en-de  The Island of Doctor Moreau by H.G. Wells-Chapter VI Medium
Kapitel VI - Die übel aussehenden Bootsleute.
Aber die Insulaner sahen, dass ich wirklich verloren war und hatten Mitleid mit mir. Ich trieb sehr langsam nach Osten hin und näherte mich schräg der Insel. Und bald sah ich, außer mir vor Erleichterung, die Barkasse drehen und zu mir zurückkehren. Sie war schwer beladen und ich konnte, als sie näher kam, Montgomerys weißhaarigen breitschultrigen Begleiter erkennen, der mit den Hunden und diversen Seekisten zusammengepfercht in den Heck-Schoten saß. Dieses Individuum starrte mich fest an, ohne sich zu bewegen oder zu sprechen. Der schwarzgesichtige Krüppel im Bug, nahe dem Puma, starrte mich genauso fest an. Außerdem gab es noch drei andere Männer, drei seltsame, brutal aussehende Kumpel, die von den Staghounds wild angeknurrte wurden. Montgomery, der am Steuer war, brachte das Boot längsseits, stand auf, fing meine Fangleine ein und befestigte sie an der Pinne, um mich zu schleppen, weil es an Bord keinen Platz gab.
Ich hatte mich zu der Zeit von meiner hysterischen Phase erholt und beantwortete seinen Zuruf, als er sich mutig genug annäherte. Ich sagte ihm, dass das Dingi fast vollgelaufen war und er reichte mir einen Eimer. Ich wurde zurückgeworfen, als sich das Tau zwischen den Booten spannte. Für einige Zeit war ich mit Schöpfen beschäftigt.
Erst als ich das Wasser raus hatte (denn als das Wasser aus dem Boot geschöpft war, war das Boot tadellos) hatte ich die Muße, die Leute in der Barkasse wieder zu betrachten.
Der weißhaarige Mann, so merkte ich, betrachtete mich unbewegt, aber wie ich mir jetzt einbildete, mit einem Ausdruck einiger Verblüffung. Als meine Augen seine trafen, sah er auf den Bluthund, der zwischen seinen Knien saß. Er war ein kräftig gebauter Mann, wie ich schon sagte, mit einer feinen Stirn und ziemlich strengen Gesichtszügen; aber seine Augen hatten diese merkwürdig herabhängende Haut über den Lidern, was häufig mit fortschreitendem Alter einhergeht, und die schwer herabhängenden Mundwinkel gaben ihm einen Ausdruck streitsüchtigen Vorsatzes. Er sprach mit Montgomery in einer Ton, der für mich zu leise war, um ihn zu hören.
Von ihm wanderten meine Augen zu seinen drei Männern; und eine seltsame Mannschaft waren sie. Ich sah lediglich ihre Gesichter, doch da war etwas in ihren Gesichtern - ich wusste nicht, was - das verursachte bei mir einen eigenartigen Anfall von Ekel. Ich schaute sie ständig an, und die Wirkung ging nicht vorüber, obwohl ich nicht erkennen konnte, was sie ausgelöst hatte. Sie schienen mir damals braune Männer zu sein; aber ihre Extremitäten waren merkwürdigerweise in dünnen, schmutzigen, weißen Stoff bis zu den Fingern und Füßen eingewickelt: Ich habe noch nie Männer so eingewickelt gesehen, und Frauen so nur im Osten. Sie trugen auch Turbane und darunter spähten ihre elfenhaften Gesichter auf mich, Gesichter mit hervorstehenden Unterkiefern und hellen Augen. Sie hatten glattes, schwarzes Haar, fast wie Pferdehaar, und schienen als ob sie jede Rasse von Männern, die ich gesehen hatte, überragten. Der weißhaarige Mann, von dem ich wusste, dass er gut sechs Fuß maß, war einen Kopf kleiner als jeder der drei. Hinterher bemerkte ich, dass keiner wirklich größer war als ich; aber ihre Körper waren ungewöhnlich lang und die Oberschenkelpartie des Beins kurz und seltsam verdreht. Auf jeden Fall waren sie eine erstaunlich hässliche Bande und über ihren Köpfen unter dem vorderen Lugsegel spähte das schwarze Gesicht des Mannes, dessen Augen im Dunkeln leuchteten. Als ich sie anstarrte, trafen sich unsere Blicke; und dann wandten sich der erste und dann ein anderer von meinem direkten Blick ab und sah mich seltsam und verstohlen an. Mir kam die Idee, dass ich sie vielleicht verärgerte, und ich wendete meine Aufmerksamkeit der Insel zu, der wir uns näherten.
Sie war niedrig und bedeckt mit dichter Vegetation, in erster Linie mit einer Art Palme, die mir neu war. Von einem Punkt aus hob sich ein dünner, weißer Faden Dampf schräg zu einer immensen Höhe und franste dann aus wie eine Daunenfeder. Wir waren jetzt von einer breiten Bucht umschlossen, die auf beiden Seiten von einem niedrigen Vorgebirge flankiert wurde. Der Strand bestand aus mattgrauem Sand und neigte sich steil hinauf zu einer Erhöhung, vielleicht sechzig oder siebzig Fuß über der Meereshöhe und unregelmäßig mit Bäumen und Unterholz besetzt. Auf halber Höhe war eine quadratische Einfassung aus einigen grauen Steinen, von denen ich nachträglich herausfand, dass sie teilweise aus Korallen und teilweise aus bimssteinartiger Lava gebaut war. Zwei schilfgedeckte Dächer guckten aus dieser Einfassung heraus. Ein Mann stand am Ufer und wartete auf uns. Während wir noch weit entfernt waren, meinte ich, einige andere und sehr grotesk aussehende Kreaturen in die Büsche am Hang krabbeln gesehen zu haben; aber ich sah nichts von diesen, als wir uns näherten. Dieser Mann war von mäßiger Größe und hatte ein schwarzes, negroides Gesicht. Er hatte einen großen fast lippenlosen Mund, außerordentlich hagere Arme, lange dünne Füße und Säbelbeine und stand mit seinem wuchtigen Gesicht nach vorne vorgestreckt und starrte uns an. Er war wie Montgomery und sein weißhaariger Begleiter gekleidet, in Jacke und Hose aus blauem Serge. Als wir noch näher kamen, begann dieses Individuum auf dem Srand hin und her zu rennen und die absurdesten Bewegungen zu machen.
Auf ein Kommandowort von Montgomery sprangen die vier Männer in der Barkasse auf und mit überaus ungeschickten Gebärden strichen sie die Segel. Montgomery steuerte uns herum und in ein schmales Dock, das in den Strand gegraben war. Dann eilte der Mann am Strand zu uns. Dieses Dock, wie ich es nannte, war wirklich nur ein Graben, einfach in dieser Phase der Gezeit lang genug, um das große Beiboot aufzunehmen. Ich hörte den Bug im Sand reiben, schlug das Beiboot vom Steuerruder des großen Bootes mit meinem Kübel ab, und indem ich die Fangleine befreite, landete ich. Die drei vermummten Männer kletterten mit den ungeschicktesten Bewegungen auf den Sand hinaus und begannen sofort, die Fracht zu entladen, unterstützt von dem Mann am Strand. Ich war besonders getroffen von den merkwürdigen Bewegungen der Beine der drei eingewickelten und bandagierten Bootsleute; sie waren nicht steif aber in einer eigenartigen Weise verdreht, fast so, als ob sie die Gelenke an der falschen Stelle hätten. Die Hunde knurrten immer noch und zerrten an ihren Ketten diesen Männern nach, als der weißhaarige Mann mit ihnen an Land ging. Die drei großen Kerle sprachen miteinander in gutturalen Tönen und der Mann, der am Strand auf uns gewartet hatte, fing an, aufgeregt mit ihnen zu schwatzen - eine fremde Sprache, wie ich mir vorstellte - als sie einige nahe dem Heck gestapelte Ballen zu fassen bekamen. Irgendwo hatte ich solch eine Stimme schon mal gehört und ich konnte mich nicht erinnern wo. Der weißhaarige Mann stand in einem Tumult von sechs Hunden und brüllte Befehle über ihren Lärm hinweg. Montgomery hatte das Ruder eingezogen und ging auch an Land und alle beschäftigten sich mit dem Ausladen. Ich war zu schwach, was mit meinem langen Fasten und der gnadenlosen Sonne auf dem unbedeckten Kopf zusammenhing, um irgendeine Hilfe anzubieten.
Nun schien der weißhaarige Man sich an meine Gegenwart zu erinnern und kam auf mich zu.
"Sie sehen aus", sagte er, "als ob Sie wenig gefrühstückt haben". Seine kleinen Augen waren leuchtend schwarz unter seinen schweren Brauen. "Ich muss mich dafür entschuldigen. Sie sind jetzt unser Gast und wir müssen es Ihnen angenehm machen, obwohl Sie uneingeladen sind, wissen Sie." Er sah mich scharf an. "Montgomery sagt, Sie sind ein gebildeter Mann, Mr. Prendick, sagt, Sie wissen einiges über Wissenschaft. Darf ich fragen, was das bedeutet?" Ich erzählt ihm, ich hätte einige Jahre am Royal College of Science verbracht und unter Huxley einige Forschungen in Biologie durchgeführt. Er hob dazu leicht die Augenbrauen.
"Das ändert den Fall ein wenig, Mr. Prendick", sagte er, mit etwas mehr Respekt in seinem Benehmen. "Wie der Zufalls es will, wir sind hier Biologen. Dies ist eine Art biologischer Station." Sein Blick ruhte auf den Männern in Weiß, die eifrig den Puma - auf Rollen - zu dem ummauerten Hof schleppten. "Ich und Montgomery zumindest", fügte er hinzu. Dann: " Wann sie in der Lage sein werden, wegzukommen, kann ich nicht sagen. Wir sind vom Kurs abgekommen, wohin auch immer. Ein Schiff sehen wir alle 12 Monate oder so." Er verließ mich plötzlich und ging den Strand hinauf, vorbei an dieser Gruppe, und, glaube ich, betrat das Gehege. Die anderen beiden Männer waren bei Montgomery und stellten einen Stapel kleinerer Pakete auf einem tiefliegenden LKW auf. Das Lama war immer noch mit den Kaninchenhütten auf der Barkasse, die Staghounds noch an den Ruderbänken festgezurrt. The pile of things completed, all three men laid hold of the truck and began shoving the ton-weight or so upon it after the puma. Bald verließ Montgomery sie und kam zu mir zurück und streckte seine Hand aus.
" Ich für meinen Teil bin froh", sagte er. Dieser Kapitän war ein Quatschkopf. Er hätte die Dinge für Sie lebendig gemacht." "Sie waren es",sagte ich, "der mich erneut gerettet hat." "Das kommt darauf an. Du wirst diese Insel einen teuflischen, seltsamen Ort finden, das verspreche ich dir. Wenn ich du wäre, würde ich auf mein Handeln genau achtgeben. Er--" Er zögerte und schien seine Meinung darüber, was er auf seinen Lippen hatte, zu ändern. "Ich wünschte, Sie würden mir mit diesen Kaninchen helfen", sagte er.
Seine Vorgehensweise mit den Kaninchen war einzigartig. Ich watete mit ihm hinein und half ihm, eine der Hütten an Land zu schleppen. Kaum war das getan, als er die Tür davon öffnete und indem er das Ding an einem Ende kippte, kehrte sich sein lebender Inhalt auf den Boden. Sie fielen in einem kämpfenden Haufen übereinander her. Er klatschte in seine Hände und sie entfernen sich unverzüglich in ihrem hoppelnden Lauf den Strand hinauf, fünfzehn oder zwanzig von ihnen, würde ich meinen.
"Wachset und mehret Euch, meine Freunde", sagte Montgomery. "Füllt die Insel auf. Bislang hatten wir einen gewissen Mangel an Fleisch hier." Als ich sie beim Verschwinden beobachtete, kehrte der weißhaarige Mann mit einer Brandyflasche und ein paar Keksen zurück. "Etwas, um in die Gänge zu kommen, Prendick", sagte er in einem viel vertraulicheren Ton, als vorher. Ich machte kein Aufhebens, sondern verarbeitete die Kekse sofort, während der weißhaarige Mann Montgomery half, ungefähr weitere zwanzig der Kaninchen freizulassen. Drei große Kästen kamen indessen zu dem Haus hoch mit dem Puma. Den Brandy rührte ich nicht an, da ich seit Geburt ein Abstinenzler bin.
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Chapter VI.
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THE EVIL-LOOKING BOATMEN.
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BUT the islanders, seeing that I was really adrift, took pity on me.
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I drifted very slowly to the eastward, approaching the island slantingly;.
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and presently I saw, with hysterical relief, the launch come round and return towards me.
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This individual stared fixedly at me without moving or speaking.
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The black-faced cripple was glaring at me as fixedly in the bows near the puma.
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I told him the dingey was nearly swamped, and he reached me a piggin.
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I was jerked back as the rope tightened between the boats.
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For some time I was busy baling.
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It was not until I had got the water under (for the water in the dingey had been shipped;.
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the boat was perfectly sound) that I had leisure to look at the people in the launch again.
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When my eyes met his, he looked down at the staghound that sat between his knees.
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He was a powerfully-built man, as I have said, with a fine forehead and rather heavy features;.
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He talked to Montgomery in a tone too low for me to hear.
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From him my eyes travelled to his three men; and a strange crew they were.
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It was low, and covered with thick vegetation,—chiefly a kind of palm, that was new to me.
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We were now within the embrace of a broad bay flanked on either hand by a low promontory.
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The beach was of dull-grey sand, and sloped steeply up to a ridge,.
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perhaps sixty or seventy feet above the sea-level, and irregularly set with trees and undergrowth.
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Two thatched roofs peeped from within this enclosure.
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A man stood awaiting us at the water's edge.
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but I saw nothing of these as we drew nearer.
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This man was of a moderate size, and with a black negroid face.
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He was dressed like Montgomery and his white-haired companion, in jacket and trousers of blue serge.
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Montgomery steered us round and into a narrow little dock excavated in the beach.
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Then the man on the beach hastened towards us.
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Somewhere I had heard such a voice before, and I could not think where.
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The white-haired man stood, holding in a tumult of six dogs, and bawling orders over their din.
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Montgomery, having unshipped the rudder, landed likewise, and all set to work at unloading.
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Presently the white-haired man seemed to recollect my presence, and came up to me.
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“I must apologise for that.
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“Montgomery says you are an educated man, Mr. Prendick; says you know something of science.
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He raised his eyebrows slightly at that.
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“As it happens, we are biologists here.
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“I and Montgomery, at least,” he added.
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Then, “When you will be able to get away, I can't say.
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We're off the track to anywhere.
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The other two men were with Montgomery, erecting a pile of smaller packages on a low-wheeled truck.
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Presently Montgomery left them, and coming back to me held out his hand.
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“I'm glad,” said he, “for my own part.
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That captain was a silly ass.
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You'll find this island an infernally rum place, I promise you.
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I'd watch my goings carefully, if I were you.
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He—” He hesitated, and seemed to alter his mind about what was on his lips.
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“I wish you'd help me with these rabbits,” he said.
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His procedure with the rabbits was singular.
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I waded in with him, and helped him lug one of the hutches ashore.
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They fell in a struggling heap one on the top of the other.
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“Increase and multiply, my friends,” said Montgomery.
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“Replenish the island.
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“Something to go on with, Prendick,” said he, in a far more familiar tone than before.
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Three big hutches, however, went up to the house with the puma.
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The brandy I did not touch, for I have been an abstainer from my birth.
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Scharing7 • 7725  commented on  unit 80  5 months, 2 weeks ago
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kardaMom • 11758  commented on  unit 53  5 months, 2 weeks ago
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lollo1a • 9516  commented on  unit 19  5 months, 2 weeks ago

Chapter VI. THE EVIL-LOOKING BOATMEN.
BUT the islanders, seeing that I was really adrift, took pity on me. I drifted very slowly to the eastward, approaching the island slantingly;. and presently I saw, with hysterical relief, the launch come round and return towards me. She was heavily laden, and I could make out as she drew nearer Montgomery's white-haired, broad-shouldered companion sitting cramped up with the dogs and several packing-cases in the stern sheets. This individual stared fixedly at me without moving or speaking. The black-faced cripple was glaring at me as fixedly in the bows near the puma. There were three other men besides,—three strange brutish-looking fellows, at whom the staghounds were snarling savagely. Montgomery, who was steering, brought the boat by me, and rising, caught and fastened my painter to the tiller to tow me, for there was no room aboard.
I had recovered from my hysterical phase by this time and answered his hail, as he approached, bravely enough. I told him the dingey was nearly swamped, and he reached me a piggin. I was jerked back as the rope tightened between the boats. For some time I was busy baling.
It was not until I had got the water under (for the water in the dingey had been shipped;. the boat was perfectly sound) that I had leisure to look at the people in the launch again.
The white-haired man I found was still regarding me steadfastly, but with an expression, as I now fancied, of some perplexity. When my eyes met his, he looked down at the staghound that sat between his knees. He was a powerfully-built man, as I have said, with a fine forehead and rather heavy features;. but his eyes had that odd drooping of the skin above the lids which often comes with advancing years, and the fall of his heavy mouth at the corners gave him an expression of pugnacious resolution. He talked to Montgomery in a tone too low for me to hear.
From him my eyes travelled to his three men; and a strange crew they were. I saw only their faces, yet there was something in their faces—I knew not what—that gave me a queer spasm of disgust. I looked steadily at them, and the impression did not pass, though I failed to see what had occasioned it. They seemed to me then to be brown men; but their limbs were oddly swathed in some thin, dirty, white stuff down even to the fingers and feet: I have never seen men so wrapped up before, and women so only in the East. They wore turbans too, and thereunder peered out their elfin faces at me,—faces with protruding lower-jaws and bright eyes. They had lank black hair, almost like horsehair, and seemed as they sat to exceed in stature any race of men I have seen. The white-haired man, who I knew was a good six feet in height, sat a head below any one of the three. I found afterwards that really none were taller than myself; but their bodies were abnormally long, and the thigh-part of the leg short and curiously twisted. At any rate, they were an amazingly ugly gang, and over the heads of them under the forward lug peered the black face of the man whose eyes were luminous in the dark. As I stared at them, they met my gaze; and then first one and then another turned away from my direct stare, and looked at me in an odd, furtive manner. It occurred to me that I was perhaps annoying them, and I turned my attention to the island we were approaching.
It was low, and covered with thick vegetation,—chiefly a kind of palm, that was new to me. From one point a thin white thread of vapour rose slantingly to an immense height, and then frayed out like a down feather. We were now within the embrace of a broad bay flanked on either hand by a low promontory. The beach was of dull-grey sand, and sloped steeply up to a ridge,. perhaps sixty or seventy feet above the sea-level, and irregularly set with trees and undergrowth. Half way up was a square enclosure of some greyish stone, which I found subsequently was built partly of coral and partly of pumiceous lava. Two thatched roofs peeped from within this enclosure. A man stood awaiting us at the water's edge. I fancied while we were still far off that I saw some other and very grotesque-looking creatures scuttle into the bushes upon the slope;. but I saw nothing of these as we drew nearer. This man was of a moderate size, and with a black negroid face. He had a large, almost lipless, mouth, extraordinary lank arms, long thin feet, and bow-legs, and stood with his heavy face thrust forward staring at us. He was dressed like Montgomery and his white-haired companion, in jacket and trousers of blue serge. As we came still nearer, this individual began to run to and fro on the beach, making the most grotesque movements.
At a word of command from Montgomery, the four men in the launch sprang up, and with singularly awkward gestures struck the lugs. Montgomery steered us round and into a narrow little dock excavated in the beach. Then the man on the beach hastened towards us. This dock, as I call it, was really a mere ditch just long enough at this phase of the tide to take the longboat. I heard the bows ground in the sand, staved the dingey off the rudder of the big boat with my piggin, and freeing the painter, landed. The three muffled men, with the clumsiest movements, scrambled out upon the sand, and forthwith set to landing the cargo, assisted by the man on the beach. I was struck especially by the curious movements of the legs of the three swathed and bandaged boatmen,—not stiff they were, but distorted in some odd way, almost as if they were jointed in the wrong place. The dogs were still snarling, and strained at their chains after these men, as the white-haired man landed with them. The three big fellows spoke to one another in odd guttural tones, and the man who had waited for us on the beach began chattering to them excitedly—a foreign language, as I fancied—as they laid hands on some bales piled near the stern. Somewhere I had heard such a voice before, and I could not think where. The white-haired man stood, holding in a tumult of six dogs, and bawling orders over their din. Montgomery, having unshipped the rudder, landed likewise, and all set to work at unloading. I was too faint, what with my long fast and the sun beating down on my bare head, to offer any assistance.
Presently the white-haired man seemed to recollect my presence, and came up to me.
“You look,” said he, “as though you had scarcely breakfasted.” His little eyes were a brilliant black under his heavy brows. “I must apologise for that. Now you are our guest, we must make you comfortable,—though you are uninvited, you know.” He looked keenly into my face. “Montgomery says you are an educated man, Mr. Prendick; says you know something of science. May I ask what that signifies?”
I told him I had spent some years at the Royal College of Science, and had done some researches in biology under Huxley. He raised his eyebrows slightly at that.
“That alters the case a little, Mr. Prendick,” he said, with a trifle more respect in his manner. “As it happens, we are biologists here. This is a biological station—of a sort.” His eye rested on the men in white who were busily hauling the puma, on rollers, towards the walled yard. “I and Montgomery, at least,” he added. Then, “When you will be able to get away, I can't say. We're off the track to anywhere. We see a ship once in a twelve-month or so.”
He left me abruptly, and went up the beach past this group, and I think entered the enclosure. The other two men were with Montgomery, erecting a pile of smaller packages on a low-wheeled truck. The llama was still on the launch with the rabbit hutches; the staghounds were still lashed to the thwarts. The pile of things completed, all three men laid hold of the truck and began shoving the ton-weight or so upon it after the puma. Presently Montgomery left them, and coming back to me held out his hand.
“I'm glad,” said he, “for my own part. That captain was a silly ass. He'd have made things lively for you.”
“It was you,” said I, “that saved me again.”
“That depends. You'll find this island an infernally rum place, I promise you. I'd watch my goings carefully, if I were you. He—” He hesitated, and seemed to alter his mind about what was on his lips. “I wish you'd help me with these rabbits,” he said.
His procedure with the rabbits was singular. I waded in with him, and helped him lug one of the hutches ashore. No sooner was that done than he opened the door of it, and tilting the thing on one end turned its living contents out on the ground. They fell in a struggling heap one on the top of the other. He clapped his hands, and forthwith they went off with that hopping run of theirs, fifteen or twenty of them I should think, up the beach.
“Increase and multiply, my friends,” said Montgomery. “Replenish the island. Hitherto we've had a certain lack of meat here.”
As I watched them disappearing, the white-haired man returned with a brandy-flask and some biscuits. “Something to go on with, Prendick,” said he, in a far more familiar tone than before. I made no ado, but set to work on the biscuits at once, while the white-haired man helped Montgomery to release about a score more of the rabbits. Three big hutches, however, went up to the house with the puma. The brandy I did not touch, for I have been an abstainer from my birth.