de-en  Deutsche Literatur und Humor Medium
(https://www.goethe.de/de/kul/lit/20839035.html).

Author: Martin Maria Schwarz (BY SA, September 2016).

German Literature and Humor. Ironic, funny, artistic.

Two German writers complained in 2013 that humorous literature in Germany is thought very little of.

But meanwhile things have started moving.

It was a polemic paper, so to speak: in 2013, the writers Jakob Hein and Jürgen Witte published the book "Deutsche und Humor" (en: "Germans and Humor") A history of enmity.

In the book, they were hard on the German literary scene.

"Up to now, humorous literature was hardly ever honored with awards that must be taken seriously," they wrote.

And: consistent with that, comic art is little appreciated. ...

Their audiences were the book review sections of newspapers and the juries of literature prizes.

In sixty years of the Georg Büchner Award, there have been, to be sure, numerous winners "who have emerged with involuntary humor, but at most three who can be called deliberately humorous," the book says.

In addition, "only three humorous books" have been found so far among the works nominated for the German Book Prize that has been awarded since 2005.

"It is amazing how great the resistance is against the art of humor." Was this complaint justified – and has it been answered since then?

Even so, something extremely unexpected happened in the 2015 literature year: although with Frank Witzel, no decidedly humorous author was honored, with "Die Erfindung der Roten Armee Fraktion durch einen manisch depressiven Teenager im Sommer 1968" (English: "The invention of the Red Army Faction by a manic-depressive Teenager in the Summer of 1969"), an attention-getting work that blew up the previous framework – linguistically and compositionally highly experimental and with a stark humorous foundation – was honored.

Was that an unique aberration?

The criticism of Hein and Witte in the end was not completely pulled out of thin air.

Even one of the recipients of their complaint gave support at that time: Uwe Wittstock, mainstream critic, literary editor of Focus newsmagazine and frequent jury member, confirmed that it rather approaches being repressed in the consultation rooms.

"It is astonishing, how great the resistance is against comic art," said Wittstock. ...

For example, he has heard in a juror argument regarding the German Book Prize the comment that a work that achieves a lot of publicity must be bad literature.

The question is, whether or not one is allowed to laugh about Hitler. Wittstock, on his part, has always expressed his penchant for writers of provocative humour. ...

He campaigned for awarding the Bertolt Brecht Prize of the city of Augsburg to the humorist poet and cartoonist Robert Gernhardt, who died in 2006.

"It wasn't easy to push this through," Wittstock remembers.

Considering this background, it isn't surprising that one of the most successful novels in 2012, Timur Vemes' Hitler satire "Er ist wieder da" (en: "He is back again") didn't win any prizes.

Vermes was a literary nonentity.

Until then, he had written only for tabloids and magazines, and worked as a ghostwriter.

You could almost feel how gingerly the mainstream literary criticism handled his novel.

It took three months and making it to the top of the bestseller list of Der Spiegel, until the Frankfurter Allgemeine Zeitung finally did minister to him.

Or did they have to? ...

In the meantime, all over the country people were arguing whether one was allowed to laugh about Hitler, or even with Hitler.

A credit to the mischievous author, whose witty and subtle humor no one could deny. ...

Cheered up by the feuilletonists themselves. Vermes had also written a novel, which, in addition to many admissions, also facilitated reading it again. It can be viewed again as a satire on German society of the early 2000s.

But this view was not even noticed under the fixation on Hitler.

Occasionally, the literary landscape is also cheered up by the feuilletonists themselves: the co-director of the feuilletons of the weekly Die Zeit, Adam Soboczynski, for example, was among the writers.

As early as 2006 he treated his "double life" as a native Pole in Germany with irony.

For his reports and stories he was awarded prizes.

In 2015 he presented his first real novel with fabulous qualities - a satirical, self-ironic self-observation of the German cultural industry and its protagonists.

"Restrictions strongly softened." Rainer Moritz, literary critic and director of the Literaturhauses Hamburg, for some time has had no longer any reason to speak of an ostracism of comic literature.

"This has certainly been going on for a while, but previous restrictions have been greatly softened. Today it is much easier for comic literature," said Moritz and refered to awaring of the Ingeborg-Bachmann Prize in 2008 to Tilman Rammsted, and to Wolf Haas, who received the Bremen Literature Award in 2013 and will receive the international Jonathan-Swift Prize for satire and humor in 2016.

What about the acceptance of humor in German business of literature?

Things have started moving.

Hein's and Witte's central demand, "one should please only distinguish between good and bad arts, not between serious and funny ones", could come true faster than expected.
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(https://www.goethe.de/de/kul/lit/20839035.html).
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Autor: Martin Maria Schwarz (BY SA, September 2016).
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Deutsche Literatur und Humor.
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Ironisch, komisch, künstlerisch.
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Doch mittlerweile ist Bewegung in die Sache gekommen.
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Geschichte einer Feindschaft.
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Sie gingen darin scharf mit der deutschen Literaturszene ins Gericht.
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Und: Konsequent werde humorvolle Kunst gering geschätzt.
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Ihre Adressaten waren das Feuilleton und die Jurys der Literaturpreise.
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War das ein einmaliger Ausreißer?
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So ganz aus der Luft gegriffen war die Kritik von Hein und Witte schließlich nicht.
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„Es ist erstaunlich, wie groß die Widerstände gegen komische Kunst sind“, sagte Wittstock.
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„Das durchzusetzen, war gar nicht so leicht“, erinnert sich Wittstock.
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Vermes kam aus dem literarischen Nichts.
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Oder annehmen musste?
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Doch diese Sicht wurde unter der Fixierung auf Hitler meist gar nicht wahrgenommen.
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Schon 2006 behandelte er sein „Doppelleben“ als gebürtiger Pole in Deutschland mit Ironie.
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Für seine Reportagen und Erzählungen wurde er mit Preisen ausgezeichnet.
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Wie steht es also um die Akzeptanz des Komischen im deutschen Literaturgeschäft?
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In die Sache ist Bewegung gekommen.
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(https://www.goethe.de/de/kul/lit/20839035.html).

Autor: Martin Maria Schwarz (BY SA, September 2016).

Deutsche Literatur und Humor. Ironisch, komisch, künstlerisch.

Humorvolle Literatur werde in Deutschland gering geschätzt, beschwerten sich zwei deutsche Schriftsteller 2013 in einem Buch.

Doch mittlerweile ist Bewegung in die Sache gekommen.

Es war eine Streitschrift, wenn man so will: Im Jahr 2013 veröffentlichten die Schriftsteller Jakob Hein und Jürgen Witte das Buch Deutsche und Humor. Geschichte einer Feindschaft.

Sie gingen darin scharf mit der deutschen Literaturszene ins Gericht.

„Kaum jemals wurde bisher komische Literatur mit ernstzunehmenden Auszeichnungen gewürdigt“, schrieben sie.

Und: Konsequent werde humorvolle Kunst gering geschätzt.

Ihre Adressaten waren das Feuilleton und die Jurys der Literaturpreise.

In 60 Jahren Georg-Büchner-Preis habe es zwar zahlreiche Gewinner gegeben, „die mit unfreiwilliger Komik in Erscheinung getreten sind, aber höchstens drei, die bewusst humorvoll zu nennen sind“, heißt es im Buch.

Auch unter den nominierten Werken des seit 2005 vergebenen Deutschen Buchpreises hätten sich bis dato „gerade mal drei humorvolle Bücher“ befunden.

„Erstaunlich, wie groß die Widerstände gegen komische Kunst sind“

War diese Klage gerechtfertigt – und wurde sie seither erhört?

Immerhin geschah im Literaturjahr 2015 etwas höchst Unerwartetes:

Mit Frank Witzel wurde zwar kein dezidiert komischer Autor, aber mit Die Erfindung der Roten Armee Fraktion durch einen manisch depressiven Teenager im Sommer 1969 doch ein aufsehenerregendes Werk ausgezeichnet, das den bisherigen Rahmen sprengte – sprachlich und kompositorisch hoch experimentell und mit stark humoristischer Grundierung.

War das ein einmaliger Ausreißer?

So ganz aus der Luft gegriffen war die Kritik von Hein und Witte schließlich nicht.

Selbst einer der Adressaten ihrer Beschwerde gab seinerzeit Rückendeckung: Uwe Wittstock, etablierter Kritiker, Literaturchef des Nachrichtenmagazins Focus und häufiges Mitglied in Jurys, bestätigte, dass es in den Beratungszimmern eher verkniffen zugehe.

„Es ist erstaunlich, wie groß die Widerstände gegen komische Kunst sind“, sagte Wittstock.

So habe er bei einer Jurorendebatte zum Deutschen Buchpreis den Satz gehört, dass ein Werk, das eine große Öffentlichkeit erreiche, schlechte Literatur sein müsse.

Die Frage, ob man über Hitler lachen darf

Wittstock seinerseits bekundete seit jeher ein Faible für Dichter des offensiven Humors.

Er setzte sich dafür ein, dem im Jahr 2006 verstorbenen humoristischen Poeten und Zeichner Robert Gernhardt den Bertolt-Brecht-Preis der Stadt Augsburg zu verleihen.

„Das durchzusetzen, war gar nicht so leicht“, erinnert sich Wittstock.

Vor diesem Hintergrund überrascht es nicht, dass einer der erfolgreichsten Romane des Jahres 2012 bei Preisvergaben leer ausging: Timur Vermes‘ Hitlersatire Er ist wieder da.

Vermes kam aus dem literarischen Nichts.

Er hatte bis dahin nur für Boulevardzeitungen und Magazine geschrieben und sich als Ghostwriter betätigt.

Man konnte geradezu spüren, mit welch spitzen Fingern die etablierte Literaturkritik seinen Roman anfasste.

Drei Monate Zeit und den Sprung an die Spitze der Bestseller-Liste des Spiegel brauchte es, bis sich die Frankfurter Allgemeine Zeitung dann doch seiner annahm.

Oder annehmen musste?

Mittlerweile wurde landauf, landab diskutiert, ob man über Hitler oder sogar mit Hitler lachen dürfe.

Ein Verdienst des verschmitzten Autors, dem niemand seinen geistreichen und hintergründigen Humor abstreiten konnte.

Vom Feuilletonisten selbst aufgeheitert

Außerdem hatte Vermes einen Roman geschrieben, der neben vielen Zugängen auch die Lesart ermöglichte, Er ist wieder da als Satire auf die deutsche Gesellschaft der frühen 2000er-Jahre zu sehen.

Doch diese Sicht wurde unter der Fixierung auf Hitler meist gar nicht wahrgenommen.

Gelegentlich wird die literarische Landschaft auch durch Feuilletonisten selbst aufgeheitert:

Der Co-Leiter des Feuilletons der Wochenzeitung Die Zeit Adam Soboczynski ist beispielsweise selbst unter die Schriftsteller gegangen.

Schon 2006 behandelte er sein „Doppelleben“ als gebürtiger Pole in Deutschland mit Ironie.

Für seine Reportagen und Erzählungen wurde er mit Preisen ausgezeichnet.

2015 legte er mit Fabelhafte Eigenschaften seinen ersten richtigen Roman vor – eine satirische, selbstironische Selbstbeobachtung der deutschen Kulturindustrie und ihrer Protagonisten.

„Restriktionen stark aufgeweicht“

Rainer Moritz, Literaturkritiker und Leiter des Literaturhauses Hamburg, sieht schon seit einiger Zeit keinen Anlass mehr, von einer Ächtung der komischen Literatur zu sprechen.

„Das hat es bestimmt eine Zeit lang gegeben, aber frühere Restriktionen sind doch stark aufgeweicht worden. Heute ist es für komische Literatur sehr viel einfacher“, sagte Moritz und verwies auf die Vergabe des Ingeborg-Bachmann-Preises 2008 an Tilman Rammstedt und auf Wolf Haas, der 2013 den Bremer Literaturpreis erhielt und 2016 den internationalen Jonathan-Swift-Preis für Satire und Humor bekommt.

Wie steht es also um die Akzeptanz des Komischen im deutschen Literaturgeschäft?

In die Sache ist Bewegung gekommen.

Schneller als gedacht könnte sich die zentrale Forderung von Hein und Witte erfüllen:

Man möge doch bitte ausschließlich zwischen guter und schlechter Kunst unterscheiden, nicht zwischen ernster und komischer.