de-en  Siegfried Bergengruen: Die Puppen des Maharadscha - 3. Kapitel. - Ein kleiner Flirt und ein großer Erfolg.
Chapter 3 - A little flirt and a great success.

Erwin was waiting. He was waiting for hours. But what didn't come, was the call of engineer Massot from Lyon, who was supposed to report on the telegraphic response if the company Spanetti." The worst was: he couldn't move from the spot. He had to be prepared for the telephone to ring at any time. He had already called Ivonne three times but three times nobody had answered the phone. It was exasperating! Finally, about seven o'clock, when it was already dawn and he was close to beating up anything that moved out of impatience, at least she showed up.

When he reproached her for not answering his calls, she laughed at him. "Yes, dearest ... you see, when I sleep, which happens rarely and mostly only during the day, then I just sleep like there's no tomorrow, whether it may well be ringing or thundering or lightning. You must just excuse me for that. And then, after I'd had enough sleep, I went out and bought a few things with what was left over from my thousand francs. After all we have to eat. Nobody has ever survived on love alone, let alone made something of himself. The boy who brings the goods will be here in no time." Erwin was left speechless. This slim, spoiled woman, whom he would have credited with an appreciation for dancing, dress sense and expensive shops, but never for housewifely duties, actually went shopping! And now, by God, now she also set the table and put a pot of water on the flame of his not quite shiny camping stove. He hadn't thought any of this was possible.

After a while the boy appeared. That means, it wasn't not only one boy, but they were three of them. And each one almost collapsed under the weight of his burden! That's what Ivonne called "a little shopping!" In the wink of an eye, the room resembled the provisions depot of an expedition.
But Ivonne laughed. "You don't understand," she said cheerfully and pushed him out the door, "Don't come in until I call you and have fixed everything, today an engagement is being celebrated! When Erwin was about to read the single number of the "Petit Parisien" he had found in his bedroom for the fourth time, the telephone jangled in the next room. A half starved tiger could not have plunged into an unsuspecting gazelle more hungry for prey than Erwin now on the phone. - In fact, it was Massot from Lyon.
"Monsieur Gerardi...?" "Yes, certainly...?" "Monsieur Gerardi! - We haven't heard anything from Spanetti yet! I am heartbroken! What do we want to do?" Yes, what should we do? Even Erwin's mind stood still. What annoyed him the most was that a whole day was lost and there were only four days left. The odds were long, very long indeed.
What should one do?!

Ivonne had listened in on this. "I have an idea!" she suddenly said, so loudly that Massot heard her words in Lyon through his microphone.
"What is this idea?" he shouted back, finding hope.
"Yes, Ivonne, what's the idea?" asked Erwin too, who after all was entitled to hear first what it was supposed to be.
"I'll go to Milan!" Ivonne said.
"Now?" " Yes, now! - The plane leaves at 10:12. I will use it and then I can personally pester Mr. Spanetti!" Massot had again heard all of it. He literally cheered: " Wonderful, wonderful! - Put your ..." "... Bride to be!" "...thus my warmest congratulations to your young bride-to-be at her feet. I am convinced that her plan will be crowned with the utmost success. Even old Spanetti won't be able to resist such a charming woman!"
" We're grateful. He who gets news first, rings the other one. Au revoir!" "Au revoir!" When this memorable conversation took place, it was 8 o'clock. So the two freshly engaged people had more than one and a half hours time.
What can't be done in an hour and a half if you are hungry, enterprising and above all, in love!
Nothing was missing on the table that Ivonne had set with refinement. Life was beautiful, fantastically beautiful! Full of thousands of opportunities and full of attractive charms! Time passed by in a flash.
At ten minutes to ten Ivonne arose and slipped into her coat. The car horn honked continuously. Off we went to the airfield.
Tickets, passport control, boarding. Everything at an accelerated pace!
The doors clapped shut with a dull sound. A grinding shudder ran through the body of the shining steel bird and rose to a blaring high-pitched singing. Easily and gracefully the flying ship rose and sailed away eastbound under a dark blue, star-spangled sky.

A few hours later.

The sea of light that was Milan came closer, literally raising itself towards the passengers looking down, like a huge fire that had burnt low, in which sparks and coals were still glowing everywhere.
The engine stalled. Whistling air rustled past the windows. The aircraft swept close above the roofs of a few low, long wooden sheds. Its wheels touched the ground the very next moment, were rumbling over a bump and came to a halt. Crowds of people, cars, arc lamps swinging in the wind. While Ivonne was prettying herself up in the station building, a boy used the phone and tried to find out where Mr. Spanetti was. He wasn't in the office. He wasn't at home either.
"The director doesn't like to come home so early..." explained a servant in a sleepy voice.
"Maybe you know where he usually is at this hour?" "Where? Well, that depends. What day do we have today ... rather, what day did we have yesterday ...?" "Thursday!" "Thursday ... Thursday ... One Moment please .. I've got it! I could bet my last penny that he is sitting in the Alhambra!" "Alhambra? Thanks a lot. I'll make the call." "Alhambra? Director Spanetti with you?" "The fat Spanetti from the silk factory? - Just a minute! -Waiter! ... Is the fat Spanetti still there?" Crackling, voices, shreds of music, rattling plates. Then booming steps, like little cannon shots ... "Helloooooo ... Airfield?" "Yes...?" "Spanetti is with us!" "Excellent!" As beautiful as Venus, Ivonne Martinet entered the vestibule of the Alhambra. She knew how a woman had to behave to make an impression. The porter, the manager, the waiter - they all could not stop bowing.
"A diva...!" it went whispering from mouth to mouth. "A French diva!" Although no one knew Ivonnes' name, even before she had the black silk cloak taken from her shoulders, all the regulars knew that some fabulous star would honor the place.
Spanetti was of course one of these regular guests!
And of course he too was, like the others, on the edge of his seat with excitement.

Ivonne floated through several rooms, went into the main hall and took a seat in a box which was cleared for her. Then the waiter showed her where Mr Spanetti was sitting.
"The fat ruddy man with the big chrysanthemum and the even bigger bald head?! If that's all! Convey this ticket to him!"
"Mr. Director... from the French diva...!" "For me?" "Very well..." Spanetti read. It took him a long time to understand what it was all about.

"Dear Manager! ("Dear" - delightful!)
Would you have the kindness to give me ten minutes of your most esteemed (colossal!) ... Your most esteemed company (splendid, splendid, excellent! he, Spanetti! The other regulars would poison themselves!) ... I'd like to indulge your esteemed company. I have something important (something important? - Well, there is nothing new about that. He felt for the checkbook. It was there ... ) I have something important to discuss with you.
Yours (yours!!!)
Ivonne Martinet." Never before had anyone seen Mr. Spanetti jump up so quickly. Like a small, red, oiled lightning bolt he rolled through the considerable width of the hall and panting finally reached Ivonnes' box.
" Is it allowed...?" "It is allowed." " Spanetti is my name! ... Director Spanetti ..." " Take a seat. I am the famous dancer Ivonne Martinet, of whom you have certainly heard or read ... or whom you have already admired ..." "Of course ... I have...! Who doesn't know you, my gracious lady ... you ... You're so famous!" "You embarrass me with your compliments, dear Director... The main thing is, you know who I am...!" "But ... my dear lady! How could I not! As soon as you entered, I said to my friends ... Wow! I said... that's surely... that's surely..." "Martinet!" "Yes ... the great Martinet! That's what I said. You have to know that I am the only person here in Milan who understands art and artists and who ..." "... hopefully also has a warm understanding of the difficult situation of the artists ...! ?" Ivonne looked at him. Serious and deeply sad. If she wanted to, she could flutter her eyes so that a nine-time murderer's heart would have to go soft.
Spanetti was moved. "You take the words right out of my mouth, most gracious lady. Oh, how sorry I am for the poor artists. The restlessness of their life, the uncertainty of their existence, today up, tomorrow down! Ah, I know this all impromptu. I have literally studied the life of an artist. But I have also - without bragging - helped wherever I could!" Ivonnes face cleared up a little. The hint of a smile ran across her face.
" Your last words encourage me, dear director. For me too ... "as hard as it is for me to confess that I am coming to you with a big request."
"With a request?" Spanetti cheered inwardly. "You...you, the great diva? What can I, a simple, unpretentious man do for you? Command me, as far as my means are sufficient, everything is at your disposal!" Ivonne didn't answer immediately. She allowed a long pause to occur, during which Mr. Spanetti's impatience and curiosity grew beyond measure. Finally, she had the kindness to whisper: "Dear Director! It is in your power to make me a very rich woman..." That was a little too much even for the fat Spanetti. Either this woman was very naive or very cunning.
"What do you mean?" he asked anxiously.
"Are you aware of the Doufrais company?" "In Marseilles? But of course. It's my oldest supplier!" "What would you say if I took over the company?" "You? I'd double my orders."
"You're very kind, Director... however..." "However...?" "It depends on you whether I get the company." "In what way?" To Spanetti it was as if a mill wheel was going around in his head, which he blamed on the pernicious influence of exaggerated enjoyment of champagne.
"You can force old Doufrais to sell his plant."
"Me ... ?" "Yes, you! -- Of course, who else. Simply by no longer ordering from him!" - (Heavens! the man was slow to catch on!)
Now Spanetti finally saw the light!
"You want to buy the whole works from Doufrais for cheap money when he's in deep water ...? !" "I admire your astuteness, dear Director!" "You're the one behind the offer from Lyon that I got this morning and wanted to refuse in consideration of Doufrais?" "Of course!" "Aha...!" Spanetti leaned back and thought about it. The idea wasn't so bad. Firstly, Lyon's offer was much cheaper than Doufrais', secondly he was doing a service for this beautiful woman ... and thirdly ... thirdly ... Well, I guess that would gradually work itself out! After all, there was such a thing as - gratitude ...!
Ivonne guessed his train of thought and skilfully turned things to his advantage.
"I don't need to stress," she said, "that as soon as the plant is in my hands, I hope to be able to count you among the regular customers of the former Doufrais company again, indeed, I even assume that our relations will then be as close and friendly as possible." Spanetti was a declared enemy of marriage. However in this moment he was about to ignore all of his good resolutions. However, not all women were as beautiful as Martinet, who, in addition for the future and in the case of his business concession, gave him the best expectations.
Wasn't it inane to recoil when the big ticket was so palpably put under your nose ?!
"Do you want to help me . . .?" sounded the woman's voice. Pleading, it sounded, and soft.
Spanetti did not hesitate any longer. "Yes," he said, "I will . . .!" Radiantly, she gave him her hand. A wonderful, fragrant, be-ringed hand. He was even allowed to kiss it! Oh, for this kiss he would have given much more than his agreement to the destruction of Doufrais.

"Thank you . . ." Ivonne whispered. "I thank you from the depths of my heart. I will never forget you for that." Deeply moved, they silently emptied their glasses. The guests departed. Spanetti sighing, also paid.
"My plane leaves in half an hour. Do you want to come with me to the aerodrome?" Ivonne asked.
He did want to. Of course. His car was at the entrance.
Before they left, Ivonne made him promise to immediately send a telegram to Massot, to accept the quote from the Mid-French Silk Trust.

http://gutenberg.spiegel.de/buch/die-puppen-des-maharadscha-9072/4
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Kapitel - Ein kleiner Flirt und ein großer Erfolg.
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Erwin wartete.
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Er wartete stundenlang.
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Das Schlimmste war: er konnte sich nicht vom Fleck rühren.
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Er mußte jeden Augenblick gewärtig sein, daß das Telephon klingle.
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Dreimal hatte er bereits bei Ivonne angeläutet, aber dreimal hatte sich niemand gemeldet.
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Es war zum Verzweifeln!
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Als er ihr Vorwürfe machte, daß sie nicht geantwortet habe, lachte sie ihn aus.
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Das mußt du schon entschuldigen.
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Der Boy, der die Sachen bringt, wird gleich hier sein.« Erwin war sprachlos.
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Das alles hätte er nicht für möglich gehalten.
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Nach einer Weile erschien der Boy.
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Das heißt, es war nicht ein Boy, sondern ihrer drei.
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Und jeder brach fast unter der Last seiner Bürde zusammen!
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Aber Ivonne lachte.
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– Tatsächlich, es war Massot aus Lyon.
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»Monsieur Gerardi ...?«.
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»Ja gewiß ...?« »Monsieur Gerardi!
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– Spanetti hat noch nichts von sich hören lassen!
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Ich bin untröstlich!
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Was wollen wir tun?« Ja, was sollte man tun?
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Auch Erwin Gerardi stand der Verstand still.
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Am meisten ärgerte es ihn, daß ein ganzer Tag verloren war, und man nur noch vier hatte.
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Die Chancen standen schlecht, sehr schlecht sogar.
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Was sollte man tun?!
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Ivonne hatte mitgehört.
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»Wie ist die Idee?« schrie er, Hoffnung fassend, zurück.
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»Ich fahre nach Mailand!« sagte Ivonne.
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»Jetzt?« »Ja, jetzt!
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– Um 10.12 Uhr geht das Flugzeug.
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Er jubelte förmlich, »Herrlich, herrlich!
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Ich bin davon überzeugt, daß ihr Vorhaben vom schönsten Erfolge gekrönt sein wird.
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Einer so reizenden Frau wird selbst der alte Spanetti nicht widerstehen können!«.
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»Wir danken.
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Wer zuerst Nachricht hat, läutet den anderen an.
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Au revoir!« » Au revoir!« Als sich dieses denkwürdige Gespräch vollzog, war die Uhr acht.
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Die beiden Jungverlobten hatten also reichlich anderthalb Stunden Zeit.
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Nichts fehlte auf der Tafel, die Ivonne mit Raffinement gedeckt hatte.
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Schön war das Leben, traumhaft schön!
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Voll tausend Möglichkeiten und voll lockender Reize!
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Wie im Fluge verging die Zeit.
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Zehn Minuten vor Zehn erhob sich Ivonne und schlüpfte in ihren Mantel.
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Das Auto hupte ununterbrochen.
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Fort ging's zum Flugplatz.
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Fahrkarten, Paßkontrolle, Einsteigen.
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Alles in beschleunigtem Tempo!
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Dumpf klappten die Türen.
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Wenige Stunden später.
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Der Motor setzte aus.
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Pfeifende Luft rauschte an den Fenstern vorüber.
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Dicht über den Dächern von ein paar niedrigen, langen Bretterschuppen strich das Fahrzeug hin.
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Menschengewühl, Autos, im Winde schaukelnde Bogenlampen.
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Im Bureau war er nicht.
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Zu Hause auch nicht.
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»Vielleicht wissen Sie, wo er sich um diese Stunde gewöhnlich aufzuhalten pflegt?« »Wo?
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Ja, das kommt darauf an.
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Ich könnte meinen Kopf verwetten, er sitzt in der Alhambra!« »Alhambra?
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Schönen Dank.
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Ich werde anläuten.« »Alhambra?
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Herr Direktor Spanetti bei Ihnen?« »Der dicke Spanetti von der Seidenkonfektion?
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– Moment!
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– Ober!
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... Ist der dicke Spanetti noch da?« Knistern, Stimmengeräusch, Musikfetzen, Tellergeklapper.
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Sie wußte, wie eine Frau sich zu benehmen hatte, um Eindruck zu machen.
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Der Portier, der Geschäftsführer, die Ober – alle erstarben in Verbeugungen.
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»Eine Diva ...!« ging es flüstern von Mund zu Mund.
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Zu diesen Stammgästen gehörte natürlich auch Spanetti!
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Und auch er war natürlich, gleich anderen, gespannt wie ein Regenschirm.
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Dann ließ sie sich vom Ober zeigen, wo Herr Spanetti saß.
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»Der dicke rote Mensch mit der großen Chrysantheme und der noch größeren Glatze?!
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Wenn es weiter nichts ist!
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Überbringen Sie ihm dieses Billett!«.
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Es dauerte eine kleine Weile, bis er erfasste, worum es ging.
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»Lieber Direktor!
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(»Lieber« – entzückend!).
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Würden Sie die Güte haben und mir auf zehn Minuten Ihre schätzenswerte (kolossal!)
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... Ihre schätzenswerte Gesellschaft (herrlich, herrlich, ausgezeichnet!
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er, Spanetti!
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Da würden sich die anderen Stammgäste giften!)
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... Ihre schätzenswerte Gesellschaft gönnen.
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Ich habe etwas Wichtiges (etwas Wichtiges?
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– Na, das kannte man.
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Er fühlte nach dem Scheckbuch.
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Es war da ... ) Ich habe etwas Wichtiges mit Ihnen zu besprechen.
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Ihre (Ihre!!!!)
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Ivonne Martinet.« Nie hatte man Herrn Spanetti so schnell aufspringen sehen.
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»Ist es erlaubt ...?« »Es ist erlaubt.« »Spanetti ist mein Name!
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... Direktor Spanetti ...« »Nehmen Sie Platz.
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Die Hauptsache: Sie wissen, wer ich bin ...!« »Aber ... meine Gnädigste!
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Wie sollte ich nicht!
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Sogleich als Sie eintraten, sagte ich zu meinen Freunden ... Donnerwetter!
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Hab' ich gesagt.
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?« Ivonne sah ihn an.
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Ernst und tieftraurig.
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Spanetti war gerührt.
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»Sie nehmen mir die Worte vom Munde weg, meine Gnädigste!
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Oh, wie ich die armen Künstler bedauere.
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Die Rastlosigkeit ihres Lebens, die Unsicherheit ihrer Existenz, heute oben, morgen unten!
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Ah, ich kenn' das alles aus dem Effeff!
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Ich habe das Künstlerleben förmlich studiert.
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Der Ahnungsschimmer eines Lächelns lief über ihre Züge.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 2 weeks ago
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»Ihre letzten Worte machen mir Mut, lieber Direktor.
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»Mit einer Bitte?«.
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Spanetti jubelte innerlich.
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»Sie ... Sie, die große Diva?
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Womit kann ich einfacher, schlichter Mann Ihnen dienen?
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Endlich hatte sie die Güte hinzuhauchen: »Lieber Direktor!
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Entweder war diese Frau sehr naiv oder grenzenlos gerissen.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 2 weeks ago
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»Wie meinen Sie das?« fragte er beklommen.
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»Nennen Sie die Firma Doufrais?« »In Marseille?
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Aber natürlich.
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Ich würde meine Aufträge verdoppeln!«.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 2 weeks ago
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»Sie können den alten Doufrais zwingen, seine Werke zu verkaufen!«.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 2 weeks ago
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»Ich ...?« »Ja, Sie!
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 2 weeks ago
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– – Natürlich, wer sonst.
1 Translations, 1 Upvotes, Last Activity 2 months, 2 weeks ago
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Einfach dadurch, daß Sie nicht mehr bei ihm bestellen!« – (Himmel!
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hatte der Mann eine lange Leitung!)
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Nun ging Spanetti endlich ein Licht auf!
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Die Sache war gar nicht so übel.
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Es gab doch so was wie – Dankbarkeit ...!
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Ivonne erriet seine Gedankengänge und kam ihm entgegen.
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In diesem Augenblick aber schlug er alle guten Vorsätze in den Wind.
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»Wollen Sie mir helfen ...?« erklang da die Stimme der Frau.
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Bittend klang sie und weich.
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Spanetti zögerte nicht länger.
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»Ja,« sagte er, »ich will ...!« Sie reichte ihm strahlend die Hand.
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Eine wunderschöne, duftende, ringgeschmückte Hand.
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Er durfte sie sogar küssen!
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Oh, er hätte für diesen Kuß noch mehr gegeben als seine Zustimmung zur Vernichtung Doufrais.
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»Ich danke Ihnen ...« flüsterte Ivonne.
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»Ich danke Ihnen von ganzem Herzen.
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Ich werde Ihnen das nie vergessen.« Schweigend und bewegt tranken sie ihre Gläser aus.
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Die Gäste brachen auf.
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Auch Spanetti bezahlte seufzend.
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»Mein Flugzeug geht nach einer halben Stunde.
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Wollen Sie mich zum Flugplatz begleiten?« fragte Ivonne.
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Er wollte.
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Natürlich.
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Sein Wagen stand ja vor der Tür.
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3. Kapitel - Ein kleiner Flirt und ein großer Erfolg.

Erwin wartete. Er wartete stundenlang. Aber was nicht kam, war der Anruf des Ingenieurs Massot aus Lyon, der über die telegraphische Antwort der Firma Spanetti berichten sollte. Das Schlimmste war: er konnte sich nicht vom Fleck rühren. Er mußte jeden Augenblick gewärtig sein, daß das Telephon klingle. Dreimal hatte er bereits bei Ivonne angeläutet, aber dreimal hatte sich niemand gemeldet. Es war zum Verzweifeln! Endlich, um sieben, als es bereits dämmerte und er nahe daran war, vor Ungeduld alles kurz und klein zu schlagen, tauchte sie wenigstens auf.

Als er ihr Vorwürfe machte, daß sie nicht geantwortet habe, lachte sie ihn aus. »Ja, Liebster ... siehst du, wenn ich mal schlafe, was selten vorkommt und meist nur des Tags, dann schlafe ich eben, da mag es nun klingeln oder donnern oder blitzen soviel das Zeug hält. Das mußt du schon entschuldigen. Und dann, als ich mich ausgeschlafen hatte, bin ich ausgegangen und habe für den schäbigen Rest meiner tausend Franken ein wenig eingekauft, denn wir müssen doch schließlich auch etwas essen, denn von Liebe allein ist noch niemand am Leben geblieben, geschweige denn auf einen grünen Zweig gekommen. Der Boy, der die Sachen bringt, wird gleich hier sein.«

Erwin war sprachlos. Da ging diese schlanke, verwöhnte Frau, der er wohl Sinn für Tanz, Toiletten und großzügige Geschäfte, niemals aber für Hausfrauenpflichten zugetraut hätte, mir nichts dir nichts hin und kaufte ein! Und nun, wahrhaftig, nun deckte sie noch den Tisch und setzte einen Topf mit Wasser auf die Flamme seines nicht mehr ganz blanken Patentgaskochers! Das alles hätte er nicht für möglich gehalten.

Nach einer Weile erschien der Boy. Das heißt, es war nicht ein Boy, sondern ihrer drei. Und jeder brach fast unter der Last seiner Bürde zusammen! Das nannte Ivonne »ein wenig einkaufen!« Im Handumdrehen glich das Zimmer dem Proviantdepot einer Expedition.
Aber Ivonne lachte. »Das verstehst du nicht,« sagte sie fröhlich und schob ihn zur Tür hinaus, »Du kommst nicht eher herein, bis ich dich rufe und alles gerichtet habe, heute wird Verlobung gefeiert!«

Als Erwin gerade dabei war, die einzige Nummer des »Petit Parisien«, die er in seinem Schlafgemach gefunden hatte, zum viertenmal zu lesen, schrillte nebenan das Telephon. Ein halbverhungerter Tiger hätte sich nicht beutegieriger auf eine ahnungslose Gazelle stürzen können als Erwin nun auf den Apparat. – Tatsächlich, es war Massot aus Lyon.
»Monsieur Gerardi ...?«. »Ja gewiß ...?«
»Monsieur Gerardi! – Spanetti hat noch nichts von sich hören lassen! Ich bin untröstlich! Was wollen wir tun?«
Ja, was sollte man tun? Auch Erwin Gerardi stand der Verstand still. Am meisten ärgerte es ihn, daß ein ganzer Tag verloren war, und man nur noch vier hatte. Die Chancen standen schlecht, sehr schlecht sogar.
Was sollte man tun?!

Ivonne hatte mitgehört. »Ich habe eine Idee!« sagte sie plötzlich so laut, daß Massot ihre Worte drüben in Lyon aus seinem Mikrophon hörte.
»Wie ist die Idee?« schrie er, Hoffnung fassend, zurück.
»Ja, Ivonne, wie ist die Idee?« fragte auch Erwin, dem es schließlich billigerweise zukam, zuerst zu vernehmen, worum es sich handeln sollte.
»Ich fahre nach Mailand!« sagte Ivonne.
»Jetzt?«
»Ja, jetzt! – Um 10.12 Uhr geht das Flugzeug. Das werde ich benutzen und kann dann Herrn Spanetti persönlich auf die Bude rücken!«
Massot hatte wieder alles gehört. Er jubelte förmlich, »Herrlich, herrlich! – Legen Sie Ihrer ...«
»... Braut vorläufig!«
»... also Ihrem Fräulein Braut meine herzlichsten Glückwünsche zu Füßen. Ich bin davon überzeugt, daß ihr Vorhaben vom schönsten Erfolge gekrönt sein wird. Einer so reizenden Frau wird selbst der alte Spanetti nicht widerstehen können!«.
»Wir danken. Wer zuerst Nachricht hat, läutet den anderen an. Au revoir!«
» Au revoir!«

Als sich dieses denkwürdige Gespräch vollzog, war die Uhr acht. Die beiden Jungverlobten hatten also reichlich anderthalb Stunden Zeit.
Was läßt sich mit anderthalb Stunden nicht alles anfangen, wenn man hungrig, unternehmungslustig und vor allem verliebt ist!
Nichts fehlte auf der Tafel, die Ivonne mit Raffinement gedeckt hatte. Schön war das Leben, traumhaft schön! Voll tausend Möglichkeiten und voll lockender Reize! Wie im Fluge verging die Zeit.
Zehn Minuten vor Zehn erhob sich Ivonne und schlüpfte in ihren Mantel. Das Auto hupte ununterbrochen. Fort ging's zum Flugplatz.
Fahrkarten, Paßkontrolle, Einsteigen. Alles in beschleunigtem Tempo!
Dumpf klappten die Türen. Ein mahlendes Schüttern durchlief den Leib des stahlglänzenden Vogels und wuchs zu hellem, schmetterndem Singen an. Leicht und graziös erhob sich das Flugschiff und segelte in östlicher Richtung unter dem dunkelblauen, sternenübersäten Himmel davon.

Wenige Stunden später.

Das Lichtmeer von Mailand kam näher, hob sich förmlich den hinabschauenden Passagieren entgegen, wie eine riesige niedergebrannte Feuerstätte, in der noch allenthalben Funken und Kohlen glühen.
Der Motor setzte aus. Pfeifende Luft rauschte an den Fenstern vorüber. Dicht über den Dächern von ein paar niedrigen, langen Bretterschuppen strich das Fahrzeug hin. Im nächsten Augenblick berührten die Räder den Boden, holperten über eine kleine Unebenheit und standen. Menschengewühl, Autos, im Winde schaukelnde Bogenlampen. Während Ivonne sich im Stationsgebäude schön macht, bemüht sich ein Boy, telephonisch den Aufenthalt des Herrn Spanetti festzustellen. Im Bureau war er nicht. Zu Hause auch nicht.
»Der Herr Direktor pflegt nicht so früh heimzukehren ...« erklärte eine Bedientenstimme verschlafen.
»Vielleicht wissen Sie, wo er sich um diese Stunde gewöhnlich aufzuhalten pflegt?«
»Wo? Ja, das kommt darauf an. Was haben wir heute ... was hatten wir gestern vielmehr für einen Tag ...?«
»Donnerstag!«
»Donnerstag ... Donnerstag ... Einen Augenblick, bitte ... Ich hab's! Ich könnte meinen Kopf verwetten, er sitzt in der Alhambra!«
»Alhambra? Schönen Dank. Ich werde anläuten.«
»Alhambra? Herr Direktor Spanetti bei Ihnen?«
»Der dicke Spanetti von der Seidenkonfektion? – Moment! – Ober! ... Ist der dicke Spanetti noch da?«
Knistern, Stimmengeräusch, Musikfetzen, Tellergeklapper. Dann herandröhnende Schritte, wie kleine Kanonenschüsse ...
»Halloooo ... Flugplatz?«
»Jaa ...?«
»Spanetti ist bei uns!«
»Ausgezeichnet!«

Schön wie eine Venus betrat Ivonne Martinet das Vestibül der Alhambra. Sie wußte, wie eine Frau sich zu benehmen hatte, um Eindruck zu machen. Der Portier, der Geschäftsführer, die Ober – alle erstarben in Verbeugungen.
»Eine Diva ...!« ging es flüstern von Mund zu Mund. »Eine französische Diva!«
Obgleich niemand Ivonnes Namen kannte, wußte, noch ehe sie sich den schwarzseidenen Mantel hatte von den Schultern nehmen lassen, die ganze Reihe der Stammgäste, daß irgendein fabelhafter Star das Lokal beehren würde.
Zu diesen Stammgästen gehörte natürlich auch Spanetti!
Und auch er war natürlich, gleich anderen, gespannt wie ein Regenschirm.

Ivonne durchschwebte einige Säle, begab sich in die Haupthalle und nahm in einer Loge Platz, die für sie freigemacht wurde. Dann ließ sie sich vom Ober zeigen, wo Herr Spanetti saß.
»Der dicke rote Mensch mit der großen Chrysantheme und der noch größeren Glatze?! Wenn es weiter nichts ist! Überbringen Sie ihm dieses Billett!«.
»Herr Direktor ... von der französischen Diva ...!«
»Für mich?«
»Sehr wohl ...«
Spanetti las. Es dauerte eine kleine Weile, bis er erfasste, worum es ging.

»Lieber Direktor! (»Lieber« – entzückend!).
Würden Sie die Güte haben und mir auf zehn Minuten Ihre schätzenswerte (kolossal!) ... Ihre schätzenswerte Gesellschaft (herrlich, herrlich, ausgezeichnet! er, Spanetti! Da würden sich die anderen Stammgäste giften!) ... Ihre schätzenswerte Gesellschaft gönnen. Ich habe etwas Wichtiges (etwas Wichtiges? – Na, das kannte man. Er fühlte nach dem Scheckbuch. Es war da ... ) Ich habe etwas Wichtiges mit Ihnen zu besprechen.
Ihre (Ihre!!!!) 
Ivonne Martinet.«

Nie hatte man Herrn Spanetti so schnell aufspringen sehen. Wie ein kleiner, roter, geölter Blitz durchkullerte er die ansehnliche Breite des Saales und langte schließlich schnaufend in Ivonnes Loge an.
»Ist es erlaubt ...?«
»Es ist erlaubt.«
»Spanetti ist mein Name! ... Direktor Spanetti ...«
»Nehmen Sie Platz. Ich bin die bekannte Tänzerin Ivonne Martinet, von der Sie gewiß gehört oder gelesen ... oder die Sie bereits bewundert haben ...«
»Selbstverständlich ... habe ich ...! Wer kennt Sie nicht, meine Gnädigste ... Sie ... Sie sind ja so berühmt!«
»Sie beschämen mich durch Ihre Komplimente, lieber Direktor ... Die Hauptsache: Sie wissen, wer ich bin ...!«
»Aber ... meine Gnädigste! Wie sollte ich nicht! Sogleich als Sie eintraten, sagte ich zu meinen Freunden ... Donnerwetter! sagte ich ... das ist doch ... das ist doch ...«
»die Martinet!«

»Jawohl ... die große Martinet! Hab' ich gesagt. Sie müssen nämlich wissen, ich bin der einzige Mensch, der sich hier in Mailand auf Kunst und Künstler versteht und der ...«

»... hoffentlich auch für die schwere Lage der Künstler ein warmes Verstehen hat ...!?«

Ivonne sah ihn an. Ernst und tieftraurig. Wenn Sie wollte, konnte sie Augen machen, daß einem neunfachen Mörder das Herz weich werden mußte.
Spanetti war gerührt. »Sie nehmen mir die Worte vom Munde weg, meine Gnädigste! Oh, wie ich die armen Künstler bedauere. Die Rastlosigkeit ihres Lebens, die Unsicherheit ihrer Existenz, heute oben, morgen unten! Ah, ich kenn' das alles aus dem Effeff! Ich habe das Künstlerleben förmlich studiert. Aber ich habe auch – ohne zu prahlen – ich habe auch geholfen, wo ich irgend konnte!«

Ivonnes Gesicht klärte sich ein wenig auf. Der Ahnungsschimmer eines Lächelns lief über ihre Züge.
»Ihre letzten Worte machen mir Mut, lieber Direktor. Denn auch ich ... so schwer es mir wird, das zu gestehen, komme mit einer großen Bitte zu Ihnen.«.
»Mit einer Bitte?«. Spanetti jubelte innerlich. »Sie ... Sie, die große Diva? Womit kann ich einfacher, schlichter Mann Ihnen dienen? Befehlen Sie, soweit meine Mittel reichen, steht Ihnen alles zur Verfügung!«

Ivonne antwortete nicht gleich. Sie ließ eine lange Pause eintreten, in der Herr Spanettis Ungeduld und Neugierde ins Ungemessene wuchs. Endlich hatte sie die Güte hinzuhauchen: »Lieber Direktor! Es liegt in Ihrer Macht, mich zu einer sehr reichen Frau zu machen ...«
Das war selbst für den dicken Spanetti etwas zu viel. Entweder war diese Frau sehr naiv oder grenzenlos gerissen.
»Wie meinen Sie das?« fragte er beklommen.
»Nennen Sie die Firma Doufrais?«
»In Marseille? Aber natürlich. Sie ist meine älteste Lieferantin!«
»Was würden Sie dazu sagen, wenn ich die Firma übernähme?«
»Sie? Ich würde meine Aufträge verdoppeln!«.
»Sie sind sehr liebenswürdig, Direktor ... allein ...«
»Allein ...?«
»Es hängt von Ihnen ab, ob ich die Firma bekomme.«

»Inwiefern?« Spanetti war es, als ginge ihm ein Mühlrad im Kopfe herum, was er auf den verderblichen Einfluß übertriebenen Sektgenusses schob.
»Sie können den alten Doufrais zwingen, seine Werke zu verkaufen!«.
»Ich ...?«
»Ja, Sie! – – Natürlich, wer sonst. Einfach dadurch, daß Sie nicht mehr bei ihm bestellen!« – (Himmel! hatte der Mann eine lange Leitung!)
Nun ging Spanetti endlich ein Licht auf!
»Sie wollen Doufrais, wenn ihm das Wasser bis an den Mund steigt, den ganzen Ramsch für ein billiges Geld abkaufen ...?!«
»Ich bewundere Ihren Scharfsinn, lieber Direktor!«
»Sie sind es auch, die hinter der Offerte aus Lyon steht, die ich heute morgen bekam und in Rücksicht auf Doufrais ablehnen wollte?«
»Natürlich!«
»Aha ...!«

Spanetti lehnte sich zurück und dachte nach. Die Sache war gar nicht so übel. Erstens hatte Lyon viel billiger angeboten als Doufrais, zweitens leistete er dieser schönen Frau einen Dienst ... und drittens ... drittens ... na, das würde sich wohl allmählich von selbst machen! Es gab doch so was wie – Dankbarkeit ...!
Ivonne erriet seine Gedankengänge und kam ihm entgegen.
»Ich brauche wohl nicht zu betonen,« sagte sie, »daß ich hoffe, sobald die Werke in meiner Hand sind, Sie wieder zu den regelmäßigen Kunden der ehemaligen Firma Doufrais zählen zu dürfen, ja, ich nehme sogar an, daß sich dann unsere Beziehungen möglichst eng und freundschaftlich gestalten werden.«

Spanetti war ein erklärter Feind der Ehe gewesen. In diesem Augenblick aber schlug er alle guten Vorsätze in den Wind. Allerdings waren nicht alle Frauen so schön wie die Martinet, die ihm obendrein noch für die Zukunft und im Falle seines geschäftlichen Entgegenkommens die schönsten Hoffnungen machte.
War es nicht Hirnverbranntheit, zurückzuzoppen, wenn einem das große Los so greifbar vor die Nase gehalten wurde?!
»Wollen Sie mir helfen ...?« erklang da die Stimme der Frau. Bittend klang sie und weich.
Spanetti zögerte nicht länger. »Ja,« sagte er, »ich will ...!«
Sie reichte ihm strahlend die Hand. Eine wunderschöne, duftende, ringgeschmückte Hand. Er durfte sie sogar küssen! Oh, er hätte für diesen Kuß noch mehr gegeben als seine Zustimmung zur Vernichtung Doufrais.

»Ich danke Ihnen ...« flüsterte Ivonne. »Ich danke Ihnen von ganzem Herzen. Ich werde Ihnen das nie vergessen.«
Schweigend und bewegt tranken sie ihre Gläser aus. Die Gäste brachen auf. Auch Spanetti bezahlte seufzend.
»Mein Flugzeug geht nach einer halben Stunde. Wollen Sie mich zum Flugplatz begleiten?« fragte Ivonne.
Er wollte. Natürlich. Sein Wagen stand ja vor der Tür.
Bevor sie sich verabschiedeten, nahm ihm Ivonne das Versprechen ab, sofort ein Telegramm an Massot abzusenden, daß er die Offerte des mittelfranzösischen Seidentrusts akzeptiere.

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