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Der Gewinn in Spanien, The Economist, 7. Juni 2018.

Populisten der Linken und Rechten sind in Europa im Aufstieg begriffen. Trotz seiner politischen Turbulenzen ist Spanien andersartig.

Wenngleich er nur nur ein paar Tage alt ist, ist der Juni für die Europäische Union schmerzlich gewesen. In Italien wurde am 1. Juni die erste rein populistische Regierung nach dem Zweiten Weltkrieg gebildet. Sie vereint in einer bizarren Verbindung die unkonventionelle Fünf-Sterne-Bewegung des linken Flügels, eine Partei, die neun Jahre zuvor von einem TV-Komiker gegründet wurde, und die rechtsaußen Nativisten der Liga Nord. Auch am 1. Juni wurde Mariano Rajoy, Spanien Premierminister durch ein Misstrauensvotum abgesetzt, was eine noch kleinere Minderheit unter Pedro Sánchez (im Bild) an die Macht brachte. Seine Sozialisten kontrollieren nur 24% des Unterhauses.

Nicht zum ersten Mal scheinen sich Spanien und Italien durch ökonomische und politische Tumulte gegenseitig in den Schatten zu stellen. Eine oder beide Regierungen dürften von kurzer Dauer sein. Und die Anleihenrenditen beider Länder sind durch die nervösen Märkte gestiegen. Aber da enden die Ähnlichkeiten. Heutzutage zählt Spanien als Lichtblick, im Unterschied zu Italien, das noch viel von seinem iberischen Cousin zu lernen hat.

Von den beiden südeuropäischen Staaten hatte Spanien bei weitem die schlechtere Finanzkrise von 2008. Die Immobilienblase platzte, lähmte die Banken und verursachte Massenarbeitslosigkeit, die ihren Höhepunkt mit 26% erreichte. Im Jahr 2012 wurde Spanien von seinen europäischen Partnern gerettet, im Gegensatz zu Italien, das es schaffte, sich zu behaupten. Trotz dieser Probleme, oder eher wegen ihnen, hat sich Spanien besser erholt. Sie hat ihr Haushaltsdefizit reduziert, ihre Banken aufgeräumt und ihren Arbeitsmarkt befreit. Dank eines Wachstums von über 3% pro Jahr seit 2015 liegt Spanien nun über seinem Vorkrisenniveau. Italien dagegen hat sich nur langsam mit den Verlusten seiner Banken beschäftigt, und seine Arbeitsmarktreformen waren schüchtern. Seine Erholung gehört zu den schwächsten in der Eurozone, und die Produktion liegt immer noch unter dem Vorkrisenniveau.

Pleite und gute Erfolge.

Der Unterschied liegt an politischer Führerschaft. In vielerlei Hinsicht hat Mr. Rajoy seinem Land gut gedient. Er ist im Dezember 2011 inmitten der Krise ins Amt gekommen und verabreichte regelmäßig bittere Pille. Bis zu diesem Monat ein bemerkenswerter politischer Überlebender, hatte er es geschafft, zweieinhalb Jahre ohne parlamentarische Mehrheit an der Macht zu bleiben.

Er hatte seine Einschränkungen. Seine Starrköpfigkeit bedeutete, dass er das Drama in Katalonien in eine Krise zu stolpern, nicht aufhalten konnte und gipfelte in eine einseitige Unabhängigkeitserklärung. ...Herrschaft DURCH Madrid ausgelöst, ... Insbesondere konnte Mr. Rajoy nie den Schatten alter Korruptionsskandale in seiner Volkspartei abwerfen. Ein Gerichtsurteil über einige von diesen löste den Misstrauensantrag aus, der ihn zerstörte.

Dennoch hinterlässt er Spanien in besserem Zustand als Italien - nicht nur ökonomisch sondern auch polititsch. Italiens großes Problem ist, dass der Wähler das Vertrauen in die etablierte Politik verloren hat. Deutlich mehr als die Hälfte der Wähler wählten bei der Wahl im März Parteien der politischen Extreme. Italien hatte kein Äquivalent zu Frankreichs Präsident, Emmanuel Macron, um die zersplitterte Mitte wieder zusammen zu führen.

Auch in Spanien haben die etablierten Parteien durch Aufständische gelitten. One new lot, Podemos, is anti-capitalist and left-wing (it wants to scrap the labour reforms, among other things), but it has struggled to reach 20% in polls. By contrast, the other newcomer, Ciudadanos, is broadly liberal and somewhat technocratic. It belongs to the centre and has become its country’s most popular party. Crucially, Spain has no significant movement on the nationalist right, unlike Italy, France and many others, including Poland and Hungary. Indeed, tolerance of refugees and migrants has been an impressive feature of Spanish democracy.

Schwierigkeiten stehen bevor. Die Arbeitslosigkeit und der Schuldenstand sind nach wie vor zu hoch. Die katalanische Krise schwelt weiter. Aber Mr. Sanchez verspricht, sowohl den Haushalt der alten Regierung als auch, so scheint es, ihre Arbeitsreform aufrechtzuerhalten. Er sieht auch wie ein besserer Kandidat, als der sture Herr Rajoy aus, um politische Lösungen für Katalonien zu finden. Zur gegebenen Zeit mag dies neue konstitutionelle Veränderungen erfordern. Fortschritte werden nicht einfach sein, und Herr Sánchez mag nicht weit kommen, bevor seine schwache parlamentarische Lage, ihn zu Fall bringt. Aber Spaniens Politik sieht stabiler als die italienische, mit ihren verschwindenen etablierten Parteien und den Populisten in einem Pferdekostüm in der Regierung. Schwierige Reformen und wirtschaftliche Erholung haben größere politische Instabilität verhindert. Wenigsten dafür schulden die Spanier dem unnachgiebigen Herrn Rajoy Dank.
https://www.economist.com/leaders/2018/06/07/what-spain-owes-the-ejected-mariano-rajoy
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The gain in Spain, The Economist, June 7, 2018.
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Populists of left and right are on the rise in Europe.
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Despite its political turbulence, Spain is different.
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Though only a few days old, June has been cruel to the European Union.
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His Socialists control only 24% of the lower house.
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Either or both governments may be short-lived.
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And nervous markets have pushed up the bond yields of both.
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But there the similarities end.
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It reduced its budget deficit, cleaned up its banks and freed its labour market.
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Bust and boom.
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The difference lies in political leadership.
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In many ways, Mr Rajoy has served his country well.
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He had his limitations.
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A court verdict on some of these triggered the censure motion that destroyed him.
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Well over half the voters at the election in March chose parties from the political extremes.
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In Spain, too, established parties have suffered at the hands of insurgents.
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Difficulties lie ahead.
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Unemployment, and the debt stock, are still too high.
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The Catalan crisis continues to fester.
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In due course, these may require new constitutional changes.
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Hard reform and economic recovery have prevented greater political instability.
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For that, at least, Spaniards owe muchas gracias to dour Mr Rajoy.
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lollo1a • 9503  commented on  unit 34  5 months, 3 weeks ago

The gain in Spain,

The Economist, June 7, 2018.

Populists of left and right are on the rise in Europe. Despite its political turbulence, Spain is different.

Though only a few days old, June has been cruel to the European Union. In Italy, on June 1st, the first all-populist government was formed since the second world war. It brings together in bizarre conjunction the maverick left-wing Five Star Movement, a party founded nine years ago by a television comedian, and the hard-right nativists of the Northern League. Also on June 1st Mariano Rajoy, Spain’s prime minister, was dispatched in a confidence vote that has brought to power an even narrower minority government under Pedro Sánchez (pictured). His Socialists control only 24% of the lower house.

Not for the first time, Spain and Italy appear to shadow each other through economic and political tumult. Either or both governments may be short-lived. And nervous markets have pushed up the bond yields of both. But there the similarities end. Spain these days counts as a bright spot, unlike Italy, which has much to learn from its Iberian cousin.

Of the two southern European states, Spain had by far the worse financial crisis of 2008. Its property bubble burst, crippling the banks and causing mass unemployment that peaked at 26%. In 2012 Spain was bailed out by its European partners, in contrast to Italy which managed to hold on. Despite these problems or, more likely, because of them, Spain has had the better recovery. It reduced its budget deficit, cleaned up its banks and freed its labour market. Thanks to growth that has exceeded 3% a year since 2015, Spain’s output is now above its pre-crisis level. Italy, by contrast, has been slow to deal with the losses at its banks, and its labour-market reforms have been timid. Its recovery is among the weakest in the euro zone, and output still languishes below the pre-crisis peak.

Bust and boom.

The difference lies in political leadership. In many ways, Mr Rajoy has served his country well. Taking office in December 2011, in the teeth of the crisis, he administered tough medicine consistently. Until this month a remarkable political survivor, he had managed to hold on to power without a parliamentary majority for two and a half years.

He had his limitations. His pigheadedness meant that he could not stop the drama in Catalonia from turning into a crisis, culminating in a unilateral declaration of independence last October. That prompted direct rule from Madrid, lifted only now that the separatists, who won a regional election in December, have at last agreed on a new government. Above all, Mr Rajoy could never throw off the shadow of old corruption scandals in his People’s Party. A court verdict on some of these triggered the censure motion that destroyed him.

Yet he leaves Spain in better shape than Italy—not just economically but politically. Italy’s big problem is that the electorate has lost confidence in mainstream politics. Well over half the voters at the election in March chose parties from the political extremes. Italy has had no equivalent of France’s president, Emmanuel Macron, to reconstitute the splintered centre.

In Spain, too, established parties have suffered at the hands of insurgents. One new lot, Podemos, is anti-capitalist and left-wing (it wants to scrap the labour reforms, among other things), but it has struggled to reach 20% in polls. By contrast, the other newcomer, Ciudadanos, is broadly liberal and somewhat technocratic. It belongs to the centre and has become its country’s most popular party. Crucially, Spain has no significant movement on the nationalist right, unlike Italy, France and many others, including Poland and Hungary. Indeed, tolerance of refugees and migrants has been an impressive feature of Spanish democracy.

Difficulties lie ahead. Unemployment, and the debt stock, are still too high. The Catalan crisis continues to fester. But Mr Sánchez promises to maintain both the old government’s budget and, it seems, its labour reform. He also looks a better bet than the stubborn Mr Rajoy to explore political solutions in Catalonia. In due course, these may require new constitutional changes. Progress will not be easy, and Mr Sánchez may not get far before his weak parliamentary position derails him. But Spain’s politics look more stable than Italy’s, with its fading mainstream parties and the pantomime-horse of populists in government. Hard reform and economic recovery have prevented greater political instability. For that, at least, Spaniards owe muchas gracias to dour Mr Rajoy.
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