de-en  Verleihung des Deutschen Umweltpreises Braunschweig, 29. Oktober 2017 Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier hält eine Rede in der Stadthalle Braunschweig anlässlich der Verleihung des Deutschen Umwe
I am impressed! Whoever had the idea of putting the presentation of the German environmental award into this time frame has shown great foresight. The scheduling during this transition period – a legislative session has just ended, the new one has not yet really begun, a new government is not yet formed, even coalition negotiations are still pending, explorations are taking place. When, if not now, is the right time to once again make the public aware of the significance of climate and environment. ... Where, if not here – at the presentation of the German environment award – does this public really pay attention? ... That is why the environment award on this October 29 is even more important than usual!

So, congratulations to the organizers – and I would like to combine the congratulations with a thank you. Thank you very much for inviting me here. Only the day before yesterday I was here in the area and was allowed to open the gorgeous new assembly hall for the Lower Saxony state parliament. And I was glad to come back. For those who are not from here, let me also say this: Lower Saxony was the center of my life for a long time. I know the state well and I know that Braunschweig is an ideal site, an ideal host for the Environmental Foundation's great weekend. The roots of the foundation are here, and in hardly any other state are there stronger contrasts between industry and nature, between the major urban centers like Hannover, Braunschweig and Göttingen and the factories of Wolfsburg on the one hand and the national parks in the Harz Mountains and the Wadden Sea on the other hand. And I have known one thing for a long time: the people of Lower Saxony do not only pay attention to keep their economy booming, but also to preserve their natural heritage. ... I witnessed the establishment of both national parks myself while I was still part of the political decisionmaking in Lower Saxony. ...

You notice it already: I am glad today to follow the beautiful tradition of presenting the German Environmental Award as federal president. It is an important honor – outstanding work is appreciated with this award. And its signals also reach the many thousands of people who volunteer to do a lot for our environment. To all of you, here in the hall and everywhere outside, I would like to take this opportunity to say very sincerely "Thank you!" for your tireless personal effort – many thanks for that!

In a few days is the 9th of November. For us Germans it is a day of remembrance, a day of commemoration. It has many reasons, tragic, terrible - but also good ones. Including also that one on November, 9, the Berlin Wall crumbled and with it the separation of Europe was overcome. We all know: The decades long partition left scars behind - in families and countless lives, in the economy and also in politics. Many of these scars are invisible, some of them we must feel for cautiously. Some however, are plain to see. ... Among them are the scars in our landscape. ... With walls, barbed wire and border patrol paths, a broad strip separating two countries was placed over fields, mountains and woods. From Spandau to Neukölln, from Travemünde to Plauen, from the North Sea to the Adriatic: The schism dividing Europe could not be overlooked and nothing could justify the suffering caused by this.

However, in the shadow of history a globally unique natural heritage has arisen between the spring guns and the watch towers. And fortunately, one of our honorees today, namely you, dear Dr. Kai Frobel, already came up with the idea in the 1970s of making a "Green Belt" of hope out of this strip of terror. Today, countless miracles of nature are at home in the "Green Belt" that were suppressed long ago elsewhere in the world. With you, dear Inge Sielmann, and the Sielmann Foundation as well as many others this idea found active support – and today it has become a reality. And thanks to your involvement, dear Professor Hubert Weiger, the "Belt" was soon no longer just a German idea but a European one. I think that among the many stories that go around, this is an especially beautiful story of post-unification. To all three of you, many thanks for this, and my compliments on the 2017 German Environmental Award.

When, after the Fall of the Wall, after the end of power bloc confrontation, the minefields were cleared and the "Green Belt" was released, many spoke of the "end of the history." ... For a brief moment many believed that freedom, democracy and human rights would now irreversibly break out everywhere. But this isn't true. Authoritarian regimes feel vindicated throughout the world, promoting prosperity and stability – yet without the pledge for freedom and democracy. ... War and destruction ruin entire regions, especially in the arc of crisis from Mali and Libya to Syria and Iraq.

But one additional aspect has been seen in recent years and decades: changes in the environment and climate are increasingly leading to natural disasters and famines that make countless people - millions! ... - leave their homes. Scarcity of resources and environmental issues are no longer only matters of climate protection and migration policy but in the meantime also issues of security policy. This is not the only reason why it is worthwhile when we try to preserve the natural basis of life around the world. Last but not least, the issue is also about giving everybody a fair share of the opportunities in life, about the chance for a peaceful future. Environmental protection and climate protection is practical work for a fair globalization, und that is what we need.

And we should not forget: There have also some successes to produce. The Paris climate protection accord of two years ago has shown that the global community is able to agree on common goals in environmental policy. This November in Germany we will be not just the host city at the United Nations' facility in Bonn but will actively support the Paris followup negotiations under the chairmanship of the Fiji Islands. And especially for us Germans, it is - and will continue to be - a matter of special concern in these negotiations that the international community caters to the needs of smaller countries, of countries that have not much say when the big boys are talking. ... Especially the small island states are worried about the loss of land in the truest sense of the word in view of rising sea levels. ... Tony de Brum, the former foreign minister of the Marshall Islands, has given their concerns a clearly audible and globally respected voice. For that reason it gives me particular pleasure that his daughter Doreen is with us here today to receive the honorary award on behalf of her father. I say thanks for the great and important archievement of your father.

But like everywhere in politics, treaties and laws can only be the first step. In the end, it is much more important to fill in the legal framework with good ideas. It is a pleasure for me to also present the German Environmental Award today to an innovative mid-sized business from Germany. As a Hidden Champion with special expertise in electric motors, the firm of OSWALD has succeeded in developing a drive for industrial applications that is up to 50 percent more efficient. This is an impressive achievement and it deserves great respect – especially for a family business that finances this development from ongoing operations. The OSWALD company is examplary for all the small and mid-sized family businesses that are valuable assets for our country, and not only just economically. ... Medium-size companies like the Oswalds very actively commit themselves in their communities, taking responsibility not only for their employees but also for the city (and) the region in which they produce goods. ... Dear Johannes Oswald, dear Bernhard Oswald, allow me therefore to offer you my warmest congratulations on winning the German Environmental Reward 2017.

Einen weiteren Quantensprung in der Umweltpolitik der letzten Jahre will ich am Schluss nicht unerwähnt lassen. Im Jahr 2015 haben die Vereinten Nationen die Sustainable Development Goals beschlossen. Es ist das erste Mal, dass Umweltschutz und Klima, Frieden und Gerechtigkeit in eine globale Agenda zusammenfließen. Die Agenda 2030 setzt unserer Welt eine wahrlich ambitionierte Zukunftsvision. Und all denen, die daran gar nicht mehr glauben, die mit Verunsicherung, ja mit Angst in die Zukunft schauen – und ich weiß, das sind auch in unserem Land nicht wenige –, denen können unsere heutigen Preisträger eine Ermutigung senden: Aus der Teilung Europas erwächst ein "Grünes Band"; aus 197 Einzelstimmen wird ein großes Klimaschutzabkommen; und aus lokalem Erfindergeist erwachsen Technologien, die Ökonomie und Ökologie miteinander versöhnen. Ja, die Zukunft mag ungewiss sein, aber unsere Preisträger zeigen: Sie ist das, was wir daraus machen. Herzlichen Glückwunsch Ihnen allen zum Deutschen Umweltpreis.
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Ich bin beeindruckt!
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Deshalb ist der Umweltpreis an diesem 29.
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Oktober noch wichtiger als sonst schon!
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Ich bedanke mich herzlich für die Einladung hierher.
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Und ich bin gern wiedergekommen.
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Es ist eine wichtige Ehrung – mit dem Preis wird herausragende Arbeit gewürdigt.
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sagen für ihren unermüdlichen persönlichen Einsatz – vielen Dank dafür!
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In wenigen Tagen ist der 9.
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November.
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Für uns Deutsche ist das ein Tag der Erinnerung, ein Tag des Gedenkens.
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Das hat viele Gründe, tragische, schreckliche – aber auch schöne.
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So auch, dass an einem 9.
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November die Berliner Mauer gefallen ist und damit die Teilung Europas überwunden wurde.
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Viele dieser Narben sind unsichtbar, manche müssen wir behutsam ertasten.
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Manche jedoch fallen uns auch direkt ins Auge.
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Dazu gehören die Narben in unserer Landschaft.
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Die Realität sieht anders aus.
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– in die Flucht treiben.
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Und wir sollten nicht vergessen: Es gibt auch Erfolge vorzuweisen.
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Ich sage: Danke für die große und wichtige Leistung Ihres Vaters.
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Doch wie überall in der Politik können Abkommen und Gesetze nur der erste Schritt sein.
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Viel wichtiger ist es am Ende, den gesetzlichen Rahmen mit guten Ideen auszufüllen.
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Herzlichen Glückwunsch Ihnen allen zum Deutschen Umweltpreis.
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Ich bin beeindruckt! Wer auch immer die Idee hatte, die Verleihung des Deutschen Umweltpreises in diesen Zeitraum zu legen, hat große Weitsicht bewiesen. Die Terminierung in diese Zeit des Übergangs – eine Legislaturperiode ist gerade zu Ende gegangen, die neue hat noch nicht richtig begonnen, eine neue Regierung ist noch nicht gebildet, selbst Koalitionsverhandlungen stehen noch bevor, Sondierungen finden statt. Wann, wenn nicht jetzt, ist der richtige Zeitpunkt, den Stellenwert von Klima und Umwelt noch einmal ins öffentliche Bewusstsein zu rücken? Wo, wenn nicht hier – bei der Verleihung des Deutschen Umweltpreises – schaut genau diese Öffentlichkeit zu? Deshalb ist der Umweltpreis an diesem 29. Oktober noch wichtiger als sonst schon!

Einen Glückwunsch also an die Organisatoren – und den Glückwunsch verbinde ich gerne mit einem Dank. Ich bedanke mich herzlich für die Einladung hierher. Erst vorgestern war ich hier in der Gegend und durfte den wunderschönen neuen Plenarsaal für den Niedersächsischen Landtag eröffnen. Und ich bin gern wiedergekommen. Für diejenigen, die nicht von hier sind, sage ich zusätzlich: Niedersachsen war lange Zeit der Mittelpunkt meines Lebens. Ich kenne das Land gut und ich weiß, dass Braunschweig ein idealer Standort, ein idealer Gastgeber für das große Wochenende der Umweltstiftung ist. Hier liegen die Wurzeln der Stiftung, und in kaum einem anderen Bundesland gibt es stärkere Kontraste zwischen Industrie und Natur, zwischen den Ballungszentren wie Hannover, Braunschweig und Göttingen, den Fabriken von Wolfsburg auf der einen Seite, und den Nationalparks im Harz und im Wattenmeer auf der anderen Seite. Und eins weiß ich lange: Die Niedersachsen achten nicht nur auf ihre brummende Wirtschaft, sondern auch auf die Bewahrung Ihres natürlichen Erbes. Die Durchsetzung beider Nationalparks habe ich noch hier, in der niedersächsischen Landespolitik, selbst miterlebt.

Sie merken es schon: Gerne schließe ich mich heute der schönen Tradition an, als Bundespräsident den Deutschen Umweltpreis zu überreichen. Es ist eine wichtige Ehrung – mit dem Preis wird herausragende Arbeit gewürdigt. Und seine Signale erreichen auch die vielen Tausend Menschen, die sich ehrenamtlich für unsere Umwelt engagieren. Ihnen allen, hier im Saal und draußen überall, möchte ich an dieser Stelle ganz herzlich "Danke!" sagen für ihren unermüdlichen persönlichen Einsatz – vielen Dank dafür!

In wenigen Tagen ist der 9. November. Für uns Deutsche ist das ein Tag der Erinnerung, ein Tag des Gedenkens. Das hat viele Gründe, tragische, schreckliche – aber auch schöne. So auch, dass an einem 9. November die Berliner Mauer gefallen ist und damit die Teilung Europas überwunden wurde. Wir alle wissen: Die jahrzehntelange Teilung hat Narben hinterlassen – in den Familien und unzähligen Lebensgeschichten, in der Wirtschaft und auch in der Politik. Viele dieser Narben sind unsichtbar, manche müssen wir behutsam ertasten. Manche jedoch fallen uns auch direkt ins Auge. Dazu gehören die Narben in unserer Landschaft. Mit Mauern, Stacheldraht und Patrouillenwegen wurde ein breites Band der Teilung über Felder, Berge und Wälder gelegt. Von Spandau bis Neukölln, von Travemünde bis nach Plauen, vom Nordmeer bis zur Adria: Der Schnitt durch Europa war unübersehbar, und das damit angerichtete Leid für Menschen durch nichts zu rechtfertigen.

Im Schatten der Geschichte jedoch ist zwischen Selbstschussanlagen und Wachtürmen ein weltweit einzigartiges Naturerbe entstanden. Und zum Glück ist einer unserer heutigen Preisträger, nämlich Sie, lieber Herr Dr. Kai Frobel, bereits in den 1970er Jahren auf die Idee gekommen, aus diesem Band des Schreckens ein "Grünes Band" der Hoffnung zu machen. Im "Grünen Band" sind heute unzählige Naturwunder zuhause, die anderswo auf der Welt schon längst verdrängt wurden. Mit Ihnen, liebe Inge Sielmann, und der Sielmann-Stiftung sowie vielen anderen fand diese Idee tatkräftige Unterstützung – und sie ist heute Realität geworden. Und dank des Engagements von Ihnen, lieber Herr Professor Hubert Weiger, war das "Band" bald nicht mehr nur eine deutsche, sondern eine europäische Idee. Ich finde: Unter den vielen Geschichten, die kursieren, ist dies eine besonders schöne Nachwendegeschichte. Ihnen allen dreien vielen Dank dafür, und meine Anerkennung zum Deutschen Umweltpreis 2017.

Als nach dem Fall der Mauer, nach dem Ende der Blockkonfrontation, die Minenfelder geräumt und das "Grüne Band" befreit wurde, sprachen viele vom "Ende der Geschichte". Für einen kurzen Moment glaubten manche, Freiheit, Demokratie und Menschenrechte würden sich nun all überall und unumkehrbar Bahn brechen. Die Realität sieht anders aus. Autoritäre Regime fühlen sich überall auf der Welt gestärkt und werben für Wohlstand und Stabilität – ganz ohne das Versprechen von Freiheit und Demokratie. Krieg und Zerstörung zerrütten ganze Regionen, insbesondere im Krisenbogen von Mali und Libyen bis Syrien und Irak.

Doch eines tritt in diesen letzten Jahren und Jahrzehnten spürbar hinzu: Veränderungen von Umwelt und Klima führen zunehmend zu Naturkatastrophen und Hungersnöten, die unzählige Menschen – Millionen! – in die Flucht treiben. Ressourcenknappheit und Umweltfragen sind längst nicht nur Angelegenheit der Klimaschutz- und Migrationspolitik, sondern sind inzwischen auch Fragen der Sicherheitspolitik. Nicht nur deshalb lohnt es sich, wenn wir uns um den Erhalt der natürlichen Lebensgrundlagen weltweit bemühen. Am Ende geht es auch um die globale Verteilung von Lebenschancen, um die Möglichkeit einer friedlicheren Zukunft. Umwelt- und Klimaschutz ist praktische Arbeit an einer gerechteren Globalisierung, und die brauchen wir.

Und wir sollten nicht vergessen: Es gibt auch Erfolge vorzuweisen. Das Klimaschutzabkommen von Paris vor zwei Jahren hat gezeigt, dass die Weltgemeinschaft in der Lage sein kann, sich auf gemeinsame Ziele in der Umweltpolitik zu verständigen. Diesen November werden wir in Deutschland am Standort der Vereinten Nationen in Bonn nicht nur Austragungsort sein, sondern die Pariser Folgeverhandlungen unter dem Vorsitz der Fidschi-Inseln tatkräftig unterstützen. Und gerade uns Deutschen war – und bleibt es – in diesen Verhandlungen ein besonderes Anliegen, dass die Staatengemeinschaft auf die Bedürfnisse von kleineren Ländern eingeht, von Ländern, die keine Stimme haben im großen Weltkonzert. Vor allen Dingen die kleinen Inselstaaten bangen angesichts steigender Meeresspiegel im wahrsten Sinn des Wortes um ihr Land. Tony de Brum, der ehemalige Außenminister der Marshall-Inseln, hat deren Interessen eine klar vernehmbare und weltweit geachtete Stimme gegeben. Es freut mich deshalb besonders, dass seine Tochter Doreen heute hier bei uns ist, um den Ehrenpreis stellvertretend für ihren Vater entgegenzunehmen. Ich sage: Danke für die große und wichtige Leistung Ihres Vaters.

Doch wie überall in der Politik können Abkommen und Gesetze nur der erste Schritt sein. Viel wichtiger ist es am Ende, den gesetzlichen Rahmen mit guten Ideen auszufüllen. Es ist mir eine Freude, den Deutschen Umweltpreis heute auch einem innovativen Mittelständler aus Deutschland zu überreichen. Als Hidden Champion mit besonderer Expertise für Elektromotoren ist es der Firma OSWALD gelungen, einen um bis zu 50 Prozent effizienteren Antrieb für Industrieanwendungen zu entwickeln. Das ist ein beeindruckender Erfolg und es verdient großen Respekt – gerade auch für einen Familienunternehmer, der diese Entwicklung aus dem laufenden Betrieb finanziert. Die Firma OSWALD steht beispielhaft für all die kleinen und mittleren Familienunternehmen, die unser Land bereichern, und zwar nicht nur wirtschaftlich. Mittelständler wie die Oswalds engagieren sich intensiv in ihren Gemeinden, sie übernehmen Verantwortung nicht nur für ihre Mitarbeiter, sondern auch für die Stadt, die Region, in der sie produzieren. Lieber Johannes Oswald, lieber Bernhard Oswald, ich gratuliere Ihnen auch deshalb ganz herzlich zum Deutschen Umweltpreis 2017.

Einen weiteren Quantensprung in der Umweltpolitik der letzten Jahre will ich am Schluss nicht unerwähnt lassen. Im Jahr 2015 haben die Vereinten Nationen die Sustainable Development Goals beschlossen. Es ist das erste Mal, dass Umweltschutz und Klima, Frieden und Gerechtigkeit in eine globale Agenda zusammenfließen. Die Agenda 2030 setzt unserer Welt eine wahrlich ambitionierte Zukunftsvision. Und all denen, die daran gar nicht mehr glauben, die mit Verunsicherung, ja mit Angst in die Zukunft schauen – und ich weiß, das sind auch in unserem Land nicht wenige –, denen können unsere heutigen Preisträger eine Ermutigung senden: Aus der Teilung Europas erwächst ein "Grünes Band"; aus 197 Einzelstimmen wird ein großes Klimaschutzabkommen; und aus lokalem Erfindergeist erwachsen Technologien, die Ökonomie und Ökologie miteinander versöhnen. Ja, die Zukunft mag ungewiss sein, aber unsere Preisträger zeigen: Sie ist das, was wir daraus machen. Herzlichen Glückwunsch Ihnen allen zum Deutschen Umweltpreis.