en-de  DNA reveals ancient girl from Siberia had Neanderthal mother and Denisovan father Medium
Die DNA verrät, dass ein vorzeitliches Mädchen aus Sibirien eine Neaderthal-Mutter und einen Denisova-Vater hatte.

Von Genelle Weule, ABC Science, 22. August, 2018.

Ein winziges Knochenstück, das in einer sibirischen Höhle gefunden wurde, gehörte dem erstbekannten Mischlingskind von verschiedenen prähistorischen Menschen.

Eine DNA-Analyse zeigt, dass die Mutter des jungen Mädchens Neandertalerin war und dass ihr Vater ein anderer mysteriöser vorzeitlicher Mensch war, bekannt als Denisova.

Während wir schon lange wissen, aufgrund von Spuren in der DNA der modernen Menschen, dass die beiden Gruppen sich vermischt haben, ist dies der erste direkte Nachweis ihrer Tändeleien.

"Wir wussten aus vorherigen Untersuchungen, dass Neadertaler und Denisovan-Menschen hin und wieder gemeinsame Kinder hatten", sagte Viviane Slon, die Hauptautorin der Studie vom Max Plank Institute für evolutionäre Antropologie, in einer Erklärung.

Dr. Slon und ihre KollegInnen analysierten DNA, die einem Fossil entnommen wurde, das als Denisova 11 bekannt ist, welches in der Denisova-Höhle im Jahr 2012 augegraben wurde.

Der Knochen, welcher wahrscheinlich ein Beinknochen war, scheint von einem ca. 13 Jahre alten Mädchen zu sein, das vor wenigstens 50.000 Jahren geboren wurde.

Die DNA-Analyse enthüllt, dass die Mutter des Mädchens mit den Neandertalern von Westeuropa enger verwandt war als mit den Neandertalern, die die Denisova-Höhle einige Zeit früher bewohnten.

Und ihr Denisova-Vater hatte auch Neanderthal in seiner DNA.

Die Forscher sagten, dass die Befunde, die am Donnerstag in Nature veröffentlicht wurden, darauf hindeuten, dass Neanderthaler aus dem Osten und Westen einwanderten und mit den Denisovan-Menschen Nachkommen zeugten.

Und sie scheinen weit häufiger Beziehungen eingegangen zu sein, als wir dachten, sagte David Lambert vom Australian Research Centre for Human Evolution an der Griffith University, der nicht in die Forschung involviert war.

"Es gab immer einen Art stillschweigende Übereinkunft, ohne dass es wirklich viele Beweise gab, dass diese Hyrbridisierungsereignisse selten waren", sagte Professor Lambert.

"Aber aufgrund dieser Befunde fängt man an, sich zu fragen, ob sie sich nicht mischten, wann immer sie in Kontakt kamen."

Wer waren die Denisovan-Menschen überhaupt?

Neandertaler und Denisova-Menschen trennten sich vor ungefähr 400.000 Jahren voreinander.

Aber man weiß sehr wenig über die Denisova-Menschen und wann sich ihre Siedlungsgebiete mit Neandertalern überlappten oder sie mit ihnen zusammenlebten, sagte Professor Lambert.

Die einzigen bekannten Fossilien sind ein Fingerknochen, drei Zähne und das lange Knochenfragment von fünf verschiedenen Individuen, das in einer einzigen Höhle im Altai-Gebirge ausgegraben wurde.

"Denisova-Menschen sind so selten, dass wir nicht wissen, ob es bei Denisova-Menschen und Neandertalern über lange Zeiträume hinweg zu ausgedehnten Überlappungen der Siedlungsgebiete kam."

"Wir haben nur die Ausgrabungen in der Denisova-Höhle."

Dr. Lambert sagte, dass die neue Entdeckung auch Fragen darüber aufwarf, wer die Denisova-Menschen waren.

"Es hat immer einige Gruppen gegeben ... die denken, dass die Denisova-Menschen nur ein östlicher Zweig der Neanderthaler war, dass sie keine getrennte Art waren", sagte er.

"Jetzt haben wir den Beweis ... dass sie sich vermischten, und zwar mit einer Häufigkeit, die nahelegt, dass sie vielleicht als dieselbe Spezies angesehen werden könnten."

Vielleicht sind sie nicht einmal Neandertaler oder Denisova-Menschen, sagte Michael Westaway, ebenfalls von der Griffith University.

"Man kann sich fragen, ob die Genome der Denisova-Menschen nicht einfach Homo erectus [eine andere frühere menschliche Spezies, auch bekannt als Java-Mann] sind", sagte Dr. Westaway, der nicht in die Forschung involviert war.

"Es wird ein guter Tag sein, wenn wir die fossilen Schädel dieser Denisova-Menschen finden, um herauszufinden, was für Frühmenschen sie sind."

Das Erbe der Neanderthaler und Denisova-Menschen lebt weiter.

Was wir wissen, ist, dass sowohl die Neandertaler, als auch die Densova-Menschen, vor etwa 40.000 Jahren verschwunden sind.

Aber ihre Begegnungen mit dem modernen Menschen haben ihre Spuren hinterlassen.

Heute findet sich ein kleiner Prozentsatz der Denisova-DNA bei australischen Aboriginals und Menschen aus Melanesien und Papua-Neuguinea.

"Es sieht so aus, als ob die drei Gruppen über einen langen Zeitraum große Mengen DNA untereinander ausgetauscht hätten."

Er sagte, dass die neuen Befunde vielleicht die Art, wie Forscher auf genetischen Abstammungsreihen schauen, verändern.

"Statt sich zu fragen, ob [genetische Abschnitte beim modernen Menschen] von Neanderthalern oder Denisovan Menschen kamen, kamen sie vielleicht von gemischtrassigen Individuen."

http://www.abc.net.au/news/science/2018-08-23/scientists-discover-bones-of-first-child-of-different-species/10155434
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DNA reveals ancient girl from Siberia had Neanderthal mother and Denisovan father.
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By Genelle Weule, ABC Science, August 22, 2018.
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And her Denisovan father also had Neanderthal in his DNA.
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"But this makes you start to wonder if they did interbreed whenever they came into contact."
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"We've only got the excavations in the Denisova cave."
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Dr Lambert said the new discovery also raised questions about who the Denisovans were.
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Neanderthal and Denisovan legacy lives on.
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But their dalliances with modern humans left their mark.
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He said the new findings may change the way researchers look at genetic lineages.
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DNA reveals ancient girl from Siberia had Neanderthal mother and Denisovan father.

By Genelle Weule, ABC Science, August 22, 2018.

A tiny bone fragment found in a Siberian Cave belonged to the first-known hybrid child born of different ancient humans.

A DNA analysis shows the young girl's mother was Neanderthal and her father was another mysterious ancient human known as a Denisovan.

While we've known for a long time the two groups intermingled from traces of their DNA in modern humans, this is the first direct evidence of their dalliances.

"We knew from previous studies that Neanderthals and Denisovans must have occasionally had children together," the study's lead author Viviane Slon from the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, said in a statement.

Dr Slon and her colleagues analysed DNA extracted from a fossil known as Denisova 11, which was unearthed in the Denisova Cave in 2012.

The bone — which was probably a leg bone — appears to be from a girl aged around 13 years old who was born at least 50,000 years ago.

The DNA analysis reveals the girl's mother was more closely related to Neanderthals from western Europe than Neanderthals that occupied the Denisova cave sometime earlier.

And her Denisovan father also had Neanderthal in his DNA.

The researchers said the findings, published on Thursday in Nature, indicates Neanderthals from the east and west migrated and bred with the Denisovans.

And they appear to have hooked up a lot more often than we thought, said David Lambert from the Australian Research Centre for Human Evolution at Griffith University, who was not involved in the research.

"There's always been a kind of implicit understanding without a whole lot of evidence that these hybridisation events were rare," said Professor Lambert.

"But this makes you start to wonder if they did interbreed whenever they came into contact."

Who were the Denisovans anyway?

Neanderthals and Denisovans separated from each other around 400,000 years ago.

But very little is known about the Denisovans, and when they overlapped or co-existed with Neanderthals, Professor Lambert said.

The only known fossils are a finger bone, three teeth and the long bone fragment from five different individuals excavated from a single cave in the Altai Mountains.

"Denisovans are so rare, so we don't know whether Denisovans and Neanderthals had an extensive overlap over long periods of time," he said.

"We've only got the excavations in the Denisova cave."

Dr Lambert said the new discovery also raised questions about who the Denisovans were.

"There's always been some groups ... who think that Denisovan people were just the eastern branch of Neanderthals, that they weren't a distinct species," he said.

"Now we've got evidence ... they would interbreed at a level suggesting that they might probably be considered the same species."

They may not even be Neanderthals or Denisovans, said Michael Westaway, also from Griffith University.

"It makes you wonder if the Denisovans' genomes aren't simply Homo erectus [another earlier species of human, also known as Java man]," said Dr Westaway, who was not involved in the research.

"It will be good a day when we find the fossil skulls of these Denisovans to work out what hominin they are."

Neanderthal and Denisovan legacy lives on.

What we do know is that both Neanderthals and Denisovans disappeared around 40,000 years ago.

But their dalliances with modern humans left their mark.

Today, a small percentage of Denisovan DNA is found in Australian Aboriginals and people from Melanesia and Papua New Guinea.

"The three groups are starting to look like groups that might have interchanged huge amounts of DNA over long periods of time."

He said the new findings may change the way researchers look at genetic lineages.

"Rather than wondering whether [genetic sequences in modern humans] came from Neanderthal or Denisovan, maybe they came from hybrid individuals."

http://www.abc.net.au/news/science/2018-08-23/scientists-discover-bones-of-first-child-of-different-species/10155434