnest A Trivial Comedy for Serious People By Oscar Wilde (1854-1900).
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unit 12
THE PERSONS IN THE PLAY.
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John Worthing, JP.
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Algernon Moncrieff.
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Rev.
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Canon Chasuble, DD.
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unit 17
Merriman, Butler.
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Lane, Manservant.
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Lady Bracknell.
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Hon.
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unit 21
Gwendolen Fairfax.
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unit 22
Cecily Cardew.
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unit 23
Miss Prism, Governess.
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unit 24
THE SCENES OF THE PLAY.
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unit 25
ACT I. Algernon Moncrieff’s Flat in Half-Moon Street, W. ACT II.
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The Garden at the Manor House, Woolton.
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unit 27
ACT III.
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unit 28
Drawing-Room at the Manor House, Woolton.
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unit 29
TIME: The Present.
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LONDON: ST. JAMES’S THEATRE Lessee and Manager: Mr. George Alexander.
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unit 31
February 14th, 1895.
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unit 32
* * * * * John Worthing, JP: Mr. George Alexander.
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unit 33
Algernon Moncrieff: Mr. Allen Aynesworth.
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Rev.
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unit 35
Canon Chasuble, DD: Mr. HH Vincent.
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Merriman: Mr. Frank Dyall.
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unit 37
Lane: Mr. F. Kinsey Peile.
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Lady Bracknell: Miss Rose Leclercq.
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unit 39
Hon.
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Gwendolen Fairfax: Miss Irene Vanbrugh.
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Cecily Cardew: Miss Evelyn Millard.
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Miss Prism: Mrs. George Canninge.
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FIRST ACT.
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SCENE: Morning-room in Algernon’s flat in Half-Moon Street.
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unit 45
The room is luxuriously and artistically furnished.
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unit 46
The sound of a piano is heard in the adjoining room.
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unit 47
[Lane is arranging afternoon tea on the table, and after the music has ceased, Algernon enters].
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Algernon.
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Did you hear what I was playing, Lane?
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Lane.
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I didn’t think it polite to listen, sir.
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Algernon.
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I’m sorry for that, for your sake.
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I don’t play accurately—any one can play accurately—but I play with wonderful expression.
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As far as the piano is concerned, sentiment is my forte.
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I keep science for Life.
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Lane.
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Yes, sir.
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Algernon.
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And, speaking of the science of Life, have you got the cucumber sandwiches cut for Lady Bracknell?
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Lane.
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Yes, sir.
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[Hands them on a salver].
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Algernon.
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[Inspects them, takes two, and sits down on the sofa].
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Oh!
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.
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.
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.
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Lane.
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Yes, sir; eight bottles and a pint.
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Algernon.
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Why is it that at a bachelor’s establishment the servants invariably drink the champagne?
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I ask merely for information.
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Lane.
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I attribute it to the superior quality of the wine, sir.
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I have often observed that in married households the champagne is rarely of a first-rate brand.
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Algernon.
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Good heavens!
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Is marriage so demoralising as that?
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Lane.
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I believe it is a very pleasant state, sir.
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I have had very little experience of it myself up to the present.
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I have only been married once.
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That was in consequence of a misunderstanding between myself and a young person.
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Algernon.
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[Languidly].
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I don’t know that I am much interested in your family life, Lane.
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Lane.
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No, sir; it is not a very interesting subject.
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I never think of it myself.
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Algernon.
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Very natural, I am sure.
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That will do, Lane, thank you.
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Lane.
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Thank you, sir.
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[Lane goes out].
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Algernon.
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Lane’s views on marriage seem somewhat lax.
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Really, if the lower orders don’t set us a good example, what on earth is the use of them?
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They seem, as a class, to have absolutely no sense of moral responsibility.
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[Enter Lane].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
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Lane.
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Mr. Ernest Worthing.
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[Enter Jack].
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unit 107
[Lane goes out].
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unit 108
Algernon.
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unit 109
How are you, my dear Ernest?
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unit 110
What brings you up to town?
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unit 111
Jack.
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unit 112
Oh, pleasure, pleasure!
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unit 113
What else should bring one anywhere?
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unit 114
Eating as usual, I see, Algy!
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unit 115
Algernon.
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unit 116
[Stiffly].
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unit 117
I believe it is customary in good society to take some slight refreshment at five o’clock.
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unit 118
Where have you been since last Thursday?
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unit 119
Jack.
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unit 120
[Sitting down on the sofa].
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unit 121
In the country.
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unit 122
Algernon.
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unit 123
What on earth do you do there?
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unit 124
Jack.
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unit 125
[Pulling off his gloves].
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unit 126
When one is in town one amuses oneself.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 127
When one is in the country one amuses other people.
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unit 128
It is excessively boring.
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unit 129
Algernon.
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unit 130
And who are the people you amuse?
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unit 131
Jack.
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unit 132
[Airily].
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unit 133
Oh, neighbours, neighbours.
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unit 134
Algernon.
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unit 135
Got nice neighbours in your part of Shropshire?
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unit 136
Jack.
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unit 137
Perfectly horrid!
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unit 138
Never speak to one of them.
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unit 139
Algernon.
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unit 140
How immensely you must amuse them!
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unit 141
[Goes over and takes sandwich].
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unit 142
By the way, Shropshire is your county, is it not?
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unit 143
Jack.
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unit 144
Eh?
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unit 145
Shropshire?
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unit 146
Yes, of course.
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unit 147
Hallo!
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unit 148
Why all these cups?
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unit 149
Why cucumber sandwiches?
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unit 150
Why such reckless extravagance in one so young?
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unit 151
Who is coming to tea?
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unit 152
Algernon.
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unit 153
Oh!
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unit 154
merely Aunt Augusta and Gwendolen.
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unit 155
Jack.
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unit 156
How perfectly delightful!
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unit 157
Algernon.
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unit 158
Yes, that is all very well; but I am afraid Aunt Augusta won’t quite approve of your being here.
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unit 159
Jack.
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unit 160
May I ask why?
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unit 161
Algernon.
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unit 162
My dear fellow, the way you flirt with Gwendolen is perfectly disgraceful.
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unit 163
It is almost as bad as the way Gwendolen flirts with you.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 164
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 165
I am in love with Gwendolen.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 166
I have come up to town expressly to propose to her.
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unit 167
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 168
I thought you had come up for pleasure?
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unit 169
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 170
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 171
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 172
I call that business.
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unit 173
Jack.
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unit 174
How utterly unromantic you are!
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unit 175
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 176
I really don’t see anything romantic in proposing.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 177
It is very romantic to be in love.
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unit 178
But there is nothing romantic about a definite proposal.
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unit 179
Why, one may be accepted.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 180
One usually is, I believe.
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unit 181
Then the excitement is all over.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 182
The very essence of romance is uncertainty.
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unit 183
If ever I get married, I’ll certainly try to forget the fact.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 184
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 185
I have no doubt about that, dear Algy.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 186
The Divorce Court was specially invented for people whose memories are so curiously constituted.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 187
Algernon.
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unit 188
Oh!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 189
there is no use speculating on that subject.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 190
Divorces are made in Heaven—[Jack puts out his hand to take a sandwich.
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unit 191
Algernon at once interferes].
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unit 192
Please don’t touch the cucumber sandwiches.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 193
They are ordered specially for Aunt Augusta.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 194
[Takes one and eats it].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 195
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 196
Well, you have been eating them all the time.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 197
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 198
That is quite a different matter.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 199
She is my aunt.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 200
[Takes plate from below].
3 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 201
Have some bread and butter.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 202
The bread and butter is for Gwendolen.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 203
Gwendolen is devoted to bread and butter.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 204
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 205
[Advancing to table and helping himself].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 206
And very good bread and butter it is too.
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unit 207
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 208
Well, my dear fellow, you need not eat as if you were going to eat it all.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 209
You behave as if you were married to her already.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 210
You are not married to her already, and I don’t think you ever will be.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 211
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 212
Why on earth do you say that?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 213
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 214
Well, in the first place girls never marry the men they flirt with.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 215
Girls don’t think it right.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 216
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 217
Oh, that is nonsense!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 218
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 219
It isn’t.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 220
It is a great truth.
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 221
It accounts for the extraordinary number of bachelors that one sees all over the place.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 222
In the second place, I don’t give my consent.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 223
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 224
Your consent!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 225
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 226
My dear fellow, Gwendolen is my first cousin.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 227
And before I allow you to marry her, you will have to clear up the whole question of Cecily.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 228
[Rings bell].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 229
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 230
Cecily!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 231
What on earth do you mean?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 232
What do you mean, Algy, by Cecily!
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 233
I don’t know any one of the name of Cecily.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 234
[Enter Lane].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 235
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 236
Bring me that cigarette case Mr. Worthing left in the smoking-room the last time he dined here.
3 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 237
Lane.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 238
Yes, sir.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 239
[Lane goes out].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 240
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 241
Do you mean to say you have had my cigarette case all this time?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 242
I wish to goodness you had let me know.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 243
I have been writing frantic letters to Scotland Yard about it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 244
I was very nearly offering a large reward.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 245
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 246
Well, I wish you would offer one.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 247
I happen to be more than usually hard up.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 248
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 249
There is no good offering a large reward now that the thing is found.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 250
[Enter Lane with the cigarette case on a salver.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 251
Algernon takes it at once.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 252
Lane goes out].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 253
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 254
I think that is rather mean of you, Ernest, I must say.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 255
[Opens case and examines it].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 257
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 258
Of course it’s mine.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 259
[Moving to him.]
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 261
It is a very ungentlemanly thing to read a private cigarette case.
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 262
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 263
Oh!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 264
it is absurd to have a hard and fast rule about what one should read and what one shouldn’t.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 265
More than half of modern culture depends on what one shouldn’t read.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 266
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 267
I am quite aware of the fact, and I don’t propose to discuss modern culture.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 268
It isn’t the sort of thing one should talk of in private.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 269
I simply want my cigarette case back.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 270
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 271
Yes; but this isn’t your cigarette case.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 273
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 274
Well, if you want to know, Cecily happens to be my aunt.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 275
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 276
Your aunt!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 277
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 278
Yes.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 279
Charming old lady she is, too.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 280
Lives at Tunbridge Wells.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 281
Just give it back to me, Algy.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 282
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 283
[Retreating to back of sofa.]
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 284
But why does she call herself little Cecily if she is your aunt and lives at Tunbridge Wells?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 285
[Reading].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 286
‘From little Cecily with her fondest love.’ Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 287
[Moving to sofa and kneeling upon it].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 288
My dear fellow, what on earth is there in that?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 289
Some aunts are tall, some aunts are not tall.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 290
That is a matter that surely an aunt may be allowed to decide for herself.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 291
You seem to think that every aunt should be exactly like your aunt!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 292
That is absurd!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 293
For Heaven’s sake give me back my cigarette case.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 294
[Follows Algernon round the room].
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 295
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 296
Yes.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 297
But why does your aunt call you her uncle?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 299
Besides, your name isn’t Jack at all; it is Ernest.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 300
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 301
It isn’t Ernest; it’s Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 302
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 303
You have always told me it was Ernest.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 304
I have introduced you to every one as Ernest.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 305
You answer to the name of Ernest.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 306
You look as if your name was Ernest.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 307
You are the most earnest-looking person I ever saw in my life.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 308
It is perfectly absurd your saying that your name isn’t Ernest.
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 309
It’s on your cards.
3 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 310
Here is one of them.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 311
[Taking it from case].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 312
‘Mr.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 313
Ernest Worthing, B.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 315
[Puts the card in his pocket].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 316
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 318
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 320
Come, old boy, you had much better have the thing out at once.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 321
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 322
My dear Algy, you talk exactly as if you were a dentist.
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unit 323
It is very vulgar to talk like a dentist when one isn’t a dentist.
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unit 324
It produces a false impression.
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unit 325
Algernon.
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unit 326
Well, that is exactly what dentists always do.
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unit 327
Now, go on!
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unit 328
Tell me the whole thing.
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unit 330
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 331
Bunburyist?
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 332
What on earth do you mean by a Bunburyist?
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unit 333
Algernon.
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unit 335
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 336
Well, produce my cigarette case first.
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unit 337
Algernon.
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unit 338
Here it is.
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unit 339
[Hands cigarette case].
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unit 340
Now produce your explanation, and pray make it improbable.
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unit 341
[Sits on sofa].
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unit 342
Jack.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 343
My dear fellow, there is nothing improbable about my explanation at all.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 344
In fact it’s perfectly ordinary.
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unit 347
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 348
Where is that place in the country, by the way?
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unit 349
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 350
That is nothing to you, dear boy.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 351
You are not going to be invited .
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 352
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 353
.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 354
I may tell you candidly that the place is not in Shropshire.
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unit 355
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 356
I suspected that, my dear fellow!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 357
I have Bunburyed all over Shropshire on two separate occasions.
4 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 358
Now, go on.
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unit 359
Why are you Ernest in town and Jack in the country?
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unit 360
Jack.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 361
My dear Algy, I don’t know whether you will be able to understand my real motives.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 362
You are hardly serious enough.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 363
unit 364
It’s one’s duty to do so.
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unit 366
That, my dear Algy, is the whole truth pure and simple.
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unit 367
Algernon.
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unit 368
The truth is rarely pure and never simple.
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unit 369
unit 370
Jack.
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unit 371
That wouldn’t be at all a bad thing.
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unit 372
Algernon.
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unit 373
Literary criticism is not your forte, my dear fellow.
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unit 374
Don’t try it.
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unit 375
You should leave that to people who haven’t been at a University.
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unit 376
They do it so well in the daily papers.
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unit 377
What you really are is a Bunburyist.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 378
I was quite right in saying you were a Bunburyist.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 379
You are one of the most advanced Bunburyists I know.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 380
Jack.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 381
What on earth do you mean?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 382
Algernon.
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unit 385
Bunbury is perfectly invaluable.
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unit 387
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 388
I haven’t asked you to dine with me anywhere to-night.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 389
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 390
I know.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 391
You are absurdly careless about sending out invitations.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 392
It is very foolish of you.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 393
Nothing annoys people so much as not receiving invitations.
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unit 394
Jack.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 395
You had much better dine with your Aunt Augusta.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 396
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 397
I haven’t the smallest intention of doing anything of the kind.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 400
In the third place, I know perfectly well whom she will place me next to, to-night.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 401
unit 402
That is not very pleasant.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 403
Indeed, it is not even decent .
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 404
.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 405
.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 406
and that sort of thing is enormously on the increase.
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unit 407
The amount of women in London who flirt with their own husbands is perfectly scandalous.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 408
It looks so bad.
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unit 409
It is simply washing one’s clean linen in public.
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unit 411
I want to tell you the rules.
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unit 412
Jack.
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unit 413
I’m not a Bunburyist at all.
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unit 414
If Gwendolen accepts me, I am going to kill my brother, indeed I think I’ll kill him in any case.
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unit 415
Cecily is a little too much interested in him.
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unit 416
It is rather a bore.
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unit 417
So I am going to get rid of Ernest.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 418
And I strongly advise you to do the same with Mr. .
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 419
.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 420
.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 421
with your invalid friend who has the absurd name.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 422
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 424
A man who marries without knowing Bunbury has a very tedious time of it.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 425
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 426
That is nonsense.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 428
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 429
Then your wife will.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 430
You don’t seem to realise, that in married life three is company and two is none.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 431
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 432
[Sententiously.]
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 434
Algernon.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 435
Yes; and that the happy English home has proved in half the time.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 436
Jack.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 437
For heaven’s sake, don’t try to be cynical.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 438
It’s perfectly easy to be cynical.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 439
Algernon.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 440
My dear fellow, it isn’t easy to be anything nowadays.
2 Translations, 4 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 441
There’s such a lot of beastly competition about.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 442
[The sound of an electric bell is heard].
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unit 443
Ah!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 444
that must be Aunt Augusta.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 445
Only relatives, or creditors, ever ring in that Wagnerian manner.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 447
Jack.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 448
I suppose so, if you want to.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 449
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 450
Yes, but you must be serious about it.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 5 months ago
unit 451
I hate people who are not serious about meals.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 452
It is so shallow of them.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 453
[Enter Lane].
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 454
Lane.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 455
Lady Bracknell and Miss Fairfax.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 456
[Algernon goes forward to meet them.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 457
Enter Lady Bracknell and Gwendolen].
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 458
Lady Bracknell.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 459
Good afternoon, dear Algernon, I hope you are behaving very well.
3 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 460
Algernon.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 461
I’m feeling very well, Aunt Augusta.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 462
Lady Bracknell.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 463
That’s not quite the same thing.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 464
In fact the two things rarely go together.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 465
[Sees Jack and bows to him with icy coldness].
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 466
Algernon.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 467
[To Gwendolen].
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 468
Dear me, you are smart!
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 469
Gwendolen.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 470
I am always smart!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 471
Am I not, Mr. Worthing?
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 472
Jack.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 473
You’re quite perfect, Miss Fairfax.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 474
Gwendolen.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 475
Oh!
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 476
I hope I am not that.
1 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 477
It would leave no room for developments, and I intend to develop in many directions.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 478
[Gwendolen and Jack sit down together in the corner].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 479
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 480
I’m sorry if we are a little late, Algernon, but I was obliged to call on dear Lady Harbury.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 481
I hadn’t been there since her poor husband’s death.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 482
I never saw a woman so altered; she looks quite twenty years younger.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 483
And now I’ll have a cup of tea, and one of those nice cucumber sandwiches you promised me.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 484
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 485
Certainly, Aunt Augusta.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 486
[Goes over to tea-table].
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 487
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 488
Won’t you come and sit here, Gwendolen?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 489
Gwendolen.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 490
Thanks, mamma, I’m quite comfortable where I am.
3 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 491
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 492
[Picking up empty plate in horror].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 493
Good heavens!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 494
Lane!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 495
Why are there no cucumber sandwiches?
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 496
I ordered them specially.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 497
Lane.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 498
[Gravely].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 499
There were no cucumbers in the market this morning, sir.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 500
I went down twice.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 501
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 502
No cucumbers!
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 503
Lane.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 504
No, sir.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 505
Not even for ready money.
3 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 506
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 507
That will do, Lane, thank you.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 508
Lane.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 509
Thank you, sir.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 510
[Goes out].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 511
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 512
I am greatly distressed, Aunt Augusta, about there being no cucumbers, not even for ready money.
3 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 513
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 514
It really makes no matter, Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 515
I had some crumpets with Lady Harbury, who seems to me to be living entirely for pleasure now.
2 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 516
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 517
I hear her hair has turned quite gold from grief.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 518
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 519
It certainly has changed its colour.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 520
From what cause I, of course, cannot say.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 521
[Algernon crosses and hands tea].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 522
Thank you.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 523
I’ve quite a treat for you to-night, Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 524
I am going to send you down with Mary Farquhar.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 525
She is such a nice woman, and so attentive to her husband.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 526
It’s delightful to watch them.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 527
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 528
unit 529
Lady Bracknell.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 530
[Frowning].
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 531
I hope not, Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 532
It would put my table completely out.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 533
Your uncle would have to dine upstairs.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 534
Fortunately he is accustomed to that.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 535
Algernon.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 537
[Exchanges glances with Jack].
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 538
They seem to think I should be with him.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 539
Lady Bracknell.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 540
It is very strange.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 541
This Mr. Bunbury seems to suffer from curiously bad health.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 542
Algernon.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 543
Yes; poor Bunbury is a dreadful invalid.
2 Translations, 3 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 544
Lady Bracknell.
1 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 546
This shilly-shallying with the question is absurd.
2 Translations, 2 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 547
Nor do I in any way approve of the modern sympathy with invalids.
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unit 548
I consider it morbid.
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unit 549
Illness of any kind is hardly a thing to be encouraged in others.
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unit 550
Health is the primary duty of life.
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unit 551
I am always telling that to your poor uncle, but he never seems to take much notice .
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unit 552
.
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unit 553
.
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unit 554
as far as any improvement in his ailment goes.
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unit 557
Algernon.
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unit 559
Of course the music is a great difficulty.
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unit 560
unit 562
Lady Bracknell.
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unit 563
Thank you, Algernon.
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unit 564
It is very thoughtful of you.
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unit 565
[Rising, and following Algernon.]
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unit 566
I’m sure the programme will be delightful, after a few expurgations.
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unit 567
French songs I cannot possibly allow.
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unit 569
But German sounds a thoroughly respectable language, and indeed, I believe is so.
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unit 570
Gwendolen, you will accompany me.
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unit 571
Gwendolen.
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unit 572
Certainly, mamma.
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unit 573
[Lady Bracknell and Algernon go into the music-room, Gwendolen remains behind].
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unit 574
Jack.
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unit 575
Charming day it has been, Miss Fairfax.
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unit 576
Gwendolen.
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unit 577
Pray don’t talk to me about the weather, Mr. Worthing.
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unit 578
unit 579
And that makes me so nervous.
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unit 580
Jack.
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unit 581
I do mean something else.
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unit 582
Gwendolen.
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unit 583
I thought so.
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unit 584
In fact, I am never wrong.
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unit 585
Jack.
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unit 586
And I would like to be allowed to take advantage of Lady Bracknell’s temporary absence .
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unit 587
.
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unit 588
.
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unit 589
Gwendolen.
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unit 590
I would certainly advise you to do so.
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unit 591
Mamma has a way of coming back suddenly into a room that I have often had to speak to her about.
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unit 592
Jack.
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unit 593
[Nervously] Miss Fairfax, ever since I met you I have admired you more than any girl .
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unit 594
.
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.
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unit 596
I have ever met since .
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unit 597
.
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unit 598
.
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unit 599
I met you.
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unit 600
Gwendolen.
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unit 601
Yes, I am quite well aware of the fact.
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unit 602
And I often wish that in public, at any rate, you had been more demonstrative.
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unit 603
For me you have always had an irresistible fascination.
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unit 604
Even before I met you I was far from indifferent to you.
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unit 605
[Jack looks at her in amazement].
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unit 606
We live, as I hope you know, Mr. Worthing, in an age of ideals.
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unit 608
There is something in that name that inspires absolute confidence.
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unit 610
Jack.
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unit 611
You really love me, Gwendolen?
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unit 612
Gwendolen.
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unit 613
Passionately!
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unit 614
Jack.
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unit 615
Darling!
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unit 616
You don’t know how happy you’ve made me.
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unit 617
Gwendolen.
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unit 618
My own Ernest!
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unit 619
Jack.
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unit 620
But you don’t really mean to say that you couldn’t love me if my name wasn’t Ernest?
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unit 621
Gwendolen.
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unit 622
But your name is Ernest.
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unit 623
Jack.
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unit 624
Yes, I know it is.
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unit 625
But supposing it was something else?
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unit 626
Do you mean to say you couldn’t love me then?
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unit 627
Gwendolen.
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unit 628
[Glibly].
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unit 629
Ah!
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unit 631
Jack.
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unit 632
Personally, darling, to speak quite candidly, I don’t much care about the name of Ernest .
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unit 633
.
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unit 634
.
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unit 635
I don’t think the name suits me at all.
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unit 636
Gwendolen.
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unit 637
It suits you perfectly.
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unit 638
It is a divine name.
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unit 639
It has a music of its own.
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unit 640
It produces vibrations.
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unit 641
Jack.
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unit 642
Well, really, Gwendolen, I must say that I think there are lots of other much nicer names.
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unit 643
I think Jack, for instance, a charming name.
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unit 644
Gwendolen.
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unit 645
Jack?
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unit 646
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unit 649
No, there is very little music in the name Jack, if any at all, indeed.
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unit 650
It does not thrill.
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unit 651
It produces absolutely no vibrations .
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unit 654
I have known several Jacks, and they all, without exception, were more than usually plain.
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unit 655
Besides, Jack is a notorious domesticity for John!
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unit 656
And I pity any woman who is married to a man called John.
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unit 657
unit 658
The only really safe name is Ernest.
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unit 659
Jack.
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unit 660
Gwendolen, I must get christened at once—I mean we must get married at once.
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unit 661
There is no time to be lost.
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unit 662
Gwendolen.
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Married, Mr. Worthing?
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unit 664
Jack.
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unit 665
[Astounded].
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unit 666
Well .
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unit 667
.
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unit 668
.
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unit 669
surely.
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unit 671
Gwendolen.
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unit 672
I adore you.
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unit 673
But you haven’t proposed to me yet.
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unit 674
Nothing has been said at all about marriage.
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unit 675
The subject has not even been touched on.
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unit 676
Jack.
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unit 677
Well .
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unit 678
.
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unit 679
.
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unit 680
may I propose to you now?
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unit 681
Gwendolen.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 682
I think it would be an admirable opportunity.
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unit 684
Jack.
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unit 685
Gwendolen!
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unit 686
Gwendolen.
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unit 687
Yes, Mr. Worthing, what have you got to say to me?
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unit 688
Jack.
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unit 689
You know what I have got to say to you.
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unit 690
Gwendolen.
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unit 691
Yes, but you don’t say it.
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unit 692
Jack.
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unit 693
Gwendolen, will you marry me?
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unit 694
[Goes on his knees.]
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unit 695
Gwendolen.
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unit 696
Of course I will, darling.
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unit 697
How long you have been about it!
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unit 698
I am afraid you have had very little experience in how to propose.
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unit 699
Jack.
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unit 700
My own one, I have never loved any one in the world but you.
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unit 701
Gwendolen.
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unit 702
Yes, but men often propose for practice.
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unit 703
I know my brother Gerald does.
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unit 704
All my girl-friends tell me so.
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unit 705
What wonderfully blue eyes you have, Ernest!
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unit 706
They are quite, quite, blue.
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unit 707
I hope you will always look at me just like that, especially when there are other people present.
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unit 708
[Enter Lady Bracknell].
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unit 709
Lady Bracknell.
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unit 710
Mr. Worthing!
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unit 711
Rise, sir, from this semi-recumbent posture.
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unit 712
It is most indecorous.
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unit 713
Gwendolen.
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unit 714
Mamma!
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unit 715
[He tries to rise; she restrains him].
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unit 716
I must beg you to retire.
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unit 717
This is no place for you.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 718
Besides, Mr. Worthing has not quite finished yet.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 719
Lady Bracknell.
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unit 720
Finished what, may I ask?
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unit 721
Gwendolen.
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unit 722
I am engaged to Mr. Worthing, mamma.
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unit 723
[They rise together].
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unit 724
Lady Bracknell.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 1 year, 4 months ago
unit 725
Pardon me, you are not engaged to any one.
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